Juuni Taisen Vol 1, Capítulo 1: La Primera Batalla.

La primera batalla

 

Nombre real: Toshiko INŌ

Fecha de Nacimiento: 4 de abril

Altura: 176 cm

Peso: 60 kg

Toshiko es la heredera de una distinguida familia con una historia que se remonta a más de tres siglos atrás. Creció atrapada entre su padre, cuyo estilo de crianza era tan severo que algunos lo llamarían abusivo, y su madre, que llevó la palabra cariño a nuevos extremos. Con el tiempo, Toshiko aprendió a cumplir con las expectativas de ambos en igual medida. Cuando era niña, todo su interés se centraba en averiguar qué querían los adultos de ella, y una vez que llegó a la adultez, se convirtió en un espíritu libre, especialmente cuando se trataba del único asunto que sus padres le habían negado rígidamente: el romance.

Originalmente, su hermana, cinco años mayor que ella, se había ganado el derecho de participar en la Duodécima Guerra del Zodiaco, pero en la culminación de un plan de doce años, Toshiko mató a su hermana y reclamó la invitación para ella.

Las armas que eligió fueron dos ametralladoras, una para cada mano, llamadas Aishū e Inochigoi. Está bien versada en armamento pesado, y no era algo demasiado pesado como para no poder utilizarlos, pero esos dos en particular los maneja como si fueran extensiones de su propio cuerpo.

Actualmente está en relaciones con doce hombres diferentes, pero todavía está buscando estar con más.

Parte 1

 

Inōnoshishi, la Guerrera del Jabalí, entró en el rascacielos abandonado cerca del centro de la ciudad fantasma, y pensó: Oh Míque sea un abandonado, este lugar es muy original. Era inusual, sí, pero no inesperado. Hasta hace muy poco tiempo, el edificio no había sido abandonado, y la ciudad no había sido una ciudad fantasma. Por el mero propósito de celebrar la Duodécima Guerra del Zodiaco, y sin ninguna otra razón, los organizadores de la batalla habían vaciado una ciudad entera. Jabalí pensó, con cierta tristeza: ni siquiera mi estimada familia puede ejercer el poder de eliminar fácilmente toda una región metropolitana de quinientos mil habitantes en una sola noche.

Tales eran los pensamientos de Jabalí mientras atravesaba el edificio con gracia, siempre con gracia y elegancia. El tiempo escrito en la invitación había pasado hacía mucho tiempo, pero esa no era razón para que se diera prisa. Por el contrario, tenía una profunda convicción de que el deber de la clase alta era hacer que los demás esperaran por ellos. Además, pensó, ¿no es una tradición que el jabalí aparezca último? La victoria del anterior Jabalí me convierte, en esencia, en el campeón defensor, y no debo comportarme de manera impropia.

Ella apretó sus dedos alrededor de las empuñaduras de las ametralladoras que sostenía en cada mano. Ella estaba decidida y lista para matar. A Jabalí se le había enseñado a dejar sus manos libres y listas para moverse en caso de cualquier contingencia, pero ella adaptó esa lección a su propia manera. Si ella estuviera preparada para cualquier situación imprevista, ¿no era mejor tener un arma en cada mano?

Ella no llevaba ahora estas dos ametralladoras masivas solo para esta ocasión. Aishū e Inochigoi, Lost Love y No Mercy [1], siempre estuvieron con ella. Incluso se le había otorgado una dispensa legal [2] para llevarlas en todo momento. Si alguien la denunciara a la policía, esa misma persona sería arrestada, y no ella. Tal era su valor como heredera de la gran familia Inō. 

No es como si alguno de los guerreros que se reúnen aquí hoy pueda ser fácilmente intimidado, pensó. ¿O lo harán?

En esencia, Jabalí estaba exactamente dentro del grupo de los que actuaban: altivos y dominantes, generalmente desagradables e indignos. Pero ella no era tonta, ni era imprudente. No estaba dispuesta a encerrarse en el espacio cerrado de un ascensor durante medio minuto o más. En su lugar, opto por tomar las escaleras, y mientras ascendía los 150 escalones, nunca dejó de refinar sus planes de batalla. Que ella necesitaba ganar era un hecho; lo que importaba era lograr esa victoria con elegancia. Una victoria ganada a través del sudor era lo mismo que perder. Sus pensamientos estaban exclusivamente ocupados con la forma de matar a sus formidables once adversarios con la mejor perfección, de acuerdo con su venerable linaje.

El último piso se abría hacia un gran espacio aparentemente diseñado para ofrecer una vista del paisaje nocturno por debajo de ellos. Al entrar dentro del piso de observación, Jabalí anunció: “Buenas noches a todos. Confío en que su espera haya sido agradable. Yo soy Jabalí”.

La vista podría haber sido algo hace unos días, pero la distante ciudad fantasma debajo de ellos ahora solo ofrecía oscuridad total. Mientras que jabalí ciertamente sabía cómo apreciar al mirar hacia abajo, el sombrío vacío ni siquiera merecía escatimar una sola mirada. Además, algo mucho más importante era evaluar a los once guerreros, ya presentes, con quienes estaba a punto de participar en un combate mortal. Ninguno se levantó para recibirla, y ninguna respuesta recibió su saludo. Por el contrario, los luchadores se habían dispersado por toda la sala para mantenerse lo más separados posible entre ellos. Una mesa ubicada en el centro del espacio ofrecía un buffet extravagante, como si se tratara de una cena elegante, pero nadie estaba comiendo, y nadie estaba conversando. La atmósfera era tan poderosamente opresiva que una persona promedio podría ceder bajo la presión de estar allí. Pero para jabalí, esa sensación era algo que había que saborear, y se lamió ligeramente los labios como para probarlo.

Hay muchas más caras familiares de lo que esperaba, pensó. Mientras examinaba a sus adversarios, su expresión permaneció en blanco, a excepción de la leve sonrisa que mantenía en su estado. Buey … y cabra. Gallo y perro. Ah, y, nunca la había visto en persona, pero ella debe ser Tigre. Y ahí está Mono. Bueno, supongo que esa desagradable mujer estaba destinada a estar aquí. Ahora, ese niño durmiendo contra la pared… él, no sé.

Entonces notó la cabeza cortada, el muñón del cuello rojo oscuro [3]; debe haber sido cortado con una cuchilla muy afilada. Sin dejar que la sorpresa alcanzara su expresión, ella solo movió sus ojos y buscó el cuerpo correspondiente, encontrándolo de inmediato, ya que también había sido descartado casualmente en el piso. No había arte para apreciar a la vista, solo una cabeza cortada y un cadáver derribado. jabalí había pensado que el estado de ánimo de la sala parecía pesado, incluso teniendo en cuenta los asesinatos que pronto comenzarían, y al parecer, esta era la causa.

Parece que un guerrero fue tan descuidado que lo mataron antes de que empezáramos. Aparentemente, algo había caído antes de que ella llegara. Echó un vistazo valientemente al hombre extraño que estaba más cerca del cadáver.

“¿Hmm?”, Dijo el hombre, inclinando la cabeza como si solo la llegada de Jabalí hubiera llamado su atención. “Yo no lo hice. No fui yo. No acuses a alguien cuando no tienes ninguna prueba”.

Él la señaló con una gran cuchilla que estaba empapada de sangre, ese gesto demasiado informal era suficiente para ser considerada una amenaza. Era como si pretendiera apuntar con un dedo hacia ella, cuando su mano simplemente estaba sosteniendo una espada. Para este hombre, señalar con un dedo y señalar con una espada era lo mismo. Ya que Jabalí consideraba que sus ametralladoras eran solo otra parte de su cuerpo, los dos guerreros compartían ese entendimiento en común, aunque de otro modo. Otra convergencia inquietante vino de la segunda espada que sostenía en su otra mano. Eran parecidas a dos hachas de hojas largas, las armas gemelas poseían un tamaño, diseño y amenaza por igual. Dos espadas, se enfrentan contra dos ametralladoras.

No es que esto sugiera que los dos luchadores compartieran esa afinidad. Su segunda espada aún era prístina, pero intuía que, si se acercaba más a ella, el no dudaría en pintar ese metal con un rojo brillante para hacer juego.

¿Pruebas? Pensó jabalí. Estoy bastante segura de que la espada llena de sangre es prueba suficiente. Antes de que ella pudiera decidir si el hombre intentaba provocarla o si simplemente estaba loco, una voz habló.

“Bienvenidos, Guerreros”.

Un anciano con sombrero de seda estaba parado con su espalda arrinconada frente a la ventana. Ningún sonido había delatado su llegada. Sin puertas abiertas, sin pasos, era como si hubiera estado allí todo el tiempo. Todas las miradas se dirigieron hacia él, salvo las del chico dormido, que no mostraba signos de despertar.

“Ahora que todos han llegado”, continuó el anciano, “comenzaremos la Duodécima Guerra del Zodiaco. ¡Todos, aplaudan! ”

Él aplaudió muy animadamente. Lo que seguramente no era nada sorprendente, fue que ninguno de los combatientes se le unió.

Sin inmutarse por la fría recepción, el hombre continuó. “Soy Duodecuple, y me han dado el honor de ser su árbitro para esta gran batalla. Encantado de conocerlos”.

Mostrando una imagen de humildad y respeto, Duodecuple ofreció una profunda reverencia.

Bueno, no creo que en algún momento pueda pronunciar bien ese nombre, pensó Jabalí, por el contrario, no estaba interesada en la llegada de esa persona. Había interrumpido -y estropeado- el momento tenso entre ella y el hombre que empuñaba las dos espadas, que ahora parecía haberse olvidado de ella y, en cambio, estaba mirando a Duodecuple con un extraño brillo en sus ojos. El resto podrían haber tomado el comportamiento del espadachín como el de alguien absorto en algo, pero Jabalí lo sabía mejor que nadie: estaba tratando de decidir si podía o no matar al anciano en el acto.

En ese caso, pensó Jabalí, él determina amigo y enemigo según quién puede y no puede matar. Sorpresa, sorpresa. Pensé que sería la única aquí que pensaba de esa manera.

Se preguntó si el viejo detectaría la amenaza escondida en la mirada del espadachín.

Duodecuple dijo: “Sin más preámbulos, repasemos las reglas, ¿de acuerdo? Si lo desean, dirijan su atención a la mesa central”.

De alguna manera, la mesa había sido limpiada y la comida reemplazada por doce orbes negros como joyas. Turbio, pero hermoso. Cada joya era idéntica en tamaño, color, entre otras cosas, pero la importancia de su número doce no pasó desapercibida de Jabalí.

“Todos”, dijo el juez, “por favor, tome uno cada uno”.

Manteniendo sus ojos el uno del otro, los doce guerreros se acercaron a la mesa para recoger sus orbes.

Aunque, no todos entre los doce que permanecían quietos estaban muertos, obviamente, y el que dormía también.

Si ese chico no se despierta, pensó Jabalí, simplemente perderá por default.

Pero para su sorpresa, un Guerrero lo sacudió para despertarlo luego de haber reclamado su orbe.

Veo que todavía te niegas a ocuparte de tus propios asuntos, Mono.

Mono y Jabalí no habían compartido el mismo campo de batalla desde hacer mucho tiempo, pero aparentemente la racha de entrometida de la mujer no había cambiado. Después de su último encuentro, Jabalí pensó que la próxima vez que se conocieran, una de ellas moriría, y las circunstancias actuales exigían que no hacía falta replantearse ese sentimiento.

El negro turbio de la joya parecía más oscuro de cerca. Rodando su joya entre sus dedos, Jabalí pensó: Lo que me sorprende es que, con todos estos guerreros y todas sus aparentes peculiaridades, especialmente el que es más peligroso, ella echó un vistazo al hombre que empuñaba la espada, cada uno sigue al pie de la letra las instrucciones de este supuesto juez, un hombre que nunca hemos visto o escuchado antes. Supongo que eso solo demuestra cuán importante es el evento de esta Guerra del Zodíaco. Quiero decir, sabía que entraría, pero uno realmente no puede comprenderlo hasta que uno esté aquí.

Sin una palabra simbólica de agradecimiento a Mono, el niño despierto reclamó soñoliento su orbe. Ahora solo uno quedó sin reclamar.

“Oye, pequeño Señor juez”, dijo un guerrero, levantando la mano. “Ya que sobra el orbe de mi hermano, no veo que haya ningún problema en que lo tome, ¿verdad?”

Cuando Jabalí dirigió su atención al rostro del hombre que tan descaradamente intentaba ganarle la competencia, lo que vio la sobresaltó. Su cara era casi idéntica a la de la cabeza cortada, que a estas alturas ya no recibía alguna atención especial. Había diferencias en la expresión, por supuesto -uno estaba animado y el otro congelado en una mueca por una muerte angustiada- pero una vez visto, las similitudes eran inconfundibles.

¿Eran gemelos? Jabalí se preguntó. Ambos tenían tanques de aspecto similar atados a sus espaldas, quizás algún tipo de arma. Guerreros gemelos … ¿Podrían ser estos criminales, los Hermanos Tatsumi?

Aunque algunos podrían haberse sentido ofendidos por el hombre que se preocupaba más por el valor de las joyas que por la muerte de su hermano gemelo, la respuesta de Duodecuple fue plácida. “Por favor adelante. No me importa. Tómalo.”

El gemelo recogió el orbe que había estado destinado a su hermano con una risa victoriosa. “¿Qué hay sobre eso?” -golpe-.

“Sin embargo,” continuó Duodecuple. “Te voy a tener que pedir que tragues solo uno”.

“Espera, ¿qué? ¿Tragarla? ¿A esta cosa?”

“Sí. Y eso va para todos ustedes. Por favor traguen sus joyas, sin morderlas, entiéndalo. Se ha proporcionado agua en caso de que la necesites “.

Jabalí vaciló, no porque deseara su joya por su valor (nunca había querido dinero), pero el tamaño de esa cosa la detuvo por un momento. Pero cuando el espadachín se tragó el suyo, seguido por el joven dormido, y luego Mono, Jabalí sintió que no era momento de ser indecisa. Esta batalla podría haber estado por comenzar, pero la verdad es que ya lo había hecho. Cualquier signo de miedo la designaría como el primer objetivo. Además, su orgullo no permitiría tal exhibición pública de cobardía.

“¿Todos se han tragado sus joyas?” Preguntó Duodecuple, inspeccionando la habitación. “Está bien, déjenme explicar lo que era. Esos pequeños orbes son una especie de veneno cristalizado. Los llamamos gemas de bestia. Cuando son ingeridos por un humano, experimentan una reacción química única con el ácido gástrico y se vuelven fatales en aproximadamente doce horas “.

Esto podría haber sido un anuncio impactante, pero de los once guerreros, ninguno reaccionó con sorpresa. Tan pronto como les dijeron que se tragaran las joyas, si no fue antes, todos habían reconocido que las gemas no estaban allí para mejorar su salud. Jabalí no había descubierto que el cristal insípido era veneno, pero cuando llegó la revelación, sus pensamientos estaban en la línea de: Sí, eso tiene sentido. En todo caso, fue decepcionante.

El gemelo que había reclamado el orbe libre de su hermano dijo: “Maldición, no voy a poder obtener dinero por un veneno”, pero aún se lo guardó con un movimiento astuto que desmentía su fachada superficial.

Duodecuple continuó, “Las joyas han sido hechas de tal manera que la regurgitación es imposible. Mis más sinceras disculpas por las molestias. Ahora que ese terminamos con ese tema, repasemos las reglas básicas. No las repetiré, así que por favor escuchen atentamente. Dicho esto, las reglas se han simplificado esta vez, y no debería haber lugar para la confusión. La Undécima Guerra del Zodiaco se había vuelto un poco demasiado complicada, y no pudimos reconocer cuando habíamos cometido un error”.

 

*****

 

“El Guerrero que recolecte los doce orbes será el vencedor y se le otorgará un solo deseo, cualquier deseo”.

Simple de hecho. Pero dejó espacio a muchas preguntas. Ya sea que Jabalí quisiera o no hacer las preguntas, ella no estaba segura. De ser posible, le hubiera gustado observar a los otros guerreros preguntar, dependiendo de quién hacia o que hayan planteado en las preguntas, podría ser capaz de obtener información crucial sobre sus adversarios para el próximo combate a muerte. Ahora mismo tenía la oportunidad de poder descubrir algo sobre la naturaleza de los guerreros que aún no conocía.

Desafortunadamente, la primera pregunta provino de un luchador que ella ya conocía bien, Buey.

Bueno, ¿qué guerrero no sabría “lo natural”?

“Sr. Duodecuple,”dijo Buey, pronunciando correctamente el nombre del juez,”si todos tomamos veneno, ¿no significa eso que, incluso si ganamos o perdemos, todos vamos a morir?”

Buey era un hombre claramente malhumorado con cabello negro casi tanto como el, y sin duda era un favorito para ganar. Jabalí pensaba que era tonto por hacer esa pregunta tan pronto como se le ocurrió, sin importarle la estrategia. Por otro lado, nunca había necesitado recurrir al engaño para ganar una batalla.

“Una pregunta obvia”, respondió Duodecuple. “Espero que la respuesta obvia sea suficiente. No necesitas preocuparte. El vencedor recibirá el antídoto. Considéralo un premio extra”.

En otras palabras, era ganar o morir. Y no solo eso, sino que convertirse en el único superviviente no era suficiente por sí mismo: la victoria completa tenía que lograrse en doce horas, o el antídoto podría ingerirse demasiado tarde. Si alguien iba a sobrevivir a esta batalla, él o ella necesitaba asegurar la victoria dentro del tiempo asignado. Teniendo en cuenta el calibre de los guerreros elegidos, esta no iba a ser una tarea sencilla.

Pero ese no es el verdadero problema

Como si esperara a que terminara el pensamiento de Jabalí, Buey preguntó: “Dijiste que los orbes reaccionan al ácido del estómago, ¿verdad? ¿Eso significa que se disolverán en nuestros estómagos?

“Eso es correcto”, respondió el juez, “y astuto también. La tasa exacta de absorción varia ligeramente de persona a persona, pero el proceso es unidireccional y absoluto. A medida que se acerca el límite de tiempo, las joyas comenzarán a reducirse y eventualmente desaparecerán “.

Si el veneno se disuelve por completo en el estómago de un solo guerrero, nadie podría ser el vencedor. No importa cómo lo cuentes, once orbes no serán suficientes.

“¿Puedo agregar otra pregunta?”

Era cabra quien había hablado ahora. Era un anciano pequeño, y desafortunadamente para Jabalí, otro luchador que ya conocía, aunque ella había entendido que estaba retirado.

Él podría ser más viejo que incluso Duode… quien sea, pensó Jabalí, su monólogo interno tropezó con el nombre del juez. Cabra es prácticamente una leyenda. No solo asumí que se había retirado, sino que casi esperaba que ya estuviera muerto. Odio quejarme, pero su presencia aquí va a ser un problema.

Cabra continuó, “Mi estilo de combate es… ¿cómo podría decirlo? Un poco feroz, diría yo. Este no es el momento o el lugar para mostrar mis habilidades, por supuesto, pero ya ves, he venido preparado para utilizar explosivos de alta potencia, en caso de necesidad. Por supuesto, intentaré evitar tales ocasiones, pero ¿qué sucede si, contrariamente a mis intenciones, destruyo un orbe en el proceso de obtenerlo?”

Ya que supuestamente no mostraba sus habilidades, el anciano había cambiado de tema para dejar en claro que tenía explosivos. Ocultar el intento de intimidar a los otros combatientes detrás de una pregunta era una estratagema astuta de la actuación de un veterano.

Eso es exactamente lo que desprecio de él. Pero también podría hacer la pregunta sobre mis ametralladoras. La munición podría romper fácilmente tales joyas.

“No tengan miedo”, dijo el juez. “Las gemas de veneno solo reaccionarán con el fresco ácido estomacal humano. Nada más puede dañarlos, no importa cuán destructiva sea la fuerza física. Si lo desea, puede probarlo usted mismo”.

“No, no”, dijo Cabra. “No hay necesidad de eso. Su palabra es suficientemente para mí “. No era necesario insistir en el problema: su pregunta había logrado su propósito real. Además, esta era la Guerra del Zodíaco, y sus combatientes traerían una gran variedad de fuerzas destructivas más allá de los explosivos y las balas. Los organizadores no podrían haber preparado gemas tan fáciles de romper.

“Tengo una última pregunta”, dijo Buey, reclamando el control de la discusión. “Todos hemos ingerido estas pequeñas y duras gemas en nuestros cuerpos. ¿Cómo se supone que debemos tomarlas ahora?”

Duodecuple respondió: “Dejo el método a la altura de tus propias capacidades y juicios, pero si ofrezco una sugerencia, creo que abrir el estómago sería la solución más simple”.

 

Parte 2

 

Con una reverencia aduladora y a la vez arrogante, el juez de la Guerra del Zodiaco dijo: “Todos ustedes son guerreros de clase mundial, tenaces y resistentes. Espero que encuentren la victoria que buscan.” Y luego se fue, como si nunca hubiera estado allí.

Entonces, justo cuando Jabalí comenzó a considerar cómo podría aprovechar mejor la ventaja, otro guerrero habló, interrumpiendo sus pensamientos.

“Todos, ¿puedo tener un poco de su atención?”

Fue mono.

Claramente había atrapado a los otros guerreros con la guardia baja y fácilmente tomo el primer movimiento. Ella habló con una sonrisa amistosa que estaba fuera de lugar en medio de la atmósfera tensa que solo empeoro luego del discurso de Duodecuple.

“Tengo una propuesta”, dijo. “Bajo las reglas de esta Guerra del Zodiaco, ninguno de nosotros debe morir, siempre y cuando todos cooperemos”.

Fue una sugerencia ridícula, pero nada sorprendente viniendo de Mono. Jabalí podía fácilmente ver lo que la mujer estaba pensando.

Qué magnánima, como siempre. Seguramente está planeando algún tipo de colusión, algo como decidir un ganador que luego usará su primer y único deseo de hacer que todos los demás vuelvan a la vida. Eso es justamente lo que hace ella para lograr que acepten una idea obvia como si fuera algo brillante. Como si alguien fuera a desperdiciar su valioso deseo en algo tan frívolo como revivir a los demás.

“¿Puedo contar con alguien para cooperar?”

¿Qué es esto, un grupo de caridad? Jabalí sintió que se enojaba por el tono de Mono, pero luego lo dejo de lado. Incluso si Mono era genuina o no, la mujer se estaba haciendo destacar. Ella se había colocado directamente en el centro de atención de los otros guerreros. Mientras los otros guerreros se centraban en la propuesta de Mono, Jabalí podía tomar su dulce tiempo perfeccionando un plan de acción.

Luego, una mano lentamente se levantó. Alguien en realidad se estaba ofreciendo unirse a ella.

Fue el joven somnoliento.

Vamos, chico, ¿no puedes dudar de la abertura que ella te está mostrando? ¿Qué tipo de guerrero eres?

Incluso ahora la cabeza del chico se caía y se sacudía nuevamente, como si pudiera volverse a dormir en cualquier momento. “No podría pedir nada mejor”, dijo, su discurso tórrido y vacilante, fue más como si hablara dormido que de otra forma, “que superar esto… sin que nadie muera”.

Jabalí comenzó a tener la sensación de haber escuchado su voz en alguna parte, pero no encontró nada en sus recuerdos, incluso cuando continuó. “Pero déjame adivinar tu plan… quieres que te hagamos que la ganadora… ¿y entonces nos devolverás a la vida?”

Un plan que era más fácil decirlo que hacerlo. En cuanto a su voz que le parecía familiar, Jabalí lo dejo a su imaginación.

“Ese no es exactamente mi plan”, respondió Mono con su alegre voz que estaba animada por la muestra de apoyo. “Si lo hacemos de esa manera, algunos de ustedes podrían albergar dudas de que cumpla mi parte. Mi método viene con mejores garantías”.

Hmph. De acuerdo, tal vez usó ese cerebro de mono para pensar realmente sobre esto.

Por mucho que ridiculizara a la mujer en sus pensamientos, Jabalí no tenía idea del plan de Mono. A pesar de mantener un odio insaciable hacia sus entrometidas acciones, Jabalí ciertamente no la descartaba como una amenaza, y sabía que tenía que hacer algo en vez de quedarse a observar este desarrollo.

Pero mientras Jabalí estaba contemplando la situación, otros dos levantaron la mano, uno tras otro, para unirse al joven soñoliento.

Esto es malo. Ahora Buey y Gallo se están uniendo.

Luego, otro lentamente levantó su mano, un hombre enorme desconocido para Jabalí. Contando al joven y Mono, eso los hacia un total de cinco. Casi la mitad de las fuerzas reunidas. El joven probablemente se había unido por gratitud hacia Mono por haberlo despertado, o por alguna otra razón igualmente infantil, pero sus acciones habían empujado a los guerreros a simplemente explorar el uno al otro para tomar medidas de repente. Simplemente mirar y dejar que esto ocurriera fue un fracaso que Jabalí nunca podría deshacer. Independientemente de si el plan de Mono podía tener éxito, esta batalla entre familias estaba a punto de comenzar con casi la mitad de los jugadores formando una alianza. Sin importar de qué forma Jabalí lo mirara, esto no era una buena noticia para ella. Lo peor era la presencia de Buey en sus números, incluso solo, representaba una gran amenaza.

Tengo que hacer algo para detener esto ahora mismo. Una mano más, y su alianza tendrá a seis de los once.

Pero utilizar salvajemente dos ametralladoras con un ataque imprudente y sumir a la sala en el caos no tendría principios. Para mantenerse fiel a sí misma es necesario pelear con elegancia y estilo.

Afortunadamente, Jabalí no tuvo que hacer nada. Un sexto luchador levantó la mano. Por el contrario, levantó una espada manchada de sangre. Era el hombre que empuñaba la espada con una mirada amenazadora. En respuesta rápida, Buey, Gallo y el gigante bajaron las manos en silencio. La participación del espadachín había expulsado a tres del plan de armisticio. Jabalí no estaba sorprendida. Incluso si la espada de aquel hombre hubiera estado limpia de sangre, el desprendía un aura inconfundible de peligrosidad que cualquier persona que no se diera cuenta de eso no podría ser considerado un guerrero.

“Está bien”, dijo Mono. “Gracias. Estoy feliz de que otros dos pacifistas estén aquí. Todos los demás, si alguna vez cambian de opinión, siempre serán bienvenidos a buscarme”.

En ningún escenario imaginable podría encontrar a ese hombre levantando el brazo con algún rastro sinceridad, y aquí elle le estaba dando una bienvenida. ¿Le faltaban los instintos de un guerrero? Y ese joven cansado, ¿mantuvo su mano en alto porque sintió que era demasiado tarde para retirarse?

Mono continuó: “Ahora, ¿por qué ustedes dos no vienen aquí, así podemos-”

Un movimiento. Alguien además de Jabalí debió haber decidido que esto había durado lo suficiente. Tal vez esa persona consideraba que un equipo de tres todavía era un equipo que debía romperse antes de que pudiera formarse.

Sucedió tan repentinamente que Jabalí no pudo decir quién lo había hecho, o cómo, pero en el siguiente instante el piso se destruyó.

Para sorpresa de todos menos del instigador del misterio, los guerreros notaron el suelo destruyéndose debajo de sus pies. A medida que cada uno se recuperó de su conmoción, respondieron al repentino descenso forzado a su manera.

La Duodécima Guerra del Zodiaco estaba en marcha.

 

Parte 3

 

Cuando Jabalí aterrizó en el piso inferior en medio de la cascada de escombros, los otros guerreros ya se habían dispersado. Solo que ella había elegido aterrizar con la mayor elegancia posible; el resto parecían haber priorizado utilizar el caos para escapar de la escena sin ser detectados.

Qué inteligente de su parte, pensó Jabalí.

Mientras que hubiera un límite de tiempo, los guerreros no podrían permanecer ocultos para siempre, pero ninguno de los que fueron elegidos para esta prestigiosa batalla se sentirían presionados para actuar precipitadamente.

No sé quién rompió el piso, pero sea quien sea, será mejor que esté en guardia. O tienen algún poder sobrehumano, o llegaron temprano para tender una trampa.

En cualquier caso, hacer que el piso colapse fue un gran movimiento que detuvo al Equipo Mono antes de que pudiera formarse. Que un equipo tuviera una ventaja era una verdad evidente, era un simple juego de números, pero para alguien como Jabalí, el concepto de pacifismo era tan extraño que incluso la idea de un equipo así era repelente. Y si ese hombre con espada, claramente ningún pacifista, uniera fuerzas con Mono y el chico soñoliento, ¿quién sabría lo que llegarían a hacer?

Jabalí sintió que su primera prioridad debería ser asesinar a Mono antes de que esa alianza pudiera reunirse y poner en marcha un complot. Cuando se imaginó cómo sería librarse finalmente de esa mujer, Jabalí sintió como si una carga se hubiera liberado de sus hombros, y cuando se imaginó a sí misma abriendo el estómago de Mono, incluso sintió un escalofrío carnal.

Pero estos pensamientos fueron interrumpidos por la sensación de otra presencia, no por sentir que era una gran hazaña. Tal presencia emanaba unas muy fuertes olas de maldad pura que los escombros y residuos cercanos probablemente correrían del edificio en un intento de escapar, si tuvieran la capacidad para hacerlo.

Jabalí se volvió para encontrar al hombre que empuñaba la espada, allí parado. No había estado allí antes, si había estado bajo los escombros o si se había ido y luego regresado, no lo sabía.

“Podría haber empezado con cualquier otro, ya sabes”, dijo el hombre teatralmente. “No me importaría. Pero me acusaste falsamente, ¿sabes? Así que pensé que debería arreglar este rencor. Entrar en una batalla con la cabeza nublada no es una buena forma de ganar, ¿no crees? El juego mental es tan importante como cualquier cosa, ¿cierto? Y tú, eres una mala persona, lanzarme acusaciones cuando no tienes ninguna prueba. ¿Dónde está tu humanidad?”

Jabalí se quedó sin palabras. A juzgar por sus incoherentes divagaciones, ella dudaba de que quedara alguna esperanza para su juego mental. Pero no dudaba de su sinceridad, realmente podría haber elegido cualquiera que él quisiera. El hombre vino por ella no por alguna estrategia, sino porque le había dejado una impresión.

Al informar de su decisión final, en su peculiar forma de expresar su gentileza, Jabalí se convirtió en su primer objetivo. Tal vez hubiera sido mejor para ella que el Equipo Mono se hubiera formado, ya que este hombre seguramente habría girado sus cuchillas hacia Mono. Así de frívolo era su objetivo.

Ojalá no tuviera que ser así. Pensar que tengo que luchar en lugar de Mono. Peor aún, es casi como si estuviera protegiéndola.

Como una parte de la mente de Jabalí pensó en esas líneas, el resto se había centrado en tener una mirada analítica hacia su oponente y evaluarlo. No era del tipo de persona que disfrutaba observar en detalle, pero no estaba dispuesta a entrar ciegamente en una pelea solo porque su enemigo la asustaba.

Hmm… Es tan peculiar, es difícil analizarlo bien, pero puedo decir que puede pelear. “Aura” es quizás una palabra que prefiero reservar para los de una clase más alta, pero alrededor de él, tiene ese aire. De todos los guerreros, solo Buey y yo tendríamos una oportunidad contra él.

Incluso si tenía una oportunidad o no, ella deseó no tener que luchar contra él. Ella tenía la esperanza de dejar que sus adversarios más fuertes se enfrentarán entre sí. Pero ella nunca espero mucho por eso. Ese lujo debería ser hecho, no solicitarlo, tal era su filosofía. Este era el momento de hacer una acción: una acción elegante.

Realmente desearía no tener que pelear contigo tan pronto, pero ahora te has sentenciado a muerte.

“Soy Inōnoshishi, Guerrera del Jabalí. Asesino en abundancia”.

“Soy Usagi, Guerrero del Conejo. Asesino con distinción”.

Así que él conocía los modales necesarios para presentarse adecuadamente.

Jabalí preparó sus dos ametralladoras, Aishū e Inochigoi, para llenar de agujeros a su enemigo. Si ella creyera en Duodecuple, no importa cuántos agujeros fuera a perforara con sus balas en él, la gema permanecería ilesa e intacta. Ella podría tomarse su tiempo revisando la sangre y la carne para encontrarlo.

El hombre-conejo con la espada, al parecer, levantó sus enormes armas y se abalanzó sobre ella con unos grandes saltos, pero no importa de qué forma lo miraras, sus balas serían más rápidas. Aunque la mujer admiraba enormemente la determinación detrás de su ataque inquebrantable frente a sus armas gemelas, un ataque a ciegas era quizás la peor jugada que alguien podía hacer contra ella.

Justo cuando sus dedos apretaban los gatillos, alguien la agarró de sus brazos por detrás, poniéndolos en su espalda. Logró disparar, pero sus ametralladoras habían sido desviadas de su objetivo. Ni siquiera una bala rozó a Conejo.

Pero las espadas de él no fallaron.

Las dos hojas la ensartaron e incluso atravesó directamente al que la había agarrado por detrás.

Por un momento, se preguntó si él había ido por su corazón. Pero no, fue hacia su esófago. Esto no había sido un ataque ciego, sino una incisión precisa para tomar su gema. Había reclamado su vida con una facilidad familiar y metódica, como si simplemente abriera la envoltura de plástico perforada de un paquete de pañuelos desechables.

E incluso también había apuñalado a su aliado

En ese breve momento que desapareció después de que el piso colapsara, Conejo formó una alianza y organizó un ataque contra Jabalí. Nunca hubiera imaginado que fuera tan persuasivo o sociable para llevarlo a cabo, pero ¿qué otra explicación podría haber?

¿Y quién era? ¿Quién era tan astuto y tan estúpido como para ponerse detrás de mí sin que me diera cuenta y me restringiera los brazos?

Utilizando completamente sus últimas fuerzas, giró el cuello para mirar por encima del hombro. Lo que vio la sorprendió aún más que las cuchillas que habían penetrado su esófago. Pero no fue la cara de la figura lo que la sorprendió. No podría haberlo hecho, porque no había rostro. No había ninguna cabeza en absoluto.

Lo que la había restringido era un cadáver sin cabeza, un cadáver que momentos antes había estado en el piso. Efectivamente, habría caído con el resto de los escombros.

“Tú-tú”, dijo Jabalí mientras la sangre inundaba los bordes de sus ojos. Ella giró la cabeza hacia adelante. Ya no quedaba tiempo para elegir palabras elegantes. “¡Eres un necromancer!”

“No, un necromanticista”, dijo Conejo, sacando sus espadas de la mujer y del cadáver. “Puedo hacerme amigo con las personas que voy matando”.

No era de extrañar que ella no hubiera percibido lo que se arrastraba detrás de ella. Él ya estaba muerto.

“Por cierto, ese es el Guerrero de la serpiente”, dijo Conejo, totalmente amigable. “Lo siento, mentí sobre no matarlo. Fue solo una precaución. Verás, pensé que podrías ser consciente de mis habilidades. No quería que pensaras que lo había traído a mi lado “.

Por supuesto, ella no había sido engañada por él. No es que le quedara aliento para decirlo.

No puedo creer que este sea mi fin.

La mujer orgullosa llego a la desgracia total, Jabalí se desplomó sin vida en el suelo. Las últimas palabras que escuchó, antes de que esa cosa dentro de ella la definiera como su pertenencia, llevaron a la guerrera caída no a la vergüenza, sino a la desesperación.

“Por favor, perdóname, ¿de acuerdo? Porque de ahora en adelante también serás mi amiga”.

Y con eso, luego de solo unos momentos del inicio de la Guerra del Zodíaco, el representante designado del ganador del anterior torneo se encontró con la derrota, naciendo la alianza de cadáveres de Conejo.

Conejo Vs Jabalí

Fin de la 1ra Batalla

 


Notas de Traducción:

 

[1] Lost Love y No Mercy: significan “Amor perdido” y “Sin piedad”

[2] Una dispensa legal es el acto administrativo por virtud del cual se exonera a un particular (persona/s) de la obligación de cumplir una ley de carácter general o de satisfacer un requisito legal. (básicamente, dice que le están haciendo la vista gorda).

[3 ]Muñon es el Extremo de un miembro del cuerpo después de haber sido cortado o amputado dicho miembro.

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