Youjo Senki Vol 3, Capitulo 2: “La Intervención que llegó demasiado tarde”

25 DE MAYO DE 1925, AÑO UNIFICADO, SALA DE CONFERENCIAS DEL ALTO MANDO SUPREMO DEL EJÉRCITO IMPERIAL

Ese día, los cambios que se produjeron en la situación de guerra que acompañaron al dramático repliegue de las líneas fueron suficientes para asustar ligeramente a la multitud que se encontraba en la reunión del Alto Mando del Ejército Imperial. Para cualquiera que viera cómo los funcionarios del gobierno con rostros pálidos miraban en silencio a los oficiales del Estado Mayor, quedaba claro que la discusión se tornaría violenta.

La razón de esta reunión fue por la situación en las Tierras Bajas resultante de la sorprendente retirada a gran escala del Ejército Imperial.

Por ello, cuando el general de brigada von Zettour, del Servicio Militar, entró en la sala, llamó mucho la atención. Todos esperaban que tuviera una buena explicación y estaban ansiosos por escucharla.

“Muy bien, explicaré nuestra estrategia. Actualmente, nuestro ejército ha logrado realizar una importante reorganización de los frentes al realizar una retirada a una posición defensiva designada”.

Pero se sintieron decepcionados al ver que sus expectativas fueron traicionadas cuando Zettour explicó con naturalidad que la operación iba de acuerdo al plan.

Se dice que este es el general con mayor conocimiento de logística y organización en la retaguardia de todo el ejército, pero ¿esto es lo mejor que puede hacer? Los funcionarios y políticos lo miraron con desprecio. Así que lograste retirarte. ¿Y?

Pero el mismo Zettour estaba tranquilo. Mojó lentamente su paladar saboreando su café hasta la última gota, con una sonrisa que parecía decir: “Qué granos tan finos”.

No sólo eso, sino que buscó la caja de puros y comenzó a examinar cada uno de ellos para hacer su elección.

“Sí”, continuó de mala gana antes de ponerse un puro en la boca. “El Estado Mayor piensa que estamos en posición de afirmar que las únicas fuerzas que representan una amenaza para el Imperio son los republicanos. Como tal, me gustaría informar sobre varios acontecimientos relacionados con nuestra fuerza marítima”.

A pesar de las miradas insatisfechas que decían: “¿No hay algo más que debas decirnos? Zettour cerró con indiferencia el tema de la guerra terrestre. Luego, con todos los demás mirando en silencio, presentó abruptamente un informe tranquilo sobre su estrategia marítima desde una perspectiva diplomática.

“No ha habido cambios importantes en la fuerza de nuestra flota. Según los últimos informes, la flota de la Alianza Entente está siendo detenida por el Reino Aliado, pero la verdad es que están siendo protegidos. No tenemos informes de que el personal a bordo haya sido capturado”.

Esta era toda la información conocida que se había discutido previamente en este contexto. Zettour continuó, sin prestar atención a la incredulidad de todos los ojos que lo observaban.

“De todas formas, por lo menos las principales amenazas marítimas se limitan a la Armada del Reino Aliado y de la República.”

Continuó su discurso aparentemente interminable con un “Por lo tanto…”

Eso, combinado con su increíble calma ante la crisis, los hacía sentir cada vez más impacientes.

Su calma en esta crisis era aceptable. Eso podría explicarse si aceptaban que era un soldado con nervios de acero. Pero fue chocante escuchar a un oficial del Servicio Militar hablar como si no entendiera la gravedad de la situación.

El ejército, el Estado Mayor, ¿no se había dado cuenta de la crisis ante sus narices debido a su perspectiva puramente militar? Los presentes en la reunión se hicieron esa pregunta. No tenían idea de lo que el Estado Mayor sabía de la situación. La actitud de Zettour fue increíblemente preocupante.

“¿Puedo decir algo de parte del Ministerio de Finanzas?”

“Adelante”.

“Gracias. Como hemos estado advirtiendo durante bastante tiempo, y como ya lo sabrán, dependemos casi por completo de los bonos nacionales para los fondos de guerra. Debo advertirle que prolongar la guerra podría ocasionar problemas económicos- financieros, en una escala que sería difícil de ignorar”.

Cuando Zettour asintió con suavidad, cediendo ante el funcionario del ministerio de finanzas, el hombre mantuvo los modales formales, pero todos se quedaron boquiabiertos ante la franqueza de su declaración.

¡Esa es una advertencia terriblemente seria para que la dé el ministerio de finanzas! O, mejor dicho, ¿es tan mala la situación?

“General von Zettour, ¿tiene algo que decir el Estado Mayor sobre este punto?”

“En respuesta a su comentario, permítame decir que soy consciente del arduo trabajo y sacrificio que se está llevando a cabo en el sector interno para mantener el frente de batalla. Estamos tremendamente agradecidos con el frente interno por su apoyo, y estamos totalmente comprometidos con nuestro objetivo más apremiante, la destrucción del Ejército Republicano”.

Pero la respuesta que recibieron del representante del Estado Mayor fue tan tranquila e insustancial que fue difícil verla como algo que no fuera un malentendido.

La mirada en su rostro lo decía todo.

Zettour pronunció cada palabra cuidadosamente en voz baja y dejó en claro que su respuesta era inapelable. Posteriormente, se sentó y volvió a examinar la selección de puros con una clara confusión en su cara ante las miradas expectantes de todos.

No dudamos de su capacidad para comprender la situación del país, pero la rigidez estructurada de su respuesta nos hace preguntarnos si comprende la gravedad de la misma. Aunque sabían que era descortés, los presentes fruncieron el ceño y se vieron obligados a preguntar qué diablos estaba pasando.

“No quiero andarme con rodeos. El Ministerio del Interior señaló que no sólo acabamos de perder la región industrial de las Tierras Bajas, sino que el enemigo tiene la región industrial occidental al alcance de su artillería pesada. Si el ejército no puede resolver esta crisis, nuestro poder de producción industrial será destruido. ¿Qué piensa el ejército de eso?”

No, esto es intolerable.

El funcionario del Ministerio del Interior proyectó ese sentimiento con todo su cuerpo. Después de calmarse con un par de respiraciones profundas, expresó sus palabras lentamente, como saboreando cada una de ellas, y todos los funcionarios presentes asintieron de corazón. La región industrial de las Tierras Bajas -o, mejor dicho, la región industrial occidental- era realmente la base manufacturera del Imperio y, por lo tanto, su clave para continuar la guerra.

“El Ministerio de Asuntos Exteriores entiende que debemos consultar con el ejército sobre los pasos a seguir. En cuanto a la idea de tener que tomar algunas medidas políticas desafortunadas, nos gustaría que nos indicara qué es lo más adecuado”.

“El Ministerio de Finanzas duda en decirlo rotundamente, pero…”

No puedo creer que descaradamente hicieras algo tan tonto como reorganizar las líneas y exponer a la región industrial de las Tierras Bajas a una crisis. Su voz silenciosa dudó en decirlo, pero el humor de la reunión se desvió claramente hacia lo negativo. Sin embargo, el hombre en medio de la vorágine[1], Zettour, no parecía ni un poco molesto. De hecho, parecía completamente relajado, sorbiendo su café sobre la caja de puros, completamente absorto en hacer su elección. “¿Debería optar por esta Doble Corona[2]? No, debería pensar un poco más.”

Después de todas las exhortaciones y opiniones sinceras, finalmente pidió permiso para responder, en un tono que indicaba lo tedioso que le resultaba esto. Eso solo sirvió para avivar la ira de todos.

“He oído las mismas inquietudes en la corte. Deseo disculparme en nombre del ejército por preocupar a Su Majestad Imperial. Pero tengo plena confianza en que pronto lograremos un gran avance”.

A pesar de todo, el resultado fue una jugada audaz o fuera de lugar y se lanzó a pedir disculpas a la corte imperial.

Todo el mundo estaba muy irritado por haber perdido tanto tiempo en este intercambio improductivo, pero alguien susurró que tenían que dárselo, en cierto modo, por su piel tan impresionantemente gruesa. Incluso había pedido una segunda taza de café.

Entonces, repentinamente, Zettour pareció ser consciente de la hora y echó un vistazo a su reloj de bolsillo, lo que llevó la paciencia de toda la habitación a su límite.

“… Ya casi es hora.”

Cuando mencionó esto en un tono tranquilo, todo el mundo se quedó mirando como si quisiera empezar a recoger sus cosas para irse.

” ¿Hora?”

Los participantes de la reunión lo miraron con unos ojos que decían: “No esperes que sea fácil si no nos gusta tu respuesta,” pero Zettour los ignoró y miró hacia la puerta.

Como si alguien hubiera apelado al cielo, la puerta de la enorme sala de conferencias fue atacada por un violento golpeteo, causando conmoción entre todos los participantes exceptuando a uno de ellos.

“¡Siento mucho interrumpir su conferencia!”

Pero cuando las miradas curiosas de todos los presentes aterrizaron sobre el soldado que acababa de llegar, él, a diferencia de Zettour, retrocedió varios pasos y miró a uno de los hombres de la sala en busca de ayuda.

“Oh, ¿tienes el código?”

Eso es todo lo que se le dijo.

Pero una frase, una pregunta, del hombre que había estado haciendo interminables conversaciones ordinarias fue suficiente para sacudir al muchacho y devolverlo a la realidad, desenvolvió una hoja de papel que sacó de su bolsillo, listo para anunciar su contenido en la sala de conferencias.

“¡Señor, telegrama recibido! “¡Somos el Reich, la Corona del Mundo! “¡Repito, ¡Somos el Reich, la Corona del Mundo!”

“Muy bien… Ahora, les explicaré a todos. A partir de este momento, la primera fase de la Operación Rot-Gelb[3], la Operación Conmoción y Terror está completa, y simultáneamente hemos lanzado la siguiente fase, la Operación Ganzúa”.

Lo que el oficial había leído, con voz de barítono, era un verso del himno nacional.

Todos en la reunión estaban tan desconcertados al escuchar sus versos en este escenario que, al momento de que Zettour se levantó ágilmente, haciendo un giro de 180 grados a su anteriormente indolente comportamiento, y sin siquiera solicitarle permiso al presidente para hablar como lo había hecho antes, lo miraron con incredulidad, como si hubiesen sido engañados.

“Todavía lo estamos confirmando, pero según el código de la unidad que envió el telegrama, hemos logrado destruir el cuartel general del Ejército Republicano del Rin y dejarlos completamente indefensos.”

“¿Qué acaba de decir?”

El susurro de alguien lo dijo todo.

“¿El cuartel general del Ejército Republicano del Rin ha sido destruido?”

Cuando alguien repitió el informe aturdido, finalmente comenzó a entender la importancia de esto.

Acabamos con el enemigo…el ejército enemigo… ¿su cuartel general?

“El objetivo principal de la Operación Ganzúa es destruir las unidades del Destacamento del Ejército Republicano del Rin delante de nuestra línea defensiva. El Estado Mayor cree que las unidades desplegadas en esa área son las principales fuerzas de la República, así que estamos trabajando efectivamente para la destrucción completa del ejército republicano”.

Y en respuesta a sus dudas, Zettour se acercó rápidamente como si su anterior languidez hubiese sido una treta.

“Nuestro ejército ya ha destruido la cadena de mando del enemigo como la primera fase. Por favor, esperen con interés los futuros informes”.

EL MISMO DÍA, OFICINA DEL ESTADO MAYOR, DIVISIÓN DE OPERACIONES

“Ábrete sésamo”.

Aquel día, en la Oficina de Estado Mayor, los miembros de todas las secciones se encontraban nerviosos, pero no pudieron reprimir su entusiasmo. Aun así, se esforzaron por cumplir con su deber de prepararse para lo que vendría después.

Todo el Estado Mayor estaba envuelto en la atmósfera de euforia y nervios que antecedió a una operación de gran magnitud, pero Operaciones había estallado en un estado de conmoción al enterarse de las noticias sobre el éxito de la Operación Conmoción y Terror.

El inesperado plan de volar el cuartel general del Destacamento del Ejército Republicano del Rin, y los resultados que hicieron que todo el mundo se maravillara de lo bien que se había conseguido, todo esto fue gracias a la hábil actuación del Batallón 203 de Magos Aéreos.

Así que para el General de Brigada von Rudersdorf, que leyó el telegrama del éxito con una sonrisa, las cosas habían tenido un gran comienzo. Los pesimistas habían dicho: “Bueno, por lo menos vamos a sembrar la confusión en su cuartel general…”, pero aquí estaba el agradable resultado que esperaba de ese bribón: lo que él sabía que podía hacer.

Zettour, bribón. Qué linda mascota sacaste de tu bolsillo para nosotros. Incluso Rudersdorf estaba tan encantado que por un momento quiso olvidarse de las apariencias, ir a la taberna y rugir, ¡Salud!

Gracias a la eficiente adquisición por parte del Servicio Técnico de los equipos y personal necesarios para la Operación Conmoción y Terror, la Operación Ganzúa estaba procediendo casi completamente de acuerdo con lo planeado.

Por eso, Rudersdorf se preguntaba qué era lo que le preocupaba tanto a su hermano de armas cuando lo llamaron de una reunión por una emergencia o algo así.

“Acabo de recibir un mensaje importante del Ministerio de Asuntos Exteriores. Recibimos un aviso oficial del Reino Aliado a través de la embajada”.

“¿Un ultimátum?”

“No, más bien lo contrario. Aparentemente, han tomado la extraña posición de que “ha llegado la hora de una cooperación internacional para restaurar la paz”.

Dio un “ohh” de comprensión. Rudersdorf podía entender la incomodidad de recibir una oferta para las negociaciones de paz justo cuando se preparaban para una gran ofensiva.

“¿Quieren fomentar la paz? Entonces, ¿las cosas se han vuelto delicadas…?”

“Exactamente. Y su petición es extremadamente problemática. Supuestamente quieren que respondamos a su oferta de paz, pero la condición que han dado es la restitutio in integrum[4]. Y aparentemente, están exigiendo que les respondamos en una semana”.

Pero la condición mencionada por el General von Zettour era tan inesperada que incluso Rudersdorf se sorprendió. ¿Restaurar la situación a como era antes de la guerra?

“¿Restitutio in integrum? No quiero decir esto, pero eso significa que todo nuestro trabajo duro habrá sido en vano. ¡Tienen que estar bromeando! La paz bajo esos términos está fuera de discusión. Si fuéramos a estar de acuerdo con eso, ¿Por qué habríamos erradicado no una sino dos veces las amenazas de nuestra región? No quiero volver a ver las fronteras establecidas por el Tratado de Londinium”.

Rudersdorf estaba un poco perplejo por la extraña sincronización de este comunicado por parte del Reino Aliado, pero los términos borraron su confusión, y dio su respuesta de una manera muy rústica.

Entonces, ¿nos están diciendo que restablezcamos nuestro entorno de seguridad nacional a la forma en que estaba antes de que comenzara el conflicto?

Entendía que su petición se basaba en la teoría del equilibrio de poder. En otras palabras, la propuesta era sólo lo que el Reino Aliado quería para sí mismo.

Por supuesto, Rudersdorf entendió la razón, como una moción diplomática en nombre de los propios intereses del país. Pero incluso el sesgo tiene sus límites. Su mirada decía: “¿No hay ninguna posibilidad de que escribieran esto como una broma?

Pero el otro hombre tenía una expresión igualmente perpleja.

Y fue entonces cuando Rudersdorf se dio cuenta. Ah, por eso tenía una expresión tan extraña en su cara. Después de todo, se les ofrecía una propuesta diplomática en la que no se tocaba el tema y que estaba escrita en un tono absurdamente egoísta. No es de extrañar que estuviera confundido.

“Sí, pero si los ignoramos, corremos el riesgo de una intervención. Parece que parte de la flota del Reino Aliado ya ha comenzado a maniobrar. Ahora mismo estamos investigando con la flota de alta mar con respecto a sus movimientos…”

Pero debajo de su expresión de perplejidad había una batalla para entender el motivo detrás del mensaje del Reino Aliado.

No tenía idea de lo que pensaban las autoridades del Reino Aliado. El comunicado estaba lleno de egoísmo que hacía parecer como si los escribas se estuvieran esforzando por mostrar lo que era una nación egoísta a la cual representaban. Pero el Imperio no sabía qué tipo de pensamiento había en el texto.

Para el Imperio, sería difícil aceptar una petición para que todo volviese a ser como era antes de la guerra. La única respuesta posible era un no; en resumen, si la propuesta se hacía con la expectativa de rechazo, significaba que el Reino Aliado quería una excusa para atacar al Imperio.

Pero entonces… ¿por qué no enviar un ultimátum?

O, mejor dicho, ¿realmente vendrían esos miserables tipos a meterse en una guerra continental en la que no obtendrían nada a cambio? Nadie estaba seguro de ello. Eso, más la información de que parte de su flota estaba en movimiento a pesar de su extraña postura, hizo que los objetivos del Reino Aliado fueran más o menos imposibles de descifrar.

Esas inconsistencias le dieron a Zettour tiempo para reflexionar, y no pudo encontrar la manera de explicar bien la situación, ni siquiera para sí mismo.

“Al menos por ahora, no hemos confirmado la movilización de ninguna tropa terrestre. ¿Así que tal vez es sólo una postura diplomática? No ha habido un ultimátum, ¿verdad?”

“No, no hemos recibido nada de eso. Tampoco hay señales de movilización. ¿Qué busca el Reino Aliado, al hacer una propuesta como ésta?”

“¿Podría ser la raíz de su situación doméstica? Si lo ves como una forma de burlar al parlamento y evadir las demandas de su política interna, empieza a tener sentido”.

“Ese también parecía ser el consenso en la reunión del Alto Mando Supremo. De todos modos, nada bueno saldrá de preocuparse por ello. Sólo tenemos que cumplir con nuestro deber… Así que la suerte está echada, ¿eh? No, supongo que cruzamos el Rubicón en el momento en que pusimos el cebo en las Tierras Bajas”.

Pero al final, incluso si estaban equivocados, tanto Zettour como Rudersdorf sabían que al Imperio no le quedaban muchas opciones en ese momento. En ese caso, su trabajo consistía simplemente en elegir la mejor opción para la situación actual.

Comprendieron la locura de distraerse por el ruido externo y olvidar su deber. Eran soldados y oficiales del Estado Mayor del Ejército Imperial. Su trabajo era seguir adelante, así que no había nada más que necesitaban hacer.

“Así es. La vacilación significaría la caída del Reich. Sólo podemos seguir adelante”.

Para atrapar al Ejército Republicano en su puerta giratoria, habían llevado a cabo una reorganización de las líneas a pesar de una oposición significativa. El cebo era algo que el enemigo no podía resistir. De ahí el por qué refulgieron el Capote rojo[5] de la región industrial occidental frente al toro enfurecido de la República para atraerlo a los campos de exterminio.

Si no mataban al toro de un solo golpe, ellos serían los que morirían corneados.

“Incluso si el Reino Aliado se une a la guerra, ¿Cuántas divisiones tiene en primer lugar? Probablemente puede desplegar menos de diez, ¿verdad?”

Según el pensamiento de Rudersdorf, no podría tener mucho efecto en el frente del Rin, aunque llegara a intervenir, así que no vio nada de lo que preocuparse.

“Todo lo que tenemos son cálculos, pero serian unas siete u ocho divisiones, más una división o dos de caballería. Más algunas brigadas. Oh, y también tienen un cierto grado de fuerza aérea capaz de atacar objetivos terrestres.”

“Si eso es todo, francamente, no son una gran amenaza. Si atacan, todo lo que tenemos que hacer es llamar a un oficial de la policía y hacer que los arresten bajo sospecha de violar la ley de inmigración”.

Honestamente, en términos numéricos, el ejército del Principado de Dacia representaba una mayor amenaza. El Reino Aliado es una nación insular. Era difícil para el Imperio llegar a ellos, pero lo contrario también era cierto.

Si un país así quisiera interferir, tendría que transportar tropas por mar. Supongamos que esas tropas hubieran recorrido ese largo camino por mar, la escala del ejército regular del Reino Aliado simplemente no era lo suficientemente grande como para ser una amenaza seria.

Incluso una generosa estimación de sus tropas disponibles les dio diez divisiones. Las unidades de infantería del Reino Aliado podrían operar como una amenaza sólo a nivel táctico. En el frente del Rin, donde chocaban más de cien divisiones, diez no eran nada, pero… aun así eran sólo diez.

Eso no era suficiente para ser una amenaza a nivel operativo, mucho menos a nivel estratégico.

“Ciertamente, en el caso del ejército terrestre, es cierto, pero la brecha de poder entre nuestras fuerzas navales es indiscutible. Sería un dolor de cabeza si nos pusieran un bloqueo”.

“¿Hablas en serio, Zettour? Si pudieran mantener un bloqueo, sería una gran sorpresa. No sé cuánto tiempo quieres seguir luchando esta guerra, pero yo quiero acabar con ella. Estoy harto de recibir quejas sobre el café ersatz[6]“.

Para ser sincero, el Reino Aliado seguía siendo una potencia problemática. No había manera de atacarlos sin pasar por la Marina Real de la que estaban tan orgullosos. Por supuesto, la Marina Imperial estaba avergonzada de ello, pero, aunque podía luchar tan bien o mejor que la Marina Republicana, el resultado de una batalla contra la Marina del Reino Aliado sería, en el mejor de los casos, una derrota, incluso si trajera todos sus buques de guerra a la Armada del Reino Aliado -incluso a la flota nacional-. Si el Reino Aliado retiraba sus barcos de su flota de canales o de las fuerzas que había enviado a otros lugares, eso sería suficiente para que la Armada Imperial fuese inferior.

Por otro lado….

Eso era todo.

Sin un movimiento definitivo, podían mirarse el uno al otro tanto como quisieran, pero no llegarían a nada más que a un punto muerto interminable.

“Terminemos con esto”.

“Sí, ciertamente me gustaría terminar la guerra lo antes posible. Entonces… ¿quieres seguir adelante con ese plan?”

“Exactamente. Por eso necesito preguntarte sobre la logística…. Zettour, ¿no puedes hacer algo para que ese avance sea posible?”

Rudersdorf, el que había reunido todos sus conocimientos para redactar el plan de la operación, confiaba en que la gloria y la victoria estaban al alcance del Ejército Imperial. Para él, la guerra contra la República era como una carrera a pie, y todo lo que quedaba era correr sin detenerse por la cinta de la línea de meta.

La pregunta era sí podrían mantener su fuerza el tiempo suficiente para lograrlo.

“General von Rudersdorf, hice que algunos de mis hombres hicieran un presupuesto. Al este de la línea del Rin puedo garantizarte lo que necesites, pero si vamos a llegar hasta Parisii, tendremos que superar el importante obstáculo de la distancia. No puedo garantizarte más de ocho proyectiles[7] por día”.

“Eso es horriblemente tacaño.”

“Además, ese número incluye sólo los proyectiles de menos de 155 mm, y apenas podemos mantener esa cantidad durante un corto período de tiempo en condiciones óptimas. Nuestras líneas de suministro se están acercando a sus límites”.

“¿Sin artillería pesada y sólo ocho proyectiles por arma? Tienes que estar bromeando.”

El número que Zettour dio fue tan extravagante que Rudersdorf lo miró con indiferencia, sin prestar atención a los miembros del personal en el área que miraban hacia ellos conmocionados.

No hay forma de librar una guerra con esa cantidad de proyectiles.

Esas palabras estaban en la punta de su lengua.

“Si no podemos usar los ferrocarriles enemigos, nos veremos obligados a depender de los caballos y camiones. Ya te expliqué las circunstancias. Hemos requisado todo lo que hemos podido de nuestros destacamentos militares regionales y de los dos territorios ocupados, pero no es suficiente”.

“Entiendo lo duro que está trabajando el Servicio Militar, pero ser golpeado por la realidad numérica es duro. Bajo estas circunstancias…podríamos estar perdidos si se convierte en una batalla de artillería. Si no podemos conseguir al menos 44 proyectiles por arma cada día…”

“No hay suficientes caballos. También estamos desesperadamente escasos de heno. Aunque quisiéramos tirarlo sobre la tierra, no es la estación adecuada. Tampoco hay tiempo suficiente para que los ingenieros de campo instalen rieles de vía angosta en tierra de nadie. Tiraremos de los caballos por tierra para llevar esos ocho proyectiles y comida al frente”.

Rudersdorf se tragó abruptamente sus siguientes palabras. Zettour fue quien le dijo esto, y ese hecho no le dejó otra opción que guardar silencio, porque sabía que, si Zettour estaba diciendo que no se podía hacer, entonces ya se habían dilucidado las profundidades de la ingeniosidad humana.

Si el trabajo se lo dejara a alguien más, probablemente no podrían entregar ni la mitad de lo que Zettour había prometido.

“Amigo mío, seré franco. Estoy de acuerdo con tu plan para la operación como tal. No tengo intención de retener ningún apoyo que pueda dar. Hice lo mejor que pude, y lo mejor es ese número. Por favor, entiende que este es el límite de lo que somos capaces de hacer”.

“Muy bien. Entonces, ¿cuánto tiempo podemos operar bajo esos términos?”

Así, aceptando la extremadamente desagradable que era su dura realidad, Rudersdorf preguntó dónde estaba la línea. Si esa pequeña cantidad de suministros se pudiera proporcionar durante un corto período de tiempo, ¿entonces cuánto tiempo, exactamente?

“Dos semanas. Y si no nos cansamos demasiado, entonces quizás otras dos semanas más, pero después de eso, todos deberán orar a Dios de la forma en que crean”.

Rudersdorf pensó que el límite de tiempo era cruel, pero se las arregló para encontrar un rayo de luz esperanzadora en él.

Si logran eliminar a las principales fuerzas enemigas…

Si destruyeran la capacidad del enemigo para defenderse de raíz, tendrían la ceremonia por ocupar el palacio de Parisii antes de que terminara el próximo mes.

“En otras palabras, necesito que entiendas que, si nos atascamos en la guerra de trincheras, nuestras líneas de suministro se paralizarán. Nuestro ejército está especializado en la movilidad a lo largo de las líneas internas”. Las quejas de Zettour indicaban claramente las áreas que el Ejército Imperial necesitaba mejorar. “Proporcionar apoyo logístico para operaciones que van más allá de nuestro esquema de organización -como el envío de tropas a suelo extranjero- es una pesadilla. Si logran encontrar en el aire forraje para caballos y ferrocarriles, tal vez podamos hacer lo imposible. Tal como están las cosas, apenas somos capaces de hacer volar a los pingüinos, así que, por favor, entiéndelo”.

“Bien. Haremos un avance imparable. Hablas como un libro de texto. Pero a la hora de la verdad, puedes proporcionar los suministros mínimos para las tropas invasoras, ¿verdad?”

La única dirección a seguir era hacia adelante.

Y creía que el Servicio Militar, que Zettour, podía proporcionarles lo mínimo -lo mínimo- de lo que necesitaban para lograrlo.

“Sólo hasta Parisii. No soy un alquimista. No asumas que puedo crear un suministro interminable de oro. Además, la dura verdad es que la ruta es demasiado estrecha como para entregar proyectiles. Si no puedes atraer y aniquilar a las fuerzas principales del Ejército Republicano, tendrás que renunciar a Parisii. Por favor, tenlo en cuenta como oficial del Estado Mayor”.

“Por supuesto. Aun así… ¿no hay nada que puedas hacer con la artillería pesada?”

Rudersdorf se encontró a sí mismo pidiéndole ese favor a pesar de que sabía que se estaba aprovechando de su amistad. Incluso un poquito, por favor.

“¡No seas ridículo! Fuiste tú quien dijo que asumieran que los ferrocarriles enemigos serían básicamente destruidos. ¿Cómo se supone que vamos a transportar proyectiles de artillería pesada y armas sin trenes? Te lo estoy repitiendo, pero los caballos ya están trabajados hasta los huesos. Si los hacemos trabajar más duro, la tasa de desgaste será insoportable. El ejército no tiene ningún margen logístico; de hecho, los ocho proyectiles que puedo conseguirte, sólo puedo conseguirlos porque estamos requisando caballos de granja y reservas de forraje de civiles. Y, además,” Zettour miró a Rudersdorf, molesto, mientras continuaba en voz baja, “¡prácticamente toda nuestra artillería pesada está camuflada en su lugar en las Tierras Bajas! ¡Así que no llores más por la luna![8]

Habiendo solicitado personalmente la localización concentrada de esas armas, Rudersdorf no podía pedirle a su amigo que de alguna manera se le ocurriera algo más.

“Lo sé, lo sé. Supongo que no hay nada que podamos hacer. Tendremos que trabajar para mejorar la movilidad de la artillería”.

“¿Te refieres a la idea de la artillería mecanizada? Sí, con la guerra de trincheras hemos tenido que concentrarnos en las armas existentes. Esta será una buena oportunidad. Hablemos con Armas Kluku”.

Rudersdorf y Zettour coincidieron en que los problemas de movilidad no sólo con la artillería pesada, sino con la artillería en general, se habían vuelto preocupantes al considerar un avance.

En la guerra de trincheras, las armas de fuego con movilidad limitada podían resistir un cierto grado de fuego de contra-batería escondiéndose dentro de sus posiciones y búnkeres. Pero en una batalla campal, era extremadamente difícil cambiar rápidamente sus posiciones. La realidad actual era que su potencia de fuego a menudo llegaba tarde a enfrentamientos críticos.

Si los cañones no podían avanzar después de que el ejército atravesara las trincheras, la infantería tenía que luchar sin apoyo de la artillería. Incluso si proporcionaban apoyo de magos o de la fuerza aérea, no podían esperar el mismo nivel de potencia de fuego que el de las grandes armas.

Sin embargo, Zettour repitió: “Pero no lo olvides. Todo esto es sólo si la puerta giratoria gira como se supone que debe hacerlo”.

Así que Rudersdorf asintió con confianza. “Déjamelo a mí. ¡Ábrete sésamo[9]!”

Esas eran palabras mágicas.

Rudersdorf estaba secretamente encantado con su frase clave muy apropiada para la Operación Ganzúa. Literalmente volarían las trincheras donde habían estado amontonando cadáveres en vano, ya que ninguno de los dos lados podía atravesarlas. Abrirían las obstinadas defensas de la República.

“…veo que todavía tienes un pésimo gusto para las frases clave.”

“Es mucho mejor que ponerse pedante, ¿no? Y por encima de todo, es fácil de entender”. Rudersdorf se preocupó por el hecho de que a los que estaban fuera de Operaciones no parecía importarles mucho. Aun así, se golpeó el pecho con el puño y dijo: “Puedes contar conmigo”. “Bueno, el ‘renacimiento’ tampoco está mal. Esta es una sabiduría antigua.”

Los túneles se habían utilizado para romper las murallas del castillo en épocas anteriores a la aparición de los cañones. Ahora era el momento de emplear ese conocimiento una vez más. Les enseñaremos a esos republicanos arrogantes a no burlarse de las antiguas ideas. Sólo pensarlo hizo feliz a Rudersdorf.

“…Lo más importante es el principio de la puerta giratoria. Ahora, ¿de qué lado pondrá peso la historia?”

“Será un cerco históricamente enorme. Ahora bien, caballeros, pongamos fin a esta guerra”.

Las Tierras Bajas se habían reducido a un vacío en cuanto dejaron que el Ejército Imperial se retirase. Mientras que el ala izquierda del destacamento del Ejército del Este de la República avanzaba para empujar sus líneas de frente hacia adelante, las unidades del ala derecha seguían enfrentándose contra el ala izquierda del Ejército Imperial, y todos estaban hartos del estancamiento.

Por lo que ellos pudieron ver, todo lo que la radio y los reportes oficiales informaron fue la persecución del enemigo en el frente de las Tierras Bajas. Mientras tanto, sus vidas diarias estaban llenas con las monótonas líneas silenciosas.

En la trinchera más avanzada, estaban preocupados por las pequeñas peleas en tierra de nadie y los francotiradores. En la trinchera de reserva, los soldados se enfurruñaron por el menú sin cambios, discutiendo inútilmente con el hombre de logística. E incluso su cuartel general de vanguardia envidiaba a las tropas de las Tierras Bajas; sus oficiales, acosados por la irritación y la vergonzosa impaciencia, se sentaban a su alrededor en reuniones sin tener nada que decir. Nadie se lo estaba pasando muy bien.

Para empeorar las cosas, se rumoreaba que el Reino Aliado estaba interviniendo, mediando, o incluso uniéndose a la guerra como aliado, y escucharon que la batalla para aniquilar al Imperio estaba a punto de llegar. No se sentía muy bien estar tan lejos de la acción en un momento así.

En ese ambiente, no era raro ver a cierto oficial de rango medio frunciendo el ceño de manera particularmente gruñona, parado firmemente con un cigarrillo apretado tan fuerte entre los dientes que parecía que lo haría pedazos.

El oficial, Teniente Coronel Vianto, emitió un aura de furia que no pudo ocultar, proyectando la furia de un Bulldog desde cada parte de su cuerpo. No se le permitió desahogar esa energía, por alguna razón incomprensible, y eso lo puso furioso.

Protestaba ferozmente por la asignación de los pocos magos que escaparon de Arene por los pelos a las colonias para “reorganizarse”, pero estaba obstruido por la burocracia, lo que lo enfureció con sólo pensarlo, y por el alto mando, que evadió la asunción de responsabilidades indirectas por la tragedia de Arene.

¡Juraría que estos imbéciles no saben nada!

Vianto estaba tan enfadado que la amargura del cigarrillo que había aplastado en su boca ni siquiera lo notó. Atrapado por una emoción violenta, estrelló su puño contra la pared. Su puño estaba cargado con un hechizo que había lanzado inconscientemente, dejando claras grietas en la pared, pero seguía enfadado.

Así de resentido estaba con su situación actual.

…La operación en Arene para dañar el oído del Imperio había amenazado la logística del Ejército Imperial. Eso era cierto. Por lo que podía entender por qué el alto mando hablaba de la retirada del Ejército Imperial como el resultado de eso.

Pero…

Se suponía que perseguirían al enemigo una vez que se retiraran. Si hubiesen ido tras las fuerzas del Imperio, seguramente podrían haber conseguido algo, quizás incluso algo tan fantástico como una rendición imperial.

Pero en vez de eso, el enemigo se escapó, y las tropas republicanas se acercaron para tomar la tierra dejada atrás como mendigos aceptando la compasión, lo que entonces el alto mando proclamó como una victoria. Además, cuando Vianto se dio cuenta de la importancia de que sus magos fueran transferidos, tuvo la necesidad de golpear a los de arriba por docenas.

¡Esos hijos de puta! Gritó en su cabeza. Estaban silenciando a cualquiera que hubiera estado involucrado en el levantamiento de Arene o haciendo todo lo que estaba en su poder para trasladarlos fuera del campo de batalla, todo para encubrir el hecho de que su predicción había sido demasiado optimista. ¡Patético!

Probablemente un servicio en la retaguardia o un puesto en alguna colonia será mi futuro inminente, pensó con un suspiro de cansancio.

Había escrito una montaña de solicitudes en protesta. ¿Esto es lo que obtengo por cumplir mi misión? ¡Es absurdo! No puedo seguir así.

Lamentablemente, las únicas personas con las que podía quejarse eran los generales del cuartel general de primera línea al que pertenecía. En otras palabras, le permitirían desahogarse hasta que se quedara sin fuerzas.

Que se jodan.

Fue tan estúpido que no pudo soportarlo.

“¡Carajo!”

Arrojó su cigarrillo al suelo, y luego usó sus pies con botas para patear la colilla con la rabia de alguien que vengaba a su madre, antes de pedir permiso para volar desde el puesto de control del espacio aéreo.

No podía quedarse ahí parado quemándose.

Si no me quedo en el frente hasta que derrotemos al Imperio y derribemos a esos imbéciles del cielo, no puedo despedirme como es debido de mis hombres muertos y de la gente a la que no hemos podido proteger.

Apenas podía soportar la hirviente presión que había dentro de él mientras los dos bandos se miraban fijamente el uno al otro.

Lo peor de todo es que, debido a las diversas dificultades que aumentan la fricción en cualquier avance, no tenían una idea clara de la situación de las unidades que avanzaban, lo cual era inquietante. Sabía por experiencia que las líneas de comunicación de un ejército en movimiento se enfrentaban a un sinfín de obstáculos.

Una vez que te alejabas de los ferrocarriles, la comunicación se hacía cada vez más difícil. De esta manera, las líneas telefónicas que los ingenieros de campo finalmente lograron desplegar terminarían cortadas de todas las formas posibles, ya sea a propósito o no, de ser destruidas por los proyectiles enemigos para luego ser atropelladas por la caballería o los camiones amigos.

El enemigo, siendo el enemigo, emitía señales de interferencia a plena potencia, por lo que los aliados también aumentaban su rendimiento, pero eso sólo creaba todo tipo de confusión. Por ejemplo, cada vez era más difícil captar las señales de otras unidades.

Así que Vianto pensó que tendría que ir y ver por sí mismo lo que estaba pasando.

Afortunadamente, tal vez, su excusa de que estaba en operaciones especiales y quería controlar los movimientos del enemigo funcionó, por lo que necesitaban la información y el permiso de vuelo era sorprendentemente fácil de conseguir.

Como de todas formas iba a ir, y no tenían contacto regular con el frente de batalla, se le pidió que realizara tareas no oficiales de reconocimiento y mensajería para los oficiales. Encima de eso -seguramente por buena voluntad, pero, aun así- fue ensillado con un baúl lleno de toda clase de alcohol y tabaco, reunido por todos, desde los oficiales del Estado Mayor hasta los suboficiales, con un “Por favor, dale esto a los oficiales que sufren en primera línea”.

A este ritmo, pensó Vianto, cargado con una montaña de notas, yo no soy diferente de una paloma mensajera o un perro fumador, pero él sabía el significado de las cosas que se le habían confiado.

Hubo emoción detrás de las peticiones, y el conocimiento de que estos artículos eran necesarios en las líneas más avanzadas.

Esta forma de gastar su tiempo fue un millón de veces más significativa que desperdiciarlo en los burócratas y sus estúpidas regulaciones.

Más que nada, Vianto sabía personalmente lo reconfortante que sería para los oficiales que luchaban en el frente cuando recibían noticias y artículos de lujo desde la retaguardia. Por lo tanto, aunque sabía que volar con una carga pesada significaba un nuevo nivel de agotamiento en el futuro, no rechazó ni una sola petición.

“Este es Vianto. Código de llamada: Whiskey Dog. Solicito permiso para despegar del puesto de control”.

Cuando se le concedió permiso para volar, le pidieron su nombre clave, así que, al igual que los anteriores, se refirió a sí mismo en broma como un perro de reparto que planeaba transportar cigarrillos y whisky a las líneas del frente.

“Whiskey Dog, aquí puesto de control. Todos los controladores del espacio aéreo del Rin han sido notificados. Múltiples estaciones de señalización han respondido, y todas dicen que esperan su llegada lo antes posible. Además, hemos recibido una entusiasta bienvenida de cada unidad en las Tierras Bajas…”

“¡Ja, ja, ja, ja! Entonces será mejor que no los preocupe por llegar tarde. ¡Muy bien, me voy!”

Aunque su intercambio con puesto de control incluyó risas, cada palabra le indicaba lo difícil que había sido para los soldados. Vianto sabía por experiencia lo fácil que sería arruinar la logística de un ejército que avanzaba. Razón de más para que tuviera que entregar su pedido. Con una sonrisa irónica, se dijo a sí mismo que no podía llegar tarde.

“¡Puesto de control, entendido! ¡Que tengas un buen viaje!”

“¡Whisky Dog, entendido! Ya sé que me dijiste que llegara a tiempo”.

“Lo tengo. ¡Apuesto por usted, coronel! “¡Si pierdo, me deberás un trago!”

“De acuerdo, puedes contar conmigo”.

Con esa solemne seguridad, Vianto se fue. Aunque ascendió un poco más cautelosamente de lo habitual, con tantas botellas de alcohol, el proceso fue el mismo que había repetido varias veces. Centrándose en la idea de que quería maniobrar mediante el orbe de cómputo, desplegó un hechizo que sólo interferiría en la medida de lo necesario. Después de eso, cedió a la sensación de flotar y dejó que la propulsión lo llevara hacia arriba.

Por eso, cuando se las arregló para volar con seguridad, no le pareció nada especial. Fue un despegue normal.

Hasta el siguiente momento.

Sin previo aviso, fue golpeado por un destello y el estruendo de una explosión. Girando como una hoja lanzada sobre un río caudaloso, perdió el sentido de la orientación y ni siquiera pudo decir si estaba erguido o no.

Entre las enormes ondas de choque y la explosión que resonaba en su estómago, todo lo que el cerebro desorientado de Vianto podía hacer era mantenerlo en el aire.

Pero el efecto sólo duró un momento.

Unos segundos más tarde, cuando sus sentidos se calmaron lo suficiente como para funcionar, se alegró al ver que no había nada malo en su cuerpo.

Aliviado, suspiró.

Fue entonces cuando su cerebro finalmente se preguntó qué había sido esa explosión que se produjo.

Ha empezado. Una vez que sus facultades cognitivas se recuperaron lo suficiente como para que pudiera mirar a su alrededor, la visión de un espeso humo negro en dirección a las líneas del frente y por encima de él congeló su cerebro.

Había estado en proceso de aterrizaje, pero aún se encontraba en el aire.

Y, sin embargo, ¿había suficiente humo para que él pudiera ver? ¿Múltiples columnas? ¿Sobre las líneas del frente?

Ruido, impactos y humo.

La primera hipótesis que se le ocurrió fue que el depósito de municiones había sufrido un impacto y había explotado. Tendrían que haber una enorme cantidad de pólvora o algo similar….

“… ¿Más de uno?”

Pero mientras expresaba ese hecho, se vio obligado a admitir que su suposición estaba claramente equivocada.

Había múltiples fuentes de humo negro.

Y por lo que él pudo ver, estaban a intervalos regulares.

Una vez que entendió el significado del hecho de que eran explosiones hechas por el hombre, se dio cuenta de lo que había sucedido.

¿Explosiones hechas por el hombre?

En el frente del Rin, las explosiones provocadas por el hombre sólo podían significar acciones de combate. Entonces, ¿los depósitos de municiones quedaron atrapados en él?

Pero entonces se dio cuenta de que su comprensión era defectuosa. Incluso si todos los depósitos de municiones en el frente explotaran a la vez, no hay forma de que pudieran producir una columna de humo tan bien espaciada.

Cuando se dio cuenta de ello, se percató, no por la lógica, sino por su instinto, por la experiencia, de que la situación era mucho peor de lo que imaginaba.

Este fue un ataque imperial. Entonces eso significa… Rápidamente trató de ver cómo era la escena bajo el humo. Lo que vio a través del Hechizo de observación que había iniciado le dejó boquiabierto.

Se suponía que había trincheras en este lado de la tierra de nadie. Posiciones defensivas de tres trincheras de gran profundidad con instalaciones de artillería y múltiples pastilleros para proporcionar posiciones de tiro seguras. Deberían haber estado ahí.

Pero lo que vio fue un gran yermo solitario cubierto de escombros y una nube de tierra.

Todas sus posiciones defensivas habían sido borradas del mapa.

Todas ellas habían desaparecido literalmente.

“Puesto de control a Whiskey Dog, ¿qué está pasando? ¿Qué fue esa explosión?”

“… Desapareció.”

Vianto habló casi sin darse cuenta.

“¿Eh? ¿Coronel? Lo siento, por favor, repítelo”.

Todo desapareció.

Gritó, con la voz temblorosa: “¡Está hecho pedazos! ¡Todo el frente fue destruido! “¡Las líneas desaparecieron!”

“¿Desaparecieron? Coronel, tendrá que disculparme, pero eso no es…”

Puesto de control aún no había comprendido la situación. Enfadado por la actitud relajada del operador de radio, Vianto se concentró por medio de su hechizo de observación en un grupo en movimiento, y en el siguiente momento, estaba prácticamente tensando sus cuerdas vocales para gritarle una advertencia a todas las unidades.

“Ngh! ¡Enemigo detectado! Un grupo compuesto de unidades blindadas e infantería mecanizada. La escala es… Están en todas partes…”

“¡¿Qué?!”

Por un momento, Puesto de control se quedó sin palabras.

“¡A-Alerta a las líneas del frente!”, añadió el operador de radio como si finalmente lo hubiera notado.

En ese momento, las instrucciones normales, la necesidad de advertir a las líneas, hicieron que Vianto se sintiera extrañado de alguna manera.

¿Por qué me siento raro? Se preguntó. Ohh. Una sonrisa irónica se extendió por su exhausta cara.

Ya no necesito enviar una advertencia. No queda nadie a quien advertir.

” Whiskey Dog a Puesto de control. Cuestiono la necesidad de eso”.

“¿Señor?” El tono de voz le decía: “¿De qué estás hablando?”

Ahh, todavía no lo entiende, pensó Vianto mientras decía: “No, ahora mismo, estoy en el frente más adelantado. Las líneas del frente han sido aniquiladas.”

“… ¿Coronel?”

“Lo vi. Las trincheras de la primera línea -nuestras líneas del frente- se elevaron por los aires. Todo. ¡Ahora forman parte de un gran cráter!”

Esta es la línea más avanzada. Las líneas defensivas de nuestro ejército se están abriendo en este mismo momento, a una escala sin precedentes. Y Vianto ya lo había experimentado en Arene. No había forma de escapar del escalofrío que corría por su columna vertebral.

“¡Voy a descender! ¡Llama al cuartel general! ¡Deprisa! ¡No hay tiempo que perder!”

Una vez que la máquina militar imperial está en funcionamiento, no es fácil detenerla. Lo comprendió en Arene.

Esos tipos pasan nada inadvertido. Son casi perfeccionistas psicóticos. Su devoción a la máquina de guerra debe trascender incluso la legendaria razón de ser.

“Urgente al cuartel general del ejército del Rin. ¡Si no envían hasta la última unidad de reserva móvil y estratégica aquí, no podremos tapar este agujero! ¡Deprisa!”

Transmitió la crisis con pánico por la radio mientras aterrizaba. Cuando se apresuró a entrar en la sala de mando, el rostro del oficial que lo esperaba estaba lleno de angustia.

“Teniente General Michalis, 10ª División. ¡Coronel, vaya al cuartel general del ejército inmediatamente! ¡Tienes que avisar a los demás!”

“Disculpe, señor, pero ¿por qué?” ¿Por qué tomarse la molestia de enviar un mensajero? Pero el comandante de la división interrumpió.

“Coronel, hemos perdido todos los métodos de comunicación, con o sin cables. ¡Nada conecta!”

¿No hay comunicaciones…? Eso significa que…

“… ¡¿Qué?!”

¡Eso significa que nadie recibió mi advertencia!

Mientras él procesaba las noticias con estupefacción, no tuvo más remedio que desesperarse… Con incluso la trinchera de reserva destruida, ¿Tenía el mando de la primera línea siquiera una sola división con la que trabajar? Cualquier cosa que tuvieran, tendrían que usarla para defender un frente que todo un ejército había estado protegiendo.

Necesitaban refuerzos lo antes posible.

“Coronel, el enemigo se dirige hacia aquí, ¿es correcto?”

¿Qué demonios? pensó Vianto mientras asintió desanimado y continuó su informe.

El cuartel general no sabe lo que está pasando. Así que no han enviado refuerzos. Probablemente ni siquiera se han dado cuenta de que el enemigo está a punto de abrirse paso.

“La explicación es simple. Para eliminarnos, esos bastardos imperiales no sólo están interfiriendo, sino que incluso se atrevieron a cortar nuestros cables en la parte trasera. Eso está al borde de la paranoia, pero seguro que fue tremendamente efectivo”.

“Ngh. Entendido. ¡Volaré al cuartel general del ejército inmediatamente!”

Estaban detestablemente familiarizados con lo minucioso que era el Imperio, y, sin embargo, aquí estaban. Pero no había tiempo para regodearse en la frustración. Alguien tenía que hacer sonar la alarma. Y el más rápido en esta situación sería un oficial mensajero mágico.

“Son garabatos, pero te escribí una nota. Cuento con ustedes, por favor, alerten al cuartel general. A este paso, el frente…. Ni Horatius[10] podría defender el puente por sí solo. ¡Refuerzos, necesitamos refuerzos ahora!”

En el momento en que Vianto entendió todo, tiró la mochila llena de botellas y notas que aún llevaba. Sintiéndose mucho más ligero, tomó el sobre del comandante, lo envolvió en tela y lo guardó en el bolsillo de su pecho. Entonces estrechó la mano del comandante e hizo un voto.

Voy a entregar este mensaje.”

No había nada más que necesitara decir.

Mientras salía corriendo del puesto de mando de la primera línea y desplegaba un hechizo de vuelo, su pecho estaba repleto de violentas emociones. No podía soportar dejar así a sus compañeros soldados, que esencialmente huía, pero su sentido del deber le dijo: “Alerta a los demás de esta crisis!

Los miembros de la 10ª División… estaban preparados para morir. Al igual que Horatius, protegerían a la patria como guardianes. Por eso, no importa lo que cueste, tengo que llamar a los refuerzos mientras ellos ganan tiempo. Si él llegaba demasiado tarde, la contribución de esos héroes sería en vano. Tengo que volar.

Por ello, aunque aún estaba desconcertado, Vianto gritó advertencias y órdenes de interceptación mientras se abría paso entre la multitud de soldados, y tan pronto como despegó, voló desesperadamente hacia el cuartel general de la retaguardia con toda la velocidad de la que disponía.

Pero antes de que pudiera alcanzar suficiente altitud, tuvo que realizar maniobras erráticas de evasión.

Los hechizos de francotiradores ópticos que llovieron sobre él no podían provenir de un número mayor de magos que el de una compañía. Pero la escala del ataque no fue nada comparado con la cruda realidad de que los magos imperiales habían penetrado hasta este punto en su territorio: se le escapó una maldición.

¿O debería haberse sorprendido de su habilidad? Son tan buenos en la guerra que me enferman.

“Ngh! Mierda, malditos bastardos de las papas[11]“, escupió mientras desplegaba una serie de hechizos de ilusión óptica, no para repeler al enemigo, sino para ayudarlo a escapar.

Al mismo tiempo, necesitaba evitar la persecución, así que, aunque su conciencia amenazaba con desvanecerse, quiso que permaneciera atada a este mundo y azotó sus agonizantes pulmones, ascendiendo a 8,500 de altura.

Inmediatamente después, los enemigos que parecían seguirlo dispararon varios tipos de hechizos explosivos indisciplinadamente, tal vez por diversión, para luego dar la vuelta y abandonarlo.

Ahora había cierta distancia entre ellos, pero seguramente eliminar a todos en las instalaciones del cuartel general era una prioridad mayor para el mando enemigo que eliminar a Vianto. El racionalismo inhumano de su repugnante y claro sentido de la finalidad le dio escalofríos en su columna vertebral.

Eso significaba que…el cuartel general amigo que acababa de enviarlo sería atacado.

El alivio de escapar de la persecución chocó con la vergüenza de sacrificar a sus compañeros soldados para escapar; sus circunstancias actuales eran exasperantes; no había nada que pudiera hacer.

“Lo siento… ¡Mierda! ¿Por qué… por qué sucedió esto?”

Sus puños apretados temblaban de ira mientras ahogaba su furia en una altitud pobre en oxígeno. Realmente, esta era la situación que su especie debía evitar, y esa comprensión dio lugar a la indignación dirigida hacia la unidad de magos enemigos que atacaba libremente su puesto de control en primera línea. Entonces, ¿por qué deje a las tropas de tierra como señuelo y huyo?

Fue tan patético y humillante.

Un tsunami de emociones indescriptibles estaba brotando en su interior, pero él reprimió incluso eso y se concentró completamente en volar con todas sus fuerzas hacia la retaguardia, porque esa era su misión, para evitar el colapso del frente, aunque tuviera que sacrificarlo todo para lograrlo.

“… Cuartel General, responda. ¿CUARTEL GENERAL? Ahh, mierda, no se conecta. “¿Qué hacen los controladores de defensa aérea cuando los necesito?”

Por ese motivo, estimulado por la impaciencia, siguió llamando furiosamente al cuartel general del Ejército del Rin a pesar de que no respondían. Por supuesto, él sabía cuál era la situación. Se dio cuenta de que debe haber sido un caos total.

Pero Vianto no pudo evitar sentir algo de desprecio. ¿Cómo pudieron dejar que los magos imperiales penetraran hasta este punto en nuestro territorio sin avisarnos? ¿Los controladores de defensa aérea están tomando una siesta o qué?

La única emoción que pudo evocar fue el asco. Especialmente porque una vez que la interceptación inicial se retrasó, el contacto con el enemigo se desorganizó.

“…Llamando al Cuartel General del Ejército del Rin. ¡Cuartel General del Ejército del Rin, responda! Repito, Cuartel General del Ejército del Rin. ¡Cuartel General del Ejército del Rin, por favor, respondan!”

¿Las ondas no los alcanzan porque todavía estoy muy lejos? Irritado por el pensamiento, continuó llamando a través de su orbe de cómputo, pero la falta de respuesta se tornaba cada vez más frustrante.

¿Por qué tiene que pasar esto ahora? Todo lo que podía hacer era seguir volando, ardiendo de impaciencia.

“¡Agh, maldita sea! ¿Se durmió el operador de radio? Es un mal momento”.

Así que siguió desatando su ira en el cuartel general mientras volaba cerca del límite de la velocidad de combate. Y entonces lo vio.

“… ¿Qué es esto?”

Un terreno con cráteres. Las instalaciones del cuartel general están ardiendo en llamas.

Era el conjunto de instalaciones que se conocía como Cuartel General del Destacamento del Ejército del Rin.

Los soldados que corrían de un lado para otro por el suelo realizando rescates y combatiendo incendios estaban vestidos con uniformes republicanos.

Así que aquí estaba el cuartel general del Ejército del Rin.

Este era el lugar.

Este lugar emitiendo humo negro, sumergido en un crisol de confusión insalvable, ¿era este lugar…?

“¿Éste es el cuartel general? De todos los…”

26 DE MAYO, AÑO UNIFICADO DE 1925, EN EL MAR: ESTACIÓN DE MANIOBRAS DE SUBMARINOS IMPERIALES

El interior de un submarino es, si bien es por necesidad, terriblemente estrecho. Por esa razón, la mayoría de los pasajeros sin experiencia terminan quejándose sobre cómo siguen golpeando esta o aquella parte de su cuerpo contra algo.

Eso es lo que pasa normalmente.

“Disculpe, capitán Treizel, ¿usted llamó?”

El que pasó ágilmente por la escotilla sin ni siquiera agacharse fue el comandante del batallón de magos aéreos, la comandante Tanya von Degurechaff.

Ella era la única a quien la tripulación no se atrevería a burlarse de golpear los pasillos en confusión, al menos por un tiempo.

¿Por qué? Porque tenía un cuerpo excepcional, en cierto modo. Incluso marineros de la más baja estatura tendrían que agacharse para moverse dentro del submarino, pero su estatura claramente no presentaba ningún problema.

…E incluso si alguien quisiera hacer un comentario al respecto, cualquiera con un poco de sentido común se lo pensaría dos veces al ver los muchos ornamentos de honor que llevaba como prueba de sus brillantes logros.

“¿Qué tal el viaje, Comandante?”

“Ha sido muy tranquilo, señor, gracias. Y la comida es tan deliciosa que no puedo contener las lágrimas de gratitud”.

Mientras intercambiaban saludos tranquilamente, la comandante von Degurechaff saludó al estilo naval con el codo doblado con precisión.

De repente, el capitán se preguntó si debía sentirse impresionado o disgustado, pero respondió con un saludo de regreso al estilo del ejército.

Era su nave, pero aun así podía mostrar un poco de respeto a un pasajero.

De hecho, quería mostrarle respeto a ella; después de todo, la pequeña dama a la que llevaban en la cabina era una veterana, con franjas de condecoración por cada medalla que se entregaba a los que cumplían con su trabajo en el campo, entre las cuales no podía faltar la Insignia de Asalto de las Alas de Plata.

“Pensé que los magos eran tratados por el ejército como miembros mágicos y se les daban raciónes altas en calorías…”

“No quiero decir lo contrario, Capitán Treizel, pero la mayoría de lo que nos dan son barras de suplementos nutricionales. Incluso cosas como frutas enlatadas y salchichas en conserva son raras…”

Y dirigió con aplomo la adulación entre comandantes de unidades de combate en diferentes campos. Incluso los comandantes que tenían una relación cordial facilitaban la posibilidad de evitar disputas en una pequeña comunidad, por lo que el diálogo se vio obligado por necesidad.

Aun así, se alegró al enterarse de que Degurechaff se quejaba de lo buena que era la comida en el submarino.

Tener un chef que pudiera hacer uso de la pequeña cocina a bordo y de los limitados utensilios, pero que también hiciera todo lo posible por ser creativo, era algo de lo que la tripulación de un submarino debía estar orgullosa, incluso más que otras unidades navales.

“Es una ventaja que sólo se obtiene en un submarino, donde es muy difícil encontrar otra cosa con la que disfrutar.”

“Aun así, ¿no está terriblemente elaborado?”

“¿Puedes notarlo? Ah, tal vez tu joven lengua es más sensible ante la diferencia. De acuerdo, te lo diré…. ¡De hecho, hemos conseguido un excelente cocinero del Estado Mayor! Aun así, más que nada, me alegro de que el sabor sea de su agrado. Realmente no hay mucho más que esperar. Puede que haya poco espacio aquí, pero espero que disfruten de las comidas”.

Largas patrullas, rutina interminable. Sí, para la tripulación de un submarino, el deber de patrullar significaba esencialmente que cada día no sería diferente del anterior. Hasta que un barco enemigo fuera avistado, sólo podían soportar seriamente las horas de inactividad. Y como resultado, el capitán gruñía en su cabeza, cuando se descubrió que los torpedos que nos entregaron recientemente tenían defectos, los capitanes de los submarinos se enfurecieron con el Departamento de Tecnología en vez de contra las naves enemigas.

Por lo tanto, durante algún tiempo, Treizel y los otros capitanes de los submarinos habían estado recibiendo un trato particularmente bueno cuando se trataba de comida en un intento de apaciguarlos. El excelente cocinero fue un ejemplo.

“Cuando el gobierno actúa de forma tan comprensiva, suele significar que pasa algo más”.

“No estoy seguro de que esa sospecha esté justificada. ¡Vamos, Comandante!”

Los dos sonrieron. Los comandantes sabían que, si el alto mando mostraba algo de consideración, eso significaba que tenían sus razones.

“Por favor, transmita mi agradecimiento al submarino que realizó esa finta por nosotros en la costa de Norden.”

“¿Hmm? ¿Estuviste en esas aguas?”

“Sí, el submarino proporcionó una espléndida distracción. Me conmovió la minuciosa consideración del Departamento de Tecnología al enviar ‘torpedos de distracción'”.

“¡Ja, ja, ja, ja! Estábamos tan agradecidos con los desarrolladores que los invitamos a una fiesta a bordo en agradecimiento por su trabajo”.

“Qué hermosa amistad. Me dan envidia.” Aunque Degurechaff estaba bromeando más de lo habitual, su tono contenía una ligera resignación.

El capitán respondió con la sonrisa de alguien con secretos y añadió otra cosa. “Sí, es como usted dice. Oh Dios, oh Dios, casi lo olvido.”

“¿Señor?”

“Recibimos un mensaje hace un momento… La operación Ganzúa está en marcha.”

“Discúlpenme un momento, voy a echar un vistazo.”

La atmósfera sonriente de su conversación hasta ese momento había desaparecido. Degurechaff tomó el telegrama y pasó sus ojos intensamente sobre él, asintió una vez, lo releyó, y luego sonrió de satisfacción.

“Maravilloso. Ahora la puerta giratoria funcionará”.

Debe haber sido subconsciente, pero su mirada se iluminaba como la de un depredador acorralando a su presa, lo que le hizo parecer demente.

Ahh, así que por eso. Por eso a esta joven se le dio un alias: Plata Blanca.

“Cortar la retaguardia y rodearlos para una aniquilación perfecta. Esta será la batalla de encierro móvil ideal, una que acabará en la obliteración. Qué noticias verdaderamente maravillosas. Con esto, se decide el destino del frente del Rin”. Ella exhaló. “Esto es simplemente genial.”

Era el suspiro de una bestia que tenía su presa justo donde la quería. Pero si ella no tenía esa mentalidad, no había manera de que le hubieran dado un batallón de magos aéreos de élite a una edad tan temprana.

“Sí, me siento un poco celoso. El Estado Mayor nos dijo que siguiéramos patrullando, pero nos ordenaron que fuéramos inmediatamente a participar en la batalla decisiva en las Tierras Bajas”.

“¿Eh?”

“Nos dirigimos hacia el este, muy lejos de la zona de patrulla. Saldremos a la superficie antes del amanecer completamente preparados para que puedas despegar”.

Elegida específicamente por el Estado Mayor para regresar, enviada a una operación especial antes de la Operación Ganzúa, parecía que ella y su unidad eran “excepcionales” en todo tipo de aspectos.

“Gracias, Capitán. Permítame desearle eterna suerte en las batallas”.

“Nos sentimos muy honrados de poder ayudarlos. Yo también te deseo suerte”.

Así, como soldado imperial, Treizel estaba orgulloso de que su nave había sido capaz de echar una mano a tal unidad. Todos cumplieron con su deber.

Como tal, Degurechaff fue una compañera de guerra de la que podía estar orgulloso, por lo que extendió su mano con la mayor seriedad para desearle lo mejor.

Incluso si su mano era tan pequeña como la de su hija, este era un apretón de manos con una colega militar.

Al abandonar al Capitán Treizel, Tanya les transmite las buenas noticias a sus subordinados, que están agrupados en un espacio que la tripulación pudo ubicar junto a los tubos de torpedos delanteros.

“¡Atención, Compañía! ¡La comandante de nuestro batallón tiene instrucciones para nosotros!”

“Gracias, Teniente. Muy bien, caballeros. Pueden escuchar donde están. Nos estamos quedando en este submarino, así que deberíamos estar más preocupados por causar problemas a la tripulación… De todos modos, acabo de oír del Capitán Treizel que la Operación Ganzúa está en marcha”.

Sus subordinados están escuchando esto por primera vez, y por el tono de su voz, se dan cuenta de que es algo muy importante, por lo que se disponen a prepararse para saber lo que podría significar.

Sus ojos preguntan, ¿Qué es la Operación Ganzúa?

“Es una de las principales ofensivas previstas para el frente del Rin. Y, caballeros, las cosas van bien. Según el informe, el grupo principal voló a través de la línea de trincheras enemiga. Las principales fuerzas del Ejército Republicano están completamente aisladas en las Tierras Bajas”.

Las ovaciones aumentan.

Para los veteranos del Rin, una operación importante, acompañada de los cambios previstos en el estado de la guerra que conllevaría, supone la victoria con la que han estado soñando.

Muchos soldados imperiales se hundieron en el lodo para encaminarlos hacia la victoria, y romper las líneas de la trinchera y atar al enemigo es lo que los conducirá hasta allí.

“Tropas, es un rodeo completo. Las principales fuerzas enemigas se encuentran como una rata en una trampa”.

El “rodeo completo” les suena a todos como su anhelado deseo de victoria. Después de todo, un ejército rodeado y aislado ya no puede ser llamado ejército.

Incapaz de ocultar su excitación, susurran entre ellos. Están tan exaltados que por lo general Tanya estaría confundida. ¿Son realmente las elites selectas del Batallón 203 de Magos Aéreos?

Pero hoy, ella apoyará generosamente su comportamiento.

Victoria. Es algo tan fascinante.

“Esta nave participará en una misión para bloquear la costa. Nosotros, por otro lado, nos iremos antes del amanecer de mañana. Participaremos en la batalla de aniquilación en las Tierras Bajas y luego regresaremos a la base. La excursión dura hasta que lleguemos a casa. Mis hermanos de armas, no los perdonaré si corren hacia el Valhalla sin unirse al banquete de la victoria”.

Por lo tanto, aunque ella les está dando una advertencia, su tono es animado. Para probar el dulce néctar de la victoria, es importante apretar las correas del casco incluso después de una victoria.

“Muy bien, caballeros, antes de ir a la guerra, llenemos nuestros estómagos. El capitán Treizel y la tripulación nos han proporcionado amablemente las pequeñas provisiones que pudieron. Beban como quieran hasta el límite de doce horas de regulación previa al vuelo. ¡Eso es todo!”

A continuación, tintineo unas copas mientras se dirigía alegremente con sus hombres más cercanos. Celebró la victoria del Imperio con comida enlatada y café instantáneo, y cuando las tropas trajeron a algunos marineros fuera de servicio y comenzaron a beber, ella se levantó. “Probablemente les resulte difícil relajarse conmigo”, le dijo al teniente Weiss, y luego se retiró.

De esta manera, Tanya escapó del grupo de bebedores como un considerado oficial superior y se retiró al único camarote del capitán a bordo, que el capitán Treizel tuvo la extraordinaria amabilidad de ceder ante ella. Ahora podrá pensar con tranquilidad.

El tema es la situación de guerra que se avecina y cómo debería tratarse.

La fase inicial de la Operación Ganzúa está siendo todo un éxito. Como resultado, la balanza está muy inclinada en la dirección del Imperio. En estas circunstancias, es casi seguro que la República abandonará la lucha. Lo que, es más, mientras no encontremos un Dunkirk[12], podremos terminar la guerra.

En otras palabras, la victoria de facto está justo delante de nosotros. Supremacía en batalla: sí, victoria. Por eso, Tanya comprendió que el fin de la guerra, la paz y la promoción, ese maravilloso futuro, depende del resultado de estas operaciones.

Esa verdad le da una esperanza renovada. Después de todo, los humanos son capaces de trabajar muy duro cuando se les presenta un propósito. Un propósito correcto, un método correcto, una compensación justa. En realidad, es un ciclo de trabajo bastante encantador; estoy inspirada.

Y ya casi no hay que preocuparse por tener un Dunkirk.

Después de todo, los submarinos, entre otras unidades, bloquearán la costa. Y quizás lo más importante, el Ejército Imperial demolió completamente el punto de acceso marítimo de Tierras Bajas cuando se retiraron. Además, las minas submarinas desplegadas originalmente para proteger las instalaciones portuarias son numerosas.

Escapar por mar de este modo es imposible. Así que el Ejército Republicano es literalmente una rata en una trampa.

Ahh, ¡espléndido!

Esa satisfacción desarraiga su persistente corazonada de que iban a sufrir una dolorosa derrota y la tiraría por la ventana. Es más que suficiente para compensar su ansiedad y cansancio acumulados. Y con las cuerdas de la tensión aflojadas, Tanya, que también tiene una cama acogedora por primera vez en mucho tiempo, se entregó fácilmente para dormir y poder descansar bien.

De esta manera, mientras sus subordinados luchan por meter sus largos cuerpos en las estrechas camas de la cabina de torpedos, Tanya disfruta de su tranquila siesta.

Luego, después de haber disfrutado hasta el último guiño de su increíblemente cómodo sueño, estira la espalda en anticipación de una gran mañana, indaga sobre el paradero de la embarcación por parte del oficial de servicio en el puente y asiente con la cabeza, satisfecha.

“Ahh, Comandante, ¿ya está despierta?”

“Buenos días, teniente Weiss. ¿Hubo algún idiota tratando de hacer bromas a la teniente Serebryakov mientras dormía?”

“Descanse tranquila, señora. La nave no se ha hundido, así que creo que no.”

“¡Ja, ja, ja, ja!”

Charlando con el Teniente Weiss y el oficial de guardia, que aparentemente había estado hablando del tiempo, Tanya puede incluso experimentar la alegría de una mañana tranquila a bordo del submarino por un momento.

“Ella vive en el perpetuo campo de batalla como usted, Comandante. Si algún idiota la hubiera asaltado mientras dormía, estoy seguro de que le habrían roto el casco”.

“Estoy de acuerdo en que no lo creo. No podemos empezar la mañana con un debate sin sentido. ¿Cuál es nuestra situación?”

La capacidad de tener conversaciones triviales no puede ser subestimada. Especialmente en circunstancias extremas, los soldados que no pueden sonreír serán inútiles en poco tiempo. Sobre este punto, Tanya está impresionada por la sensación de que la vida continúa incluso en el vientre de este submarino, prueba de la grandeza de la humanidad, pero recuerda sus importantes deberes y obligaciones y acorta la frívola conversación.

“Desperté a todos. Ya deben estar sobrios. Estoy seguro de que están en mejor forma que durante nuestro entrenamiento de resistencia”.

“Muy bien. Si alguien se derrumba por una resaca, tendremos que tirarlo al mar para congelar su cabeza”.

Mientras ella le pide el estado de la unidad al Teniente Weiss y le agradece por haberle ahorrado tiempo, un oficial de la marina se dirige a ella.

“Disculpe, Comandante von Degurechaff. Tengo un mensaje del capitán Treizel. Estamos casi en las coordenadas designadas.”

“Gracias. Odio hacerte correr de un lado a otro, pero te agradecería que le dijeras que tendré a mi unidad en cubierta ahora mismo. Además, ¿crees que podría conseguir un informe meteorológico y una cartografía marítima?”

Es hora de despedirnos con cariño para navegar cómodamente por el océano, comer bien y tomar un café sin fondo. Pero, ¿por qué habría de estar molesto? Si terminamos esta guerra, podremos reivindicar la vida ordinaria en un instante.

Terminaremos con la guerra. En tal caso, hay otro beneficio para un último empujón. El trabajo significativo significa felicidad.

Por eso Tanya alineó alegremente a sus subordinados en la estrecha cubierta del submarino. A pesar de que el personal de una compañía está muy apretado, se siente positivamente espacioso en comparación con el interior del submarino. Seguramente es la naturaleza humana el sentirse aliviado.

Al dar las órdenes de realizar una revisión rápida de su equipamiento, Tanya se fija en el Capitán Treizel, quien debe haber hecho un esfuerzo para despedirlos, en el puesto de observación del puente.

“Entonces, ¿ya te vas?”, dice, descendiendo con la mano extendida.

Los dos comandantes se dan la mano a medida que avanza el protocolo, y Tanya expresa su gratitud.

“Sí. Gracias por todo, capitán Treizel.”

“Gracias a ti. Fue un honor ayudar a soldados tan valientes como vosotros. Es un poco cliché, pero espero que te mantengas a salvo ahí fuera”.

“¡Gracias! En nombre de mi unidad, espero que usted y sus hombres salgan victoriosos”.

Con eso, se saludan entre ellos. Tanya asiente con la cabeza a sus tropas y despegan.

“¡Agiten sus gorros! ¡Gorros!”

Escuchando la orden del Capitán Treizel a sus espaldas y recibiendo una modesta pero sincera despedida de la tripulación, la compañía está en camino.

Su destino son las antiguas tierras bajas. El vuelo transcurre sin problemas y llegan al espacio aéreo designado. Entonces, Tanya llama a Control del Rin, como está acostumbrada a hacer.

“Aquí Fairy 01 a Control del Rin. Repito, aquí Fairy 01 a Control del Rin. Por favor, responda.”

Y el controlador responde como siempre. ” Fairy 01, aquí Control del Rin, código de llamada: Hotel 09. Se oye alto y claro. Adelante.”

“Hotel 09, aquí Fairy 01. También es claro. Se escucha bien.”

“Hotel 09, entendido. Ustedes han hecho un gran trabajo. Hay un ejército de personas que quieren atenderte, te garantizo que beberás gratis el resto de tu vida”.

“Fairy 01, entendido. El único problema es que estoy con el equipo de café”.

El hecho de que puedan bromear de esta manera significa que el Control del Rin debe estar bastante relajado; es una buena señal.

Admirar esta mejoría en la situación hizo que Tanya suspirara con una ligera sonrisa. Usualmente estarían controlando las interceptaciones, dando instrucciones hasta que sus voces se vuelvan roncas mientras manejan todo tipo de asuntos; el estado de la guerra debe ser verdaderamente favorable si tienen la libertad mental para conducir una conversación tan sociable y humana.

“Oh, eso no es bueno. El oficial que planea tu bienvenida es el Equipo de Té. Intentaré hablar con él más tarde.”

“Fairy 01, entendido. Gracias. ¿Y bien? ¿Cuál es nuestra misión?”

“La versión abreviada es búsqueda e intercepción, pero sólo hasta el punto de que estén autorizados a atacar si ven a alguien en su camino de regreso. Todos están esperando que regresen los héroes. ¡Vengan a salvo!”

La verdad es que Tanya casi estalla de risa al ver lo considerado que está siendo el controlador. Y pensar que llegará el día en que estos tipos que siempre nos piden que hagamos lo imposible, ¡serían así de amables! ¿Qué clase de milagro es éste? Supongo que las perspectivas favorables realmente estimulan la humanidad en las personas.

“Entendido. Pero las tropas sobre el terreno están trabajando duro. No podemos ser los únicos que se lo toman con calma. Creo que seguiremos adelante y les quitaremos algo de carga”.

“Eso es genial. Las condiciones en el espacio aéreo consisten en cielos despejados y poco o nada de viento. Buena visibilidad. Cuidado con el fuego de la superficie”.

Como ser humano, encuentro hermoso los medios para ayudarnos mutuamente. Además, como Tanya, con su mentalidad altruista, un deseo natural de hacer algo caritativo surge dentro de ella.

“Fairy 01, entendido. ¿Algún dato de las unidades de magos enemigos?”

“Los detalles son como se dijo antes. Sin embargo, también tenemos un informe no confirmado de enfrentamientos con una unidad del Reino Aliado. Puede ser erróneo, y si es cierto, su doctrina puede diferir del de la República, así que tengan cuidado”. El controlador añade una advertencia. Sólo por ese momento, su voz se tornó seria.

De modo que Tanya pregunta de vuelta, “¿Los John Bulls están interviniendo?”

“Hotel 09 a Fairy 01. Lo siento, pero como mero controlador, no podría decirlo”.

Bueno, sí, eso tiene sentido, se queja mentalmente, al mismo tiempo que presta atención a la confirmación de las reglas de combate, que es de mayor prioridad. “Hada 01, entendido. ¿Estamos autorizados a atacarlos?” ¿Se supone que debemos interceptar o retirarnos? No se puede librar una guerra moderna fácilmente sin saber nada.

“Actualmente no hay ningún tercer país con autorización legal para entrar en el espacio aéreo de la batalla. Puedes eliminar a cualquier mago no amigo como enemigo.”

“Hada 01, entendido. Es bueno oírlo”.

Todas sus preocupaciones fueron en vano. Si es el enemigo, derríbenlos. Si no es el enemigo, apóyalos. Para un mago aéreo, esta regla es muy simple y por lo tanto fácil de seguir.

Y así, Tanya encabeza la selecta compañía del Batallón 203 de Magos Aéreos en el espacio aéreo designado sobre las Tierras Bajas.

Debajo de ellos se desarrolla una batalla de rodeo enorme con la que los estrategas han estado soñando desde Cannas[13]. Se trata de un doble cerco a una escala sin precedentes que es improbable que se vuelva a ver, tragándose no sólo a un destacamento del Ejército Republicano, sino a todas sus fuerzas principales.

Cuando el Ejército Imperial ha atrapado a tantas tropas, rodeándolas brillantemente, dejó una huella indeleble en la historia.

Cuando lo piensa, recuerda su vida hasta ahora en el ejército con emoción, y las lágrimas llegan a sus ojos.

Ahora que lo pienso, los soldados, sumergidos en la guerra, tendemos a perder de vista el sentido común. Sí, quiero apreciar la razón y la sabiduría de un ciudadano versado en las normas de la era moderna. Si la paz regresa, entonces todo esto será reemplazado.

Los soldados imperiales como yo que no tuvieron otra opción que ofrecerse como voluntarios son todos combatientes, pero debería de haber olvidado que somos ciudadanos, ante todo y, sobre todo. Especialmente en esta era moderna, debemos cultivar las normas civiles.

Entonces, sólo será un poco más. Sólo un poco más de paciencia.

En un ataque más, convertiremos al Ejército Republicano en un fertilizante que una vez fue humano y que será capaz de poner fin a esta guerra.

No dejaré que ocurra ningún Dunkirk. Es mi deber, por la paz y por mi propio futuro.

“Este es un mensaje general para todo el ejército. Ejecute el Plan de Ataque 177. Repito, ejecuten el Plan de Ataque 177. Todas las unidades, sigan los procedimientos prescritos e inicien el combate”.

“Fairy 01, la señal es buena. Entendido, ejecutando 177. ¡Comenzaremos a partir de este momento! ¡Que el Imperio salga victorioso!”

Una vez recibida la orden del cuartel general de iniciar la operación en el espacio aéreo, Tanya asintió con voz ronca y resuelta. Este es el habitual frente del Rin. La batalla se está librando como de costumbre. Y entrecruzando a nuestro alrededor están los diversos “fuegos” nacidos de la sabiduría de la humanidad.

Pero hoy es un poco diferente. Si escuchas atentamente, puedes escuchar las señales.

“Gale 01, la señal es buena. Estamos preparados para la fase dos y listos para la salida”.

“Schwarz 01, la señal es normal aquí. Se espera una interferencia mágica. Entendido, ejecutando 177. Estamos tomando las medidas prescritas ahora.”

El sistema inalámbrico es perfectamente claro. Aunque el típico ruido de cualquier campo de batalla interfiere, los informes de cada unidad son tan claros como durante un ejercicio, prueba de que el enemigo carece de las instalaciones del cuartel general o de electricidad para intentar interferir. Lo más importante es que el grupo de interceptación organizado que debería estar en el aire para reunirse con ellos está básicamente llegando luego de los hechos.

Y, por si fuera poco, el Ejército Imperial tiene una enorme ventaja en potencia de fuego, capaz de disparar libremente todo tipo de proyectiles, entre los cuales destaca el de 255 mm. El Ejército Republicano ni siquiera tiene suficientes proyectiles de 78 mm para uso de la infantería. Se invirtió tanto hierro en el tiroteo que los mapas tendrán que ser redibujados, y ahora esto se ha convertido en una masacre unilateral llevada a cabo por el Ejército Imperial.

Se puede decir que la respuesta del Ejército Republicano es…carente de cohesión. Las tropas están en completa confusión, y sin unidad, es difícil considerar que lo que están haciendo es una acción militar. Una unidad está atacando con su pequeña fuerza para intentar romper el cerco. En otros lugares, otra unidad ha comenzado a cavar una trinchera para preparar una defensa, y otra unidad está mirando hacia el mar en busca de una ruta de escape para avanzar hacia las instalaciones portuarias. Han pensado en todas las soluciones posibles, y como la estructura de su ejército se ha desintegrado, las están probando todas a la vez.

El caos del decapitado Ejército Republicano es difícil de ver, es lamentable. Mientras tanto, las acciones del estructuralmente sólido Ejército Imperial pueden ser alabadas como un triunfo de la organización.

En primer lugar, las tropas imperiales ya han cortado las líneas de suministro del Ejército Republicano para las fuerzas principales y las tienen bajo control, en su mayor parte. No importa cuánto hayan traído, estas unidades han estado en las líneas del Rin desde hace algún tiempo, por lo que seguramente necesitan más.

Estimando por lo que un soldado de a pie puede llevar, tienen que tener como máximo el equivalente a tres días. Y los proyectiles para la artillería pesada deben proceder de la retaguardia. No sólo les falta comida caliente, sino que se les están acabando los proyectiles.

En segundo lugar, para evitar la inferioridad única localizada en los escenarios de rodeos completos, cuentan con una red de magos aéreos en una misión de búsqueda e intercepción.

“…Bueno, las cosas van bastante bien.”

Mi orden inicial fue preparar a los magos para que resistieran mientras cortábamos las líneas de suministro. También existía la remota posibilidad de que las fuerzas del Ejército Republicano se unieran y trataran de romper el cerco.

Pero las preocupaciones del Estado Mayor estaban fuera de lugar. Justo cuando el Ejército Imperial estaba listo para un contraataque, las unidades del Ejército Republicano estaban siguiendo a sus comandantes individuales, haciendo cosas diferentes.

Y así es como perdieron la pequeña oportunidad que tenían.

Ahora es el momento de que Tanya golpee a los debilitados republicanos hasta que pierdan el sentido y consiga un ascenso.

Puede que sus tropas hayan estado de fiesta en el submarino la noche anterior, pero son veterinarios que hicieron todo lo que pudieron, a pesar de tener más de cuarenta y ocho horas seguidas de trabajo de reconocimiento en territorio enemigo. No parece necesario micro gestionarlos.

“Fairy a Puesto de Control. No hay interceptación. Repito, no hay interceptación. Nos dirigimos al sector designado”.

El enemigo está prácticamente acabado si esta es toda la resistencia que puede ofrecer. Normalmente, habría una lluvia de fuego antiaéreo volando hacia nosotros, pero ahora sólo están disparando un puñado de proyectiles. Aunque la visibilidad es buena, la frecuencia de los disparos es tan triste que ni siquiera puede llamarse “esporádica”. Aparentemente, tienen muy poca munición.

Fue tan sencillo. No puedo creer lo fácil que fue entrar en este espacio aéreo.

Es una bienvenida terriblemente exigua. Casi quiero preguntar si este es el mismo Ejército Republicano contra el que luchamos no hace mucho tiempo.

Debería haber magos o aviones de combate que nos intercepten, pero no hay nada. Gracias a ello, nuestros ataques anti-terrestres son tan exitosos como lo son durante los ejercicios. Es una simple misión de ataque, sólo se trata de golpear objetivos estacionarios con hechizos de interferencia desde el cielo.

Es una misión mucho más sencilla que asistir a actividades nocturnas.

…Bueno, en ese entonces yo era un miembro de la base, no un comandante, así que supongo que en ese sentido la presión fue menor.

De todos modos, no estoy interesada en disminuir mi efectividad aferrándome al pasado, pero como necesitamos aprender de él, mirar hacia atrás puede ser significativo.

“Viper 01 a Puesto de Control. Sólo hay poco de fuego antiaéreo. El daño es insignificante. No hay obstáculos que impidan el movimiento.”

“Puesto de Control a todas las unidades. Múltiples señales de maná detectadas en el sector 42. Manténganse alertas ante posibles hechizos de observación de largo alcance”.

Como es de esperar, la guerra es más fácil si usas la cabeza. En ocasiones, no sólo mi unidad está bendecida con la suerte, sino que todo el Ejército Imperial está en una posición superior.

Las líneas de comunicación con el Batallón Viper en el espacio aéreo de al lado están despejadas. Sorprendentemente, el Puesto de Control tiene una visión más amplia del distrito y está haciendo un trabajo brillante para encontrar enemigos al analizar los datos como se supone que deben hacerlo. Gracias a eso, si estamos en problemas podemos obtener ayuda de nuestros vecinos, y la artillería está proporcionando fuego de apoyo apropiado.

Estas son cosas tan básicas. Pero cuando se hacen las cosas básicas, la guerra se vuelve mucho más llevadera. ¿O tal vez sea al revés? Tal vez si puedes o no hacer lo básico determina si ganas o pierdes.

“Fairy 01 a la artillería, es urgente. Objetivo: Sector 42. Solicito fuego de supresión anti-magos”.

Hay que trabajar mucho para que estas cosas básicas sucedan, por lo que la respuesta entusiasta a la petición de Tanya la hace sonreír.

Por lo general, el fuego de apoyo se proporciona sólo a regañadientes, o se niega completamente con un montón de excusas, pero hoy en día la artillería ya está instalada ya que hemos atraído al enemigo hasta aquí. Además, debido a la forma en que están divididos los sectores, estamos operando en circunstancias ideales en las que se puede obtener apoyo en el momento en que se solicita. Qué tranquilizador es tener las armas grandes.

“Artillería, entendido. Disparen ahora, por favor observen los impactos”.

“Control de primera línea a todas las baterías, impacto confirmado. Parece ser efectivo. No es necesario calibrar. Repito, no es necesario calibrar”.

En serio, estoy enamorada de este nivel de maestría.

“El fuego es efectivo. Repito, el fuego es efectivo”.

El área observada está empapada en fuego de saturación de gran calibre contra el que los magos difícilmente pueden defenderse.

Si las posiciones estaban fuertemente defendidas o tenían una fortaleza, podrían haber sido capaces de resistirla, pero la carga era demasiado grande para que las defensas construidas individualmente pudieran soportar.

Un bombardeo de saturación de proyectiles de 120 a 255 mm. Y son disparos indiscriminados de artillería con observadores.

“¡Sector 42, confirmación silenciosa[14]!”

Si los golpeas cuando no pueden moverse, incluso los magos sucumbirán a los proyectiles. Y por eso, aunque no quiera, peleo en el cielo. En comparación con la superficie, hay muchas menos posibilidades de recibir un disparo.

Pero hoy, ni siquiera tengo que lamentarme por una elección tan pasiva, porque todo va bien y podemos avanzar con seguridad.

Así, las mejillas de Tanya se relajaron cada vez más en su sonrisa. La eficiencia es maravillosa. Si podemos resolver unilateralmente un problema de este tipo, la guerra comenzará a sentirse como una extensión pasable de la diplomacia.

Por supuesto, estoy totalmente de acuerdo en que la guerra es un desperdicio de recursos, por lo que no hace falta decir que deberíamos acabar con esto rápidamente.

Cielos, si la República se rindiera de una vez, podrían salir de esto sin malgastar los recursos humanos de la nación. ¿Qué sentido tiene agotar lentamente su mano de obra?

Sería un verdadero desperdicio que se extinguieran sin siquiera considerar la racionalidad económica. ¿Debo asumir que nuestro oponente puede calcular sus ganancias y pérdidas económicas y aconsejarles que se rindan? Resistir a un enemigo al que no puedes vencer hasta el momento de exterminarlo está por encima y más allá del deber de un soldado.

El estado básicamente les está diciendo a estas tropas acorraladas que mueran. ¿No debería haber algún límite a la supresión de los derechos humanos? Estoy seguro de que cada país tiene su lógica, pero no hay razón para que los ciudadanos tengan que sacrificarse por ella.

En este momento, el gobierno espera mucho más de las personas con derechos de lo que debería. El deber de un soldado es luchar. No tengo objeciones al servir para la defensa nacional. Pero no debería ser la obligación de nadie acabar con él.

“¡Todos los del Primer escalón, comiencen sus operaciones!”

Pero esta no es la clase de situación en la que puedes pensar tranquilamente todo.

La señal inalámbrica aliada en mi oído me informa que la operación ha entrado en su siguiente fase.

Aparentemente, no tenemos mucho tiempo para volar por aquí.

No entramos en pánico, pero subimos el ritmo de nuestros ataques anti-terrestre. Todo lo que estamos haciendo es romper posiciones de fuego defensivo con hechizos de explosión, pero eso probablemente será más que suficiente para frustrar el último obstáculo de la resistencia organizada.

Mirando hacia abajo, veo al confundido Ejército Republicano y al Ejército Imperial en avance manteniendo la disciplina. Ya es tal el pisoteo que los rangers[15] imperiales están entrando en formaciones de asalto.

Por lo general, los ataques en posiciones defensivas vienen con muchas bajas. Pero cuando tu lado es superior, es una historia diferente. El único motivo de preocupación serían las ametralladoras, pero los magos ya las hemos aplastado; ahora se trata realmente de un juego unilateral.

Tal vez la razón por la que el Ejército Republicano no se está rindiendo es que los republicanos quieren pelear por las condiciones, pero ¿entienden la situación en la que se encuentran? No parece muy racional intercambiar un poco de daño al Imperio por su aniquilación.

Entonces, ¿son fanáticamente antiimperialistas? ¿O son simplemente locos de guerra más allá de toda esperanza de rehabilitación?

¿O quizás son pobres corderitos que no tienen ni idea de lo que está pasando?

Si es lo segundo, todavía se puede razonar con ellos, pero si es lo primero, es lo peor. Estoy seguro de que no tenemos ningún interés en acercarnos a maníacos como ellos.

“¡Aviso del espacio aéreo! ¡Confirmado el avistamiento de múltiples cazas[16] en movimiento!”

“No detecto ninguna señal de maná. ¡Todas las unidades, estén alertas ante emboscadas!”

…Así que aparentemente, no van a dejar de responder del todo.

Bueno, pueden enviar cazas ahora, pero ya es demasiado tarde. Sin embargo, hay una buena probabilidad de que me encuentre más segura en la batalla antiaérea que en la lucha contra esos lunáticos potencialmente peligrosos.

He hecho que el batallón cese los ataques anti terrestres. Entramos en formación de combate y control de contacto mientras ascendemos a la altitud de combate. Parece que hay veinte cazas en camino.

La flotilla aérea imperial se levantará momentáneamente para interceptarla, pero se supone que debemos mantener al enemigo ocupado mientras tanto. Eso está muy bien. Estoy segura de que no será más que un juego de lucha. Después de todo, los magos y los cazas generalmente no se llevan muy bien entre ellos.

Aunque los magos son más flexibles, tienen dificultades en cuanto a velocidad y altitud. Mientras tanto, los aviones son excelentes en tácticas de golpe y fuga, pero no pueden hacer tanto daño. Aparentemente, son un mejor negocio desde el punto de vista de los costos.

Sin embargo, como ellos son derribados con más frecuencia que nosotros, la relación costo-efectividad se equilibra.

“¡La artillería enemiga está disparando!”

“Golpe confirmado. Todas las trincheras, informen de sus daños”.

“Informe de teatro. Daños leves”.

“¡Fuego de contra-batería! ¡Aplástenlos de una vez!”

Sobre el terreno, se está desarrollando una llamada “batalla” -en realidad, un ataque sin resistencia-. Hombre, si estamos en buena forma para borrar una posición enemiga en represalia por un solo disparo, tal vez debería haberme quedado a ayudar con los ataques contra la superficie.

Dicho esto, evitar el riesgo es lógico y, por lo tanto, una obligación. Ahora tengo que centrarme en conseguir la superioridad o la supremacía aérea, según sea el caso.

…Aun así, a este paso, podríamos ganar esta guerra.

Era una débil esperanza.

Pero en el momento en que el pensamiento pausado entra en su cabeza, es disipado por una extraña sensación, sólo una sensación, pero sin embargo extraña, desde la dirección del océano.

“Aquí Control del Rin con un aviso general. ¡A la unidad de magos en el espacio aéreo que no está emitiendo su identificación! ¡Deje en claro su afiliación ahora mismo!”

Algo de conmoción y un desafío.

“Aquí Control del Rin. Repito, a la unidad de magos en el espacio aéreo que no está emitiendo una identificación. ¡A la unidad que pasa por la zona de identificación marítima! ¡Hagan contacto por radio o envíen identificación inmediatamente!”

Las señales de advertencia amigas resuenan por todo el teatro como gritos. Incluso en la radio se puede ver por los repetidos y desesperados desafíos a la silenciosa incógnita que el controlador ha caído en una especie de pánico.

Las malas sensaciones siempre son correctas.

¿Un enemigo del mar…? Eso significa…sí, deben ser los desagradables parientes del simpático John Bulls[17].

“Fairy 01 a Control del Rin. Supongo que los desconocidos son un enemigo. Solicito permiso para voltearme e interceptar”.

Tanya llama al teniente Weiss cuando contacta con el cuartel general por radio de largo alcance. Es mucho mejor voltearse y atacar que ser perseguido por detrás.

“Control del Rin, entendido. Pero una unidad de alerta temprana está intentando establecer contacto. Limite su fuego.”

Pero, aunque tiene permiso para regresar, le han dado limitaciones basadas en las reglas de combate. El principio del combate aéreo es ser el primero en encontrar al enemigo y el primero en atacar. Además, hace un rato, Control dijo que estaba bien disparar. Ser abofeteado con limitaciones que simplemente contradicen eso hace que sea bastante difícil pelear en una guerra.

Los de arriba siempre esperan lo imposible de las tropas en el campo. Al final, una compañía de magos es sólo una unidad. Aun así, no me interesa bailar a su ritmo y luego caer como hojas de otoño.

Tanya está a punto de presionar su caso, pero de repente se da cuenta de que está perdiendo la calma.

Se detiene para desviar su irritación interior con una respiración profunda. Luego se esfuerza seriamente para asegurarse de que su descontento no se manifieste y declara su objeción en un tono uniforme.

“Fairy 01 a Control del Rin. No puedo aceptar eso. Si no podemos atacar preventivamente…”

Pero sus esfuerzos son en vano.

“¡Advertencia! ¡Magos desconocidos, un batallón, se acerca velozmente!” Una advertencia amiga llega a través de la radio.

“No hay respuesta al llamado de amigo o enemigo”.

Las ondas de radio se están poniendo tensas, y el intercambio, confuso. Cuando las tropas amigas que parecen tener confirmación visual de la unidad dan una advertencia, Tanya se decide, y lo hace rápidamente.

Desde que comenzó la Operación Ganzúa, sólo una unidad ha volado desde el mar hacia las Tierras Bajas, y esa es la compañía seleccionada del Batallón 203 de Magos Aéreos.

Por lo tanto, ella usó un megáfono para gritar instrucciones al Teniente Weiss, quien ahora está a su lado.

“Teniente Weiss, vamos a volver. ¡Que todos lo sepan!”

“¡¿Vamos a volver?!”

Suprimiendo el impulso de regañarlo por ser tan denso, grita: “¡Sí, he llegado a la conclusión de que lo desconocido es un enemigo! ¡Quiero silencio de radio, y apaguen sus señales de maná! ¡Vamos a saltar sobre ellos!”

“¡Es demasiado peligroso juzgarlos como enemigos! No podemos descartar la posibilidad de que sean magos marinos aliados de la Flota de Alta Mar”.

“¡Si fueran de la Flota de Alta Mar, al menos nos darían la contraseña! ¡Ellos son el enemigo! ¡Considéralos el enemigo y manéjalos!”

Finalmente pareció entenderlo y asintió con la cabeza. Antes de que salga volando para alertar al resto de la compañía, añadió: “Antes de que te calles, avisa al teatro de la existencia de un bogey[18]. ¡Uno nuevo del mar!”

****

Al mismo tiempo, los comandantes de las unidades enemigas se dieron cuenta de las habilidades de sus enemigos y, frustrados, chasquearon la lengua.

El Teniente Coronel Drake, un comandante del Reino Aliado que estaba siendo interceptado, estaba particularmente molesto.

“… El peor enemigo es aquel que no vacila, eh, ¿Jeffrey?”

Mientras observaba a los magos imperiales prepararse enérgicamente para interceptar, el alto nivel de disciplina sugerido por sus movimientos le hacía sentir completamente extravagante.

Cambiar los pañales de los peces gordos no era su hobby. Y cualquiera se quejaría si fuesen enviados apresuradamente a una misión así porque los políticos no pudieron leer los movimientos del Imperio.

“En verdad. Piénsenlo como quieran, pero esta situación ya está clara”.

A estos hombres se les dijo que algo inusual estaba ocurriendo en las líneas entre el Imperio y la República y fueron enviados apresuradamente para averiguar qué estaba pasando.

Pero al no poder establecer contacto con un controlador republicano, y viendo que los únicos que patrullaban los cielos eran unidades y magos de la fuerza aérea imperial, nadie podía juzgar mal la situación. Como el primer teniente Jeffrey, el vice comandante Drake, se lamentaba, era la prueba de que el Ejército Imperial estaba abrumando a los republicanos.

“Comandante Drake, ¿debemos retirarnos? Se nos ordenó evitar el combate si era posible…”

“No podemos”.

Por lo tanto, el instinto de Drake rechazó la sugerencia de su vice comandante de retirarse. Cuando el hombre subordinado le preguntó el por qué, mostró una sonrisa impecable y dijo: “Si dejamos pasar esta oportunidad, este cerco crecerá hasta convertirse en una pared gruesa… En este momento, todavía hay una mínima posibilidad de romperla. Tiene que valer la pena hacer un reconocimiento”.

La interpretación de Drake era que escapar era todavía una posibilidad si actuaban rápido.

Por supuesto, los movimientos sumamente rápidos de la unidad de magos Imperiales ante sus ojos lo asombraron, ya que se estaban formando sin siquiera emitir alguna señal detectable, por lo que no estaba seguro de que el reconocimiento fuera posible.

“¿Estás viendo a estos tipos? Parecen un montón de problemas”.

“No niego eso. Pero, ¿podemos abandonar esta situación sin más?”

Drake podía entender cómo se sentía Jeffrey; si fuera una opción, él también habría querido retirarse. Pero él no entender cuánto tiempo las fuerzas principales republicanas podrían resistir bajo estas circunstancias también resultaría desastroso para el Reino Aliado.

Por ello, Drake estaba decidido a luchar, aunque eso significara sacrificar a sus hombres. Si podemos atravesarlos, entonces atravesémoslos. Si no, digámosle al menos a los demás qué temibles adversarios son estos tipos.

“Además, Teniente Jeffrey, ¿ha olvidado qué clase de persona es usted?”

“Ahh, claro, tendrá que disculparme, Coronel… Ahora que lo menciona, somos ciudadanos.”

“Correcto, Teniente, somos ciudadanos, no súbditos. Al menos recuerda a qué tipo de estado perteneces. ¿Demasiadas noches en el pub[19]?”

Así que mientras Drake hablaba con sus tropas, se prepararon para resistir a la unidad de magos imperiales que se acercaba y esperaban el comienzo de la batalla.

“Aparentemente, en la República, llaman a los pubs ‘bares'”.

“Hmm, suena como un problema de pronunciación.”

“¿Tú crees?”

Y aunque estaba bromeando para mantener a su unidad relajada, Drake no había bajado la guardia.

“¡Advertencia! ¡Un Bogey arriba! ¡Están siendo atacados!”

Por eso pudo responder inmediatamente cuando sonó la advertencia del vigía.

Entrenados para actuar como un reflejo condicional, las tropas apenas consiguieron reaccionar. Esquivaron la lluvia de hechizos de manera tan estrecha que no pudieron evitar estar conmocionados.

“Ngh, ¿ocho mil? ¿Esta es la unidad de esos informes?”

Hubo informes de una unidad imperial que podía operar a una altitud de ocho mil metros por encima del límite de sentido común, pero antes de enfrentarse a ella, Drake había creído que era una leyenda del campo de batalla.

Después de todo, él sabía por experiencia personal lo duro que era el entorno de más de seis mil metros. Una unidad que volaba a la absurda altitud de ocho mil metros era extraordinaria.

“¡Intercepten! ¡No son muchos! ¡Dispárenles a todos!” Sin embargo, viendo que eran sólo una compañía, Drake puso a trabajar la ventaja numérica de sus tropas y dio órdenes para detenerlas. “¡Mantengan su fuego a raya! ¡Fuego de supresión! ¡Cierren la brecha de altitud tanto como puedan!”

Eligió enfrentarse al enemigo con fuego controlado porque confiaba en los números de su unidad, su nivel de entrenamiento y su puntería.

“¿Qu-…? ¿Lo han esquivado?”

De ahí su incredulidad inicial. Esto podría haber ocurrido contra un enemigo en solitario, pero ¿cómo podría el equivalente a un batallón entero de fuego controlado fallar en cada uno de los objetivos?

Drake se recuperó en medio de los escandalosos gemidos de sus hombres –de todos los que había– y emitió órdenes de prepararse para un contraataque… pero llegó un poco tarde.

“¡Le dieron al teniente Hawkins! ¡Mierda, que alguien lo cubra!”

Odiaba escuchar los informes de quién fue disparado y los agonizantes gemidos que salían por la radio. Lo único por lo que podía estar contento en esta situación era que nadie estaba deprimido.

“¡Son más duros de lo que dicen los rumores! No los tomen a la ligera: ¡no se trata de una especie de cuento de hadas! Ahh, cielos, no puedo creer que esa loca historia fuera verdad, ¡maldita sea!”

¡No se trató de un simple fantasma que los cobardes de la Alianza Entente y la República inventaron!

Todas esas historias sobre el Diablo del Rin, sobre una unidad imperial desbocada a ocho mil metros de altura, ¿Qué fue eso sólo una leyenda? No son ninguna tontería; en realidad es una unidad enemiga de élite y terrorífica que hemos estado subestimando.

¿Qué estuvieron haciendo los agentes de inteligencia, esos vagos?

“Ngh! ¡Nos retiramos de aquí! “¡Retrasar y recolectar información es inútil, no vale la pena arriesgarse más!”

28 DE MAYO, AÑO UNIFICADO DE 1925, GRUPO DE AYUDA HUMANITARIA DEL REINO ALIADO, HOSPITAL MUNDIAL DE LA PAZ, ADYACENTE AL CUARTEL GENERAL DEL EJÉRCITO REPUBLICANO DEL RIN.

“…Ngh. No conozco este techo…”

El capitán Cagire Caine, del cuartel general del Ejército Republicano del Rin, hizo un repaso de su situación, forzando a su confusa conciencia a funcionar.

Bien, aquí está, pensó John mientras presionaba el botón de llamada de la enfermera. Estaba siendo considerado porque Caine tenía que estar totalmente fatigado.

Debe estar tomando una droga potente, algún tipo de sedante de acción prolongada.

Bueno, eso es probablemente lo más amable que se puede hacer por un hombre que estaba medio muerto por las horribles quemaduras y el envenenamiento por monóxido de carbono, en lugar de dejarlo revolcarse por ahí.

De todos modos, mientras pueda hablar con él, está bien. Debería preguntar lo que necesite preguntar. Eso es lo que decidió hacer, pero…. para ser honesto, sintió que alguien que había regresado del borde de la muerte tenía derecho a un poco de paz.

Su visión debe estar bien. Si puede ver el techo, puede ver los colores. Dicho esto, como no puede mover su cuerpo, su campo de visión es limitado. Pero sus oídos y su boca funcionan normalmente. Sería bueno que se diera cuenta de que estoy aquí.

De todos modos, está vivo. Ya que, un agente de Inteligencia estaría entrenado para preguntarse dónde está.

Entonces John pensó que debía responder a la confusión de Cagire. Si este tipo de Inteligencia me confunde con un enemigo, será un problema mayor de lo que merece serlo.

“¿Así que estás despierto?” John se dirigió a él con calma con una voz que el capitán debería haber podido reconocer.

“… ¿Quién es usted? Le ruego que me perdone, pero por favor, deme su nombre y rango”.

John no esperaba que le preguntaran eso, pero no podía culparlo por seguir el procedimiento.

Aunque lo recordaría si no estuviera totalmente incapacitado.

“Claro. Eres el capitán Cagire Caine, puedes llamarme Sr. John. Soy del Reino Aliado. Hace tiempo que no te veo”.

“Oh, Sr. John.”

Fingió entenderlo. Bueno, hasta yo tengo que admitir que suena bastante sospechoso, pero un soldado no hace preguntas cuando se le ha dicho que no husmee por ahí. De todos modos, se conocían las caras.

Al menos, en lo que respecta a la información anterior, no eran enemigos. Estaban en condiciones lo suficientemente amistosas para cooperar e intercambiar información. Por lo tanto, “Sr. John” era suficiente para lograr su comprensión.

“Entonces, Sr. John, ¿por qué estoy atado?”

No es de extrañar que estuviera tan confundido, preguntándose por qué estaba atado a la cama.

“Ahh, no estás realmente atado. Tus medicamentos son en su mayoría analgésicos”.

“¿Huh? ¿Así que perdí casi toda la sensibilidad en mi cuerpo por los analgésicos?”

Sin embargo, del archivo que trajeron las enfermeras cuando presionó el botón, no parecía que debiera estar completamente entumecido. Tal vez algunos de sus nervios están destrozados.

…Y es tan joven, pobre hombre. Que el Señor tenga piedad…amén.

“Si retorcerse de dolor es una rareza masoquista de los republicanos, entonces supongo que hemos cometido un error cultural.”

Cielos, a este paso, no parece que vaya a averiguar dónde se esconde el espía imperial.

Y aparentemente, su pesimismo no estaba fuera de lugar.

Caine sufrió una pérdida de memoria debido a la intoxicación por monóxido de carbono.

Frustrantemente, no estaba en posición de proporcionar información útil.

“Que te mejores pronto”.

Con eso, John salió de la habitación y suspiró. Luego cogió el teléfono del hospital.

Tuvo que notificar al Ejército Republicano que apenas había logrado salvar la vida de uno de sus oficiales. Pero tuvo que decir lo que no podía decir hace unos momentos: que el hombre estaba más cerca de ser un cadáver que de cualquier otra cosa.

Lo único que aprendió fue que Caine no sabía lo que había ocurrido inmediatamente antes de que se lesionara. Lamentablemente, su condición se deterioró rápidamente después de la conversación.

Los de arriba respondieron secamente que debía ser entregado rápidamente en lugar de ser interrogado sin una buena razón, así que John dio el aviso.

…Dadas las cambiantes circunstancias de la República, esta es mi única opción. Un pensamiento calculador le llegó a la mente. Era cierto que, si el sujeto no duraba mucho tiempo, ya no necesitaría tener una “asociación caritativa ” en una “región peligrosa “.

Además, agregó mentalmente John, considerando lo furioso que va a estar el general Habergram, la República debería asumir parte de la culpa.

Y es lamentable que mi vuelo de regreso haya sido tan eficaz. Sólo pensar en lo malhumorado que se habrá puesto Habergram le hizo querer fumar. Esta es una de esas veces que sólo quiero relajarme con unos cuantos cigarros y no pensar en nada.

Fiel a su deseo, sacó un cigarro, se lo puso en la boca, lo cortó, lo encendió y lo sopló.

Así, exhalando humo en lugar de suspiros, John, con su espíritu algo distante de John Bull, maldijo a los cielos. Por supuesto, estaba orgulloso de su capacidad para mantener la calma y sereno en cualquier situación, pero incluso para él esto era un reto.

Puedo manejar la “cocina” de la patria, pero ahórrenme los gritos de enojo de Habergram. Más de un par de Inteligencia se quejaron en ese sentido.

A regañadientes -y verdaderamente a regañadientes- John desembarcó en el Reino Aliado.

Además del té, no había nada que pudiera calmar su corazón.

Ahh, se lamentó, pero él haría todo lo posible. Sólo tenía que imaginar la cancelación de sus vacaciones y su repentino viaje de negocios a la República como una forma de ganar dinero para su familia.

Por el amor de Dios. Con ese murmullo mental, se sumergió de lleno en el fragor de su informe.

Se dio cuenta de la situación por las miradas de la gente a su alrededor, pero aun así tenía que ir. Por supuesto, no estaba seguro de que su escaso salario cubriera la observación de un hombre que era como un dragón cuando se cabreaba.

Gruñendo internamente, al entrar en la habitación no permitió que se le notara en la cara.

Le dio al general de brigada en espera un informe oral que cubría los puntos principales.

Tal vez podrías decir que fue “afortunado”, o tal vez sólo dirías que estaba acostumbrado, pero tuvo el tiempo suficiente para taparse los oídos cuando terminó de hablar.

Naturalmente, lo utilizó al instante.

“…NO ME JODAS!”

Forjada por las mareas saladas, la voz natural de un marino que había estado en la marina desde la época de los veleros era lo suficientemente fuerte como para retumbar incluso sobre un océano tormentoso. Y los gritos de este enfadado general eran aún más fuertes.

El General de División Habergram de la División de Estrategia Exterior.

Su puño estaba ensangrentado, pero rompió el escritorio, el escritorio hecho de roble, conocido por su resistencia. Qué poder tan magnífico. John observó con una mirada algo distante y se esforzó por entender el comportamiento excéntrico de su jefe de una manera objetiva.

Probablemente podría incluso ganarse la vida como instructor de baritsu[20].

“Ah. Dicho esto, el único sobreviviente fue calcinado antes de que él mismo se diera cuenta.”

El “Sr. John” fingió un suspiro, casi diciendo que se había tapado los oídos porque sabía que le gritarían.

John conocía a Habergram desde hacía mucho tiempo. Como resultado, también sabía lo que podría calmar un poco al hombre.

“El sobreviviente está en una condición extremadamente precaria. Desafortunadamente, no creo que pueda aguantar mucho más. Sólo hace poco que por fin habló”. John explicó por qué no podían interrogar al sobreviviente antes de que se lo preguntaran. “No tenemos otra opción, así que creo que deberíamos enviarlo a un centro de atención urgente en la República para salvar su vida y considerar lo que tenemos, toda la nueva información que pudimos obtener. No creo que podamos esperar un informe de seguimiento”.

Él lo sabía, sin embargo, estas palabras tendrían un muy pequeño efecto tranquilizante en Habergram, quien prácticamente estaba explotando de rabia.

“Gracias al incendio, no quedan documentos. Todo ha desaparecido.”

Para decirlo claramente, los resultados de su investigación no fueron buenos. Todos los documentos clasificados que habían recogido se habían quemado. La pérdida de agentes veteranos que podrían haber descubierto algo también fue enorme. Lo único que habían logrado aprender del sobreviviente republicano fue que habían sido quemados antes de que se dieran cuenta de lo que estaba sucediendo.

De todos modos, a cambio de esa información tan escasa, ahora estaban atascados escribiendo cartas explicando que todo el personal que habían enviado “murió en un accidente durante el entrenamiento”. A este ritmo, tendrían que culpar a alguien por este enorme accidente y de alguna manera fingirlo de una manera creíble.

La pérdida humana fue demasiado grande para ignorarla. Además, el interrogatorio de los supervivientes no iba bien.

“… ¿Cómo? ¿Cómo es que un puesto tan secreto que ni siquiera me lo puedes contar es atacado por magos imperiales?”

Agh, si alguna vez hubo un dolor de cabeza por el que valga la pena apelar al cielo, era este.

Ahora, incluso John era sospechoso. Tuvo que suspirar.

¿Es esa la forma de hablarle a un anciano que ha machacado sus huesos con trabajo duro? ¿Ha sucumbido finalmente el jefe a delirios paranoicos? John se preguntó por un momento mientras respondía con una dura mirada.

Pero frente a la mirada impaciente de Habergram, que con confianza preguntó: “¿Tienes algún problema con eso?” John fue el primero en retroceder. Bueno, con la seria sospecha de que tenemos un topo, todo el mundo estará bajo escrutinio.

No mucha gente lo sabía, pero la agencia de inteligencia del Reino Aliado había estado sufriendo una racha de fracasos. Había demasiadas “desafortunadas coincidencias”.

Podría haber sido una tragedia desafortunada que la sección enviada a la Alianza Entente cayera en el olvido junto con su puesto de observación. Cuando los magos imperiales se encontraron inesperadamente con la flota de la Alianza Entente, era posible que sus disparos errantes se concentraran en un solo punto, incluso si, en un momento de mala suerte, alguien a quien el Reino Aliado se esforzaba al máximo por proteger se encontrara en ese lugar. La teoría de la probabilidad mostró que no era imposible.

Y el posterior descubrimiento de su submarino también era teóricamente posible. Dada la naturaleza de los barcos, las posibilidades no eran nulas.

En otras palabras, incluso si pudiesen declarar que las posibilidades de que los magos se encontraran con barcos en el mar eran demasiado bajas, no era algo inusual. Por lo tanto, el actual silenciamiento de toda discusión sobre el cargamento por motivos de confidencialidad podría haber sido el resultado de una desafortunada coincidencia.

Entonces sí, alguien podría argumentar que esos casos fueron de mala suerte, a pesar de las probabilidades astronómicas. Entonces sucedió eso.

Cuando la gente expresaba sospechas de que tal vez no era una coincidencia, que podría haber sido una filtración, una investigación era sólo una cuestión de rutina. Naturalmente, para llevar a cabo una investigación de este tipo, era necesario guardar secretos. Por eso la inteligencia del Reino Aliado cooperó en secreto con la agencia de inteligencia de la República. La instalación secreta donde ambos trabajaron juntos estaba extremadamente bien protegida.

Entre todas las cosas que podrían suceder en el gran mundo, puede que los magos imperiales también atacaran esa instalación durante un asalto al cuartel general era sólo una posibilidad más.

Bueno, las coincidencias son tan horribles, tan horribles que no sería extraño encontrar un topo en el Reino Aliado… Con eso, John dejó de pensar.

Francamente, lo que necesitaban era un plan de acción realista, no especulaciones vanas.

Puede haber sido una historia increíble, pero si era una coincidencia, tenía que probarlo como tal, o el fantasma de la sospecha lo atormentaría por siempre. Si no fue una coincidencia, tenía que haber un topo terriblemente gordo revoloteando por ahí. Si esa era la verdad, tenía que hacer brillar una luz sobre él y sacarlo.

“Bueno, todo lo que podemos hacer es realizar una investigación.”

“…Pero lo hemos hecho varias veces.”

Hmm. Tal vez los topos pueden excavar inesperadamente profundo. ¿Deberíamos buscar, aunque tengamos que cavar? John ajustó su valoración del espía. “Veré qué puedo encontrar.”

Es una molestia, pero tal vez también debería investigar al Ministerio del Interior.

Repasó sus planes en su cabeza. Si buscaba un topo, también tenía que considerar la posibilidad de filtraciones de otros departamentos. Lamentablemente, no le quedaba mucho tiempo.

El colapso del frente del Rin estaba por llegar. Todos los especialistas militares estuvieron de acuerdo. Por cierto, “Sr. John ” tampoco tuvo ningún problema con ese juicio. Se trataba más bien de si tenía tiempo para una relajada caza del topo o no.

John era del tipo que conocía sus límites. En otras palabras, cuando algo era imposible, pensó, Mm, sí, esto es probablemente imposible.

18 DE JUNIO, AÑO UNIFICADO DE 1925, EN LAS AFUERAS DE PARISII

Si tengo que confesar mis emociones en este momento, honestamente, me siento absolutamente renovada.

Buenos días. ¿O quizás “hola”? ¿”Buenas noches”? No estoy segura de qué saludo es apropiado, pero no soy reacia a desearles a todos unos buenos días con una sonrisa.

Por el contrario, sonreiré y enviaré un saludo no sólo a la gente de nuestro amado Imperio, sino a todo el mundo, directamente desde las líneas imperiales del Rin, donde continuamos limpiando al enemigo.

Sí, piensa Tanya, relajando sus labios en una amable sonrisa y recordando el momento en que cruzaron el páramo de abajo. Eso es lo que solía ser el frente del Rin. El abundante verdor, los arroyos que solían ser lugares de descanso, todo descascarado en la nada. No queda nada más que los desolados restos de las trincheras.

Yo estuve aquí con mis compañeros soldados, y algunos de ellos todavía están aquí, con sus esqueletos descoloridos enterrados bajo la tierra. Después de cruzar ese suelo óseo, atrayendo a las principales fuerzas del Ejército Republicano, y luego rodeándolas y aniquilándolas, no hay nada que nos detenga en el trayecto hacia Parisii.

Sí, estamos avanzando hacia el Parisii de los caracoles. Ya que terminar la guerra con nuestras propias manos no es sólo un sueño, el paisaje es tan maravilloso que me dan ganas de alabar al Reich, la corona del mundo.

¿Fue como se esperaba? ¿O era extraño que no hubiera resistencia? La vanguardia de magos solamente hace contacto con las fuerzas republicanas en las afueras de la ciudad. Pero ¡qué suerte! Se las arreglaron para adueñarse de los ferrocarriles intactos, así que hasta tienen artillería pesada.

Eso hace que el avance sea un poco lento, pero todos los oficiales del Ejército Imperial, incluyendo a Tanya, creen que el ataque continuará sin obstáculos y que la captura de la ciudad es solo cuestión de tiempo.

Esa escena, en cierto modo, es algo con lo que no sólo han soñado los oficiales del Ejército Imperial, sino también los oficiales de cualquier ejército. El ataque es tan glorioso que hasta una competición comenzará para ver quién puede ser el primero en irrumpir en la capital de la nación enemiga.

Y entonces el Batallón 203 de Magos Aéreos, parte de aquella vanguardia que llegó a las afueras de Parisii, finalmente encuentra algunos soldados republicanos preparados para defender su capital hasta la muerte.

Mirando desde arriba, parecen ser principalmente unidades que fueron guarnecidas en Parisii. Lo que se ve parecen ser dos divisiones, dos divisiones de infantería que no tienen ningún parecido con las versiones blindadas o mecanizadas. Por la escasez de jóvenes, ella infiere que estas unidades deben ser principalmente una movilización de reservas de emergencia.

Aunque el ejército está construyendo trincheras en los suburbios, detrás de ellas, las calles de la ciudad y sus prístinas filas de edificios parecen permanecer completamente intactas por los ingenieros de campo, al menos hasta donde ella alcanza a ver por las posiciones que se están construyendo debajo de ella.

…Deberían al menos haber derribado algunos edificios, para tener una línea clara para su fuego defensivo, y haber destruido los pilares del puente, pero no lo hicieron.

Lástima para los chicos que fueron movilizados por la emergencia, pero aparentemente fueron obligados a defender la ciudad desde las afueras porque el gobierno dudaba en librar una guerra urbana en la capital.

“…Esos pobres tipos. Realmente perdieron en la lotería de su jefe. Yo -o, mejor dicho, el Ejército Imperial en general- estamos muy bendecidos en comparación.”

…O tal vez si hubieran sido entrenados apropiadamente y se hubieran refugiado en posiciones defensivas fuertes y atrincheradas con apoyo de artillería pesada, habrían logrado ser una amenaza.

Y como están las cosas… Tanya se ríe para sí misma.

Sólo dos divisiones no serán suficientes para detener la marea de un Ejército Imperial recién salido de su victoria en las líneas del Rin. Los republicanos son lamentables por tener un oficial superior que ordenaría algo tan ridículo. En ese punto, Tanya está contenta de haber sido bendecida con buenas relaciones humanas, comenzando con el General von Zettour, pero verdaderamente de arriba a abajo.

“Fairy 01 a Puesto de Control. Es tal como lo oímos. Las dos divisiones de infantería están construyendo posiciones defensivas.”

“Recibido. Apoyen a la división blindada hasta que lleguen”.

Últimamente, estamos recibiendo muchos trabajos fáciles, es genial.

Justo cuando estaba pensando eso, Inteligencia los había golpeado con información del enemigo que podría resultar ser una amenaza: El Ejército Republicano estaba construyendo líneas defensivas alrededor de la periferia de Parisii. Además de eso, muchas otras divisiones parecían estar reunidas para defender la ciudad. Esa fue la gran noticia desde hace un tiempo.

Gracias a ello, nuestros planes de apoyo se transformaron en una misión de reconocimiento y ataques contra la superficie. Fueron estas noticias las que de repente me hicieron preguntarme si debería estar contenta con el incremento salarial o lamentar la reducción de vacaciones.

Pero, murmuró mentalmente Tanya, al contemplar mi situación actual, debería celebrar por recibir una tarea tan fácil con probabilidades a mi favor. Incluso podría ganar una bonificación.

“Fairy 03 a 01. Lectura de datos completa. He enviado las observaciones a la artillería.”

“Fairy 01, entendido. Ahora concéntrate en observar”.

Normalmente, los observadores se enfrentan a la mayoría de las interferencias enemigas, pero sin nada de eso, el cielo es tranquilo. Considerando que sobre Norden los magos de la Alianza Entente lograron hacernos pasar un mal rato, esta sorprendentemente tranquilo.

Así de tranquilo es este lugar. Aparte de una explosión ocasional en la superficie que produce humo, el cielo es azul, es un hermoso día soleado.

Y como tal, era lamentable lo débil que era el normalmente aterrador fuego antiaéreo. Los cañones antiaéreos generalmente sobresalen en la superficie, pero Tanya y el Batallón 203 de Magos Aéreos no vieron ni uno solo.

Esos tontos republicanos probablemente pensaron que instalar cañones en su ciudad empañaría su belleza. O tal vez no querían alarmar a la población insinuando que el campo de batalla se acercaría tanto. En cualquier caso, por lo que Tanya y su unidad pueden deducir, el enemigo se encuentra extremadamente débil en el fuego antiaéreo.

Incluso volando, todo lo que ven son unas ametralladoras de 40 mm. No hay ninguno de los terribles cañones de 127 mm.

Además, no hay señales de lo que normalmente serían los primeros objetivos de los magos, la artillería pesada. En realidad, la mayor potencia de fuego que ven en el campo de batalla es un arma de combate anticuada. Lo más complicado será tratar con los morteros de la infantería. En resumen, el campo de batalla tiene relativamente poca artillería enemiga.

En el combate cuerpo a cuerpo, la artillería pesada tendría demasiadas posibilidades de fuego amigo accidental; dado que la mayor potencia de fuego que un soldado de a pie puede usar en esas circunstancias son los morteros, por lo que deben tener cuidado…. Aunque si lo ponemos de otra forma, eso significa que no hay nada más de qué preocuparse.

Después de todo, para un mago, eso no es suficiente poder de fuego para ser una amenaza. Mientras estén en el aire, no puede causarles algún daño.

“Fairy 03 a todas las unidades. Estén atentos a las líneas de fuego de la artillería”.

A decir verdad, gruñó Tanya en su mente, lo peor que nos puede pasar ahora es que las armas nos confundan con el enemigo. Tal como están las cosas, lo único que hay que hacer es voltear los ojos y pisotearlos.

No quiero que me sorprendan unos agradables 180 mm. Tanya debería estar en la zona segura, pero decidió volar más alto por si acaso.

Su ajuste de altitud no es suficiente para que pierda de vista los movimientos en el suelo. Afortunadamente, la visibilidad es grande; casi no hay nubes. Disfrutaré de mi vista de los magos imperiales forjados en las líneas del Rin disparando a los republicanos y a sus cañones de 80 mm.

El rango de un 180 mm es muy diferente al de uno de 80 mm, así que estoy segura de que las cosas se desarrollarán de una manera unilateral. Los tenemos literalmente derrotados. Eso debería hacer esto bastante fácil.

Como estamos en una misión de ataque anti-terrestre, no en una misión de bombardeo, estamos fuertemente blindados, lo que nos agobia un poco, pero esta es sólo una de esas veces en las que hay que soportarlo.

Para estar a salvo, asumimos que la escoria de los magos del Ejército Republicano la interceptarían, por lo que, si el detectar fuego de artillería era demasiado peligroso, el plan era arrojar una tonelada de granadas sobre las cabezas de las tropas de tierra y participar en una lucha cuerpo a cuerpo.

Así que nos hemos abastecido con trituradores de papas, pero ahora la artillería se va a encargar de las fuerzas terrestres, así que no nos sirven de nada. Dicho esto, no puedo deshacerme de las municiones compradas con el dinero de la nación sólo porque son pesadas, aunque tal vez podría inventar la excusa de que necesitaba contar con menos peso en caso de un combate cuerpo a cuerpo con magos enemigos.

En última instancia, como no aparecieron magos enemigos, no hay nada que hacer salvo observar que la artillería transporta todo este material pesado.

… Entonces, ¿el general von Rudersdorf malinterpretó la situación?

“Fairy 01 a Cuartel General. Ya adquirimos el espacio aéreo designado. No hay resistencia. No hay magos enemigos a la vista”.

Sí, el Ejército Imperial ha estado avanzando sin problemas, pero si realmente podemos marchar hacia Parisii sin resistencia, algo no está bien.

Bueno, aunque hay algo de resistencia. Pero es difícil entender por qué no están reuniendo a todas sus tropas restantes para un esfuerzo masivo.

Como, ¡estamos sobre la capital enemiga con buena visibilidad! Esto no es sólo inesperado; es increíble. Está tan vacía que sería más realista sospechar que estamos cayendo en una trampa.

Nada de esto es lo que uno esperaría.

Normalmente, este espacio aéreo estaría bien asegurado. Es fácil para los magos ocultarse para una emboscada. Por eso hicimos un reconocimiento en las líneas del Rin, para sacarlos de su guarida.

Nuestro objetivo esta vez en Parisii era atraer a las unidades defensivas realizando misiones de ataque sobre ellas, pero…extrañamente, no hay señales de ellas en ninguna parte. Incluso si no hay ninguna medida conspicua como por ejemplo cañones antiaéreos, tiene que haber al menos algunos magos. Eso es lo que todos pensábamos, y puedo escuchar a la gente advirtiendo sobre la posibilidad de una emboscada.

Si el ejército republicano intentara sobrevolar la capital imperial, habría una intervención del infierno.

Estábamos seguros de que toda esta área estaría lista para saturar el cielo con fuego anti-magos que pudiera penetrar en los cascos defensivos y barreras protectoras.

Las tropas aceptaron ese pronóstico con casi ninguna objeción. Habían aprendido en las líneas del Rin lo testarudas que son las tropas republicanas, así que era natural. Pero aquí estamos, sin un solo proyectil viniendo hacia nosotros. A menos que la mayoría de los enemigos crean en la resistencia pasiva, no deben estar aquí.

En ese caso, comienza a sentirse como si realmente hubiéramos eliminado a la República, pero al mismo tiempo, la falta total de fuego antiaéreo es algo espeluznante. ¿Hay algún grupo de individuos leales a su deber escondidos en algún lugar, esperando para explotar y llevarnos con ellos?

No, esta es su capital. No son tan políticamente displicentes como para destruirlos ellos mismos.

“Cuartel general, entendido. Sigue observando los impactos y mantente alerta”.

Pero, aunque eso puede estar molestándome, tengo que concentrarme en otras cosas ahora mismo. El ejército quiere evitar la guerra urbana; prefieren destruir la ciudad antes de que el enemigo pueda esconderse en ella. No tengo nada que objetar a eso. Se podría decir que tienen las mejores intenciones.

En lugar de librar una complicada batalla urbana y barrer cada área a su vez para aniquilar al enemigo, es mucho más fácil rodearlo y aniquilarlo todo. Pero por encima de todo, es lo más efectivo.

Pero si nos tomamos el tiempo de bombardear la ciudad con nuestra artillería, nos arriesgamos a dejarlos escapar. O es posible que las unidades abandonen el combate y comiencen a retirarse. En ese caso, alguien tendrá que cortar su retirada por la retaguardia.

Naturalmente, si no hay otras unidades aerotransportadas, los magos serán asignados a ese papel. Si tenemos mala suerte, mi unidad podría ser enviada en una misión para atacarlos.

Por supuesto, esto es mucho mejor que estar en las trincheras.

Dicho esto, ser atacado en una ciudad en medio de territorio enemigo no suena muy divertido. Es obvio que lo mejor sería no tener que hacerlo.

Todo lo que podemos hacer es rezar para que la artillería consiga que los movimientos y el terreno del enemigo bajen y haga lo suyo. Bueno, y supongo que deberíamos considerar si el fuego de apoyo anti-terrestre desalentaría una retirada.

“Fairy, entendido. Estaremos en guardia”.

Llegamos hasta aquí sin conseguir un Dunkirk. Una vez que ganemos la guerra, podré disfrutar el resto de mi vida. Tanya se mantiene muy alerta precisamente porque están luchando una batalla ganada.

Si no sobrevives hasta el final, no podrás participar en la victoria. No quiero resultar herida durante mis misiones finales.

19 DE JUNIO, AÑO UNIFICADO DE 1925, LA REPÚBLICA, DEPARTAMENTO DE FINISTÈRE, BASE NAVAL DE BREST

El Ejército Imperial había violado las líneas defensivas fuera de la capital y había entrado en el área urbana, de modo que el informe declaraba que, como tal, llegaría rápidamente a la base naval de Brest. El viceministro de Defensa y de las Fuerzas Armadas, el general de división de Lugo, tenía sentimientos complicados ante la terrible noticia.

Aunque había estado esperando la noticia, recibirla fue increíblemente irritante.

Era él quien había redactado el plan para este tipo de escenario, pero sólo lo había hecho de manera vergonzosa, llorando por dentro.

Un plan para retirarse del continente…

Ningún otro trabajo en su vida fue tan humillante como la elaboración de este plan. El General de División de Lugo había recorrido el camino de la luz durante su época como orgulloso soldado republicano, y ahora se sentía totalmente deshonrado. Pero aún más que eso, estaba lleno de ira.

Tantos soldados, sus hermanos, habían muerto creyendo en la gloria de la República. Fue gracias a sus esfuerzos voluntarios que pudieron llamar la atención del Ejército Imperial hacia la capital.

Él sabía que el tiempo que estaban dando a cambio de todo serviría más que nada para mantener el corazón de la República latiendo, así que no podía perder ni un momento.

Pero como soldado republicano, no pudo evitar sentirse desalentado. ¿No debería estar allí con mis hermanos de armas? El conflicto lo atormentaba.

Sin embargo, como su general, sabía que tenía que encerrar esos sentimientos en su interior. Todos llevaban la misma carga.

Y es precisamente por eso que no podía socavar la importancia de pelear. Había logrado reunir todos los barcos que pudo en la base naval de Brest, en el departamento de Finistère, sin que el Imperio se diera cuenta.

Para aprovechar al máximo esta oportunidad, partieron repletos de armamento y recursos pesados, desde lo común a lo escaso, además de muchos soldados. La tierra y la gente que debían proteger la dejaron atrás.

El colapso del Destacamento del Ejército Republicano del Rin fue algo más que la caída de un mero grupo militar. Significaba que el ejército de la República había sido virtualmente aniquilado. Es decir, el Destacamento del Rin incluía la mayoría de las unidades del ejército nacional, y la mayoría de ellas se habían perdido. Todo lo que quedaba en el país de origen de la República era una vasta y vacía organización militar y unos aturdidos burócratas en la cima. La mayoría de las unidades de combate críticas para la seguridad de la patria se habían perdido en poco tiempo. Eso significaba que ya no había un ejército que se interponía en el camino del Imperio.

Cuando surgió la cuestión de cómo reorganizar las líneas en la batalla con el Imperio para reparar el gigantesco agujero, parecía que sería imposible evitar el colapso. El gobierno republicano y los líderes militares estaban preparados para movilizar hasta la última unidad junto con la ayuda del Reino Aliado, aunque, francamente, algunos sabían que sólo se estaba retrasando lo inevitable.

Uno de ellos era el Viceministro de Defensa, el General de División de Lugo, y aunque estaba ejecutando el plan de abandonar su territorio natal, ciertamente tenía mayores reticencias que las habituales al respecto.

Lógicamente, si hubieran construido trincheras y puesto artillería con soldados en ellas, las líneas podrían haber estado protegidas.

Sabía que era algo razonable.

Pero el agujero rasgado en el frente era tan gigantesco que las unidades que podrían haber aguantado la línea habían sido borradas de su formación de forma definitiva, por no hablar de la pérdida de municiones y de la artillería pesada. Habiendo perdido la mayor parte de su producción bélica y otras capacidades de la industria pesada, no podrían mantener el mismo nivel de consumo que antes.

Pero, aun así.

Si hubiéramos podido conseguir ayuda de nuestros aliados. Si el Reino Aliado se hubiera apresurado e intervenido hace dos semanas. O incluso hace diez días. Si sus fuerzas hubieran podido desembarcar cuando las fuerzas centrales del Ejército Republicano estaban siendo rodeadas y aniquiladas…

Si las fuerzas expedicionarias hubiesen llegado y luchado una batalla dilatoria, quizás hubiera habido tiempo suficiente para apuntalar una nueva línea de combate. Aunque no pudieran salvar a todo el ejército, tal vez podrían haber rescatado algunas unidades del cerco.

Pensando hasta ese punto, de Lugo no tuvo más remedio que reconocer que nada bueno vendría de continuar especulando.

Ya era demasiado tarde. Cualquier otra cosa sería de tan poca utilidad como llorar sobre la leche derramada.

Las gloriosas fuerzas principales de la República se perdieron para siempre ante la posibilidad de una reorganización. Su territorio natal sería pisoteado bajo las repugnantes botas del Ejército Imperial. Esa maldita predicción era ahora un futuro ineludible.

“… ¿Cómo se está progresando?”

Conmutó la marcha para descartar los pensamientos de oportunidades perdidas.

El Ejército Imperial había aniquilado a sus elites entrenadas y equipadas. Forjados en el interminable combate en la primera línea del Rin, eran literalmente los mejores que tenía el ejército republicano. Fue una verdadera lástima perderlos. Lamentablemente, la República probablemente nunca, ni durante esta guerra ni durante ninguna otra, podrá reunir a un grupo de soldados de élite de este tipo nunca más.

Pero a la República aún le quedaban muchos hombres, si los reunía a todos. En sus vastas posesiones coloniales, tenían tropas y una gran riqueza de recursos naturales. Por supuesto, por muy dispersos que estuvieran, sólo eran objetivos de matanza o rendición y desarme.

Sin embargo… Esto también significaba que, si la República podía unirlos, podía aprovechar esos recursos humanos y naturales, podía salvaguardar un futuro brillante para sí misma. Y si lo veían como un medio para controlar las debilitadas influencias en las colonias, si podían sacar a las tropas que quedaban intactas desde el punto de vista organizativo, si, en otras palabras, podían preservar el grupo de tropas que tenían, podrían construir un ejército anti Imperialista inmensamente poderoso.

Si esperasen su momento, no sería imposible asestarle al Imperio un doloroso golpe.

“La 3ª División Blindada ha terminado de abordar. Una brigada provisional del Séptimo Ejército Móvil Estratégico se encuentra abordando”.

Precisamente por eso tengo que proteger a estas pesadas tropas, pensó de Lugo con una expresión de dolor mientras vigilaba el proceso de carga de abajo, prácticamente rezando. La 3ª División Blindada era un bien precioso, una división de tanques. Y el Séptimo Ejército Móvil Estratégico estaba equipado con la última tecnología de cómputo, recién salida de las prensas, así como con el último modelo de tanques acorazados.

La combinación de estas fuerzas fue una bendición en esta tragedia. El hecho de que estas dos unidades hubieran estado en los entrenamientos de retaguardia con su nuevo equipo fue sin duda desafortunado para las primeras líneas.

Si hubieran estado allí, quizás podrían haber salvado el día. Pero gracias a que ahora están aquí, la República podrá seguir luchando. La República había logrado preservar unidades que podían combatir incluso a los magos imperiales notablemente mejorados, tropas que podían luchar en un campo de batalla nivelado ante un enemigo con este nuevo estilo de guerra móvil.

La mayoría de los magos ya estaban reunidos, gracias a su movilidad. Mientras tanto, ante la incredulidad de que el Séptimo Ejército Móvil Estratégico pudiera reunirse con ellos, su forma de avanzar apresuradamente demostró su espíritu de lucha y su voluntad indomable -ambos sólidos como una roca-.

Ni siquiera había que ser de Lugo para convencerse de que la República todavía era capaz de luchar. Sí, la República, como nación, no ha perdido ni por asomo.

Todavía tenía cartas en la mano.

Es cierto que muchas de las tropas del Ejército Republicano habían sido estacionadas en el frente del Rin, y el escándalo de perderlas todas fue enorme, pero no era como si la República lo hubiera perdido todo.

En cierto modo, tal vez estaba levantando un frente atrevido. Pero al General de División de Lugo aún le quedaban fuerzas, así que regañó a su desanimado corazón.

¿Qué clase de soldado deja que el destino de su país dependa de la buena voluntad de otra nación?

Un soldado que no puede salvar a su propio país estaría mejor muerto. Deben permanecer en las líneas de batalla, luchando por la patria, su país, hasta el final.

Quería gritar que, aunque su oponente ganara la primera ronda, la República sería la que quedaría en pie al final.

Así que de Lugo quería reunir a todas las fuerzas restantes en previsión de una contraofensiva. Quería a la mayor cantidad de soldados que pudiera conseguir.

Pero debido a la naturaleza de la operación, se enfrentaba al azote eterno de todo comandante: el tiempo.

Por un lado, cuanto más tardara, mayor sería la posibilidad de que el plan se filtrara. Si eso sucediera, el núcleo de su ejército de resistencia podría ser atacado.

Por otro lado, considerando los efectos psicológicos de abandonar a sus aliados que se precipitaban para estar con ellos, no podía irse tan fácilmente.

Naturalmente, la decisión fue apremiante.

“… ¿Qué hay del equipo de operaciones especiales? ¿Cuándo llegarán?”

En esas circunstancias, de Lugo esperaba al equipo de élite de operaciones especiales.

Eran un grupo de magos creados para llevar a cabo misiones especiales. El General de Lugo esperaba que la fuerza y la experiencia del Teniente Coronel Vianto y de los otros que sobrevivieron a Arene fueran de gran ayuda.

El Estado Mayor también sabía que si esos magos lograban unirse a los demás, el número de opciones que tenían aumentaría drásticamente. Pero es cierto que esperar supone un riesgo.

“Su llegada estimada es en unas diez horas. Ya que vienen de Parisii, sin embargo, es posible que estén siendo perseguidos…”

…Si los siguen, en el peor de los casos, las tropas imperiales se darán cuenta de que estamos aquí.

Si lo hacen, todo nuestro trabajo hasta ahora será en vano.

Esa era una posibilidad temible. En sus circunstancias actuales, eso sería inaceptable. ¿Deberíamos abandonarlos? Algunos de los miembros del personal, especialmente los oficiales de la flota, opinaban igual.

“…nos iremos en diez horas. Los magos deberían poder alcanzarnos por el mar, ¿verdad? Por ahora, carguen todo lo que puedan durante ese tiempo”.

“Entendido”.

Pero de Lugo decidió esperar hasta el último segundo.

Estaba haciendo una apuesta, presionando tanto el espacio de carga como el tiempo hasta sus límites. Sí, era de alto riesgo. Pero esos magos eran un activo valioso. Si pudieran alojarlos, aumentaría enormemente la potencia de fuego de la resistencia más adelante.

“Más importante, ¿qué hay de la ruta?”

“El último registro de la Segunda Flota de Escolta dice que todo está en verde[21].”

Y lo más importante de todo…

Por suerte, el mar aún estaba libre de la influencia imperial. Confiaba en que la Marina Imperial había reprimido a la Marina Republicana, pero eso era apenas cierto, bajo un conjunto de limitadas circunstancias.

Aún les sobraba suficiente fuerza como para enseñarle al Imperio que atacar de frente no era la única forma en que una armada podía luchar.

Además, la Armada Imperial, con el objetivo de poner freno a la Armada del Reino Aliado y a la Armada Republicana, tendió a caer en el patrón de pensamiento de la “flota en formación[22]“. Era difícil imaginar que vendrían para una batalla decisiva.

Después de todo, con la Marina del Reino Aliado de su lado, era de Lugo y sus aliados quienes prevalecerían. El ejército imperial no parecía tener mucha flexibilidad estratégica.

“Telegrama del 14º Escuadrón de Submarinos Independientes. No hay contacto. La ruta está despejada.”

Tuvieron suerte de que el Ejército Imperial no se hubiera dado cuenta. No había forma de que los barcos llenos de suministros pudieran escapar si eran detectados. Por ahora, al menos, no había señales de interferencia.

Dada la forma en que las tropas imperiales hacían las cosas, podría pasar un tiempo antes de que se dieran cuenta. Por supuesto, una vez que la operación de escape estuviera en marcha, lo averiguarían. Él estaba seguro de que su persecución sería feroz.

Así que sólo tenían una oportunidad. Estaba apostando el futuro de la madre patria en esta operación.

Tan pronto como el alto el fuego fuera declarado, esa sería su oportunidad. El éxito de la operación dependía de si el Imperio consideraba sospechosos o no estos movimientos. O si podrían distraer al Imperio de alguna manera.

“Informe desde la embajada en el Reino Aliado. Las principales fuerzas enemigas están ocupadas monitoreando los ‘ejercicios’ de la Marina del Reino Aliado”.

¿Eran idiotas? ¿O sólo fue un asunto de rutina?

La flota nacional del Reino Aliado estaba realizando ejercicios de emergencia como “entrenamiento sorpresa” justo al borde de sus aguas territoriales, distrayendo completamente a las fuerzas imperiales. Su flota, la fuerza aérea y sus magos estaban prestando atención a los ejercicios, lo que le dio libertad de acción a De Lugo.

Dado que aparentemente no había complicaciones que pudiesen dañar las naves reunidas, el Imperio no debía haberse dado cuenta de lo que estaba pasando. Tampoco se informó de la presencia de exploradores imperiales o de individuos sospechosos en las cercanías de la base naval.

No quería traer mala suerte, pero la situación no parecía tan desesperada.

“… Muy amable de su parte por ayudar.”

“Acabemos con esto y tomemos represalias”.

“Aunque tenga que comer esa apestosa comida del Reino Aliado, me las arreglaré. No puedo esperar a la contraofensiva del sur”.

El ánimo de sus subordinados era inquebrantable. Las tropas aún podrían luchar, como mínimo. Aunque tuviesen que ceder temporalmente su tierra al Imperio, al final recuperarían las tierras que les habían pertenecido.

“Bueno, todo empieza desde aquí.”

Su determinación era firme.

Aunque estaba suprimiendo sus emociones, su voz rebosaba del espíritu para luchar contra el Imperio hasta el final.

El General de división de Lugo era un patriota.

Amaba a su país. Amaba a su patria. Era un firme creyente de la gloria de su país.

Si la República ya no era una potencia, no era la República.


Notas de Traducción:

[1] Mezcla de sentimientos muy intensos que se manifiestan de forma desenfrenada

[2] Una marca de habanos (puros)

[3] No sé exactamente el significado profundo, pero en alemán, eso es Rojo y Amarillo. Puede que sea una referencia a la bandera del imperio, ya que porta esos colores.

[4] En latín, significa “retornar todo a como era antes”

[5] Es la capas que utilizan los toreros para instigar a los toros y cansarlos.

[6] También conocido como sustituto de café, son productos que producen el mismo sabor que el café, pero no contienen cafeína, el único beneficio de estos es que eran más económicos para el gobierno, y por ello se los daban a las tropas cuando había escases de recursos.

[7] En ingles; Shells, son proyectiles de alto calibre utilizado por la artillería, aunque yo puse proyectiles, cada país puede llamarlo de diferentes maneras ya que la palabra shells es una palabra ambigua y puede significar muchas cosas. Por ejemplo, antes, lo traducían como “bomba”.

[8] Se refiere a que no se queje de algo imposible o inalcanzable.

[9] Es una frase de Aladin, su propósito era poder abrir un cofre lleno de tesoros. Acá, lo utilizan como código manteniendo el mismo fin.

[10] Conocido como Publius Horatius Cocles, fue un oficial del Ejercito de la republica romana y fue el quien defendió el puente Sublicios de la invasión del Rey Lars Porsena.

[11] Recuerden que el Imperio era famoso por su gran producción de papas, o patatas, como quieran llamarlas. Además, la dieta de los soldados del imperio está compuesta por puros alimentos a base de papas, incluso un integrante del batallón 203 sufrió una intoxicación por un exceso consumo de este alimento en mal estado (las raíces de las papas verdes son toxicas para el cuerpo en cantidades excesivas)

[12] Lo deje como Dunkirk para que lo recuerden por la película (Dunkirk 2017), Dunkirk o Dunkerque es una playa al norte de Francia que limita con la frontera de Bélgica, En mayo de 1940, Alemania avanzó hacia Francia, atrapando tropas aliadas en esa playa, lo que conllevó a una retirada masiva de hacia los mares de Gran Bretaña. Y termino siendo una de las razones de la derrota de los alemanes.

[13] También conocido como la batalla de Cannas, es donde el ejército de Cartago, liderado por Aníbal, derroto al Ejercito romano en Apulia, Italia en 206 D.C

[14] No sé muy bien que es exactamente, pero creo que es un meto de confirmación que utiliza otros medios que no sean la confirmación visual luego de acabar con un enemigo.

[15] Lo deje asi porque suena mejor, para los que no lo saben, los Ranger’s o Guardabosques, son un grupo de infantería ligera de elite que son usados para operaciones especiales por parte del Ejercito.

[16] Aviones de combate.

[17] Es una personificación nacional de la parte inglesa del Reino Unido en general y de Inglaterra en particular, especialmente en caricaturas políticas y obras gráficas similares

[18] Bogey es algo intangible o un ser no visible, en términos militares, se utiliza para expresar un falso error en el radar y puede indicar el avistamiento de un avión hostil, un enemigo.

[19] Termino surgido en Inglaterra que sirven para identificar Casas con licencias para vender bebidas alcohólicas. El termino es un tanto diferente a la definición de Bar, por ende, hace años a esas casas con autorización se les definía con Pub

[20] Un arte marcial de origen británico que se creó antes de que estallara la primera guerra mundial.

[21] Se refiere a que es una ruta libre de algún encuentro marítimo con otros barcos

[22] En realidad, desconozco la traducción correcta ya que se trata de un código militar para definir a una fuerza naval que extiende una influencia de control sin salir del puerto. En ingles lo definen como “fleet in being

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