Youjo Senki Vol 3, Capitulo 3: “Operación Arca”

20 DE JUNIO, AÑO UNIFICADO DE 1925, OFICINA DEL ESTADO MAYOR DEL EJÉRCITO IMPERIAL

Como de costumbre, los generales de brigada von Zettour y von Rudersdorf se ocuparon de eliminar los restos de la sopa con mal sabor que, para la mayoría de las personas, no se atreverían a calificar como comida con un asqueroso café ersatz en el comedor de la Oficina del Estado Mayor.

La cocina no hizo absolutamente nada para estimular el apetito, pero lo más perturbador de todo fue el placer de saborear una comida tan espantosa en platos tan hermosos.

La costosa vajilla estaba a la par de lo que se puede encontrar en una cena de la corte, pero a medida que el dúo se adentraba en los restos de lo que tal vez podría llamarse comida (Aunque tal vez no), ya estaban más allá de fruncir el ceño al respecto. La clave era no prestar atención a lo que estabas comiendo.

Como hicieron lo mejor que pudieron para mirarse el uno al otro en vez de a sus platos, el tema de la discusión de hoy fue extrañamente abstracto.

Después de la buena noticia de la supresión de la República, el siguiente debate fue sentar las bases para negociar con el Reino de Ildoa.[1]

“¿Y? ¿Crees que sería mejor negociar los términos de rendición a través del Reino de Ildoa?”

“Estrictamente hablando, General von Rudersdorf, el deber del ejército es proteger al Imperio. La estrategia diplomática está fuera de nuestra jurisdicción”.

“Oh, bueno, eso es verdad.”

Rudersdorf sintió que tal vez deberían establecer términos de paz, y Zettour le aconsejó que hacerlo sería sobrepasar su autoridad.

Aun tratando de mantener sus ojos fuera de sus respectivas comidas, los dos estaban discutiendo sobre política no como los responsables, sino como un tercero – un hecho poco común.

“Ese es el trabajo del Ministerio de Asuntos Exteriores, así que debemos respetar su trabajo. Y probablemente deberíamos centrarnos en nuestras propias responsabilidades”.

“En otras palabras, las tareas administrativas que giran en torno al alto el fuego, ¿verdad?”

Por eso, cuando Zettour le recordó su trabajo, Rudersdorf respondió rápidamente. Aunque era sólo una cuestión administrativa, la gestión del alto al fuego sería un pequeño desafío. Es cierto que el que se queje al respecto tendrá mucho trabajo que hacer como el responsable de las Operaciones.

Rudersdorf suspiró. Debía mantener las riendas firmes y limitar la confusión en la medida de lo posible.

“Afuera, donde realmente se disparan entre ellos, la mentalidad podría causar problemas, lo sabes. Con las emociones a flor de piel, corremos el riesgo de confundirnos. ¿Por qué no nos hacemos una idea de la dirección a la que nos estamos encaminando?”

“Por ahora, elaboremos un plan de alto al fuego para el frente de batalla. El procedimiento estandarizado para un cese al fuego a nivel local debería de ser válido, pero hay que comprobarlo sólo para estar seguros. Y luego tendremos que enseñárselo a la oficina de Asuntos Legales”.

Los cadetes aprendieron lo básico para forzar a los enemigos a rendirse y promulgar un alto al fuego en la academia, pero eso fue sólo una introducción superficial a los principios elementales. Cuando se trataba de oficiales del Ejército Imperial que tenían experiencia en afrontar las consecuencias de un importante conflicto militar entre naciones, sólo había unos pocos especialistas legales, si es que los había.

“Claro, si quieres un informe de estado, el Teniente Coronel von Lergen acaba de regresar de su observación en las instalaciones. Hagamos que nos ponga al corriente”.

Era obvio que el conocimiento que el oficial del Estado Mayor traía de vuelta del frente vendría con sugerencias extremadamente valiosas, especialmente cuando el oficial en cuestión era un hombre capaz en cuyos informes se podía confiar.

“Eso sería genial… Tenemos que terminar esto bien. Esa fue una gran muestra de confianza que le dimos al Alto Mando Supremo. No tengo intención de fracasar y terminar siendo el hazmerreír”.

“Adelante. Todo el mundo habla de lo hábil que eres en manejar situaciones. Realmente me salvaste metiendo las líneas de suministro en la capital. Estoy agradecido.”

El hilo conductor de la conversación entre los dos había pasado de los asuntos diplomáticos fuera de su jurisdicción a los asuntos prácticos que debían tratar. Como hombres de negocios capaces, Zettour y Rudersdorf comprendían que existía una montaña de asuntos pendientes en relación con la logística y el frente de batalla.

“Para eso están los amigos. Bueno, puedes agradecérmelo con granos de café”.

“…Tan pronto como esto termine, te traeré todo el café importado que puedas beber, canalla codicioso.”

Así, incluso bromeando, lo único que se les pasaba por la cabeza era hacer todo lo necesario para poner fin a la guerra.

“Eres igual de codicioso. Te recordaré que el Ejército Imperial fue creado para que funcionara en el interior. Por favor, comprende cuántos conflictos nos causaste al hacer lo que te pareció apropiado”.

“Lo hago. De todos modos, ¿vamos a limpiar esto?”

“Por supuesto. Llamen al coronel von Lergen”.

Ellos fueron soldados valientes y leales. No sólo eso, sino que era justo llamarlos sobresalientes. Sin embargo, se definieron a sí mismos como oficiales de Estado Mayor que tenían que estar constantemente involucrados en asuntos militares. Los soldados eran los que tenían el deber de concentrarse en el combate.

EL MISMO DÍA, EN EL CONSEJO ASESOR DE INTELIGENCIA EXTRANJERA DEL ALTO MANDO SUPREMO DEL EJÉRCITO IMPERIAL

La sala de reuniones estaba repleta de hombres malhumorados, cada uno con su traje tan monótono como el resto. Normalmente, el ambiente se tornaba tenso, tan solemne que los presentes en la sala se abstenían de fumar, pero ahora estaba rebosante de las primeras buenas noticias en mucho tiempo.

La gran operación de contraataque había sido un éxito. El ejército les notificó que las tropas habían entrado en la capital republicana y que un alto al fuego estaba cerca. Para el Imperio, ambas cosas significaban una victoria.

Su sueño de terminar la guerra y recuperar la paz estaba ante sus ojos.

“¿Cómo planea el ministro de Asuntos Exteriores manejar el final de la guerra?”

Incluso los burócratas, que no eran tontos, estaban rebosantes de entusiasmo, pensando ya en las tareas de la posguerra.

El final del conflicto supuso mucho trabajo después del hecho.

Hace poco tiempo, estaban preocupados por los enormes gastos, aterrorizados por la crisis que rodeaba el derrumbe de la región industrial de las Tierras Bajas, pero ahora intercambiaban sonrisas irreprimibles y discutían el final de la guerra.

“Principalmente, planeamos exigir que cada uno de los países en conflicto establezca fronteras pacíficas y pague reparaciones. También planeamos exigir que la República renuncie a algunas de sus posesiones coloniales y abandone otras”.

“¿Oh? ¿Tomando una postura dura, eh? Er, perdóname…”

La inesperada y moderada respuesta del ministro de Asuntos Exteriores provocó un murmullo algo sorprendido en la sala. Para aquellos que habían imaginado demandas agresivas desde una postura radical, las condiciones parecían muy realistas.

“Por la forma en que hablaban los jóvenes burócratas, pensé que se les ocurrirían demandas más duras”, susurró alguien.

Y era lo suficientemente fuerte como para llegar a los oídos del Ministro de Asuntos Exteriores.

“No, entiendo cómo te sientes. Pero ya sabemos lo que pasaría si escribiésemos el tratado de paz después de beber la dulce victoria en una piscina”.

“¿Qué quiere decir…?”

“Me avergüenza admitir que los oficiales más jóvenes hicieron precisamente eso. Así que esperaremos hasta que sus resacas disminuyan y les ordenaremos que lo corrijan”.

Gesticulando un poco torpemente, presentó la reunión privada con un relato honesto del funcionamiento detrás de escena y agregó que se dio cuenta de que otros ministerios se estaban riendo de sus travesuras un tanto extremas.

“Con el plan actual, las grandes concesiones y el gran proyecto de reparaciones, los estamos tratando esencialmente como un estado cliente. No es realista en ningún sentido de la palabra. Por supuesto, se lo devolví para que lo hicieran de nuevo”. Se rió irónicamente mientras relataba la historia interna. “Ah, disculpe. Me desvié del tema. Por favor, sáquenlo del registro.”

“Está bien. Secretario, es como él dice.” Los empleados dieron su veredicto obedientemente con la benevolencia de aquellos libres de las ansiedades del error juvenil.

“Una pregunta. Umm, ¿cómo se manejará la rendición?”

“Bueno, el ejército se encargará de eso. Al menos, no sería bueno poner restricciones a los líderes militares antes de que termine la guerra. Lo importante es que hagamos un buen trabajo en nuestras respectivas tareas, ¿no crees?”

La conclusión a la que llegaron fue que debían hacer lo que pudieran para responder a las peticiones de los militares. Luego pasaron diligentemente al siguiente tema de discusión.

“Ahora bien, nuestro siguiente asunto es el acuerdo comercial con la Federación…”

EL MISMO DÍA, GUARNICIÓN DE LA COMPAÑÍA 203 DE MAGOS AÉREOS

“¿Qué? ¿La Marina Republicana se retira?”

La primera respuesta de la Comandante Tanya von Degurechaff a la noticia fue dada con una voz uniforme.

Por lo tanto, Visha no se dio cuenta de que su superior estaba trabajando arduamente para mantener ese tono monótono. Después de todo, ocurrió la tarde después de que invadieron las líneas defensivas republicanas y terminaron su misión de apoyo anti-terrestre, y por lo que Visha pudo ver, el mensaje del alto mando pareció ser una buena noticia.

“Sí, Comandante. Es un mensaje general para todas las tropas del país. El Viceministro, el General de División de Lugo, ha ordenado a la Armada Republicana que deje de luchar y se traslade. Ahora el fin de la guerra es sólo cuestión de tiempo.”

La noticia de un cese al fuego y la noticia de que el Ejército Republicano estaba abandonando su posición y retrocedía -seguramente eso tenía que significar que el sueño de la victoria del Imperio se estaba convirtiendo en realidad.

“Teniente Serebryakov, ¿realmente dijeron ‘el fin de la guerra’? ¿No ‘cese al fuego’ o ‘rendición’?”

“¿Comandante?”

Así que, por un momento, Visha no estuvo segura de lo que su superior estaba pensando.

“¿Son esas las palabras exactas que usaron? “¿El fin de la guerra?”

“Mis disculpas. No vi esas palabras escritas allí.”

Ahora que lo pienso, la comandante es muy exigente con la precisión. Realmente lo arruiné. Añadir mi propio punto de vista optimista a un informe para ella es un error. Mientras Visha lamentaba su estupidez, la Comandante von Degurechaff hizo otra pregunta tranquilamente.

“Una cosa. ¿Dijiste que esto está bajo las órdenes del General de División de Lugo? ¿Adónde se retiran?”

“¡Ah! Por favor, disculpe la omisión. Aparentemente, se están reuniendo en la Base Naval de Brest”.

El mensaje incluía definitivamente el detalle de que se retiraban a Brest por orden del General de División de Lugo. Oh, hermano, no puedo permitirme ser tan irresponsable sólo porque estemos a punto de ganar, reflexionó Visha solemnemente, impresionada por la atención de su superior a los detalles. Uno pensaría que ya sabría que le gustan sus informes después de estar con ella desde la batalla del Rin. Toda la base está de humor para celebrar, así que supongo que yo también me he vuelto un poco laxa. Concluye su introspección con el voto de imitar la prudencia de su superior.

¿”Base Naval de Brest”? ¿De Lugo…? Lo siento, ¿puedes conseguirme un mapa?”

Pensando en lo increíblemente atenta que estaba la comandante -siempre dispuesta a añadir algo más a sus conocimientos-, Visha sacó un mapa y lo extendió sobre la mesa de tal manera que la comandante lo pudiera ver bien.

Su cara mientras miraba en silencio el mapa era tan seria que el descuido le parecía un concepto extraño.

Así que justo cuando Visha estaba a punto de preguntar si debía traer café en caso de que le llevara un rato, la Comandante von Degurechaff golpeó su puño contra la mesa y se puso de pie, temblando por todas partes.

“… ¡Mierda! ¡Estos enormes idiotas! ¿Por qué no se dieron cuenta?”

“¿C-Comandante?”

“¡Teniente! ¡Prepárense para partir, de inmediato! ¡Tomaremos todos los V-1! Llévenlos a la pista, ¡ahora! ¡Y comuníqueme con el teniente Weiss!”

La ferocidad de su rostro y el estruendo de su voz no permitieron cuestionar la orden. Visha sabía mejor que nadie lo tonto que sería oponerse a la Comandante von Degurechaff cuando estaba así.

Así que apenas dio un saludo y confirmó la orden antes de huir. Tal como se le dijo, alertó al Teniente Weiss de que estaba siendo convocado con urgencia, y luego se dirigió directamente a los hangares de los V-1 para prepararlos para su despliegue.

“Disculpe.”

“Bien, gracias por venir, Vicecomandante. No tenemos mucho tiempo. Iré directo al grano”. Tanya hablo en el momento en que el Teniente Weiss saluda y entra en la habitación donde está mirando un mapa de navegación en agonía y angustia. “La flota enemiga se concentra en Brest. Los superiores creen que la República se retira como parte del cese al fuego, pero yo digo que, aunque se retiren, lo que están haciendo es escapar en secreto”.

Para ser claros, lo que están haciendo es inequívocamente un Dunkerque.

“Quieren conseguir las organizaciones militares que todavía tienen y seguir luchando. Si no les ganamos aquí, la guerra no terminará”.

“Comandante, con el debido respeto, el cese al fuego será declarado esta noche. Atacar ahora sería…”

“Teniente, un cese al fuego no es lo mismo que el fin de la guerra. Es algo completamente distinto. Y a partir de este momento, aún estamos en guerra”.

No debe entenderlo. La reticencia de Weiss a tomar su orden de ataque es increíblemente frustrante.

No podemos dejar que ocurra un Dunkerque. No podemos dejarlos escapar. No podemos desperdiciar esta victoria. Si no lo eliminamos, la guerra no terminará. No, ya no podremos terminarla.

Y si eso sucede, el sendero nos conduce a un pantano, y la única salida es la ruina.

Ella no puede dejar que ese futuro se haga realidad. No después de haber trabajado como un caballo en una guerra total. No puede permitir que su organización, el Ejército Imperial, acabe así en este escenario de pesadilla. La quiebra de mi empleador es el peor resultado posible, por lo que debe evitarse a toda costa. Por lo tanto, Tanya está determinada.

“Pero…”

“Teniente, el expediente mostrará que usted presentó una objeción. Ahora tienes que actuar. Sólo queda la acción”.

Ellos pueden gritar, pero nosotros actuaremos. Arruinaré mi carrera militar si eso evita que nos condenen a un Dunkerque.

Si actuamos ahora, ese destino aún puede prevenirse. Tanya está segura de que puede obtener una autorización para un reconocimiento. El aviso general del próximo cese al fuego es un obstáculo considerable, pero como su unidad depende directamente del Estado Mayor, deberían tener el poder.

En el peor de los casos, un solo pelotón de magos sería suficiente para hacer el trabajo. Podría traerlos con el pretexto de reconocimiento de oficiales. Una vez que despegaran del suelo, nadie podría molestarlos. El silencio de radio dentro de los V-1 volando a toda velocidad sería la excusa perfecta. Al menos deberíamos matar a De Lugo junto con su barco capital en lugar de condenarnos a nosotros mismos por dejarlos escapar.

“¡Disculpe, Comandante!”

“¿Está lista la unidad?”

“Sí, pero el comandante de base[2] la está llamando.”

*****

Incluso con ello sucediendo ante sus ojos, a cualquier soldado imperial sensato le resultaría difícil de creer.

O difícil de ver, tal vez.

“¡Por favor, déjenos ir! ¡Haré lo que sea! Sólo déjenme… ¡Dejen ir a mi unidad!”

El grito agonizante fue casi como una maldición.

“¡Autorícenos, aunque sólo sea a mi unidad, para salir! ¡Por favor!”

Las manos que agarraban sus solapas eran a la vez poderosas y diminutas.

La expresión deformada y el tono de voz suplicante se utilizaron como una petición para evitar la destrucción. No, su voz era más como el lamento de un desesperado por la salvación.

Y la que actuaba de esa manera, sin tener en cuenta las apariencias, era la capaz oficial del Ejército Imperial de la que se decía que había mantenido una compostura sin igual durante la Batalla del Rin.

“Los acontecimientos que ocurran en este momento determinarán si el Imperio gana el mundo o lo pierde todo.

“Por favor”, dijo ella. “Por favor, déjenos ir.”

La Comandante Tanya von Degurechaff había desobedecido las reglas, normas y reglamentos, y esa fue su súplica.

Sí, a la que todos declararon un soldado modelo, el oficial von Lergen admitió su miedo a nivel instintivo. Sin dudarlo, ella había tirado todo eso bajo la mirada de todos los que estaban cerca y había agarrado las solapas de un oficial superior. Prácticamente lo amenazaba con sus gritos.

Por eso todos los presentes estaban tan confundidos que simplemente se quedaron ahí parados, sin saber qué hacer.

Incluso sus subordinados, aunque estaban perfectamente quietos en filas totalmente silenciosas, llevaban expresiones que decían que estaban sacudidos y perplejos por el incomprensible clamor de su superior.

Era una Comandante veterana de guerra, una oficial competente que superaba cualquier desafío imposible, una maga intrépida que podía penetrar las defensas aéreas de una flota, una profesional de la lucha nocturna que se arrastraba bajo el velo de la oscuridad como si fuera la dueña del campo de batalla.

De todas las personas del mundo, ella era probablemente la que más desconocía la emoción del miedo, y sin embargo aquí estaba gritando con una cara que era inequívocamente pálida.

Sus subordinados no tuvieron más remedio que quedarse sin saber qué hacer.

“¡Sólo… sólo quinientos kilómetros! ¡Eso es todo lo que tenemos para avanzar! ¡La clave para la guerra, para el futuro de este mundo, está tan cerca!”

Su mano derecha señaló al mapa que colgaba de la pizarra. Ella estaba señalando una posición estratégica del Ejército Republicano donde un grupo de barcos de transporte sospechosos se habían reunido de acuerdo con un informe que acababan de recibir: Base Naval de Brest.

La Base Naval de Brest, una de las principales bases de la Armada Republicana, era uno de los lugares donde se esperaba que la República concentrara su flota antes del cese al fuego.

Por eso todos en el Ejército Imperial interpretaban la flota republicana que se reunía allí como una preparación para un cese al fuego para poner fin a la guerra. Por supuesto, legalmente, la guerra aún no había terminado.

Sin embargo, todo el mundo se vio obligado a decir, seguramente es imposible para la República seguir luchando ahora que han perdido su capital. El fin de la guerra es sólo cuestión de tiempo.

Luego vino esta petición -no, más bien una súplica- de autorización para atacar a la flota republicana.

Esa base estaba muy bien defendida en circunstancias normales, pero con los cañones adicionales de la flota, debía ser un verdadero puerco espín. Cualquiera que quisiera ir a atacar allí tenía que tener algo mal en la cabeza. Cualquier comandante razonable dudaría.

Y, aun así. Y, sin embargo, aquí estaba prácticamente fuera de sí, insistiendo en un plan de ataque que podría arruinar las negociaciones para poner fin a la guerra.

“¡Ahora! ¡Debemos actuar ahora! ¡Por favor, por favor, por favor! Deme las fuerzas para reprimir al Ejército Republicano en Brest. ¡Por favor, déjame, deja ir a mi unidad!”

“¡Comandante! ¡Comandante von Degurechaff! ¡Por favor, cálmese, Comandante!”

“¡Coronel, por favor! ¡Por favor, envíen algunas tropas! Si los dejamos escapar, se convertirán en la raíz de todos los problemas del Imperio”.

Era difícil imaginar cómo toda esa furia provenía de un cuerpo tan pequeño mientras tiraba del comandante de la base a su nivel junto a sus solapas.

“¡Comandante, discúlpeme!”

Los oficiales de la policía militar, que no podían soportar seguir observando, trataron de interponerse entre los dos, pero furiosamente, Degurechaff continuó gritando, manteniendo a raya todos los intentos de sofocarla.

“¡Coronel! Por favor, por favor, ¡déjame hablar con la Oficina del Estado Mayor!”

Un león herido probablemente sería menos problemático.

La policía militar estaba entrenada y se jactaba de tener bastante fuerza, pero con la advertencia -seguramente, estarían de acuerdo- de que sus oponentes eran humanos normales.

Si hubiera una misión que le hiciera reconsiderar las cosas, sería luchar contra un mago. Cada soldado tenía un sentido visceral de lo problemático que podía ser confrontar a un mago. Los únicos que podían pelear con un mago que llevaba un orbe de cómputo eran otros magos igualmente equipados.

Y su oponente en este caso fue… un galardonado con la Insignia de Asalto de Alas de Plata con Hojas de Roble, un galardonado vivo, por cierto.

Sus medallas, que justifican que se la llame arma humana, no eran meras condecoraciones. Incluso en la retaguardia, la llamaban con el alias “Plata Blanca” en reconocimiento a sus logros, mientras que otras voces la llamaban “Plata Oxidada” por miedo.

Si fuera un enemigo, no querrían acercarse a ella. Incluso como aliados, no querían interponerse en su camino.

Pero los soldados imperiales recordaron su deber y la obstruyeron.

Aunque estaban llenos de sudor frío con temblores de miedo, eran fieles a su deber de principio a fin.

“¡Comandante von Degurechaff! ¡Por favor, Comandante!”

Puede que fuera una niña pequeña, pero seguía siendo una maga. Habiendo endurecido su determinación, todos saltaron sobre ella a la vez. Y cuando su barrera protectora les repelió fue cuando finalmente se dieron cuenta de lo poco común que era su sinceridad al gritar.

“Coronel, se lo ruego. Por favor, por favor, reconsidérelo. ¡Por el futuro del Imperio, debemos actuar ahora!”

“…Ngh. ¡Comandante von Degurechaff, tiene que calmarse!”

Pero incluso el comandante de la base era un soldado imperial. Si podía ser coaccionado por un comandante a su cargo, no era apto para asumir el mando.

“La caída de Brest es sólo cuestión de tiempo. ¡No necesitamos gastar inútilmente nuestras fuerzas! ¡Comandante! ¡No puedo dejar que arruines el cese al fuego!”

“¡El cese al fuego aún no ha sido declarado! ¡Aún podemos salvar a nuestro ejército si actuamos ahora!”

“¡Comandante von Degurechaff! Esa flota ya ha sido derrotada. ¡Ya no constituye una amenaza para nuestro ejército!”

Al echar un vistazo a la vacilante policía militar, los miembros del personal alzaron la voz para detenerla. No creían que podían convencerla con músculo, pero pensaron que, si era un soldado, podía ser persuadida con palabras.

Así que lo intentaron.

“Ahh, por favor, tienes que entender. La cuestión es el tiempo. ¡No hay tiempo! ¡Coronel!”

Pero, aunque se decía que la Comandante von Degurechaff era tan sensata que las palabras ni siquiera eran necesarias, hoy en día se mantuvo obstinadamente firme. No solo eso, insistió, abiertamente impaciente, para que atacaran con todo lo que tenían.

Era casi como si…

Sí, sin duda, suplicaba como si tuviera miedo de algo.

Qué absurdo. ¿Plata oxidada? ¿Miedo?

Eso no puede ser, pensaron varios de los espectadores.

Pero aún no lo entendían.

“¡Quieren escapar en secreto, abandonar su patria como ratas!”

… ¿Y qué pasa con eso?

La pregunta surgió en las cabezas de los miembros del personal instintivamente, y no estaban equivocados. Es cierto que los ejércitos comían mucho, incluso en tiempos de paz. Como habría un estómago hambriento para cada hombre, el resultado estaba claro. Un trágico destino le aguardaba a un ejército aislado de sus líneas de suministro.

Sobre todo, el colapso de un ejército sin base era sólo cuestión de tiempo.

Si se consideraba esto, entonces las tropas reunidas en la Base Naval de Brest eran seguramente unidades para reconstruir las líneas defensivas. La mayoría de los soldados siguieron ese análisis y llegaron a la conclusión de que quizás deberían estar atentos a una operación de contraataque. Ajá, sería problemático que hicieran lo mismo que nosotros y amenazaran nuestras líneas de suministro aterrizando en la retaguardia.

“¿Pero no se autodestruirán? ¿No es eso todo lo que pasaría?”

¿De qué tiene miedo? ¡Matar a un solo ejército aislado no es tan difícil de hacer!

Pero no era como si todo el mundo estuviera perfectamente a gusto.

Después de todo, la joven prácticamente perdió la cordura ante sus ojos y fue reconocida universalmente por su excelente cerebro.

La gente la conocía como una genio de la escuela de guerra o incluso como la querida del Estado Mayor o como una estratega subestimada.

“¿Autodestrucción? ¡No, no lo harán! No, está tratando de facilitar la huida de algunas de sus fuerzas. ¡No podemos permitir que eso suceda!”

El estridente rugido de su voz resonó sorprendentemente fuerte sobre la pista de aterrizaje de la base. Sin embargo, todavía nadie podía entender qué la hacía seguir gritando así, aunque se estaba quedando sin aliento. Cualquiera que la viera sabía que ella estaba pidiendo algo, pero no podían averiguar qué era.

¿Por qué insiste tanto? ¿Cómo llegó a esa conclusión?

“¡Esa teoría no tiene nada que la respalde! Tiene más sentido considerar a las unidades como defensores de reemplazo o contraatacantes”.

“¡Si los dejamos escapar, la victoria del Imperio se verá comprometida! ¡Al final nos derrumbaremos!”

Algunas personas trataron de pensar. Pero por muy cruel que haya sido, ya era demasiado tarde.

La victoria del Imperio estará en peligro. El Imperio se derrumbará con el tiempo.

La respuesta a esos gritos fue muy diferente de lo que esperaba el gritador.

“Muy bien, ¡suéltenla! ¡Comandante, es suficiente!”

Como si la paciencia de todos se hubiera agotado, se dio la orden de tenerla bajo control. La policía militar y su unidad se pusieron a regañadientes a separarla del comandante, pero la resistencia de Degurechaff fue inusualmente feroz. A pesar de que eran cinco hombres contra una niña, se necesitaron todas sus fuerzas para apartarla.

“¡Coronel, por favor! ¡Por favor!”

Fue un grito que se grabó en los oídos.

“¡Basta, Comandante!”

“¡Debemos destruirlos en la Base Naval de Brest! ¡Este enemigo es una amenaza para el Imperio! ¡Tenemos que aniquilarlo aquí y ahora! Por favor, tienes que entender que tengo que cumplir con mi deber como soldado. Esto no es lo que quiero, pero sé que debemos destruir la base naval de Brest”.

“¡Comandante, eso no va a suceder!”

Aun así, se olvidó de sus gemidos en forma de oración.

“… ¿podrías dejarme ir?”

“¡Ríndete!”

“¡Comandante!”

“Por favor, no intentes detenerme. Comandante, yo ya debería tener la autoridad para hacer esto.”

La lógica del comandante de la base era muy clara. Su acción pondría en peligro el cese al fuego. Pero la refutación de la Comandante von Degurechaff también fue clara: me importa un bledo.

“Por la autoridad que me confiere el Estado Mayor, estoy llevando a cabo una misión de reconocimiento.”

Entonces, increíblemente, le dio la espalda al personal militar que le gritaba roncamente tratando de mantenerla bajo control mientras corría con determinación de vuelta a su unidad.

La policía militar se preparó, pensando que debían detenerla, pero la mirada en sus ojos los congeló. En días posteriores, hablaban entre ellos sobre esos ojos: “Si nos hubiéramos interpuesto en su camino, nos habría “eliminado”…”

Echando un vistazo a los oficiales reunidos para una reunión de emergencia al mando, Tanya pensó para sí misma.

General de División de Lugo… Es un nombre siniestro. Hasta se le podría llamar un nombre extremadamente siniestro. Es el tipo de nombre que uno reconsideraría para realizar pruebas de armas nucleares o abandonar la OTAN.

Tengo la sensación de que podría empezar a declararse como la República Libre o algo así. No podemos dejar que un tipo como él se escape.

Estoy totalmente decepcionada de que el oficial al mando no entienda esto. Lamentablemente, tendré que arreglármelas sola si quiero terminar la guerra. Entonces, ¿cómo deberíamos atacar por nuestra cuenta?

Si no hago nada, no habrá ningún problema, pero eso no tiene nada que ver. Piensa en Rudel, no debería ser reprochado por atacar a un país enemigo. En otras palabras, si no voy a terminar ante un tribunal después de la guerra, entonces… este es un riesgo permisible.

Asumamos que estamos atacando. Hasta hace un momento, argumentaba lo mejor que podía, pero ya no estoy en condiciones de recibir apoyo oficial.

Probablemente el único contacto que tengo en este momento es el submarino con el que trabajamos cuando usamos los V-1. Probablemente han establecido una línea de patrulla.

Pero honestamente, sería arriesgado tratar de pasar por encima del agua sin arreglar las cosas de antemano. Considerando la posibilidad de que no nos encontremos, probablemente sea más seguro no contar con ello para empezar.

No quiero atacar sola, pero parece que es la única manera. Para bien o para mal, si usamos los V-1 que tenemos, podemos llegar a Brest sin obstáculos.

Entonces, por lo menos, puedo hacer que el General de Lugo se despida del mundo.

En cierto modo, esto es como una adquisición hostil de una nueva empresa notable en alza. Necesitamos clavar nuestras patentes y activos y eliminar cualquier amenaza futura para nuestra compañía, es lógico. Lo pasaremos mucho mejor si lo eliminamos ahora.

No soporto la idea de que la historia se burle de nosotros por nuestra vacilación irracional cuando deberíamos haber intervenido.

“¡Atención, Batallón!

“Gracias. Muy bien, tropas. Vamos a atacar la Base Naval de Brest”.

Entonces, Tanya declaró su objetivo a su manera habitual. Este enemigo no es diferente de cualquier otro al que deban disparar, y como ese es el caso, harán lo mismo de siempre. Por lo tanto, le sorprendió ver las expresiones tensas de los oficiales y comprender el efecto que su anuncio tiene en ellos.

El teniente Weiss y los demás oficiales parecen estupefactos. Tanya se dio cuenta de que lo que había dicho sonaba extraño.

Pero lo primero que ella sintió fue confusión. Conociendo a sus tropas aficionadas a la guerra, pensó que podrían estar felices, pero nunca imaginó que se quedarían estupefactos. Es un poco embarazoso.

Pensé que lo que querían era perseguir al enemigo por todas partes si eso significaba logros adicionales.

Como alguien de recursos humanos, pensé que entendía sus sentimientos, así que es un poco chocante descubrir que no los comprenda. Se supone que debo dirigir estas tropas, así que, si no entiendo sus esperanzas y sueños, eso sólo puede significar que soy una inepta.

…No, pensemos en esto con calma. La prisa es un estorbo. Suspenderé el fallo por ahora.

“¡¿Comandante?! Eso es…”

“Vamos a actuar bajo nuestra propia autoridad. ¿Por qué otra razón tenemos que reportarnos directamente al Estado Mayor? ¿Por qué otra razón nos permitirían actuar independientemente?”

Al igual que el seguro, es mejor no utilizarlo, pero es precisamente en momentos como éste cuando tenemos ese comodín.

A los altos mandos no les agrada su autoridad porque la cadena de mando estándar suele estar enmarañada, mientras que para Tanya, si se piensa en su unidad como un equipo de proyecto, es más fácil ver cómo se deben utilizar.

La razón por la que nadie salvo el oficial al que reportan directamente puede interferir es porque son un equipo que lleva a cabo un proyecto importante por órdenes especiales del CEO. Un equipo como ese necesita cierto grado de autonomía. Y se espera que cualquier persona a la que se le haya dado autoridad para actuar la use apropiadamente. No hay nada mejor que resolver un problema con el mínimo esfuerzo.

La medicina nos muestra que la prevención antes de enfermarse hace la vida más fácil. Y la mejor parte es que usted puede ahorrarse los gastos médicos. Los residuos a evitar deben ser eliminados.

Si puedes prevenir múltiples riesgos con una sola inoculación, es tu deber hacerlo. Los seres humanos tienden a sobreestimar los riesgos inmediatos, pero es igualmente tonto olvidar los terribles riesgos a largo plazo.

Teniendo en cuenta la eficacia con la que gestiona los costes para la sociedad, la medicina preventiva es realmente maravillosa. El dolor momentáneo y ciertos tipos de riesgo no pueden ser completamente ignorados, pero la obsesión por esas cosas no tiene sentido. Esta operación para que el General de Lugo se despida del mundo es muy parecida a la medicina preventiva. Vale la pena hacerlo, incluso si conlleva algún riesgo.

Debemos prevenir esta plaga que devoraría al Imperio. Si no lo impedimos, el costo para la sociedad -la misma sociedad que le dio a la Comandante Tanya von Degurechaff la autoridad para actuar- será irrecuperable.

Esto debe evitarse a toda costa.

“P-Pero no creo que nuestro batallón pueda atacar la Base Naval de Brest por su cuenta. Y, además, los únicos que usaban el V-1 antes eran los miembros de la selecta compañía. No es suficiente. Por favor, reconsidérelo”, insta el teniente Weiss, pero para Tanya, esto es una tontería derivada de un apego a las nociones preconcebidas.

Ciertamente, sería lógico que la base de Brest estuviera fuertemente defendida. Sí, veo que incluso un batallón de élite podría sufrir graves bajas si una unidad que los espera les dispara de frente.

Sin embargo, para Tanya, incluso teniendo todo eso en cuenta, debe hacerse. Y tienen una manera de hacerlo. No hay razón para no hacerlo.

“Teniente, sólo vamos a golpearlos y huir. Es menos un ataque y más que una misión de reconocimiento. Estoy segura de que nuestro batallón puede manejarlo y que es un objetivo que vale la pena”.

Entonces, Tanya argumenta. Si alguien puede hacerlo, somos nosotros. Después de todo, sus defensas están diseñadas para el mar y la tierra, y, en primer lugar, sólo vamos a acercarnos con los V-1 y nos retiraremos luego de dar un solo golpe.

Adicionalmente a esas suposiciones básicas, ella cree que las defensas de la Base Naval de Brest están obsoletas. No tomaron en cuenta la tecnología aérea ni a los magos paracaidistas.

“Además, sus defensas son un anacronismo. Y sin ninguna razón apremiante, probablemente no tengan la urgencia de modernizarlos. Probablemente se puede asumir que están operando con viejas medidas de seguridad.”

La ubicación de la Base Naval de Brest la convierte en un buen puerto natural. Originalmente se convirtió en un puerto para refugiarse de las tormentas, y la topografía permite el atraque de grandes barcos. Geográficamente, también tiene la distinción de ser difícil de alcanzar para un ejército terrestre. Hay una razón por la que el lugar ha sido usado como base desde la antigüedad. Otro punto importante es su distancia, segura en la retaguardia, del Imperio, un enemigo potencial.

Pero esa suposición de “segura en la retaguardia” trae consigo una propuesta interesante. En una carrera armamentista en la que cada momento cuenta, no hay muchos recursos disponibles para equipar áreas ajenas al frente de batalla. Entonces, ¿se le daría prioridad a un lugar considerado seguro como Brest? Es una pregunta muy interesante.

Pero, ¿y si el enemigo tiene previsto utilizar las defensas y la potencia de fuego de la flota? No parece extraño esperar que las defensas de la Base Naval de Brest no sean mucho de lo que hablar.

Después de todo, en comparación con el estado de fuego defensivo al final de la Segunda Guerra Mundial, estas medidas antiaéreas parecen cerbatanas. Definitivamente seremos capaces de limitar nuestro desgaste siempre y cuando no alarguemos el ataque. Además, el Ejército Republicano no tiene mucha experiencia.

Las flotas imperiales y republicanas se han estado observando mutuamente desde hace mucho tiempo sobre el principio de “flota en formación”. Es decir, ambos están encubiertos. Por supuesto, los barcos individuales han participado en batallas aquí y allá, pero podemos asumir que, a nivel de flota, no tienen mucha experiencia en la lucha contra las fuerzas aéreas o magas. Bueno, no es de extrañar, dado que la mayoría de las unidades de magos de ambos lados se enfrentaron en la batalla de desgaste en el frente del Rin.

Y aunque el grupo incluyó tropas que experimentaron su bautismo en el infierno de las líneas del Rin, la mayoría de ellas eran reservistas de todos modos. Las unidades sin experiencia no podrán seguir el ritmo de las élites. La diferencia entre tener un poco de experiencia en el combate de primera línea y no tenerla es enorme.

“Y estoy en contacto con un submarino amigo cerca de la base.”

Confirmé que un submarino amigo patrullaba la zona, aunque lo máximo que podemos esperar de él son alertas en lugar de impedir que se produzca la huida del enemigo.

Aun así, si conseguimos conseguir un ascensor, podemos atacar más de una vez y huir bajo el agua. Me encantaría tener más opciones. Y mientras el mando del submarino no interfiera, será posible atacar simultáneamente con torpedos.

“Teniendo en cuenta todo esto, he determinado que el mejor curso de acción es atacar directamente la Base Naval de Brest con los V-1 y luego abordar el submarino para volver a atacar. En otras palabras, los atacaremos con los V-1 como ya lo hicimos una vez. Estoy segura de que pueden lograrlo de nuevo”.

Es una repetición de una operación pasada. Como estamos actuando por nuestra cuenta, no podemos obtener apoyo para preparar uno nuevo, así que no hay nada que podamos hacer. Para disponer del plan más seguro, Tanya hace referencia a la operación más fácil en la que ha estado involucrada.

Por supuesto, ella no quiere usar los V-1, pero el invento del Ingeniero en Jefe Schugel jugó un papel crítico en su operación anterior. Tanya cree que destruir un navío es más que factible con el poder destructivo de esas ojivas.

Además, al usarlos, no tendremos ningún problema con la intercepción enemiga ni con ningún aliado que intente detenernos. Si los tanques llenos de combustible tienen un impacto directo en el barco, podemos esperar resultados a la par con los misiles anti-buques. Ni siquiera un acorazado saldrá ileso de esto.

Y con todo un batallón aumentado[3] atacando, eso equivaldría a 48 misiles. Eso debería ser suficiente para hacer un grave daño. Por supuesto, no tenemos mucha experiencia operándolos. Incluso si todo va bien, deberíamos estar preparados para un bajo índice de impactos directos.

Pero los V-1 deberían tener mucho poder. Tal vez podamos estimar que la mitad serían impactos directos. Veinticuatro no parece irrazonable, considerando que el objetivo es un navío anclado.

Y con veinticuatro misiles será más que suficiente para obtener resultados. Si los magos atacan a la vez, no me cabe duda de que nuestro enemigo jurado, el General de División de Lugo, será ascendido a General de Ejército en un abrir y cerrar de ojos. Incluso le daremos un acorazado como lápida.

No, “sin duda” no es la forma correcta de decirlo. Definitivamente ejecutaremos este plan. Sí, en lugar de dejar que se convierta en un mariscal[4], le daremos un doble ascenso y una lápida gigante en forma de acorazado.

“Comandante, tengo una pregunta”.

En respuesta, sus subordinados se mostraron escépticos. Ella lo sabe, pero si no puede hacer que lo entiendan completamente, el plan podría fallar. Ella asintió con benevolencia, con cautela, pero sin sentir culpa en su conciencia. “Adelante. ¿Qué sucede?”

“Comandante, ¿de dónde vamos a sacar los V-1?”

No esperaba una pregunta técnica. Perdió el ritmo, pero se dio cuenta de que está bien y respondió con naturalidad: “El Arsenal Técnico tiene algunos aquí. Los usaremos”.

“¿Así que tenemos permiso?”

Es una pregunta molesta, pero tengo una respuesta preparada. Puedo manejarlo. He preparado el argumento mínimo necesario para evitar una corte marcial.

No obstante, es realmente lo mínimo. Pero- no, asegurarnos de que tenemos suficiente tiempo para atacar es más importante que establecer la causa justa.

Trabajar por encima de mi nivel salarial es desgarrador, pero teniendo en cuenta que es para seguir con vida, tengo que hacerlo.

“¿De qué estás hablando? ¿No pidió el ingeniero en jefe Schugel una prueba de combate? Simplemente estamos cumpliendo con lo acordado”.

Nunca imaginé que una petición de él sería útil. El destino es irónico, pero si podemos usar los V-1, entonces el problema está resuelto, podremos atacar la Base Naval de Brest.

El Estado Mayor recibió una solicitud del Arsenal Técnico pidiendo más datos de combate y una reevaluación de los V-1 afinados. Somos la única unidad que los ha usado, así que a nadie le debe importar si somos nosotros los que hacemos la prueba de control.

“Podría ser visto no sólo como asertivo sino como un abuso de autoridad…”

“Si no hacemos nada, los historiadores de las generaciones futuras nos llamarán negligentes. No quiero que se rían de mí. En realidad, ni siquiera tenemos tiempo para debatir así. Si no tienes nada más que decir, acabemos con esto aquí. La operación ya está en marcha”.

No podemos dejar que se escape. Si la retirada de Dunkerque no hubiera tenido éxito, ¿podrían los británicos y los franceses mantener las líneas defensivas británicas?

No, no sólo eso, sino que si los británicos no hubieran reunido suficientes tropas para defender su país de origen, ¿habría recibido el inepto ejército italiano tal paliza?

Y no solamente eso, pero pensar por un minuto: ¿Y si…? Puede que esté hablando de forma irresponsable, pero si Alemania hubiera sido capaz de aplastar a Gran Bretaña, quizás podrían haber luchado contra la Unión Soviética sin preocuparse por su retaguardia. Lo mismo podría pasar con el Imperio.

…Para ponerlo en términos extremos, si derrotamos a la flota republicana aquí, no sólo el Reino Aliado tendrá que preocuparse de cómo controlar el mar, sino que, con la desaparición de la República, también se enfrentará al escenario de pesadilla de tener que enfrentarse al Imperio.

Si eso ocurre, el Imperio podría incluso ser capaz de crear un entorno que le dé una ventaja estratégica.

En otras palabras, un empate sin fin. El Reino Aliado no puede derrotar por sí solo al Ejército Terrestre del Imperio. Y la Armada Imperial es lo suficientemente fuerte como para mantener su competencia con el Reino Aliado. Entonces…. ¡Entonces! Ese enfrentamiento favorece al Imperio. Podemos usar las instalaciones de manufacturación en las regiones que controlamos, poner nuestras Fuerzas en orden, incluso podríamos hacer barcos si nos tomáramos el tiempo.

Si pudiéramos establecer una base tan amplia, no, cuando lo hagamos, si el Reino Aliado se diera cuenta de ello, podríamos incluso poner fin a la guerra.

Entonces ya no tendremos que hacer estas cosas peligrosas. Y entonces, un mundo en paz estará frente a nosotros.

Para poner fin a la guerra….

Tenemos que decidir las cosas ahora mismo.

Terminaremos la guerra.

Conseguiré la paz con mis propias manos.

Por lo tanto, la Comandante Maga Tanya von Degurechaff da a sus tropas órdenes estrictas en un tono decisivo para hacer que sus renuentes subordinados se pongan en movimiento. Como ella esperaba, los soldados responden con firmeza.

El personal de su batallón está en filas. Los ingenieros y mecánicos están aquí para trabajar en los V-1 que trajeron. Los V-1, prácticamente secuestrados de los depósitos de la retaguardia con el escudo del Arsenal Técnico, ya están alineados en la pista. El equipo de ingenieros se dirige a los lanzadores y comienzan los controles finales.

Viendo que los preparativos para la salida se están llevando a cabo sin problemas, Degurechaff es capaz de mirar a sus tropas con satisfacción. Es fantástico que hayan podido equipar a los V-1 con los tanques de combustible más grandes previstos para vuelos más largos. Y para aumentar su capacidad destructiva, tuve que renunciar a los 80, que están especializados en ataques anti-buques, pero logramos añadir ojivas se la serie 25.[5]

Cualquier navío que sea golpeado con estos yendo más rápido que el sonido probablemente será hundido en un solo ataque. Dudo que la armadura de un acorazado pueda resistir esto. Y sobre todo, estamos apuntando a un buque fondeado. Deberíamos ser capaces de alcanzar un gran número de blancos.

Esas perspectivas de un futuro prometedor alegran un poco a Tanya.

Aunque no sepamos cuál es el barco que el General de Lugo utiliza como su buque insignia, si los atacamos a todos, seguro que lo atraparemos al menos una vez. Ese pronóstico por sí solo hace que quiera reírse a carcajadas, es lo que la hace tan feliz.

Podemos esperar una retribución que, en el peor de los casos, seguirá siendo suficiente para que de Lugo se despida de este mundo. E incluso golpeando las unidades remanentes que lleva consigo sería un buen resultado.

“…Comandante, todas las unidades están aquí.”

“Muy bien. Los V-1 están todos preparados, ¿verdad? Ni siquiera quiero decir esto, pero odiaría que uno de ellos explotara con uno de mis hombres dentro”.

“Fueron cuidadosos. Los mecánicos juran por su trabajo y garantizan que las máquinas estén bien ajustadas”.

“Muy bien, entonces… ¿Qué pasa, Teniente Weiss? Parece que tienes algo que decir, así que date prisa y dilo”.

“Comandante, esto parece… ¿No es esto demasiado opuesto a los deseos de nuestro país natal? No tengo más remedio que seguir sus órdenes, pero creo que este es un movimiento extremadamente peligroso para usted también…”

En contraste con las expectativas de Tanya de recibir grandes pagos, los principales oficiales del batallón parecen tener ciertas reticencias.

Oh, hermano, le gustaría quejarse, pero es difícil cuando sus reticencias no son infundadas.

Dicho esto, todo lo que tienen que hacer es obtener resultados.

Una vez que su poco entusiasta vice comandante vea los resultados de su ataque, seguramente volverá en sí. Bueno, Weiss es del tipo que encuentra este tipo de acciones unilaterales desconcertantes. Debería alegrarme que no pueda detenerme mientras operemos dentro de mis facultades discrecionales.

“Teniente, acepto con gratitud su advertencia, pero no tengo intención de cambiar mis órdenes. ¿Algo más?”

Es un soldado, después de todo. No flaqueará sólo porque es reacio. Puedo confiar completamente en él en ese aspecto. Es maravilloso cuando la gente tiene tanta pasión por su trabajo.

¿Cuántas veces me han molestado los empleados temporales que se resisten pasivamente a las instrucciones sólo porque no les apetece, como si esa fuera una buena razón? Y luego, ver cómo le dan mala fama a la compañía, mientras pagan su salario, es una situación irritante, desde luego.

Los soldados son diferentes. Son mucho más confiables. Bueno, eso es porque si se relajan sólo porque no están en su trabajo, morirán. Por supuesto, es porque el trabajo no es lo suficientemente fácil como para dejarte holgazanear, pero de todos modos….

“No, madam… Pero, ¿estás segura de que quieres hacer esto? El comandante de la base está indignado y dijo que iba a hablar con el Estado Mayor…”

“¿Con el Estado Mayor? Mientras yo no me exceda, él no puede hacer nada”.

Procedimiento adecuado. Sueno como una idiota diciéndolo abiertamente, pero cumplir con la petición del Arsenal Técnico está garantizado como un movimiento válido dada la cadena de mando. Aprende leyes, aprende las reglas. Entonces podrás encontrar una manera de justificar cualquier curso de acción, me lo enseñaron mis buenos recuerdos del pasado.

Las reglas no están hechas para ser quebrantadas; están hechas para ser explotadas y escabullirse de ellas.

Es lamentable que el comandante en servicio haya rechazado mi propuesta. Pero nada de eso limita las operaciones que puedo realizar.

Siguiendo el procedimiento habitual… no importa cuánta autoridad tengamos para actuar por nuestra cuenta como una unidad que depende directamente del Estado Mayor, probablemente no se permitiría atacar la Base Naval de Brest.

Pero ahora, cuando estamos en medio de la represión, es posible ampliar la interpretación de qué poderes discrecionales se le otorgan a una unidad que sirve en la guerra. Incluso si el comandante de la base protesta ante el Estado Mayor, el Estado Mayor no me reprenderá públicamente.

Por supuesto, recibir una advertencia severa por debajo de la superficie no se puede tomar a la ligera, pero, en cualquier caso, en ese momento, lo que se hizo ya está hecho.

El que pueda garantizar la libertad de actuar ahora, en este momento de hacer o morir, me hace feliz.

Si tengo éxito, soy muy capaz de manejar lo que venga después. Para pensar en el futuro, tengo que erradicar el patógeno que tengo delante.

“…Comandante, de la Central de Mando”.

Pero infelizmente, llegaron órdenes de la Central de mando. Inadvertidamente, frunció el ceño al operador de radio que tuvo la desgracia de ser el mensajero, lo cual fue un error de mi parte.

Con una disculpa, Tanya recibe el mensaje y se lo lleva.

Es un simple consejo sobre su conducta. Es decir, una suave advertencia para que se calme, desde la Central de Mando. Aunque su unidad es nominalmente independiente, esa es su petición.

Desde la posición de alguien que tiene que cumplir siempre que sea posible, se siente como una interferencia.

Normalmente, incluso Tanya se retiraría en este momento. Así de contundente es la postura. Pero en las circunstancias actuales, simplemente no puede.

“Dígales que entiendo y respeto su deseo“, instruye, redactando cuidadosamente su breve respuesta. Mientras no puedan negar que ella está entendiendo y respetando su deseo, es difícil imaginar que se pondrán en contacto con ella de nuevo. No estoy mintiendo como tal. Ella verifica sus palabras de nuevo, asegurándose de que no sean problemáticas.

Sí, todo lo que tengo que hacer es entender y respetar su deseo y luego actuar de todos modos.

Afortunadamente, quizás debería decirse que para cuando alguien inteligente en el Control de Mando se dé cuenta de lo que estamos haciendo, los V-1 habrán golpeado a Brest. En ese caso, ya no habrá nada que puedan hacer para detenernos.

Pero Tanya se dio cuenta de que sus predicciones eran un poco optimistas. No me gusta el hecho de que los esfuerzos por retenerla sean tan serios. Significa que algún departamento la está vigilando.

Sólo tomará un poco más de tiempo, pero no se sabe lo que sucederá durante ese corto lapso de tiempo.

“Parece que nos van a molestar. Apresuremos el programa de lanzamiento”.

Entonces, la Comandante Tanya von Degurechaff tomó la decisión ejecutiva de apresurarse.

Considerando los riesgos, decidió adelantar el programa de lanzamiento. No tardó mucho tiempo en decidir que era más importante priorizar la rapidez que lo humanamente posible por sobre la seguridad de las condiciones perfectas.

Normalmente, el itinerario se decidiría revisando el pronóstico del clima y analizando los movimientos del enemigo, pero todo eso ha sido omitido. Obtendrán una descripción general de la situación a través de la red inalámbrica, y eso es todo. Ella ya ha decidido la ruta de ataque más corta. Eso usará menos combustible, lo que les dará el efecto secundario de una explosión mayor cuando los V-1 golpeen a las naves enemigas.

De todas formas, ella irá con una configuración de velocidad por encima del pulido.

Por suerte, los ingenieros son realmente ingenieros. La forma en que realizan enérgicamente todas las tareas necesarias proporciona un vistazo del alto calibre de apoyo tecnológico del que tan orgulloso está el Imperio.

Estoy genuinamente agradecida de tener estas máquinas de precisión con la asistencia adecuada.

Ahora sólo falta un poco más de tiempo.

No, podemos irnos en unos minutos.

¿Debería ordenar a todos que suban a bordo?

Justo cuando Tanya está pensando en actuar, ve a un soldado de la sala de comunicaciones corriendo hacia ella. Es el mismo soldado que había venido con la advertencia del Centro de Mando. Tanya se pregunta si es otro aviso, pero su expresión se endurece gradualmente.

Es el mismo operador de radio de antes, pero ha cambiado de color. Él está corriendo con tanta seriedad, y la mirada en sus ojos dice que tiene algo que decirle…

En ese momento se dio cuenta de que él estaba desesperado por enviarle un mensaje.

“…Ahh, maldita sea.”

Por lo que Tanya no tuvo más remedio que quejarse a los cielos.

No es como si creyera en la intuición, pero se dio cuenta de que esto sería una mala noticia. Inmediatamente mira a la unidad, pero tardará un poco más antes de que puedan despegar.

¡Cuán fatal puede ser incluso un retraso infinitesimal en el combate!

Sólo hay unos minutos de diferencia, pero es suficiente para que salga de su boca lo que sea que ese soldado vaya a decir.

Es demasiado tarde para desear que se hubieran puesto en marcha un poco antes; lo lamenta desde el fondo de su corazón, pero el error gigantesco ya se ha cometido. De repente, ella se planteó la posibilidad de dejar inconsciente al mensajero, pero no hay forma de que pudiera hacerlo con tanta gente mirando, así que descartó la idea inmediatamente.

El pánico no va a mejorar la situación ni un poco. ¿Es así como se siente el momento antes de ser ejecutado? En cualquier caso, este es el colmo de la mala suerte.

“¡Comandante! ¡Ordenes especiales del Estado Mayor!”

Ahh, no quiero escucharlos. No quiero escuchar nada. Ni siquiera tiene que decir una palabra para que yo sepa que son malas noticias.

¿No puedes ser un poco más considerado? ¡Podrías haber hecho tu trabajo un poco más despacio!

…sé muy bien que mis emociones son irracionales. Hace unos momentos, lo admiraba por su lealtad como soldado. No sería justo retractarse después.

Aun así.

Tanya no puede evitar la necesidad de estrangularlo.

“¡Se ha declarado el cese al fuego! Es del Estado Mayor con la máxima prioridad para todas las unidades”.

“¿El cese al fuego? ¡¿Declararon el cese al fuego?!”

Antes de que ella pueda detenerlo, el teniente Weiss vuelve a preguntar al mensajero, y gracias a ello todos los demás escucharon la noticia. Ahora no hay forma de que podamos lanzar el ataque alegando que no lo oímos.

No sólo no lograría mucho por mi cuenta, sino que me dispararían por romper el cese al fuego.

“¡Comandante, por favor, detenga la incursión de inmediato!”

No hay ningún malentendido en ese grito.

“¡Es un cese al fuego! ¡Por favor, detengan la incursión de inmediato!” Levantó la voz para decirme que me detuviera.

Sí, te escucho. Tanya se mueve en respuesta. Mientras este sea su trabajo, debo respetarlo por hacerlo. Es un soldado ideal; todos los no-comisionados deben ser lo suficientemente fieles a sus deberes.

Pero Tanya se niega a aceptar esta noticia. Ha llegado hasta aquí con su plan de acción en solitario, resignada a algún tipo de castigo, porque sabe que esta es la última oportunidad para que el Imperio evite la derrota.

Ahora. Si no actuamos ahora, no tendremos forma de llegar a tiempo. La Comandante Tanya von Degurechaff conoce esta horrible verdad. Si acabamos con un Dunkerque, la victoria se irá a un lugar fuera del alcance del Imperio.

Así que tenemos que hacerlo ahora. Si no lo hacemos, probablemente no podamos salvar al Imperio.

Pero al mismo tiempo, ella lo sabe. Si parten, ella será la responsable de violar el cese al fuego.

Si ella pudiera encontrar alguna forma de salir de eso, las cosas habrían sido diferentes. Pero ahora que se le ha ordenado claramente que detenga la incursión debido a un cese al fuego, no le dejan margen para discusiones confusas.

Por eso, la expresión de Tanya se ve extremadamente distorsionada. Puede darse cuenta de que, si no se van ahora, la catástrofe y la ruina acabarán cayendo sobre el Imperio. Es inevitable.

Pero ir significa su caída personal. Esto es igualmente inevitable.

En otras palabras, por una razón extremadamente simple, es incapaz de marcharse. Pero no salir puede significar la muerte lenta de un colapso. Es doloroso; ella puede ver la oportunidad de borrar completamente esa posibilidad justo en frente de ella, pero tiene que dejarla pasar.

Y así.

Enfurecida, se desploma en la pista sin tener en cuenta quién la está escuchando y escupe amargamente en un tono casi desesperado, “… Ngh. ¡Mierda, mierda, mierda, mierda! ¡Aborten! ¡Aborten la incursión!”


Notas de Traducción:

[1] Reino de Ildoa: es lo que vendría a ser Italia, por si se olvidaron (luego subiré el mapa)

[2] Un comandante de base es un oficial asignado para dirigir una base militar, los únicos que pueden cumplir este rol, son oficiales de rango O-6, en el ejército, ese sería un Coronel.

[3] Recuerden que cuando se formó el Batallón de Tanya, se lo considero así por tener 4 compañías, que sería un batallón relativamente más grande que la media.

[4] En Francia, el oficial militar con mayor autoridad sobre el ejército es el Mariscal, más abajo se encuentra General del Ejército, Teniente General, General de división y por ultimo General de brigada en lo que consta de oficiales de mayor jerarquía en el ejército francés, recuerden que estos rangos son diferentes en otros países, o el nombre es diferente. En algunos casos, cumplen roles distintos a los que haría en otro país.

[5] Son tipos de bombas que utilizaron los japoneses en la segunda guerra mundial, La clase 25 no existe, ya que de la serie 24 pasa directamente a la 26, así que supongo o que es alguna bomba creada en el Imperio, o se está refiriendo a la Numero 15. En cuanto a la Numero 80, es una bomba de tierra. Hay varios tipos de ellas, así que no se a cuál posiblemente se refiere.

2 comentarios en “Youjo Senki Vol 3, Capitulo 3: “Operación Arca”

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