Youjo Senki Vol 3, Capítulo 5: “Asuntos Internos”

EN UNA CIERTA DIMENSIÓN, EN CIERTO DOMINIO DE ALGUNA EXISTENCIA.

El ser que estaba allí temblaba de alegría.

“Hoo-hoo-hoo. ¡Maravilloso!”

Estaba tan contento que casi alabó la gloria del Señor sin darse cuenta. No, él lo hizo. Para alabar solemnemente al Ser todopoderoso, erigió su rostro benevolente al cielo y gritó Aleluya.

Por supuesto, nadie en este lugar le reprocharía semejante acto. Más bien, se unirían. Después de todo, eran criaturas de aquella entidad tan inteligente como el Monstruo de los Espaguetis.

“Querubín, señor, ¿ha pasado algo?”

“Oh, Arcángel, mantén el buen trabajo. Estoy tan feliz de que últimamente la fe haya crecido a pasos agigantados”. Una vez terminada su exaltada oración, respondió al discurso con una sonrisa y elogió el retorno del Homo sapiens al ciclo de la vida y la muerte.

Qué noticia tan maravillosa, proclamaba casi con el mismo estilo que el querubín, expresando su alivio de que el orden había sido finalmente restaurado. Estos seres fueron encargados de guiar a las criaturas conocidas como Homo sapiens, guiando sus almas, y este fue el primer informe positivo que recibieron en mucho tiempo.

Era natural que el arcángel, al oírlo, sonriera y expresara su conformidad. Naturalmente, se alegró de que las cosas fueran como debían ser. Era un himno para el Supremo, que casi desbordaba de su corazón y de su propio ser.

Oh Dios, Creador, usted es grande.

“En verdad es muy bueno. Pero es extraño -espera.”

A pesar de ello, surgió la duda en el fino rostro del arcángel. La fe restaurada y el regreso prometido al ciclo de la vida y la muerte era maravilloso. Si sus apelaciones a la gente hubieran sido efectivas, entonces eventualmente podrían guiar sus almas.

Pero algo confundió repentinamente al arcángel. Tenía la sensación de que hace apenas muy poco tiempo había oído algo diferente.

Todos ellos eran iguales ante los dioses, y más allá de las obligaciones de su jerarquía, eran bastante tolerantes. Por lo tanto, se les permitía cuestionar las palabras de un ser superior. Es por eso que, a lo mejor debería ser dicho…

Mientras el arcángel se dedicaba a su trabajo divino, tenía la obligación de preguntarle al querubín cualquier cosa que no entendiera.

“¿Hmm? ¿Pasa algo malo?” Y el querubín estaba obligado a responder.

Para ellos, los retrasos en los deberes sagrados eran imperdonables, por lo que había que superar todos y cada uno de los obstáculos.

Naturalmente, el querubín respondió educadamente con buenas intenciones, con una voz suave. Para él, era apropiado trabajar juntos en esa lucha por la gloria del Señor.

Ambos sólo tenían buenas intenciones.

“He oído que los malvados ateos han infestado su mundo.”

Por eso era necesario que se pusieran de pie y enfrentaran valientemente al mal.

Era su deber sagrado.

“¡¿Qué?! Nada de eso está pasando en mi jurisdicción. ¿Sabes en la de quién es?”

Pero el arcángel había planteado una cuestión de la cual el querubín jamás había oído hablar.

En su área, la gente definitivamente estaba comenzando a sentir la presencia de Dios.

Sí, todos ellos se aferraban devotamente a su voz, actuaban como era debido para que sus sirvientes actuaran, y deseaban fervientemente la gracia del Padre todopoderoso.

Para el querubín, proteger y guiar a los creyentes humildes era una delicia; nada lo hacía más feliz. No, era su razón de ser. Fue creado sin otro propósito que este.

Por eso sonrió felizmente.

Estos seres habían trascendido el repugnante hábito del seccionalismo[1], pero paradójicamente, la noticia de que el horrible y bien intencionado mal del ateísmo había impregnado a los corderitos que se suponía debían proteger y guiar le causó una gran tristeza en el corazón, hasta el punto de hacerlo estallar.

El solo hecho de escuchar que los ateos corrían desenfrenadamente ensombreció su hermoso rostro. Que algo así ocurriera en la jurisdicción de uno era una gran pena.

Por lo tanto.

Por pura amabilidad y sentido del deber, tuvo que preguntar. Si tan terrible tragedia estaba ocurriendo…

“Me gustaría hacer todo lo que pueda para ayudar. ¿Alguien sabe de quién es la jurisdicción?”

Sentía que debía de tender una mano.

“Desgraciadamente, me avergüenza admitir que es en la mía.”

Naturalmente, en lugar de ocultar este incómodo problema, era mejor resolverlo juntos. Después de todo, ese era su trabajo como guías. No, era su deber sagrado como creaciones del Señor.

Si no podían guiar adecuadamente a los corderos perdidos, ¿cómo podían pretender ser guías? Llevar corderos perdidos por el camino de la rectitud con alegría, para que fueran como debían ser, era su razón de ser.

Cualquiera que lo descuidara sólo podía ser visto como un caído, un ser malvado más allá de toda salvación.

De modo que una oferta de ayuda para el camino de la salvación siempre fue bienvenida. Dicho esto, aunque estas cosas a veces sucedían, la expectativa tácita consistía en que fueran los propios seres relativamente inexpertos, susceptibles de desviarse, los que fracasarían en su orientación.

Por eso mismo, todos los seres presentes se sorprendieron al escuchar que su supervisor no estaba seguro de cómo proceder con la guía.

“¿Los que están bajo su guía, Sr. Serafín? ¿Cómo pudo pasar algo así?”

Los serafines servían al Padre de la forma más cercana posible.

Sin embargo, ¿la guía de esta persona no estaba alcanzando a la gente? ¿La guía de este serafín verdaderamente fiel al que Dios, el Padre, confió tan profundamente? Si un serafín no era suficiente para salvarlos, entonces realmente era un enigma.

“Sí, lamentablemente, los tontos no sólo han abandonado su fe, incluso, si usted puede creerlo… blasfemaron.”

¿Blasfemia? ¿Cómo es posible?

Más que entender a las ovejas, se podría describir a estos seres como básicamente indiferentes. En muy raras ocasiones se producía algo que provocara un cambio en su actitud.

Pero esto era aún más raro que eso, era tan chocante. Estaban en contra del ateísmo masivo. ¿No sólo eso, sino que los informes indicaban que el comportamiento juzgado como blasfemo estaba ocurriendo en la misma escala?

¡Estaban cometiendo el pecado del sacrilegio!

Pero si eso fuera cierto, ¿por qué? ¿Se propagaría a todos ellos? Esas eran las preguntas en sus mentes incomprensibles.

“No debería ser posible. Escuché que incluso se ha iniciado un escandaloso intento para deificar a sus gobernantes”.

Pero el serafín escupió esta respuesta, como si dijera que le daba asco, y quitó toda duda de sus mentes.

Por un momento, todos se quedaron en silencio. Un poco más tarde, el significado de lo que había dicho se asimiló, y el asombro lo acompañó.

“¿Tienen realmente tan poco miedo? ¡¿Qué clase de persona tendrías que ser para hacer esas cosas?!”

“Es repugnante incluso decirlo, pero aparentemente confunden a Dios con el opio[2].”

Proporcionó la explicación a regañadientes. ¿Cómo se puede equiparar al origen del mundo con algo tan impuro? Había incluso algunos recalcitrantes que querían reemplazar a Dios, al Padre. Ni siquiera los seres caídos del pasado habían ideado algo tan horrible. Por eso resultaba tan inquietante; simplemente estaban aturdidos.

“¡¿Qué…?! ¿Acaso no hay un límite para el horror?”

Eso fue más o menos lo que todos sintieron.

Hubo un pensamiento que no fue expresado.

¿Cómo ha podido pasar esto?

“Esto no está yendo muy bien, ¿verdad?”, el querubín se lamentaba con un suspiro, a su pesar, pero también era el sentimiento inconfundible de todos los presentes.

Su desbordante alegría de hace un momento había sido reemplazada por la tristeza, como si nunca hubiera existido.

“Aun así, la mitad del mundo aún está llena de corderitos devotos que buscan la salvación.”

Finalmente habían logrado transmitir la voz de Dios a los creyentes. Durante la guerra, los humanos finalmente habían comenzado a buscar la salvación de un ser trascendental.

“No puedo creer que la otra mitad haya caído en la maldad del ateísmo.”

¡Qué medio mundo haya caído en la oscuridad donde la Buenas Nuevas[3] no llegaría!

“…Con el debido respeto, lo encuentro difícil de creer. ¡Han recibido las Buenas Nuevas! ¿Cómo es posible que la mitad del mundo haya descendido a las tinieblas primitivas del ateísmo o algo así? ¿Es eso realmente posible?”

Al mismo tiempo, el arcángel y otros ángeles susurraron sus dudas.

Se preguntaban si realmente era posible. Agonizaron sobre si realmente podría alcanzar a la mayoría. Era realmente impensable. No, estaban negando el fenómeno imposible.

Porque algo así nunca debería ocurrirle a un grupo que ha recibido la Buenas Nuevas.

Tal vez podría pasarle a una sola persona. Hubo ejemplos en la historia del Homo sapiens sobre individuos que fueron capturados por tal locura. Su política con respecto a esos ejemplos aislados fue la de no hacer hincapié en ellos. Aunque estaban interesados en los humanos como grupo, eran casi indiferentes a ellos como individuos.

Sin embargo, un grupo que había recibido la Buenas Nuevas y que descendieran a semejante oscuridad era realmente preocupante. Era prácticamente inaudito. Si indagaban en el pasado, podían encontrar ejemplos de nuevas formas de fe o de fe mermada, por lo que tenían experiencia en tratar con tales problemas.

Pero esto nunca había sucedido antes, y tampoco lo habían anticipado.

“Ciertamente es extraño. Por el amor de Dios, ¿qué les pasó?”

Dicho esto, no podían simplemente llorar y no actuar. Eran incansablemente fieles a sus deberes, y como tales, reunían toda su sabiduría.

“Si queremos restaurar la fe, ¿qué tal si enviamos a…. ya sabes, a eso?”

“La gloria de ser un siervo de Dios es una responsabilidad demasiado grande para sólo uno, y sobre todo para alguien humano.”

“Ya veo, sí, podría ser demasiado duro simplemente decir: Conozcan la voluntad de Dios”. En el pasado, el Homo sapiens sólo lo logró después de que se lo dijéramos varias veces y finalmente nos escucharon”.

“Entonces, ¿qué tal si continuamos viéndolos?”

“No, no podemos salvarlos de esa manera. Dejar que las almas infieles deambulen iría en contra de la voluntad de Dios”.

La conclusión a la que llegaron de su absoluta buena voluntad fue la de seguir su “camino habitual” de restaurar la fe.

“Entonces, ¿no sería la mejor manera de enseñar al homo sapiens su gracia a través de la experiencia?”

En cuanto al método esencial, el querubín sugirió un método a través del cual había tenido algún éxito, y los otros aceptaron.

“Ya veo. Si le damos a esa persona la gloria de luchar como sierva de Dios, podemos esperar una transformación”.

Después de todo, aunque en general eran indiferentes ante los individuos, ya tenían vigilado a uno de ellos.

Como la fe ya había crecido como resultado, valió la pena intentarlo igualmente en este caso.

“Por favor, espera. La gloria de luchar como siervo de Dios no debe ser reservada para un solo individuo. La iluminación es importante, pero creo que es vital responder a las oraciones de los más fieles”.

Y tenían buenas intenciones. La sugerencia de luchar por la gracia de Dios fue hecha con buenas intenciones.

Debemos convertir al cordero que olvidó la luz de la protección y gloria de Dios. Y debemos salvar a los que rezan.

“Entonces hagámoslo. ¿Qué hay de los detalles?”

Todo el mundo acogió con satisfacción esta decisión. Eran salvadores. Las protestas de un individuo que quería imponer su gracia no tenía sentido para ellos. No, puesto que nadie tenía los oídos para escucharlos, nadie les indicaría que deberían escuchar.

Bueno, en todo caso, tal vez fue una diferencia de perspectiva. Incluso los humanos son virtualmente incapaces de escuchar opiniones no humanas.

“¿Deberíamos pedírselo a nuestro soberano?”

“Muy bien. Se lo mencionaré al Señor.”

Por lo tanto, se decidió sin una sola objeción.

22 DE AGOSTO, AÑO UNIFICADO DE 1925

Esto ocurrió dos meses después de la caída de la República Continental. En aquel entonces, bastaba decir que todos los que vivían en el Imperio creían que la guerra había terminado. Después de todo, el Imperio había derrotado a su vecina Alianza Entente, a la República y, por cierto, al Principado. La jactancia Somos el Reich, la corona del mundo había comenzado a tener un tono de verdad.

Ni siquiera la noticia de que el Reino Aliado se había unido a la República fue suficiente para amortiguar la euforia. Sin grandes combates o batallas navales, nadie se imaginaba que el Reino Aliado sería un obstáculo para la restauración de la paz. Todos murmuraban como si supieran: “Se unieron a la batalla demasiado tarde.”

Así que cuando se informó que el Reino Aliado había rechazado la invitación del Imperio para una conferencia de paz, la opinión pública en el Imperio era principalmente de confusión. No podían entender que hacía que la guerra fuera tan agradable como para que el Reino Aliado estuviera deseoso de continuarla.

Por supuesto, la gente del Imperio sabía que el Ejército Republicano Libre, formado por tropas republicanas que protestaban a gritos de que resistirían hasta el final, estaba librando una lucha muy exigua en algunas colonias republicanas.

Y lo más importante, es que también se informó de que el Reino Aliado y sus dominios, tras haber decidido intervenir en esta guerra, estaban cooperando con el Ejército Republicano Libre.

Pero aun sabiendo todo eso, todo el mundo tenía que preguntarse, ¿Por qué están tan interesados en continuar la guerra? El resultado ya había sido decidido en el campo de batalla. El Ejército Imperial había eliminado literalmente al Ejército de la Alianza Entente, al ejército del Principado[4] y al Ejército Republicano, y su poder como conquistador era conocido en todo el mundo.

Si bien las condiciones del Imperio eran duras, el pueblo creía que se trataba fundamentalmente de un tratado que podía restablecer la paz, por lo que la resistencia de los obstinados restos republicanos y del testarudo Reino Aliado era irritante al principio, e inducía a la cólera al final.

¿Por qué quieren continuar la guerra?

Eventualmente se dieron cuenta de algo. ¿No fueron ellos los que empezaron la guerra? Eso no era un asunto menor. No, era la pura verdad.

Por eso, en el Imperio, el fundamento psicológico se había establecido desde el principio. Creyeron que esos restos eran el enemigo, con la esperanza de continuar la guerra.

De ahí sus propias esperanzas.

Atacaremos con el martillo de hierro a los que se atrevan a dañar al Reich.

Que el enemigo malvado sea expulsado de este mundo.

Entonces se difundió el grito fanático de “¡Castiga al enemigo! Nadie cuestionó su creencia en la justificación de su propio país y en la justicia.

Por eso no podían entenderlo.

El Imperio no comprendió el miedo que tenían los demás países: el temor fundamental de que se estableciera un Estado inmensamente poderoso, una potencia hegemónica sin igual, en el centro del continente.

Además, debido a la forma en que se había fundado el Imperio, siempre había tenido múltiples zonas de conflicto.

Los conflictos se derivan de puntos de vista incompatibles: Para el Imperio, esos lugares eran sin duda territorio imperial, mientras que, para los países vecinos, la tierra les había sido arrebatada.

En última instancia, esa fue la razón por la que la República colaboró con las otras potencias para rodear el Imperio utilizando una estrategia de líneas exteriores, y por la que el Imperio desarrolló su estrategia de líneas interiores para romper ese encierro. Entonces, finalmente, el Imperio se alegró de haber eliminado todas las amenazas contra su seguridad.

Pero para los demás países, parecía una grave amenaza contra su seguridad que no podía ser ignorada. Tristemente, el Imperio estaba tan ocupado mostrando la agudeza de su espada que no se dio cuenta de lo mucho que asustaba a todo el mundo.

Entonces, el nacionalismo y la desconfianza mutua avivaron las llamas.

Por supuesto, todos deseaban la paz. Sí, en serio. Por eso, por el bien de la paz y para proteger a todos, tomaron sus armas y lucharon. Otros países contribuyeron con su apoyo.

De esta manera irónica, el deseo de paz no hizo que la guerra disminuyera, sino que sólo la intensificó.

EL MISMO DÍA, EN LOS ESTADOS UNIFICADOS

En una de las oficinas de reclutamiento, el comandante, quien ocupaba la oficina y era el jefe del departamento a cargo del reclutamiento, habló con honestidad mientras le ofrecía un asiento a Mary con cierta torpeza.

“Srta. Mary Sue, estamos muy contentos de recibir su candidatura.” Su voz era tranquila, y la miró directamente a los ojos. “Pero los Estados Unificados consideran que la doble ciudadanía es una cuestión extremadamente complicada. Especialmente por las leyes de ciudadanía de la Alianza Entente, el voluntariado en el Ejército de los Estados Unificados podría, en última instancia, perjudicar su estatus allí. Por lo tanto, debo advertirle que, a pesar de su edad, es muy probable que tenga que tomar una decisión con respecto a su nacionalidad”.

Continuó educadamente, diciendo que no quería presionarla para que tomara una difícil decisión, pero que aun así respetaba su voluntad. La gente amable de los Estados Unificados siempre fue así de considerada.

Todos repitieron las mismas palabras amables a los niños refugiados de la Alianza Entente. “Nos alegra que quieras ayudar, pero no tienes que preocuparte por eso ahora.”

“¿Tu abuela, tu madre y… sí, incluso tu difunto padre no quieren que te quedes a salvo aquí, fuera de peligro? ¿No están todos preocupados por ti?”

“Sí, pero es exactamente por eso que quiero hacer lo que pueda para proteger esta paz. Creo que puedo ayudar”.

Entonces, Mary explicó sinceramente con sus propias palabras por qué era voluntaria. “Creo que debe haber algo que pueda hacer.” Hizo un pedido al comandante para que le permitiera hacer lo que pudiera por los Estados Unificados y por la paz.

“Bueno, tienes razón. Actualmente, el Ejército de los Estados Unificados está reclutando unidades voluntarias que serán enviadas a nuestro socio, el Reino Aliado. Esa es una forma, como ha mencionado, de proteger esta paz. Pero hay muchas otras tareas útiles y necesarias que los jóvenes pueden realizar dentro de los Estados Unificados.”

Se ha hecho una convocatoria en relación con las Fuerzas Expedicionarias Voluntarias de los Estados Unificados que se desplegarán en el Reino Aliado. Se dijo que estas tropas, por regla general, no intervendrían en acciones de combate, sino que estarían “estacionadas” en el Reino Aliado. Las tropas estaban siendo desplegadas nominalmente en relación con patrullas para garantizar el libre paso y los derechos civiles de acuerdo con las normas de guerra.

Pero todos interpretaron el movimiento como un punto de inflexión, el primer paso decisivo de los Estados Unificados, y por eso Mary reaccionó inmediatamente.

Corrió hasta la oficina más cercana para entregar su postulación, sólo para que le dijeran amablemente: “Es demasiado pronto”, como de costumbre.

“¿Quiere decir, como un buen ciudadano de los Estados Unificados?”

“Exactamente. Los niños deben ser protegidos. Nuestra situación no es tan grave como para enviarlos a la guerra. En realidad, sólo tienes edad para ser voluntaria. No es demasiado tarde para que tomes una decisión, ¿sabes?

“¿No te gustaría intentar ser una buena ciudadana?”, preguntó. Los Estados Unificados fueron lo suficientemente generosos como para interpretar la ley con flexibilidad y conceder la doble nacionalidad a los refugiados de la Alianza Entente que tenían parientes cercanos que ya residían en el país.

De esa manera, al brindarles una vida tranquila y un poco de paz, les creó su propio lugar. Mary comprendió que la razón por la que no querían enviar a los jóvenes a la guerra, como él le explicó de nuevo, fue porque esperaban que aquellos a los que habían acogido estuvieran a salvo.

Sin embargo, Mary podría ofrecerse como voluntaria. La ciudadanía que le había sido otorgada y su habilidad como maga la calificó. Así que ella consideró su posición e hizo su elección.

“Lo sé. Ya lo consideré detenidamente, pero me gustaría ofrecerme como voluntaria”.

La bandera que se exhibía en el centro de la sala no era la bandera de su patria, sino la de los Estados Unificados. Para Mary, no era la bandera de su hogar. Era diferente de la bandera de la Alianza Entente que la madre y el padre que ella amaba y respetaba habían exhibido en su casa.

Pero… era la bandera de su segundo hogar, el país que tuvo la amabilidad de acogerlos. Si mi abuela y mi madre, la familia que debo proteger, están aquí… Si hay algo que pueda hacer para ayudar a detener la guerra…

“Srta. Mary Sue. Si te unes a la batalla, podrías resultar herida. Podrías morir. Podrías enfadar a tu abuela y a tu madre”.

“… Me siento mal por eso, pero me arrepentiría aún más si no hiciera lo que podría haber hecho.” Ella estaba preocupada por eso. Era lo único que le preocupaba. Pero obligada por su impulso interior a hacer algo, podría afirmar positivamente: “Puede que sí, pero hay algo que tengo que hacer”.

“…¿Estás segura?”

“Sí, he decidido ofrecerme como voluntaria.”

En su mente, pensó en su país natal y en las espaldas de la gente mientras rezaban en la iglesia. Dolor, tristeza, y un deseo de paz… Ella se entregaría a sí misma por esas cosas, si eso marcara la diferencia.

Por Dios, por sus familias y por si mismos, ellos harían lo que pudieran.

“Muy bien. Entonces tienes que hacer un juramento a la bandera. ¿Recuerdas cómo es?”

“Sí, lo memoricé.”

“…parece que estás muy decidida. Una vez que te ofrezcas, debes hacer lo que sea que tus deberes militares requieran de ti… ¿Entiendes?”

El comandante recalcó su punto en lo que podría llamarse su confirmación final.

Como Mary comprendía que él tenía la esperanza de que ella cambiara de opinión, respondió con demasiada rapidez, sin dejar lugar a objeciones.

“Por supuesto. ¡Haré el juramento!” De pie, levantó una mano y juró. Se comprometió con los Estados Unidos. “Prometo lealtad…”

Era sólo una niña, según el contrato de Mary Sue con los Estados Unificados. Para que pudiera hacer lo que creyera necesario, era necesario ejercer el poder con justicia.

“…a los Estados Unificados y sus compatriotas, una nación bajo el poder de Dios, indivisible…”

Usaría todas sus fuerzas por la familia que tenía que proteger, por la gente. Y para llevar a cabo la justicia de Dios.

“…y defender a la República…”

Para crear un mundo en el que nunca más tuviera que experimentar la tristeza de perder a su familia por culpa del Imperio.

“…en nombre de la libertad y la justicia.”

Ella juró con su propio sentido de la justicia en el que creía.

“Que Dios nos proteja.”

Querido Dios, por favor, por favor, protégenos.

De esta manera, con una oración sincera, Mary Sue se alistó y fue asignada con los otros magos voluntarios al 1º Regimiento de Magos de la Alianza de la Entente Libre de los Estados Unificados.

24 DE AGOSTO, AÑO UNIFICADO DE 1925, OFICINA DEL ESTADO MAYOR DEL EJÉRCITO IMPERIAL, COMEDOR #1

La cafetería de la Oficina del Estado Mayor se estableció la regla de que las comidas que se sirvieran debían ser de calidad igual o inferior a las de los soldados movilizados en el campo. Debido a la prevalencia de ese conmovedor rumor en todo el Imperio, el Comedor #1 estaba desierto como de costumbre.

Los únicos que se presentaban en la cafetería eran los que, por circunstancias inevitables, tenían que comer allí. De este modo, las personas que se encontraban en la penosa situación de beber a regañadientes el horrible seudocafé se vieron obligadas a desechar sus quejas sobre su calidad, ya sea por su agua insípida o por el seudocafé en sí mismo.

“Supongo que es una recompensa por la victoria. Tú y yo hemos sido ascendidos. Felicitaciones, Teniente General von Zettour”.

“Gracias, Teniente General von Rudersdorf. Ahora volvamos a los negocios”.

“Ciertamente. Este no es el lugar para una celebración, en cualquier caso.”

Y así, el horrible café ersatz estropeó la celebración de los dos por sus respectivos ascensos a teniente general. Cuando Zettour hizo la sugerencia práctica de retomar sus negocios, Rudersdorf tampoco sintió que la atmósfera era la adecuada para una celebración. En pocas palabras, esa era la cafetería de la Oficina del Estado Mayor.

“Está bien, entonces.”

Por eso, Rudersdorf cambió completamente su actitud y planteó la cuestión pendiente ante ellos, la siguiente etapa de sus operaciones.

Aunque el Ejército Republicano en el continente estaba completamente bajo control, los remanentes de las fuerzas que se hacían llamar el Ejército Republicano Libre se mantenían en las colonias de la República. El Reino Aliado se había unido a la lucha, y la Flota Imperial de Alta Mar se enfrentaba a su armada, pero desafortunadamente todavía había una gran brecha entre los dos en términos de fuerza.

Incluso si el Imperio enviase toda su flota, solo equivaldría a la mitad del tamaño de la del Reino Aliado.

A pesar de que la gente y algunos del Alto Mando Supremo estaban entusiasmados con la invasión al territorio continental del Reino Aliado, Zettour y Rudersdorf se quedaron cortos por las pocas opciones que tenían, dado el poder de combate de su ejército.

“Dadas las circunstancias, creo que tiene sentido lanzar operaciones en el sur con el objetivo de bloquear la zona del Mar Mediterráneo y derrotar a las últimas fuerzas republicanas.”

Por esa razón, como parte de su plan para lidiar ante la situación de guerra, consideraron primero una campaña del sur contra los remanentes del Ejército Republicano.

Demostrarían que el Imperio era capaz de enviar tropas a las colonias. Tal realidad podría impulsar al menos al Ejército Republicano y a las colonias para establecer la paz.

Para el Estado Mayor del Ejército Imperial, que ya no encontraba sentido para la guerra, esa especulación era un plan realista de compromiso para poner fin rápidamente a los combates. Si pudieran arreglar las cosas sin ocupar hasta el último país hostil y simplemente negociar, sería más fácil.

“Permiteme hacer una observación. Entiendo lo que dices, pero nuestra nación tiene una capacidad limitada para una guerra expedicionaria, y nuestras fuerzas marítimas en el Mar Mediterráneo están igual de limitadas”.

“Tienes razón, Zettour. Por eso te lo pregunto”.

Tal como Zettour señaló las dificultades y Rudersdorf estuvo de acuerdo a regañadientes, ni la fuerza de la flota ni el poder de despliegue del Imperio permitían siquiera una invasión de ultramar a escala limitada. Incluso suprimir a los países vecinos era una carga para el Ejército Imperial, ya que éste se creó para operaciones de líneas interiores locales.

“En estas circunstancias, lo máximo que podríamos hacer en el frente sur sería combatir a una escala limitada con fines principalmente políticos. ¿Funcionará eso?”

Por ello, Zettour enfatizó que no podrían esperar mucho de los militares en el frente sur, diciendo que por muy efectivo que fuera, desde una perspectiva puramente militar, no podrían esperar tener el mando del Mar Mediterráneo y ser capaces de cortar las rutas de transporte.

“No hay problema. Nuestro principal objetivo es atraer al Reino de Ildoa a nuestro lado apoyándolos allí abajo. “Entiendo lo que dices, y no negaré una idea sólo porque no sea de naturaleza puramente militar”.

En respuesta a la advertencia, Rudersdorf sonrió y dijo que aceptaría la política como un factor limitante.

Sería un campo de batalla agobiante, pero… incluso si fuera tan difícil como Ábrete Sésamo en el frente del Rin, Rudersdorf y Zettour se mostraron interesados por cualquier operación que pudiera ser efectiva. Pensaron que cualquier cosa útil valía la pena intentarlo.

“Incluso en el peor de los casos, tener al Reino de Ildoa comprensivamente neutral le diría a la República y al Reino Aliado que podríamos amenazar sus líneas de vida. Especialmente en las colonias. Eso es algo que necesitamos, pero…”

“¿Los problemas logísticos habituales?” preguntó Rudersdorf con una expresión perpleja. Zettour siempre hablaba con confianza, como si estuviera leyendo una fórmula o teoría, por lo que era raro que se desviara. ¿Están nuestras líneas de suministro y comunicaciones tan agotadas?

“No, esos problemas los puedo superar. No puedo dejar de sentir que sería esencialmente un despliegue sin sentido. ¿Es imposible una paz limitada?”

“No es mi intención devolverte tus palabras, pero ¿por qué una paz limitada sería imposible? Hacemos lo que el Alto Mando Supremo quiere”.

Un breve silencio cayó entre ellos. Y después de meditar en la pregunta, ¿Por qué no podemos terminar la guerra? Sólo había una respuesta.

“En definitiva, supongo que el problema es que no hemos derrotado completamente al enemigo”.

Eso fue todo lo que pudo hacer para expresar su opinión.

El no derrotar completamente al enemigo fue un error lamentable. Su oportunidad se les había escapado de las manos mientras estaban borrachos al celebrar su triunfo. Por supuesto, su victoria seguía siendo una victoria. Encierro, aniquilación, avance, ocupación. Todo procedió según lo planeado, y el Ejército Imperial había eliminado a todos sus enemigos.

Pero faltaba algo en su celebración: el fin de la guerra y el restablecimiento de la paz. Ahora que la flota republicana que dejaron escapar se había convertido en un dolor de cabeza, anunciando a gritos su resistencia hasta el amargo final, la paz parecía terriblemente lejana.

Así, ambos generales sintieron la necesidad de poner el último clavo en el ataúd.

“Si es necesario, entonces todo lo que tenemos que hacer es vencerlos. En ese sentido, si piensas en enviar tropas al continente sur como un movimiento por el bien de la paz, no es una mala idea”.

Por este motivo, Rudersdorf declaró que no cometerían el mismo error dos veces. Simplemente derrotarían a cualquiera que se interpusiera en su camino.

“Entendido. Entonces organizaré a las tropas y comandantes adecuados”. Las mejillas de Zettour se relajaron y se convirtieron en una sonrisa cuando asintió en respuesta a esa respuesta confiada. Sin embargo, algo en su cara indicaba que todavía no estaba bien, y repitió su comentario anterior. “Pero me gustaría que tuvieras una cosa en mente, o, mejor dicho, quiero reconfirmarla contigo. Somos una nación con un ejército terrestre, y hemos priorizado una estrategia de líneas interiores”.

“Como tú dijiste. Lo has señalado muchas veces.”

El Ejército Imperial fue diseñado y equipado para moverse dentro del país. Desgraciadamente, el Imperio tenía mucha prisa por darles un poco de capacidad expedicionaria, pero el apoyo logístico del ejército había estado sobrecargado desde que empezó la guerra, y ya había informes de complicados obstáculos.

“Así es. Entrar en guerra en un país extranjero es probable que suponga una gran carga para los servicios de apoyo del ejército. Incluso si la situación de mando marítimo es diferente a la de las aguas cercanas al territorio continental del Reino Aliado, una operación en el continente sur sigue siendo una operación de ultramar. Tendremos que estar preparados para algunas pérdidas.” Zettour dudó, y luego continuó: “Pero… por eso tengo la intención de desplegar principalmente divisiones pequeñas. No planeo enviar unidades muy grandes. Has dicho que lo entiendes, así que no debería haber ningún problema”.

“Como responsable de la operación, no tengo problemas con las divisiones pequeñas. ¿ Y tú?”

“No, no debería haber ningún problema.”

Sabían que sería una expedición difícil, por eso eligieron divisiones pequeñas. Pero la forma en que Zettour dijo: “No debería haber ningún problema”, Rudersdorf no pudo evitar escuchar cierta vacilación.

“… Amigo mío, ¿qué es lo que quieres decir?”

“Debemos haber cometido algún error, ¿no crees?”

La forma en que la Comandante von Degurechaff había aparecido en la Oficina de Estado Mayor, aparentemente queriendo decir algo, se había quedado extrañamente en el fondo de su mente. Inmediatamente supo que ella había dudado y regresado a su base, incapaz de decirnos algo.

Ahora sólo podía especular, pero casi tuvo la sensación de que entonces ella había querido gritarle: ¡Estás cometiendo un error! Ya era demasiado tarde, pero él se arrepintió de no haberla escuchado. Por eso, le preguntó a su hermano de armas: “¿Estamos equivocados?

Rudersdorf, por su parte, sentía lo mismo que Zettour. ¿Hemos cometido un error? Era un extraño sentimiento. Pero ahora que lo mencionaba, sí, era verdad.

“Estoy seguro de que lo hicimos. Recuerda que en la guerra, hay un enemigo, así que las cosas no siempre salen como nos gustaría. No es raro que un enemigo responda de forma inesperada, ¿verdad? Sólo que eres tan bueno leyéndolos que no te equivocas lo suficiente”.

Si bien Rudersdorf no negó el error, estaba dispuesto a reducir sus pérdidas y a no quedar demasiado afectado. En la niebla de la guerra, no todos los disparos golpeaban el blanco. Todo lo que podían hacer era dar lo mejor de sí mismos, y si obtenían el segundo mejor resultado, entonces esperar algo más sería demasiado.

“…Si tú lo dices. De todos modos, mantengamos la carga al mínimo”.

“Muy bien. Francamente, me gustaría tener tantas unidades de reserva a mano en el país como pueda, así que sería mejor que te las arreglaras con la menor cantidad posible”.

Zettour se preocupó especialmente de mantener una carga ligera, y Rudersdorf asintió con la cabeza. Sin duda, era deseable reducir al mínimo la presión sobre la logística.

“Entonces”, continuó. “Muy bien, ¿qué tal si me das a esos tipos otra vez? Tu unidad, el Batallón 203 de Magos Aéreos”, añadió. “Son sólo un grupo de 50 hombres en logística, pero tienen más fuerza que el habitual batallón aumentado, así que sería muy eficiente.”

Como responsable de la operación, también señaló que disponer de una fuerza de combate móvil fácil de desplegar ofrecería la ventaja de una mayor variedad de usos.

“…necesito que eliminen a otros magos aéreos. Además, si la sueltas sin pensarlo, no hay forma de saber hasta dónde va a avanzar”.

Sin embargo, cualquiera querría tener a mano un recurso tan valioso. Zettour no iba a dejarlo pasar tan fácilmente.

“Ella dirigirá el ataque. Necesito que los destruya ahí abajo”.

Dejame tenerlos. No. Vamos, dámelos. El intercambio entre los dos generales fue casi eterno, pero la terquedad de Rudersdorf finalmente dio sus frutos.

“Bien. Yo me encargaré de eso. Ahora bien, tengo que ir a la próxima reunión para dar una notificación formal de esto. ¿Qué hay de ti?”

Mientras Zettour se quejaba de más arreglos que hacer, Rudersdorf hizo que le entrara por un oído y le saliera por el otro, y se abriera paso al siguiente tema.

“Lo siento, te lo dejo a ti. Me gustaría inspeccionar nuestras tropas, asumiendo que nos dirigimos a una pelea con el Reino Aliado”.

“Entendido. Hazme saber lo que averigües”.

“No hay problema.”

“Genial. Entonces hagámoslo los dos”.

29 DE AGOSTO, AÑO UNIFICADO DE 1925, OFICINA DEL ESTADO MAYOR DEL EJÉRCITO IMPERIAL, REUNIÓN CONJUNTA ENTRE EL PERSONAL DE SERVICIO Y OPERACIONES.

“Es la hora señalada.” Un joven oficial anunció con voz nerviosa que ya era hora de empezar.

“Muy bien. Me gustaría comenzar la reunión para considerar nuestro plan para poner fin a la disputa en el territorio continental republicano y en la Alianza Entente, así como el conflicto con el Reino Aliado y lo que esto implicará”.

Era una reunión para decidir la dirección básica de los militares imperiales.

Naturalmente, todas las figuras más importantes del Estado Mayor, desde el jefe hasta el más bajo, estaban allí.

La agenda era simple.

Ellos resolverían las opiniones conflictivas sobre cuál debería ser el curso de acción principal en la guerra.

“Primero, con respecto al fin de la lucha en el frente del norte, por favor vean los documentos que les han dado.”

Por fin ha terminado. Aunque eso no era del todo correcto, parecía la mejor manera de describir la disputa en el norte, donde las líneas habían sido suprimidas y existía un gobierno militar.

Finalmente, las tan esperadas buenas noticias de los problemas y la confusión de la zona norte habían llegado, aunque no podían negar que era un poco tarde. Sus oponentes habían resistido durante mucho tiempo, incluso después de que su fuerza militar y nacional hubiera sido aplastada.

Por supuesto, el hecho de que tuvieran ayuda de otras potencias no podía ser ignorado. Aún así, esto le había costado mucho tiempo y esfuerzo al Imperio.

Por esa razón, los rostros de los generales presentes no parecían nada contentos.

No obstante, juzgaron esos pensamientos como sentimentales y no los consintieron. Su trabajo era recibir y aprobar los informes después del hecho, pero estaban más interesados en los temas actuales con el Reino Aliado y los remanentes de la República.

Ya estaban adoptando la postura práctica de que la Alianza Entente era sólo una cuestión de gobernanza militar. Todo lo que quedaba por hacer era reunir el poder que el Personal de Servicio y Operaciones requería y elegir a alguien para gobernar.

“Así que el gobernador militar será elegido después de consultar con el Alto Mando Supremo y la División Personal del Estado Mayor.”

Este asunto concluyó rápidamente sin un debate complicado, sólo un par de preguntas sobre los detalles más concretos.

El tema siguiente de la conferencia fue el punto principal.

“Siguiendo, me gustaría discutir la operación en el continente sur propuesta por el Jefe Adjunto del Departamento de Servicio von Zettour.”

Después de ser llamado por el encargado de la reunión, el Teniente General von Zettour se puso de pie. Recientemente había sido promovido debido al éxito de su plan para atraer y aniquilar al Ejército Republicano.

Su siguiente plan fue otro que dividió la opinión en el Estado Mayor – un plan para explorar el territorio continental del Reino Aliado usando al Gran Ejército. Masificarían al Gran Ejército en la República como una demostración de fuerza, mientras continuaban su lucha por la supremacía.

Propuso una operación simultánea en el continente sur utilizando unidades de apoyo y todas las élites que pudieran reunir como una especie de ofensiva.

A primera vista, parecía que estaba dando importancia a la conquista del continente sur.

Pero en realidad, como se trataba principalmente de una reorganización casi pasiva de las líneas, e internamente en el ejército, lo tomaron como un plan defensivo. Naturalmente, hacer del continente sur el principal campo de batalla y librar una guerra fuera del Imperio era mejor para la seguridad del país.

Analizando el hecho de que la defensa de las colonias, por muy alejadas que estuvieran de tierra firme, podría forzar las líneas de abastecimiento del Reino Aliado, también tenía sentido. Sin embargo, en general, el Estado Mayor imperial tomó la propuesta como una forma de ganar tiempo para reorganizar sus fuerzas principales.

Zettour lo propuso con el propósito de llevar a cabo un hostigamiento efectivo.

Algunos comenzaron a murmurar que era demasiado pasivo. ¿No sería más sencillo enviar a las fuerzas principales al territorio continental del Reino Aliado? Incluso hubo rumores de que podría ser una batalla decisiva.

Naturalmente, el enemigo tenía que proteger tanto su territorio continental como sus colonias.

Como resultado, las colonias probablemente tendrían poco músculo.

No hace falta decir, entonces, que las colonias serían más fáciles de derrotar.

Y si lograban derrotar a las colonias, eso reduciría una parte de la capacidad del Reino Aliado para seguir luchando, y los cimientos de la “República Libre” o como sea que se llamaran a sí mismos se desmoronarían.

Es por eso que todos estaban tras una batalla decisiva en el territorio continental del Reino Aliado.

Aún así, esos mismos hombres reconocieron la eficacia de una operación en el continente sur.

Para empezar, no sería tan difícil reunir a las tropas necesarias.

Por otra parte, les gustó que la amenaza de la derrota en el territorio nacional dividiera a las tropas enemigas.

Sin embargo, la mayoría quería evitar una operación de rodeos y reclamó un ataque directo contra el territorio continental del Reino Aliado.

“Si hacemos eso, la guerra terminará”, dijeron.

Pero Zettour sintió exactamente lo contrario. “Obligaremos al enemigo a agotarse en el continente sur. Durante ese tiempo, los asuntos más urgentes son acabar con los partisanos[5] en el territorio que estamos ocupando y reorganizar las tropas”. No se mostró optimista acerca de su capacidad para tomar el control del territorio continental del Reino Aliado. Ignorando los riesgos, incluso si lograban llevar a cabo una operación de desembarco tras una batalla naval de todo o nada, podía imaginar que las tropas imperiales estarían agotadas. Su mayor temor era que si eso sucediera, algún otro poder interferiría.

“¡Protesto! El Gran Ejército es capaz de responder rápidamente. ¡Deberíamos atacar al Reino Aliado antes de que fortifiquen sus defensas!”

“Recuerden la disparidad de poder entre nuestras armadas. No tenemos el control del mar.”

Al mismo tiempo, estaba la cuestión práctica de la superioridad naval del Reino Aliado. La Marina Imperial simplemente no se equiparaba en términos de calidad o cantidad. Los esfuerzos de los últimos años han sido testigos de la rápida expansión de su poder naval, sin embargo, han tenido que admitir que aún están atrasados.

“Razón de más para comandar el cielo con nuestras fuerzas aéreas y magas.”

Por supuesto, cualquier general en la reunión era consciente de ello. Aunque individualmente sus barcos superaban a los del Reino Aliado, el Imperio no podía ganar sólo con su armamento.

Los elementos de entrenamiento y destreza eran importantes, y tampoco podían descartar la absolutidad de los números.

Lo que podía compensar esas cosas eran las fuerzas aéreas y magas del Imperio.

Por supuesto, imaginaban que las fuerzas aéreas y magas serían utilizadas para desgastar al enemigo. Lograr la supremacía aérea y debilitar al enemigo con ataques antiaéreos. Podría decirse que es una idea bastante ordinaria, y los militares imperiales estaban preparados para ello. Tras haber adquirido experiencia en el frente del Rin, los de la retaguardia tendrían que intentar prestar más apoyo.

Pero el canal[6] seguía siendo un gran obstáculo estratégico para el Ejército Imperial.

El ataque requirió cruzar el mar, lo que fue un verdadero dolor de cabeza para los planificadores.

“Honestamente, no me gusta la idea de una batalla de desgaste en territorio enemigo.”

Estaban escogiendo al oponente equivocado si querían pelear una batalla prolongada para desgastar al enemigo.

Una batalla de desgaste en la base de una nación poderosa era una propuesta difícil. Un movimiento en falso y el Imperio sería el primero en agotarse. Los enfrentamientos en el frente del Rin se habían producido a lo largo de la frontera, por lo que las partes se encontraban en igualdad de condiciones.

Pero en una batalla aérea sobre el continente enemigo, el espíritu de lucha del enemigo se elevaría. Y si un enemigo era derribado, podía volver a las líneas inmediatamente; luchando en su propio territorio, no tenían que preocuparse de ser tomados prisioneros cuando caían al suelo.

Pero si uno de los soldados del Ejército Imperial fuera derribado, tendrían suerte de ser tomados prisioneros. A ese ritmo, incluso si ambos se estuvieran derribando al mismo ritmo, las pérdidas reales por cada lado serían completamente diferentes.

Y naturalmente, puesto que el ejército imperial no podía soportar la misma tasa de pérdida que su enemigo, tendría que limitar constantemente el desgaste de su propio bando al tiempo que haría las cosas más difíciles para el bando del Reino Aliado. No era imposible, pero hacerlo en la realidad sería un reto, indiscutiblemente.

“El tiempo es lo que debería preocuparnos. Una vez que el enemigo fortalezca sus defensas, será demasiado tarde”.

Al mismo tiempo, una invasión al territorio enemigo una vez fortificadas sus defensas sería imprudente.

Varios miembros del personal dijeron que una guerra corta era la única manera de resolver las cosas e insistieron en una ofensiva. “Si no atacamos ahora,” dijeron, “estaremos atrapados frente a posiciones enemigas fuertemente defendidas y fortificaciones en la escala del frente del Rin.”

“También podemos fortalecer nuestras defensas durante ese tiempo. Me parece que nuestras posiciones serán iguales”.

La idea de Zettour fue simple. Creía que el ejército estaba destinado a proteger al Imperio, no al territorio ocupado. Por lo tanto, la mayor prioridad no era ampliar el territorio ocupado, sino conservar las tropas. Por supuesto, no hace falta decir que quería hacerlo mientras desangraba al enemigo.

“Por favor, entiendan las limitaciones organizativas inherentes al hecho de que nuestro ejército estaba organizado de acuerdo con la estrategia de líneas interiores teniendo en cuenta la defensa nacional. Hemos sacrificado muchas de nuestras habilidades expedicionarias para tener soldados cualitativamente mejores y más fuertes”.

Sí, también estaba la cuestión de que hacerlo era realmente la única manera de mantener un área tan grande.

“Pero en última instancia, no podemos poner fin a la guerra sin meternos en su territorio y obligarlos a rendirse. Sus preocupaciones son válidas, General von Zettour, pero por favor entienda que permanecer en el campo de batalla para siempre debido a ellas mermará nuestra fuerza nacional”.

En resumen, no importó ni un poco cómo terminara la guerra. En ese sentido, Zettour no estaba convencido de que fuera absolutamente necesario conquistar el territorio continental del Reino Aliado.

Al contrario, comenzó a pensar que era una idea horrible que los atascaría. Y la locura de entrar con su poder naval era evidente. Creía que su oportunidad de victoria no radicaba en luchar en el territorio del enemigo, sino en atraerlos al campo de batalla que eligiera el Imperio.

Pero estaba molesto porque las circunstancias no le permitían declarar eso abiertamente. Los demás estaban orgullosos de derrotar a la República y seguros de que podrían eliminar al Reino Aliado de la misma manera.

Los planificadores de las operaciones bajo el teniente general von Rudersdorf eran más comprensivos, pero la gente y los burócratas tendían a decir: “Oh, el Ejército Imperial puede manejarlo”, y esperar demasiado de ellos.

Por lo tanto, Zettour propuso a regañadientes una ofensiva limitada. Lo redujo a una operación que proporcionó el mejor resultado con el menor derramamiento de sangre.

Ocultando sus verdaderos sentimientos, abogó por un plan de contención para atraerlos. No tenía otra opción.

El frente en el continente sur era un desierto.

A diferencia de lo que ocurría en el territorio continental, allí se aplicaba una regla estricta.

La supervivencia del más apto.

En ese momento, había tres potencias con influencia en el continente sur: el Reino Aliado, la República y la Coalición Ispagna. De ellos, la Coalición Ispagna había logrado mantenerse neutral, principalmente porque no tenía los medios para intervenir externamente debido a un feroz conflicto interno político.

Para complicar las cosas, el Reino de Ildoa intentaba apresurarse y “asentarse”. El resultado fue un mapa ambiguamente coloreado con un grupo formado tanto por el Principado de Türkmen[7] como por los asentamientos de Ildoan.

La desorganización de las soberanías en la región podría describirse en una palabra: Caos. Por supuesto, se puede pintar el mapa a grandes rasgos. La mayor parte de la influencia y de los gobiernos títeres pertenecían al Reino Aliado y a la República.

Incluso si las naciones del continente sur eran oficialmente neutrales, su lealtad fue clara debido a la forma en que enviaron ejércitos voluntarios y ofrecieron suministros.

Pero no era como si todo el mundo tomara al Reich como su enemigo. Por ejemplo, países cuyos intereses chocaban con los del Reino Aliado y la República en la lucha por adquirir colonias en el continente sur se pusieron del lado del Imperio.

Un ejemplo representativo sería el Reino de Ildoa. No fue muy difícil para el Imperio pedirle al reino que formara una alianza, dados sus intereses comunes. Irritantemente para los diplomáticos republicanos, los países vecinos rivales que esperaban expandir su esfera de influencia se alegraron de ver el declive de la República.

Y por eso el Reino de Ildoa eligió aliarse con el Imperio.

Por supuesto, la alianza no significaba automáticamente que estuviera en guerra con la República y el Reino Aliado.

El acuerdo entre los dos países preveía básicamente que la lucha era opcional; no había ninguna indicación de que la participación en la guerra fuera obligatoria.

En el momento en que se desplegó el Destacamento del Ejército Expedicionario Imperial para el Continente Sur, el Reino de Ildoa seguía siendo oficialmente neutral.

Sin embargo, permitió el “estacionamiento” de tropas allí por considerarlas un país aliado. El Imperio, sin embargo, no aceptó la oferta muy rápidamente.

Debido a que el Imperio había dejado de lado al continente sureño, sólo envió un único destacamento militar compuesto por dos divisiones y una unidad de apoyo.

Y el Estado Mayor terminó librando un acalorado debate sobre la conveniencia de enviar más tropas o no. El número inicial de unidades era tan escaso que la guarnición de las tropas republicanas normalmente desplegadas allí podría haberse resistido.

En ese entonces todos pensaban que las unidades imperiales trabajarían para reunir más poder de combate. Después de todo, un solo y pequeño destacamento del ejército no representaba una gran amenaza militar. Aún así, estuvieron de acuerdo en que había una gran importancia política con la presencia del Ejército Imperial.

El análisis del observador que el comandante von Romel del Ejército había sido enviado por razones políticas -es decir, la expansión de la influencia y el respeto por el aliado del Imperio- fue ampliamente compartido como una explicación plausible.

Por eso, todos esperaban que la calma continuara en un futuro próximo.

Incluso la división del Estado Mayor encargada de dar órdenes al Ejército Imperial era medio serio con esa idea. En cualquier caso, habían desplegado algunas tropas, pero no estaban seguros de si el frente debía ser realmente una prioridad o no.

Al fin y al cabo, no había ningún beneficio aparente con el envío de tropas.

Si el objetivo no hubiera sido desgastar más al enemigo en esta guerra total, el envío de soldados imperiales probablemente no habría estado sobre la mesa.

En ese sentido, predecir una tregua era un análisis respetable.

La traición a las expectativas de todos se produjo debido a un movimiento sorprendente en el campo. La causa principal fue el comandante von Romel. Ni sus enemigos ni sus aliados pensaron que el Destacamento Expedicionario del Continente Sur se iba a mover, pero en el momento en que llegaron, saltaron a la acción.

Se le recordó al mundo que un general capaz no pierde el tiempo. Las unidades del Reino Aliado que acababan de llegar para defender las colonias republicanas probablemente se llevaron la peor parte.

Esas nuevas tropas no habían sido completamente bautizadas en el campo de batalla, por lo que no se les ocurría un motivo para que las dos divisiones imperiales estuvieran estacionadas en el continente austral además de uno político.

Después de haberlos desestimado, el Reino Aliado ni siquiera se puso en guardia. Y así es como las unidades imperiales bajo el mando del comandante von Romel se encargaron de cada uno de ellos.

El Ejército Imperial, librando una guerra de maniobras sin precedentes en la historia contra un enemigo que los superaba en número en varias ocasiones, simplemente derribó a las tropas del Reino Aliado en términos de calibre, en parte debido a que la mitad de ellos eran élites forjadas en el frente del Rin.

Por lo tanto, las unidades del Reino Aliado, que ni siquiera habían soñado con librar una batalla móvil en el desierto, recibieron un golpe brutal y fueron enviadas en una retirada desenfrenada.

Era obvio qué estrategia adoptaría el General de Lugo como respuesta.

Puso algunas medidas políticas sobre el Reino de Ildoa al mismo tiempo que hacía lo que podía para asegurar que el apoyo no llegara a los ildoanos.

No obstante, Romel fue más rápido que de Lugo. Las generaciones futuras delirarían sobre sus inteligentes tácticas. Tan pronto como se dio cuenta de que el tiempo no necesariamente funcionaría a su favor, a pesar de que apenas tenía unidades, hizo una finta, atacó la Base Naval de Turus con un ataque sorpresa y la capturó.

Mientras aseguraba una base que no dependía del Reino de Ildoa, dio un duro golpe a la logística republicana y al Reino Aliado.

La Base Naval de Turus había sido la base de abastecimiento de los republicanos y del Reino Aliado, por lo que su caída tuvo efectos de gran alcance.

Al final, contrariamente a las predicciones iniciales, el Destacamento Expedicionario del Ejército Imperial del Continente Sur confirmó su presencia. Lo más importante es que los ciudadanos imperiales se volvieron locos cuando vieron la serie de éxitos.

La gente estaba convencida de que el Imperio había derrotado a la República en las líneas del Rin después de invertir una gran cantidad de dinero y vidas.

Para continuar la guerra se arriesgaba a que la gente empezara a odiarlo.

El Estado Mayor no era el único preocupado por eso, pero contrariamente a sus estimaciones, las tropas dominaban el continente sur. La racha ganadora continuó después de que Dacia y el Rin enloquecieran a la gente.

Las batallas se desarrollaron como si el ejército imperial no tuviera rival. Los ciudadanos entusiasmados se volvieron partidarios de la guerra y expresaron su apoyo.

…Como resultado, se esperaba que las tropas lograran aún más.

Para el Estado Mayor, ese panorama completo fue un gran error de cálculo. Lo aceptaron con satisfacción en la medida en que significaba recibir apoyo para continuar la guerra.

Al menos, no había indicios de que el pueblo estuviera bajo la influencia de disidentes antibélicos.

Eso es algo que el Estado Mayor podría aceptar de todo corazón.

Pero la aparición de un héroe en el sur del continente y su creciente incapacidad para medir el tiempo para retirarse los asustó.

La facción de control de pérdidas en particular, reunida en torno al Teniente General von Zettour, puso en marcha una poderosa resistencia contra la facción agresiva que buscaba aumentar las ganancias de la guerra.

Para ellos, enviar más tropas de las que son absolutamente necesarias al continente del sur era un desperdicio de recursos que era difícil de aceptar. Incluso la tensión en las líneas de suministro sería insoportable.

¿Qué hay de las naves de convoy?

¿Qué hay de las naves de transporte?

¿Qué hay de las unidades de apoyo directo?

Y no fue sólo la facción de control de pérdidas la que se preocupó por estas cosas. El simple hecho de pensar en la montaña de desafíos era suficiente para que cualquier oficial de logística quisiera hundir su cabeza en sus manos y gemir. Aunque el problema se remontaba más atrás, dado que el Ejército Imperial estaba organizado en torno a una estrategia de líneas interiores, ni siquiera estaban seguros de poder proyectar adecuadamente su poder en un país extranjero.

Mover un destacamento en el continente sur era totalmente diferente a mover uno dentro de su país de origen. Incluso un solo rifle fabricado en casa tenía que recorrer una ruta complicada para llegar a un soldado en el sur. Y tuvieron que asumir que un porcentaje de ellos se dañaría durante el transporte y que buques enteros podrían hundirse en el camino.

Para las divisiones afectadas, era peor que horrible, y en general, el Ejército Imperial no podía soportar pérdidas como esa. Los militares imperiales sólo habían previsto las capacidades de transporte marítimo hasta el transporte de tropas desde y hacia el territorio ocupado por el imperio en Norden. Como resultado, no había una necesidad urgente de adquirir agresivamente buques de transporte, y el mantenimiento se realizaba muy lentamente.

Además, el Imperio era una nación terrestre con muy poco conocimiento de las principales defensas de las rutas marítimas. Incluso su conocimiento teórico del convoy se detuvo en una conciencia básica. Seguramente eso volvería para morderlos.

El Reino Aliado y la República, por otra parte, eran autosuficientes en cierta medida gracias a un cierto grado de base industrial en las colonias. No sólo eso, sino que tenían más naves de las que podían contar.

Por supuesto, mientras tanto, el Ejército Imperial podía contar con suministros de las nuevas áreas de influencia imperial, pero el Imperio solo estaba conectado a ellas en la medida en que tenían intereses comunes.

Naturalmente, cualquier soldado respetable tendría miedo de depender de los suministros de allí.

En consecuencia, el Estado Mayor terminó en otro debate acalorado.

Todos sentían que tenían que impedir que el frente se expandiera más, pero ¿realmente podían ignorar al enemigo? Estaban justo ahí. Para Zettour, que había decidido que, en caso necesario, debía considerar la posibilidad de configurar las líneas, había llegado el momento de dedicarse a revisar la organización de sus líneas defensivas y a ejercer su influencia en otros países detrás de escena.

Pero antes de que el Estado Mayor llegara a una conclusión, otro informe llegó volando desde el sur.

Era un aviso de lo que se podría llamar una gran victoria. La noticia de que las tropas estaban en el proceso de aumentar sus ganancias con un ataque de persecución provocaría simultáneamente un nuevo frenesí en la población y causaría dificultades logísticas para Zettour. Por suerte, Zettour aún no lo sabía.

4 DE SEPTIEMBRE, AÑO UNIFICADO DE 1925, CAPITAL IMPERIAL.

Aún no podía olvidar su impresión la primera vez que vio a la unidad desplegada en el continente sur. Se había emocionado al escuchar sus informes.

Pero en ese entonces sólo había dos divisiones en la lista.

Una era una división de infantería ligera, una nueva unidad compuesta principalmente de tropas nuevas y de reservas. En cuanto a la otra división, compuesta por los pocos veteranos que se le habían asignado, ni siquiera una evaluación generosa diría que estaban en buena forma.

Puede que tuvieran x poder de combate sobre papel, pero habían sufrido grandes pérdidas en el frente del Rin. El general von Romel había servido en el Rin, por lo que era muy consciente de cómo eso afectaría a su fuerza. Cualquier comandante normal se desesperaría si no pudiera esperar un poder proporcional a su número de cabezas.

Para Romel, la orden de luchar en la campaña del sur con algunas tropas de apoyo reunidas era absurda. Por eso le pidió al Estado Mayor tropas adicionales, pero no obtuvo una respuesta adecuada.

Incapaz de soportar el status quo, hizo una petición directa, y la respuesta que recibió después de muchas molestias fue el despliegue adicional de un batallón aumentado de magos. Y cuán generosa – fue la excelente unidad que dependía directamente del Departamento de Servicio y Operaciones del Estado Mayor. Estaba encantado de tener una unidad de primera clase con el equipo adecuado, experiencia en combate y una formación completa.

Pero el elevado entusiasmo que casi le hizo gritar de alegría fue aplastado cuando recibió las evaluaciones del comandante.

No, las evaluaciones en sí estaban bien.

La academia, por ejemplo, dijo que estaba a la altura de los estándares de los oficiales de campo. Sólo eso la convirtió en una oficial prometedora.

Además, había completado su educación superior en la universidad de guerra para calificar como oficial del Estado Mayor, algo raro para un oficial mago. Y la universidad de guerra también tenía cosas bonitas que decir sobre ella, que cumplía con todos los estándares deseables para un oficial.

Estas fueron, bueno, evaluaciones bastante favorables.

Garantizaron que ella poseía más que el conocimiento estándar de un funcionario o de un oficial de campo. Sin embargo, ahora eran tiempos de guerra. Las evaluaciones más importantes durante una guerra son las del campo de batalla, y esas estaban por todas partes.

Hubo una gran cantidad de críticas especialmente severas por parte del Grupo del Ejército de Norden. Dijeron que fue transferida después de expresar una clara objeción a las autoridades.

El Grupo del Ejército Occidental se negó a evaluarla, diciendo que sus puntos buenos y malos se neutralizaban entre sí, por lo que era difícil calificarla. Además, había intentado resistirse a las órdenes.

Era realmente difícil de juzgar. Pero si sus puntos buenos equilibraban sus puntos malos a pesar de un intento de desobedecer órdenes, él podía oler algún tipo de competencia.

Aunque eso no significaba que quisiera al tipo de oficial que intentaría algo así bajo su mando. Y en esta situación en la que tenía tan pocas unidades, ¿el comandante de la unidad en la que más debía confiar era un personaje así? Era más que ridículo.

Romel siguió leyendo con una expresión de cansancio en su cara, pero los comentarios ambiguos del laboratorio técnico -que, aunque el proyecto en el que había estado había logrado muchas cosas, no valía la pena- no hicieron nada para que se sintiera mejor.

Después de leer, pensó dos cosas.

Una era que casi todas estas evaluaciones eran del cuartel general.

Aparentemente, las tropas que servían directamente bajo su mando pensaron que era una gran oficial de campo. Aun así, era raro recibir a una persona tan difícil como un subordinado. Los magos que seguían órdenes, pero se oponían a los planes de sus superiores tendían a ser ignorados.

Después de todo, eran difíciles de manejar.

La segunda fue que, aunque las evaluaciones eran contradictorias, había logrado lo suficiente como para que se la considerara una soldado excepcional.

Desconcertantemente, sin importar cómo era como oficial, como mago individual, se le tenía en gran estima. Su número de asesinatos fue uno de los más altos en el frente del Rin.

Además, como oficial de campo, ella había liderado ataques y emboscadas sin temor. Un oficial la llamó “Perro Loco”. Aparentemente, el apodo de moda para ella en ese momento era “Plata Oxidada”, y él podía ver cómo eso tenía sentido.

El nombre estaba muy lejos de la elegancia de su alias “Plata Blanca”, pero le pareció apropiado. Había oído que los republicanos la llamaban el “Diablo del Rin”.

En cualquier caso, estrictamente como maga, era incomparable. Como oficial también, ella no era de ninguna manera una incompetente. Así que deben habérsela dado como refuerzo y como excusa para quitársela de encima.

Honestamente, sentía como si le estuvieran endosando su problema a él.

“… ¿Me están diciendo que saque a pasear a un perro loco sin correa?” Dejó escapar una queja. Tal vez fue sólo un prejuicio, pero no fue así como se sintió el general von Romel. Después de todo, básicamente se le pidió que apostara por una mala mano.

“Esto no es una broma. No voy a enviar a mis hombres a la muerte tan fácilmente. ¡Ese grupito del Estado Mayor sólo mira el número de muertos como una estadística!”

Así, terminó murmurando quejas sobre la costumbre del Estado Mayor de imponer sus dolores de cuello a los que estaban en el campo.

Bueno, al menos la conoceré. El general von Romel había decidido esperar a la Comandante von Degurechaff. Esa era su manera de mostrar respeto por un oficial mago que había obtenido resultados, aunque sus ideas preconcebidas lo llevaron a prepararse cuando se anunció su llegada.

La invitó a su oficina para que le entregara su informe, y una vez que pasaron las desapasionadas formalidades, su mal hábito de tratar de descifrar a la gente le sacó de quicio.

Sin embargo, se sorprendió al ver que la Comandante von Degurechaff, como él, prefería los intercambios formales y de hecho.

Después de todo, los magos y los oficiales eran un grupo orgulloso. Quizás se podría decir que eran demasiado orgullosos, pero en cualquier caso, todos los militares imperiales lo sabían de hecho.

Así que esperaba que el oficial mago fuera del tipo agresivo y violento a pesar de su apariencia exterior.

Y el propio Romel esperaba que ese tipo de personas se disgustaran un poco o incluso se enojaran por haber sido recibidos con tanta palabrería burocrática.

Por lo que fue una sorpresa reconfortante encontrar que ella contestó tranquilamente con la misma cortesía vacía, completamente imperturbable. En ese momento, Romel admitió que sus cálculos habían sido erróneos.

Un oficial mago sin sentido de la vergüenza. ¿Quizás por eso ignoró las órdenes e intentó resistirse? Sus preocupaciones como oficial en combate pasaron por su mente.

Es cierto, tiene un corazón fuerte, pero… es del tipo que toma las cosas con sus propias manos. Podía sentirlo instintivamente, y eso le preocupaba. ¿Cómo es que ella decidía? Cuando Romel empezó a preocuparse, Degurechaff interrumpió.

“Por último, General, le agradecería la autoridad de mi batallón para actuar independientemente.” Graciosamente, con una cara de póquer, continuó: “El Estado Mayor lo ha aprobado”, y la forma en que hizo su petición fue tan arrogante que fue vigorizante.

Se decía que Romel estaba demasiado orgulloso de sí mismo, por lo que el hecho de que ella hiciera esta petición tan descarada fue fantástico.

Cualquier comisionado entendería con sólo escucharla hacer ese comentario de por qué los Grupos del Norte y del Oeste no podían controlarla.

El hecho de que un batallón de magos abandonara la estructura de mando fue casi como perder toda una división. Normalmente, ningún comandante podría aceptar una estructura de mando independiente.

“¡Eso no hace falta decirlo! Y Comandante von Degurechaff, ahora que ha dicho eso, estoy seguro de que puedo esperar que su unidad logre grandes cosas, ¿verdad?”

Pero aparentemente, a ella no le importó la reacción de Romel.

Su silencio dejó claro que ella se oponía a que él dudara de su capacidad. Fue una actitud increíblemente insolente en respuesta a la pregunta de un oficial superior. Ahh. Pero eso hizo que Romel se diera cuenta de por qué sus superiores le habían dado la espalda.

Ni siquiera Romel había sido tan engreído.

“Bueno, ¿qué te parece?” La presionó para que respondiese, endureciendo inconscientemente su voz. Si ella no respondía ahora, a él no le importaba lo que dijera el Estado Mayor: la enviaría de regreso.

“General von Romel, con el debido respeto… simplemente omití el esfuerzo de responder a una pregunta que es imposible de contestar.”

“…¿Qué?”

Pero la respuesta que obtuvo le obligó a responder con otra pregunta. ¿Qué acaba de decir? ¿Una pregunta que es imposible de contestar?

“Soy un soldado, no un charlatán. Me temo que soy incapaz de explicar nuestra capacidad militar con palabras”.

Su tono cambió repentinamente. Además de su actitud engreída, irradiaba un gran sarcasmo.

“Y aunque lo hiciera, dudo que le satisfaga, señor; por lo tanto, no puedo responder.”

Las palabras resonaban en sus oídos. Los escuchó; se pronunciaban en el idioma oficial del Imperio, correctamente de la forma imperial estándar. No tuvo ningún problema para distinguirlas; su voz era clara como una campana.

A pesar de eso, por un momento, no pudo entender sus intenciones. ¿Realmente la chica frente a mí dijo algo que no pude entender?

Luchó por entenderlo. Luego, un poco más tarde, finalmente comprendió el significado de la secuencia de palabras.

“…En otras palabras, quieres decir ‘ver es creer.’ ¿Eso es lo que quieres decir?”

“Respetuosamente, le dejo la interpretación a usted. General, por favor, confíe en mí y en mi unidad”.

Silencio.

En sus ojos había un ferviente atractivo. Si sólo fuera una artimaña, sería una locura.

Se quedó estupefacto a pesar de sí mismo. La sensación sólo podía describirse como el estupor de haber presenciado algo increíble.

Un solo pensamiento me vino a la mente.

El Síndrome de la Primera Línea.

La Comandante von Degurechaff tenía incontables síntomas de ello. La forma en la que ella le advirtió, aunque indirectamente: No hagas preguntas estúpidas. La forma en que ella lo amenazó al mismo tiempo: ¿No entiendes lo poderosa que soy? Pero luego estaba la lógica de sus respuestas sinceras.

Así que no sólo era arrogante, sino que estaba horriblemente retorcida.

Ella no cree en nada. Ni en el poder del liderazgo militar, ni en la estrategia, y probablemente ni siquiera en sus compañeros soldados. A pesar de eso, es sorprendentemente leal al Ejército Imperial. Incluso se podría decir que es una excéntrica leal sin igual, centrada únicamente en ser el perro guardián de la nación.

Ya veo… Romel entendió la razón por la que había actuado desobediente en el pasado. Simplemente ella decidió que sería una patriota si eso era bueno para la nación. En resumen, es una lunática capaz, pero lo malo es que ni siquiera se da cuenta de que está retorcida.

“…Comandante, no tengo suficientes pruebas para confiar en usted.”

Ella es una loca. Y competente. Y es la más sincera que he conocido. Para Romel era rara, ella era alguien a quien él no podía juzgar. Sabía que ella no sería fácil de manejar.

Por eso le preguntó cómo podía confiar en ella.

“No tiene sentido que enumere mis hazañas. Estoy a su servicio”.

Y su respuesta fue un argumento obvio. Romel podía apreciar la actitud de que las acciones hablan más fuerte que las palabras, por lo general.

No era engreída con su habilidad; tampoco era esclava de su poder. Hablaba con naturalidad. Probablemente era capaz de juzgar lo que era posible y lo que sería difícil.

De lo contrario, no podría jugar con fuego frente a un depósito de municiones como ahora. En resumen, su locura estaba respaldada por una habilidad ilimitada. Sólo podía concluir que estaba loca.

“Quiero ver qué puedes hacer. No, no me malinterpretes. Quiero decir como estratega.”

La llamaré una heroína, una loca, una compañera de guerra.

Así que necesita demostrar de lo que es capaz. ¿Es sólo un animal salvaje manchado por la locura? ¿O es una bestia astuta en posesión de un intelecto trastornado?

Romel de repente se dio cuenta de que quería saber la respuesta.

“Te enviaré a una misión de vuelo. Me gustaría que tomaras al segundo grupo. Por cierto, la idea es darte, como Kampfgruppen 7, una autoridad a la par con los otros Kampfgruppen[8], aunque seas un solo batallón. No me decepciones.”

La probaré con una misión un tanto independiente. Bueno, tengo una idea de cómo resultará, pero… espero que obtenga resultados.

“Entendido. Cumpliremos con sus expectativas”.

Sólo mira eso.

Esa sonrisa malvada.

Parece emocionada.

Está tan feliz de tener un lugar para pelear.

Sin duda, terminará siendo la persona más horrible que conozco. Y probablemente también será una de mis amigas más confiables en el campo de batalla.


[1] Es una preocupación excesiva o de mente estrecha por intereses locales o regionales en oposición a los intereses del conjunto.

[2] En china, el Opio es una planta conocida como “Veneno negro” de allí hacen referencia. Contrariamente a eso, los ingleses describían a la planta como “La medicina de dios”.

[3] En el evangelio, las buenas nuevas se refieren a las enseñanzas para transmitir la voluntad de dios a las personas para que surja la fe y se conviertan en creyentes de Dios con el fin de encontrar la salvación.

[4] Se refiere al Principado de Dacia

[5] Se refiere a los combatientes organizados como guerrillas que generalmente se oponen a un ejército de ocupación; con mayor frecuencia se asocia esta denominación a organizaciones clandestinas de resistencia en la Segunda Guerra Mundial.

[6] Se refiere a la Brecha que genera el mar.

[7] No sé cómo sería la forma de llamarlo en el habla hispana, así que lo deje así. Para los que no lo sepan, Türkmen se refiere a las etnias turkmenas que se encuentran en medioriente, estas forman países como Turkmenistán entre otros.

[8] Un Kampfgruppen es un término Alemán usado en la segunda guerra mundial que se refiere a un grupo militar conformado por tanques, infantería y artillería.

2 comentarios en “Youjo Senki Vol 3, Capítulo 5: “Asuntos Internos”

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