Youjo senki Vol 4, Capítulo 1: “Misión de Reconocimiento a larga distancia”

15 DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, POR ENCIMA DE LA REGIÓN FRONTERIZA ORIENTAL DEL IMPERIO

Volando discretamente a través del cielo por encima de la frontera este del Imperio se encuentra un avión bimotor de transporte. El caballo de batalla de la Unidad de Transporte Aéreo del Ejército Imperial está efectuando un inusual vuelo nocturno.

Las luces de navegación, que normalmente están configuradas para que sean lo más brillantes y claras posible en un espacio aéreo amigo con el fin de evitar colisiones, han sido apagadas…

El cuerpo camuflado del avión se dirige tranquilamente hacia su destino al amparo de la oscuridad sin emitir un solo sonido, salvo el leve zumbido de sus motores. Noventa y nueve de cada cien personas que miraban al cielo no tendrían forma de saber que había algo allí.

Su lacado fue diseñado para el vuelo en territorio enemigo, lo que hizo que su procedencia fuera poco clara.

Originalmente fue un avión de combate, pero se le equipó con todas las contramedidas posibles a disposición del comando aéreo perteneciente a un grupo de operaciones especiales que, en pocas palabras, no dudó en violar las fronteras.

Incluso si el controlador del Centro Operativo para el Combate de Defensa Aérea Oriental, organizado bajo el Grupo del Ejército Oriental del Imperio, informara que habían visto algo raro en el radar, no se registraría oficialmente en ningún informe. Si alguien allí intentaba presentar uno, los oficiales del Estado Mayor que los visitaban simplemente se detendrían para insistir: “Usted no vio nada”, y eso sería todo.

El personal a bordo de esta embarcación bastante problemática puede ser llamado prácticamente un secreto militar imperial. Después de todo, la unidad es el proyecto mascota del Estado Mayor, preparado para hacer incluso trabajos de asesinatos en un abrir y cerrar de ojos.

Sí, la inclusión en este tipo de grupo de operaciones especiales es sinónimo de reconocimiento como la crema y nata del Ejército Imperial. La mayoría de los oficiales están impresionados incondicionalmente por su legendaria valentía y habilidad.

…Por supuesto, para la Comandante de la unidad en cuestión, el temor es totalmente innecesario.

Todo lo que quiero es que alguien cambie de lugar conmigo.

Consciente de que no llegará a ninguna parte con este inútil curso de razonamiento, la líder del grupo de operaciones especiales asignada a esta misión de reconocimiento de largo alcance, muy por detrás de las líneas enemigas, la Comandante Tanya von Degurechaff, da un pequeño suspiro en su interior.

Mirando hacia abajo, veo mis dos pequeñas manos. No importa cómo lo veas, es una carga demasiado pesada para el frágil cuerpo de una niña. Si cumplo con todos los requisitos de ser menor de edad, entonces me gustaría solicitar las protecciones apropiadas. Pero no, ni siquiera en los sueños de Tanya se incluye la posibilidad de dejar el frente de batalla levantando repentinamente el carné de identificación infantil y diciendo que no quiere pelear.

El Batallón 203 de Magos Aéreos está bajo el mando directo del Estado Mayor del Ejército Imperial y, por lo tanto, es un tipo de batallón extremadamente raro: tiene la autoridad para actuar de forma independiente. Además, hemos acumulado un respetable montón de logros. En otras palabras, cometimos el error de demostrar que éramos útiles. También nos perjudicó el hecho de que fuimos creados originalmente gracias a los servicios del Estado Mayor local. Para los de arriba, somos una herramienta muy conveniente.

Gracias a eso, nos han lanzado a todos los frentes, nos han hecho una banda de veteranos. Desde la Comandante von Degurechaff hasta el último miembro, cada oficial competente del batallón goza de la reputación de ser parte de la élite.

Es por eso que Tanya está agachada con la cabeza en sus manos y lamentándose, no quiero pelear, pero me temo que es difícil escapar en este momento.

Habiendo pensado hasta ese punto, ella reflexiona sobre los acontecimientos de hace varias horas, y sobre cómo su felicidad al regresar a la capital imperial fue tan efímera.

Volveremos en unas horas.

Al llegar a la capital imperial por primera vez en mucho tiempo, se dio cuenta de que el cielo se sentía constreñido debido a la densa línea de interceptación. Estaba harta de que alguien sobre el terreno la desafiara cada vez que pasaba por la zona de defensa antiaérea de múltiples capas.

Puede que se hayan convertido en patrullas, pero su necesidad de saludar a sus colegas de la unidad de instructores también era a menudo molesta.

En primer lugar, los humanos no están hechos para que disfruten al ser desafiados a punta de pistola, ni siquiera por fuerzas amigas que simplemente cumplen con su deber.

Sin embargo, hace unas horas, mientras Tanya volaba por la ruta predesignada sobre la capital, fue bendecida con una sensación de calma que fue tan intensa que los complicados procedimientos no la molestaron ni un poquito.

Después de todo, finalmente logró regresar a la capital. Después de contemplar desde lejos la ciudad que tanto habían añorado, toda la unidad estaba de buen humor. Era imposible para los soldados ocultar su deleite al ser convocados de vuelta a su país de origen y lejos de la ilimitada y estéril arena del frente del sur.

Verdaderamente, la única palabra para describir el sentimiento era éxtasis. Sin embargo, actualmente, Tanya encuentra su optimismo tan absolutamente estúpido que quiere literalmente maldecirse a sí misma.

No obstante, en su defensa, en aquel momento no era extraño.

La comandante Tanya von Degurechaff estaba harta del campo de batalla, por lo que cualquier razón que concediera la liberación de las líneas del frente era motivo para una verdadera celebración. Una citación para ir a su país natal era una buena noticia si es que alguna vez hubo algo así, y ella no tenía razón para sospechar de la orden.

Hasta que llegaron a su alojamiento designado, Tanya creyó felizmente que habían sido llamados a casa para irse de vacaciones. Fue tan generoso de su parte rotar adecuadamente al personal, que quedó casi impresionada.

Entonces, aparecieron sus conocidos, el coronel von Lergen y el comandante Uger, para recibir su informe. Para una unidad que regresaba, recibir la bienvenida de rostros familiares era sin duda un alivio. El alto mando estaba siendo tan considerado que admiraba sus habilidades en recursos humanos.

Después de permitir que sus tropas descansaran tranquilas, dio instrucciones a los oficiales para que cuidaran a sus hombres mientras se dirigía hacia el Coronel von Lergen para que diera su informe.

“Todos los miembros del Batallón 203 de Magos Aéreos reportando directamente al Estado Mayor, incluyendo a la Comandante Tanya von Degurechaff, han regresado desde el frente del sur sin dejar a nadie atrás.”

“Buen trabajo, Comandante von Degurechaff. Escuché del Ejército Expedicionario del Sur sobre las magníficas cosas que has logrado. Dijeron que realmente lo hiciste todo, y cuando miré los informes de combate, me sentí conmovido al descubrir que era verdad”.

“¡Gracias, Coronel von Lergen!”

“Y no tiene que preocuparse por las solicitudes de decoración que presentó para sus tropas. Haré lo que sea para que pasen, piensa en ello como mi aprecio personal por tu distinguido servicio en el sur”.

Intercambiaron saludos con la conciencia y el orgullo de los profesionales. Era tranquilizador que Lergen hubiera declarado que se ocuparía de las solicitudes.

Fue la declaración de un soldado profesional, un oficial del Estado Mayor, ni más ni menos, así que probablemente no fue una mera palabrería. El peso de sus logros y su confianza en ellos dijeron que sus palabras podían ser tomadas como un contrato.

“Lo siento, me hubiera gustado entregárselos en este mismo momento junto con mi gratitud, pero sólo hace unos días que recibimos las recomendaciones. Yo personalmente traté de acelerarlas, pero… aparentemente, los administrativos necesitan tiempo para hacer el papeleo”.

“No, me disculpo por no haber mantenido un mejor contacto. Los servicios postales militares de la zona de guerra eran tan limitados que ni siquiera podía enviar una nota amistosa”.

Fue un intercambio de libros de texto de cortesía y arrepentimiento por la ruptura de comunicación.

A Tanya le hubiera gustado tener un mejor panorama de la situación de su país natal, pero… lo único disponible eran las cartas enviadas por barco, nada tan simple como el telégrafo o el correo electrónico. Y es por eso que hablar cara a cara era tan esencial.

Debería haber pulido sus habilidades de comunicación no verbal. Su guardia debería haber estado levantada. En su lugar… en ese momento, cometió el grave error de dejar que la amabilidad del Estado Mayor hacia su unidad la afectara.

…debí haber sido más cautelosa, Tanya reflexionó amargamente a bordo del avión de transporte. Sería imposible seguir lamentando ese desliz.

Cerrando los ojos y recordando ese momento, pudo darse cuenta en ese momento de que Lergen parecía extrañamente comprensivo y asintió con toda seriedad. “No hay problema. Creo que entiendo las circunstancias en las que se encontraba.”

Recordar lo que dijo en respuesta la enferma. Ella había sacudido la cabeza, le dio las gracias, y luego le preguntó sobre el estado general de las cosas en la capital y cómo se encontraban las cosas en su país.

Uno pensaría que ya habrían actuado para entonces, pero fue en el momento en que vio la expresión vacilante del Comandante Uger cuando finalmente sintió que algo extraño estaba sucediendo.

“Ahora entonces, hablemos de trabajo. El Comandante Uger ha estado a cargo de esto, así que dejaré que se lo explique. Por favor, dígale a la Comandante von Degurechaff sobre la división de transporte.”

“Sí, señor…. Se lo explicaré una vez que haya recibido los documentos de la reunión.”

“Es muy amable de su parte, Comandante Uger.”

Ahora, ella sólo podía lamentar lo despreocupada que había estado. ¿Tanto se me han atrofiado los sentidos en el continente sur?

Es irónico que refinara mi sensibilidad para matar hasta el punto de que ahora tengo una discapacidad de comunicación con la sociedad normal.

¿Las cosas habrían sido diferentes si yo hubiera dudado cuando Lergen me preguntó si todavía tenía una dotación completa de tropas?

“Sí, sólo sufrimos bajas leves en el continente sur. Las órdenes del general von Romel fueron de gran ayuda, así que volvimos sin grandes pérdidas”. Ella no debería haber reportado diligentemente pocas bajas.

En retrospectiva es 20/20[1], pero fallé en evitar una misión que probablemente podría haber evitado. El coronel von Lergen había encontrado a alguien a quien podía forzar a asumir una tarea imposible, y su deleite se manifestaba en una hermosa sonrisa.

Fue en ese momento cuando todo empezó a ir mal.

Probablemente sólo le llevó una hora.

Un oficial de la Unidad de Reconocimiento Estratégico de Operaciones apareció de la nada con una sonrisa y vino corriendo ante el saludo del coronel von Lergen. Tanya sintió que definitivamente algo estaba mal, pero ya era demasiado tarde.

Debería haberle dicho al Estado Mayor que su unidad estaba agotada y no era apta para el combate. Después de todo, el Batallón 203 de Magos Aéreos depende directamente de ellos. En la mayoría de las cadenas de mando de los grupos militares regionales, tenemos el privilegio de elegir nuestras propias misiones. Dicho esto… también significa que no podemos rechazar órdenes del Estado Mayor.

Tristemente, mientras que normalmente alguien en la cadena de mando vetaría la idea como demasiado imprudente, internamente en el Estado Mayor, por el principio de confidencialidad, esto tenía que quedarse entre el que daba las órdenes y Tanya.

No hubo oportunidad para que un tercero interviniera.

Supongo que podemos decir, que gracias a eso…

…Tanya está actualmente atrapada dirigiendo un misterioso grupo militar en una misión secreta para cruzar la frontera.

Para ser más exactos, lo estará.

Técnicamente, Tanya y los demás en el avión de transporte están volando sobre la región fronteriza oriental del imperio para hacer un ejercicio.

Incluso si ese es sólo el pretexto oficial, ahí es donde se encuentran en este momento.

Sus órdenes consisten en realizar un ejercicio, supuestamente. Ella había informado a sus subordinados, como se lo habían ordenado sus superiores, que estas órdenes de ejercicios llegaron repentinamente del Estado Mayor.

Pero seguramente nadie lo creyó.

En el momento en que llegaron a la zona de maniobras, fueron amontonados a bordo de una aeronave que el Estado Mayor tenía a la espera junto con sus órdenes de “ejercicio” sumamente sospechosas, para luego despegar sin que se les dijera ni siquiera adónde se dirigían.

Y, por si fuera poco, ¿el avión de transporte era un avión de operaciones especiales equipado para misiones nocturnas?

Todo el mundo podía ver que había más de lo que aparentaba. Incluso los crédulos Tenientes Grantz y Serebryakov podían entender eso.

En el corto tiempo antes de embarcar, los oficiales experimentados habían agarrado todo lo que podían como si no hubiera un momento que perder.

Grantz, que había sido asignado para encargarse de las armas y las municiones, lanzó al avión orbes de combate de repuesto y un complemento completo de munición. Mientras tanto, Serebryakov estaba absorta en inspeccionar un aparato de radio del que se había apropiado hábilmente de algún lugar.

En cuanto al Capitán Weiss, que había estado trabajando tan duro como Tanya, se había ocupado de rellenar las mochilas de sus unidades con la comida favorita de los veteranos de reconocimiento de largo alcance -las barras de chocolate-.

Y en cuanto al destino al que se dirigía el avión rápidamente despegado, técnicamente es un secreto, pero los miembros del Batallón 203 de Magos Aéreos saben cómo navegar.

De hecho, tienen experiencia navegando de noche sin nada más que conocimiento de astronomía. Una ráfaga fluye a través del grupo a medida que se dan cuenta por sí mismos de que están volando hacia la frontera oriental. Como soldados, el autocontrol para mantenerse callados antes de que algo se anuncie oficialmente está en efecto… pero sus ojos interrogativos que parecen preguntarse, ¿No están las zonas de ejercicio del Grupo del Ejército del Este en una dirección diferente? – son increíblemente desagradables.

No creo que haya algún idiota que crea que el piloto de un avión perteneciente a un grupo de operaciones especiales cometiera un error de navegación y nos alejara de las zonas de ejercicio.

Incluso si Tanya finge ignorancia y afirma: “Los superiores deben haber hecho algo creativo para nosotros”, lo suficientemente fuerte como para que todo el mundo la oiga, sus subordinados ya son conscientes de que antes de que despegaran, ella había estado conversando en profundidad con un oficial de comunicaciones de la Oficina de Reconocimiento Estratégico en Operaciones acerca de un “recado personal”.

Como tal, lo único que podía esperar era que sus tropas le siguieran el juego… Probablemente debería estar agradecida de que sólo surgieran miradas inquisitivas al respecto.

De cualquier manera, si ella sabía que las cosas iban a terminar así, debería de haber seguido jugueteando con ese anacrónico ejército colonial en el desierto abierto.

En cierto modo, era como querer dominar la fuerza de defensa colonial holandesa con cazas Zero[2].

El pasado mes de septiembre, me llené de inquietud cuando vi toda esa arena, pero comparado con el fangoso frente oriental, ¡hurra por el desierto!

La Comandante Tanya von Degurechaff es una veterana… No es lo suficientemente inexperta como para encontrar un romance en la guerra. Para alguien con experiencia, es preferible ayudar a un aliado poderoso para aplastar a un enemigo débil.

No puede entender el atractivo de volar voluntariamente hacia un frente peligroso donde los enemigos tenaces esperan y esperan a que el campo de batalla experimente el bombardeo con la posibilidad de obtener cadáveres. Como es apropiado para un soldado, Tanya anhela fervientemente la paz. Si es posible, incluso le gustaría dedicarse a un trabajo intelectual no-violento mientras está a salvo en la retaguardia.

Y es por eso que.

Me lo sigo repitiendo, pero cuando a Tanya le dijeron que su servicio en el continente sur estaba llegando a su fin hace menos de seis meses, estaba encantada. Saltó de alegría cuando se le dijo a su unidad de magos que volvería a casa para una rotación periódica de asignaciones.

Ella se había sentido conmovida por la espléndida gestión del Estado Mayor y descubrió un nuevo respeto por la impresionante percepción que tenía el General von Zettour de los sentimientos de las tropas.

Lo único desafortunado fue que tuvo que separarse del general von Romel a pesar de que finalmente parecía que se llevaban bien.

“De Lugo dormirá mejor sin ti.”

“Ah, sí, nuestro querido amigo. Estaré esperando la noticia de que le has tirado de su almohada.”

Era un jefe tan ideal que cuando ella fue a reportar que se iba, intercambiaron bromas. Tanya habría dudado en bromear si se tratara del general von Zettour; es raro encontrar un jefe que pueda hacer ese tipo de cosas. Tener un oficial superior que realmente entendiera lo que quería, que le concediera sus derechos y que dejara las cosas a su discreción, fue lo que realmente hizo que sus esfuerzos valieran la pena.

Cuanto más lo piensa, más se acuerda… de lo fácil que fue para ella en el frente sur.

En ese continente, su comandante era brillante, su fuerza era casi igual a la del enemigo, y los soldados imperiales tenían mejor disciplina. Lo mejor de todo es que el enemigo contra el que lucharon era un perro vencido que ya había sufrido una gran derrota. Una pérdida importante haría que un soldado fuera más frágil de lo que algunos podrían suponer, que es precisamente la razón por la que la fuerza real del enemigo era inferior a su valor nominal.

Los corderos guiados por un león pueden eventualmente transformarse en lobos… pero si los corderos fueran derrotados antes de que el león los condujera a alguna parte, su reentrenamiento no iría muy bien.

Aparte de los problemas logísticos de estar en el desierto, el acceso al agua es uno de los principales, algunos incluso podrían haber dicho que el campo de batalla es cómodo. ¿Destrozar a los enemigos cuando sea necesario, acumular condecoraciones e incluso ahorrar tiempo para entrenar a las tropas? Era difícil pensar en una situación más ideal.

La única razón por la que Tanya abandonó felizmente el continente del Sur fue porque creía firmemente que se dirigía hacia el prometedor futuro de servicio en la retaguardia.

Se tomaría un descanso en el Imperio propiamente dicho, buscaría un puesto de trabajo… Habían pasado sólo unas pocas horas desde que despegó, fantaseando con todas las cosas que quería hacer.

Era su ingenua creencia que la unidad se lo tomaría con calma durante un mes mientras el Imperio reorganizaba sus fuerzas. Esperaba disfrutar de la primavera en el Imperio hasta al menos abril.

En el peor de los casos, pensó que aprovecharía al máximo la temporada para guarnecerse en una antigua base del Ejército Republicano. Si eso sucediera, sería debido a una guerra falsa[3] con el Reino Aliado -todos en posiciones y nadie en movimiento. Ella estaba imaginando con optimismo lo que esencialmente equivalía a vacaciones pagadas.

…Sí, “imaginando”.

Lamentablemente, los soldados no tienen mucha libertad y, de hecho, el número de libertades que tienen es inversamente proporcional a sus muchas obligaciones.

Si pudiera surtir mi empleo libremente en el mercado, cambiaría de trabajo en un abrir y cerrar de ojos. Si existieran empresas militares privadas, consideraría seriamente la posibilidad de unirme a una. No, probablemente debería crear la mía. La realidad es tan cruel, que Tanya se pierde en sus fantasías escapistas durante un momento.

Antes de que se diera cuenta, se había visto obligada a participar en esta misión secreta para cruzar la frontera que su patria compartía con la Federación.

No hace falta decir que esto rompe todo tipo de leyes de la guerra… Aunque técnicamente, la Federación no ha ratificado muchas de ellas, por lo que el área neutral legal sirve como un pequeño consuelo.

De todos modos, Tanya no puede cuestionar la validez de la misión. A menos que algo esté violando la ley, ¿cómo podría un soldado resistirse a las órdenes? Sabe muy bien que, si el Estado Mayor ha dado una orden, su trabajo es cumplirla obedientemente.

Pero sigo estando en desacuerdo.

Dicho esto, a estas alturas, Tanya descarta sus suspiros y quejas para reconfirmar la situación en la que se encuentra y asegurarse de que realmente no tiene otra alternativa.

Una operación contra la Federación…

Si fracasamos, lo mejor que podemos esperar es una comunicación cálida y humana (Leer: “tortura”) con los comunistas.

Estamos entrando a hurtadillas en la Federación, donde tienen una forma de gobierno que incluso a los comunistas les cuesta mucho lograr con sus vidas intactas.

Si esperamos volver sanos y salvos, éste no es el momento para recortar gastos.

“Capitán Weiss, ¿tienes un momento?”

“¡Sí, Comandante!”

Tanya se decidió y llamó a su vicecomandante de confianza con una mirada en la hora en que ella estuvo de guardia. Por suerte…

… No es un momento inoportuno.

“Lo siento, ¿pero podrías venir aquí?”

El avión de transporte había sido cargado con una montaña de equipo de inserción de baja altitud, armas y municiones, para luego ser cargado con más magos aéreos de lo que nadie pensaría que sería posible, haciendo que el interior fuera terriblemente estrecho.

Estar en una nave de transporte militar significa no poder llamar a un oficial subordinado sin que unos cuantos otros se aparten a codazos del camino.

Y Tanya tiene que levantar la voz o no servirá de nada.

Después de todo, se trata de un vehículo militar, no de un avión de pasajeros, ya que carece de la más mínima consideración por la comodidad de los mismos. Para un avión militar, el motor puede considerarse silencioso, pero sigue siendo un avión militar. A Tanya le molesta mucho que tenga que gritar para que la escuchen por encima del zumbido incesante.

La gracia salvadora es que ella no tiene que preocuparse de que sus subordinados, sin duda escuchando con los oídos irritados, los oigan por casualidad.

“¡Teniente Serebryakov! ¡Teniente Grantz! ¡Lo siento, pero por favor revisen el equipamiento de todos!”

“¡Sí, señora!”

Después de ocuparse de Serebryakov y Grantz, Tanya saca un objeto grueso y abultado del maletín que tiene a sus pies.

Weiss echó un vistazo, por lo que debe haber notado que se trataba de un sobre sellado del mismo tipo que el Estado Mayor usa. En respuesta a sus ojos interrogativos, Tanya asiente con la cabeza y le pide que verifique algo.

“Capitán Weiss, confirme la hora indicada en el sobre. Me gustaría que la cotejaras con tu reloj. ¿Coincide con la hora actual?”

“Sí, Comandante. En mi reloj, lo hace.”

“Bien. Mi reloj dice lo mismo. Entonces, en presencia del comandante y oficial superior del Batallón 203 de Magos Aéreos, ambos habiendo confirmado la hora correcta… abramos el sobre”.

Tanya rompe la carta y saca varios documentos. Una mirada al resumen es suficiente para decirle que es lo que ella esperaba.

Frunce el ceño, reprimiendo sus comentarios por el momento, y luego entrega los documentos a Weiss.

“…Esto es…”

Es normal que cuando termine de leer, se le escape un gemido.

“Salimos con prisas para que nos enviaran a una misión de reconocimiento para investigar las fuerzas de la Federación. Si lo que esto dice es verdad, no es de extrañar que los superiores quieran hacer lo que sea necesario para verificar la situación”.

“Sí, Comandante. Ahora lo entiendo. En este contexto, veo por qué las órdenes que hemos recibido hasta ahora han sido tan extrañas”.

Ella ni siquiera necesita mirar la cara de Weiss mientras él asiente a su lado para saber de qué color es. Seguramente hace juego con su tez enfermiza.

La situación es la definición misma de grave.

…Si el análisis del Estado Mayor es correcto, las fuerzas de la Federación se están concentrando a lo largo de la frontera en preparación para una ofensiva mayor.

Según los documentos marcados con la mención “quemar después de leer”, varios canarios fronterizos están cantando en alerta. Teniendo en cuenta las circunstancias, las posibilidades de que se trate de una falsa alarma son extremadamente bajas.

Desde que se estableció la Federación, el Imperio ha estado defendiendo meticulosamente la frontera oriental como precaución contra los comunistas. Varios canarios, incluyendo un gran número de agentes durmientes[4] de largo plazo, están estacionados en la región fronteriza precisamente debido a esa crisis potencial inminente.

Olvídate de los miembros del Estado Mayor -cada uno de los oficiales del Ejército Imperial se preocupa día y noche de que los comunistas puedan atacar.

Es por eso que…

…el Grupo del Ejército del Este no se ha movido de su posición en la frontera. No se movieron cuando el frente norte inició la lucha contra la Alianza Entente, ni se movieron cuando el ataque furtivo de la República creó el frente del Rin, y ciertamente tampoco lo hicieron contra el frente de Dacia, que apuntaba hacia el sur.

Preparado para la pesadilla de quedar atrapado en un ataque de pinzas de la República, el Estado Mayor del Ejército Imperial ha presionado al intelecto humano hasta sus límites para que vigile de cerca a sus vecinos del este, porque creen que el momento más peligroso del Imperio será cuando la Federación los golpee por detrás.

Eso es muy obvio.

El Ejército Imperial ya fue golpeado una vez con el ataque furtivo de la República justo después de enviar al Gran Ejército al norte.

El Imperio no va a cometer el mismo error otra vez. Incluso si se lanzan grandes ofensivas en el frente del Rin, los ejércitos del este permanecerán en alerta máxima.

Aun así, las cosas se han vuelto considerablemente más laxas desde que las principales fuerzas imperiales aniquilaron a las tropas del Ejército Republicano.

…no puedo imaginarme por qué la Federación se movería ahora con el estancamiento actual. Pensando lógicamente, los informes podrían ser una falsa alarma.

Pero incluso si deseamos que los movimientos de la Federación no sean más que una broma, cualquiera que lea el informe se vería obligado instantáneamente a descartar cualquier esperanza pasajera.

El problema es la verificación. Si el Ejército de la Federación está siendo movilizado, el Imperio necesita saberlo, y por eso el Estado Mayor ha estado tan determinado, aunque eso signifique violar las normas de la guerra.

“El Estado Mayor nos ordena cruzar la frontera sin importar las apariencias, lo que significa que el peligro potencial debe pesar más que todos los riesgos.” Tanya continúa con un suspiro, “Aunque supongo que no tenemos elección… Como comandante de este batallón, me disculpo por no poder darles un descanso”.

“Es nuestro deber, Comandante. Bajo estas circunstancias… realmente no tenemos elección.”

“Entonces supongo que tendremos que sentir lástima por nosotros mismos, ¿eh?”

¿Cuántas veces tendré que suspirar? Tanya se queja en su cabeza mientras revisa la situación.

Algunos movimientos sospechosos de la Federación en la frontera oriental.

Eso es todo lo que se necesita para hacer añicos el relajado ambiente de victoria del Imperio.

En retrospectiva, tiene sentido que no haya detectado ninguna de las cómodas sensaciones que normalmente se esperan de alguien que sirve en la retaguardia por parte del Coronel von Lergen o del Comandante Uger, a pesar de que acababa de regresar del frente de batalla. Si sus facultades de comunicación no verbal hubieran estado funcionando normalmente, se habría preparado instintivamente.

El Estado Mayor debe creer genuinamente que hay señales de una ofensiva importante. En otras palabras, están seguros de que la Federación comenzará una guerra.

Si es así, entonces tal vez el Estado Mayor tiene varias unidades movilizadas como apoyo, y nosotros simplemente no lo sabemos.

“Capitán Weiss, ¿qué opina del análisis del Estado Mayor sobre el este?”

“Sinceramente, no estoy convencido. Ahora mismo no se me ocurre ninguna razón para que la Federación ataque al Imperio”.

” Ni a mí, Capitán, pero es precisamente por eso que es tan extraño.”

“¿Eh?”

“No puedo imaginar que el Estado Mayor pase por alto algo que ya hemos considerado.”

“Eso es cierto. Así que entonces…” Weiss vacila, pero luego asiente con la cabeza, parece satisfecho, y murmura al darse cuenta, “…Ah, ya veo.”

Exactamente. Tanya asiente con la cabeza y continúa: “Así que si ese es el caso… la certeza del Estado Mayor de que la Federación es una amenaza es lo que está aumentando el sentido de crisis”.

Las fuerzas imperiales no pueden violar la frontera por espectáculo o por mero capricho. Eso equivaldría a dar al otro bando una ventaja. El Estado Mayor podría poner excusas sobre un error durante un ejercicio, pero es un hecho que nos están enviando al otro lado de la frontera. Si se convierte en una cuestión diplomática, el daño que le ocurriría al Imperio en tiempos de paz sería insólito.

Los altos mandos decidieron aceptar ese riesgo y hacernos colar en la Federación, por lo tanto… debe haber una razón.

El Estado Mayor no tomaría una medida tan decisiva basada en inteligencia a medias. En otras palabras, el alto mando lo considera como un control final, no un reconocimiento dudoso.

Asumen que las hostilidades comenzarán y se preparan para lo peor moviendo unas pocas unidades al sitio.

“Así que, es la guerra.”

“Le ruego que me disculpe, Comandante, pero todo esto sigue siendo una especulación. Considerando los hechos, es una hipótesis con una alta probabilidad de ser cierta, pero no hay nada que diga definitivamente que la Federación se está uniendo a la guerra. ¡Ni siquiera tiene razón para hacerlo!”

Como señala Weiss frunciendo el ceño después del murmullo de Tanya, el motivo de la participación de la Federación es sin duda un misterio… No, Tanya y sólo Tanya tiene un atisbo de la idea.

“Si la Federación fuera a salir con los puños en alto, se habrían coordinado con la República. No se me ocurre ninguna razón por la que empezarían algo después de que las principales fuerzas imperiales ya hayan regresado a casa. ¿Podría ser algún tipo de demostración? ¿Un engaño diplomático?”

Tanya sonríe irónicamente ante la sugerencia de Weiss de que se trata de un engaño. Parece que él mismo no se lo cree del todo. Podría cuestionar la incertidumbre en su rostro, pero en cambio, como sabe que su vice comandante es un hombre con un gran sentido común, acepta amablemente su opinión.

… ¿Cómo comenzaron las guerras que la humanidad ha experimentado? La respuesta a eso se puede encontrar en cualquier libro de historia. Casi todas las guerras comienzan con la insensatez inducida por la inercia o alguna otra tontería -fallos de la razón, esencialmente.

“Espera lo peor. Asumiremos que nos dirigimos al combate”.

“¿Comandante?”

Una voz sofocada le pide tácitamente que lo reconsidere, pero Tanya suspira y le da palmaditas en el hombro antes de continuar. “La misión es obviamente entrar en territorio enemigo. Confirmaremos el comienzo de la guerra y atacaremos al mismo tiempo. La intención literal de la patria es el reconocimiento en territorio enemigo, pero dada nuestra posición, la verdadera naturaleza de nuestras órdenes es prepararnos para un ataque. De cualquier manera, si se declara la guerra, se espera que actuemos según nuestro propio criterio. Deberíamos estar listos”. Después de expresar amargamente sus pensamientos, Tanya se da cuenta de que necesitan explicar la situación a sus subordinados y añade: “Muy bien, capitán Weiss, si no tiene objeciones, ¿tendría la amabilidad de llamar a las tropas?”.

“¿Yo, señora?”

De la mirada confusa en su cara, ella se da cuenta de que él no puede entender por qué ella le está pidiendo que lo haga. Bueno, probablemente él es capaz de pasar por alto los complejos de Tanya, o quizás podrías decir “su vergüenza”.

…estoy celosa de su capacidad para proyectar su voz.

“Desafortunadamente, Capitán, no puedo hablar muy fuerte… Mi voz no alcanzará a todos en este ruidoso avión.”

La verdad desconcertante del asunto es que incluso si ella levantara la voz, el motor la ahogaría. Ya tuvo que gritar a todo pulmón durante su conversación privada con Weiss.

No, no es que le ocurra algo malo. Incluso un hombre adulto tendría problemas para ser escuchado en la parte trasera del avión, por lo que tiene sentido que un niño se estaría lastimando la garganta con sólo intentarlo.

Lamentablemente, Tanya no puede usar un hechizo para amplificar su voz como se sugiere en el manual de combate aéreo, ya que están evitando todas y cada una de las actividades mágicas. La unidad está en una misión para infiltrarse en territorio enemigo. Usar un hechizo de amplificación de voz sería como lanzar una señal de maná por todas partes. También podría anunciar a la red de advertencia enemiga que los intrusos han llegado.

…tenemos que cruzar la frontera antes de que nos detecten.

“Ah, bueno… lo siento, Comandante.”

“No te preocupes por eso. Siento molestarle, capitán Weiss, pero le agradecería que les dieras una explicación”.

“Por supuesto. Debería haberme ofrecido en primer lugar. Espero que no esté enfadada conmigo”.

¿Tanya había puesto inconscientemente una cara de enfado? La expresión de culpabilidad de su subordinado la hizo sentir que ella le debía alguna consideración. Incapaz de hacer otra cosa, le da una palmadita en el hombro una vez más.

Luego, con un agradecimiento, le pide que empiece.

Weiss es eficiente y de inmediato se encarga de su trabajo. Comienza la sesión informativa, predeciblemente molesto por el reducido avión, dado su considerable físico.

“¡Atención, todas las unidades!”

En el momento en que su voz truena, Serebryakov y Grantz reaccionan rápidamente, repitiendo “¡Atención! Las reacciones de los otros oficiales y hombres, que hasta ese momento habían estado ocupados haciendo un escándalo al revisar su equipo, también son perfectas. Cada uno dejo lo que estaba haciendo en el momento en que se da la orden.

La forma en que se voltean para enfrentarse a Tanya y Weiss al unísono, sin ni siquiera un atisbo de conversación privada, sólo puede llamarse magnífica.

Esto es lo que ustedes llaman un modelo de disciplina y orden.

“Tropas, nuestro comandante de batallón ha revelado el esquema de nuestra misión.” Lo dice sin vacilar bajo la mirada de los hombres y oficiales concentrados, que están decididos a no perder ni una sola palabra. “Debido a un percance durante nuestro ejercicio, realizaremos un reconocimiento a través de la frontera en territorio de la Federación.”

Esas afirmaciones son increíblemente dispares, pero ninguno de los magos que escuchan silenciosamente es lo suficientemente inepto como para interrumpirlas. Las personas que malinterpretan -y no sólo aquellos niños que no han aprendido la lección- a menudo hacen el ridículo.

Las confiables tropas de Tanya poseen una maravillosa comprensión de ese punto.

“Todo esto es de acuerdo a las instrucciones del Estado Mayor. Esta misión es nuestra especialidad: reconocimiento de largo alcance. Dicho esto, la ROE (Rentabilidad sobre recursos propios[5]) esta vez es altamente especializada… Tropas, esto es crítico.”

Weiss parece más nervioso que nunca, pero su voz natural sigue siendo lo suficientemente fuerte como para cubrir el interior del avión, lo que hace que Tanya sienta envidia.

Aun así, eso sólo significa que él tiene algo que ella no.

Todo se reduce a cómo se subcontrata el trabajo. Hay más opciones que la subparte por la que usted recibe lo que usted paga. El dicho “Cada hombre a su oficio” es cierto del mismo modo que el modelo de equivalencia ricardiana de ventaja comparativa[6]. La voz tranquila de Tanya es una buena excusa para delegar este trabajo.

“Antes de explicar la misión, les daré una idea de la situación en el este. Desde hace unos días, múltiples fuentes han estado reportando comportamientos sospechosos en el área.”

Como Weiss explica eficientemente los detalles, los hombres parecen entender las implicaciones. Los que tienen buenos instintos ya están mirando hacia la Federación.

Todo el mundo sabe que el Grupo del Ejército Oriental ha estado durante mucho tiempo en su puesto tradicional en la frontera, una posición crítica, centrada enteramente en la Federación como su oponente potencial.

“… ¿Así que finalmente está sucediendo?”

“No veo cómo esto puede significar otra cosa…”

Las tropas no suelen dejar que se les escapen miradas perturbadas y murmullos, pero dadas las circunstancias, no es de extrañar.

Los Grupos del Ejército del Norte, del Oeste y del Sur, que han estado lidiando con violentas batallas en los últimos años, a menudo critican al Grupo del Ejército del Este por quedarse de pie y recibir almuerzo gratis, pero el Comando Supremo no les presta atención y mantiene a esos soldados justo donde están. La amenaza que representan esas fuerzas no es algo que la Federación pueda tomar a la ligera. Incluso dentro del Imperio, la gente que insiste en estar alerta no son una minoría.

Los soldados imperiales son incapaces de olvidar a la Federación. Con una sola palabra acerca de los problemas en el este, y todo el mundo entenderá lo que eso significa.

“Es cierto que en un principio nos movilizamos como una unidad que participa en la investigación y la verificación, pero la situación ha cambiado drásticamente. Esta mañana antes del amanecer, el Estado Mayor recibió una señal de socorro del Pelotón Táctico Especial de Reconocimiento del Grupo del Ejército del Este”.

Con ese comentario, el aire en el avión parecía congelarse. Este es el momento exacto en que la pregunta ¿Podría ser? se transforma en la convicción de que es verdad.

En respuesta a las tensas reacciones de sus subordinados, Tanya asiente con la cabeza para confirmarlo.

La situación es simple.

Las patrullas anti-Federación del este han enviado una alerta. No hay otra razón por la que el pelotón táctico de reconocimiento especial (es decir, la unidad que viola ilegalmente la frontera en misiones de reconocimiento en profundidad) quisiera echar un vistazo. El 437 es una unidad de alto sigilo que se toma la molestia de hacerse pasar por tipos siberianos, diplomáticos o lo que sea para infiltrarse. No se sabe nada más de la unidad, salvo que depende directamente del Departamento de Reconocimiento Estratégico de la División de Operaciones del Estado Mayor.

“Estaban a la espera de una respuesta rápida contra la Federación en la Línea Uno de Advertencia cuando dieron la alarma, informando por medio de una señal codificada de que una unidad federal de escala poco clara se estaba movilizando.”

Teniendo en cuenta su trayectoria de vuelo, así como la explicación de Weiss, sólo un nuevo recluta estaría inseguro sobre la naturaleza de su misión.

“Tengo más malas noticias. Después del informe original del 437, no ha habido transmisiones adicionales. Lamentablemente, otros múltiples pelotones tácticos de reconocimiento especial han desaparecido. Nuestros canarios en la mina gritaron una vez y luego se detuvieron[7]“.

Para describir la situación en el este con una palabra: inquietante. La tensión está a punto de estallar. Incluso un optimista admitiría que, con tanta evidencia circunstancial, la posibilidad de que todo sea un malentendido se vuelve increíblemente baja.

Los Federales Rojos hicieron algún tipo de movimiento. Nuestros vigías hicieron una llamada de socorro y luego se quedaron en silencio. Por eso vamos a ver lo que está sucediendo, aparentemente violando la frontera de un país neutral.

Después de reflexionar sobre los acontecimientos, Tanya también comprende a todos sus subordinados. Suspira y luego se endurece.

Pase lo que pase, no les daremos a los rojos la oportunidad de hacernos prisioneros.

Si la Federación fuera un país que respetara los derechos humanos y todo eso, no tan admirablemente como los Estados Unidos[8], eso sería una cosa… pero independientemente de lo que ocurra con las tropas del frente, los soldados que caen en territorio enemigo tienen una posibilidad muy real de ser capturados”.

Si nos enfrentáramos a los combativos Yankis, al menos su nación sería civilizada. Mientras haya policías militares, no hay necesidad de preocuparse por las ejecuciones sumarias.

Pero nos enfrentamos a los rojos.

Ya es posible ver el terrible futuro que nos espera una vez que caigamos y veamos el mismo destino de los alemanes prisioneros al final de la guerra[9], pero Tanya no tiene la menor prisa por sacrificarse. No hay razón para contribuir al estudio de la psicología en el campo de batalla realizando personalmente experimentos de reconstrucción.

En otras palabras, para regresar vivos a casa, es fundamental que al menos nos opongamos a la amenaza roja. Es duro, pero no tengo elección cuando se trata de luchar por la supervivencia.

Si hay algo bueno, es que… Tanya se jacta ante el dios en el que ni siquiera cree sobre la decente mano que le ha tocado.

“Así que nuestra misión es más o menos lo que ustedes esperan.”

El tono de Weiss es extrañamente moderado, ya que implícitamente les informa de que esto es la guerra.

Tanya observa a todo el mundo manteniendo la calma: a los comandantes de compañía, el capitán Weiss y a los tenientes Serebryakov y Grantz, y al resto de sus subordinados.

Son élites, probablemente entre las mejores de todo el Ejército Imperial.

“Cruzaremos la frontera y nos prepararemos para lo peor. Mientras vigilamos al Ejército de la Federación, haremos sonar la alarma si es necesario. No hace falta decir que hasta que nuestro oponente no haga una declaración de guerra, esto técnicamente cuenta como una violación de la frontera de un país neutral. Muévanse con suma precaución”.

Weiss mantiene su explicación muy natural como el profesional que es, pero es precisamente porque es un profesional que sus emociones le dificulta mantener su voz firme sin esfuerzo.

No puedo evitar amar su habilidad para poner una fachada de dominio interno[10], aunque sea superficial. Es tan perfecto el hecho de que tenga tanto esa humanidad como el autocontrol de un especialista.

Weiss probablemente tiene algunas cosas que le gustaría decir a los altos mandos sobre esta repentina orden y misión imposible que se le ha impuesto al batallón. Tanya misma no está segura de sí todo este secretismo del Estado Mayor debe ser apreciado.

No hay duda de que la confidencialidad es importante. Sin embargo, la confidencialidad y el hecho de que se le haya proporcionado o no la información que necesita son dos cuestiones que deben considerarse por separado.

No creo que haya rojos en el Batallón 203 de Magos Aéreos…, pensó Tanya, pero inmediatamente se arrepintió. Hablando desde el punto de vista de HUMINT[11], los rojos tienen la reputación de infiltrarse en las estructuras de poder con el fin de ganar simpatizantes sin importar la situación.

En otras palabras, sólo puede confiar en el batallón que conoce bien.

La sospecha es un gran paso en el camino hacia la paranoia, pero no hay garantía de que no haya rojos entre los que tienen acceso al programa de operaciones de su batallón. Es como un montón de mapaches y zorros astutos tratando de engañarse unos a otros.

“Nos dirigimos a territorio enemigo esperando el comienzo de una guerra. Si por alguna afortunada casualidad logramos evitarla, probablemente nos retiraremos de inmediato, pero como unidad experimentada, tenemos que estar preparados para lo peor; todos ustedes tienen que salir preparados para luchar contra la Federación. ¡Eso es todo de mi parte!”

“Gracias, capitán Weiss”.

Weiss concluye la sesión informativa. Cuando le avisa a Tanya que ha terminado, ella cambia el ritmo. Sus pensamientos tienden a seguir caminos más bien redondos hacia reinos que no están relacionados con la operación en cuestión, por lo que los guarda para más adelante. Ahora mismo, tengo que cumplir con mis deberes como comandante de primera línea.

Es importante mantener un ojo en lo que está más adelante, pero sin vivir para ver el mañana, cada plan no es más que una fracción de lo que hay en el cielo, sin importar lo bien pensado que esté.

“¡Hermanos del batallón, es exactamente como dijo Weiss! ¡El Estado Mayor aprendió una lección en el frente del Rin! ¡No queremos que nos ataquen a escondidas dos veces! No me gusta cómo nos informaron de nuestra misión a último momento en aras de la confidencialidad, pero me hace reír cuando pienso en lo cautelosos que son”.

Los altos mandos del Ejército Imperial aún deben sentir el aguijón de su error contra la República. Todos los que lucharon en el frente del Rin asintieron con nostalgia como si dijeran: “Sí, eso fue horrible”. Mientras tanto, los veteranos empiezan a bromear sobre cómo Grantz ya no es tan inocente, y Serebryakov asume un aire de superioridad entre ellos. Es una escena profundamente emotiva.

Tanya se siente satisfecha con lo mucho que la tensión se ha disipado y continúa.

“Dicho esto, esta vez fueron nuestros superiores quienes nos engañaron con sus intrigas. Mientras sean capaces, me gustaría dejar de discutir y dar gracias a Dios o al diablo. Agradezcan a cualquiera en quien crean. Personalmente, recomiendo a Satanás, que es un oficial del estado mayor en el cuartel general”.

“Comandante, ¿es verdad que tiene una cola de demonio?”

“Esa es una buena pregunta, pero también es inútil. Perdí la cola en ese horrible caos republicano de armas, trincheras y todo eso. Es una pena; si hubiera estado descansando en un sillón, aún podría tenerla”.

Aunque depende del tiempo y el lugar, poner una sonrisa tonta y responder a una broma con otra broma tiene sus méritos. El payasear puede aliviar los nervios y servir como una herramienta para emplear algunas de las habilidades lingüísticas altamente desarrolladas de la humanidad: la crítica y la maldición.

“Ahora bien, como el capitán Weiss les dijo… nos enfrentamos a los Rojos. No hay tal cosa como ser demasiado cauteloso.”

Grita a todo pulmón, pero aún no puede igualar el volumen de Weiss. Mirando a su alrededor, ve a sus subordinados esforzándose por captar lo mejor posible. Tanya conscientemente intenta levantar más la voz, luego reconoce la necesidad de mantener la sonrisa, forzándola a fingir desesperadamente que no hay nada malo.

“…La aeronave en la que estamos, perteneciente a la Unidad de Transporte Aéreo 22, está volando a toda velocidad hacia nuestra zona de operaciones. Con el fin de ocultar nuestra presencia para obtener el mayor efecto posible, mantengan la prohibición de mana incluso después de la caída. Esto no hace falta decirlo, pero el sigilo es nuestra mayor prioridad”.

Este avión de transporte que participa en el ejercicio violará accidentalmente la frontera de la Federación debido a las “dificultades técnicas” de los instrumentos de navegación. Por supuesto, nadie notará que los instrumentos no funcionen, por lo que los soldados imperiales se lanzarán fuera del avión, pensando que es el área de ejercicio predeterminada. Esa será nuestra historia, pero naturalmente, ni una sola persona que la escuche la creerá. Es difícil siquiera fingir. Pero no queremos involucrar las cuestiones diplomáticas bizantinas que resultarían al ser un agresor, ¿verdad? La política…, Tanya piensa y añade otro comentario.

“Y, bueno, todas estas instrucciones tan odiosas son peticiones políticas. No tengo cola, así que no lo entiendo”.

El estallido de risitas desde la parte trasera del avión es la prueba de que su parloteo se puede escuchar a través de los motores. Por supuesto, a la inversa, el hecho de que todo el mundo tenga que escuchar con tanta atención es una prueba de que su falta de volumen es un inconveniente.

“Tenemos unos 30 minutos hasta que lleguemos al punto de entrega previsto. Después de tocar el suelo, nos reagruparemos mientras mantenemos las señales de maná suprimidas. En general, es el trabajo de siempre. Espero que los resultados sean los de siempre”.

El avión tiene camuflaje nocturno para reducir al máximo la visibilidad. Para un avión de operaciones especiales equipado para maniobras de penetración a baja altitud, el velo de oscuridad es el mejor, aunque hace más difícil la identificación de aliados.

Cualquier descenso aéreo significa que tendremos problemas para permanecer juntos durante el despliegue. La reagrupación rápida después del aterrizaje requiere bastante entrenamiento.

Si se le pide a una unidad que lo hagan sin comunicación inalámbrica, la mayoría de los comandantes tirarán la toalla.

Pero Tanya sabe que no necesita preocuparse.

Este es el Batallón 203 de Magos Aéreos. Tienen experiencia en la navegación por el desierto con cero puntos de referencia. Cuando se trata de sus habilidades, incluyendo la navegación, Tanya confía en que no habrá problemas.

Los logros de este batallón, seleccionados por sus méritos, son excepcionalmente brillantes. Sus tropas demostraron su competencia en Dacia, en Norden, en el Rin y en el continente sur. Sus resultados han sido excepcionales. Los soldados que componen el Batallón 203 de Magos Aéreos son ahora una banda de veteranos maravillosamente confiables.

Grantz y las otras tropas de reemplazo que se unieron cuando la unidad estaba en el frente del Rin también han hecho progresos notables. Han alcanzado más o menos el nivel de los miembros originales que estaban en la formación del batallón. Y el elemento crítico, que es la fuerza de combate del batallón, se ha mantenido casi perfectamente con una lista casi siempre llena.

Un factor importante es que la unidad está directamente a las órdenes del Estado Mayor, lo que garantiza que tengamos el presupuesto y la autoridad que nos permite tener un buen desempeño.

Apenas hubo tiempo para entrenarlos, pero… aunque pueden ser un poco locos por la guerra, Tanya ha sido capaz de ponerlos en excelente forma durante ese breve período.

Eso es lo que significa hacer una inversión eficiente en capital humano.

Por supuesto, los fundamentos de laboratorios, la educación teórica y la formación práctica que puedes obtener durante un período más largo en la universidad también son significativos. Esta es la diferencia entre lo académico y la aplicación. No es que vaya tan lejos como para creer que los soldados necesitan educación académica.

Fue entonces cuando Tanya se rió de sí misma por haberse distraído. Aun así, la redundancia no es algo a lo que se pueda aspirar… Aunque no tenga nada que ver con la misión actual, esa tendencia humana hacia ciertos modos de pensar debe ser importante para la estabilidad mental.

Necesitamos creer en la libertad, la justicia y el mercado. Los humanos son animales políticos por naturaleza.

Si ese es el caso… también deberíamos actuar políticamente, compitiendo libre y justamente en el mercado.

“Les recuerdo que es una operación en territorio de la Federación. Una vez que empezamos, en el peor de los casos, nuestros registros de alistamiento nunca existieron”.

Por el contrario, en un entorno en el que no hay mercado, no hay necesidad de jugar limpio.

Más bien, una situación de este tipo requiere una acción política adecuada. Si nuestro oponente viola las libertades de los demás, entonces debemos ser defensores de la libertad.

Está claramente escrito en la constitución de paz de cierta nación pacífica: La libertad se gana a través de una batalla incesante. En otras palabras, la lucha por la libertad contribuye a la paz. Eso significa que debemos luchar contra estos horribles comunistas totalitarios por la libertad, la justicia y los derechos humanos.

“Así son las cosas siempre, pero aparentemente, no van a hacernos las cosas fáciles.”

El tono de Tanya no es menos pesado que la serenata zumbante de los motores, pero se dirige a sus subordinados con la voz más fuerte que puede.

Después de todo, esta es una misión poco convencional.

La responsabilidad por violar territorios neutrales tiende a recaer sobre los que están en el sitio. Este no es el tipo de tropas que son bienvenidas. Por analogía, ningún oficinista estaría contento con ser arrojado bajo el autobús por su compañía.

Nadie quiere involucrarse con el uso de información privilegiada o donaciones problemáticas a menos que los beneficios sean enormes. Es por eso que las empresas cuentan con departamentos legales para encontrar vacíos legales bajo el pretexto de hacer cumplir la ley.

…Lo que quiero decir es que… el departamento legal de mi compañía está desbordado de respeto por la ley, obviamente; es apasionado por realizar su función en la sociedad. Sí, sólo mencioné eso antes como una generalización; se podría decir que mi compañía, el ejército, etc. son el espíritu de la ley encarnada. Cuando estaba a punto de excusarse a sí misma, Tanya se estremece al darse cuenta de que no puede escapar de las respuestas condicionadas de su vida anterior.

Algo sobre un leopardo y sus manchas. ¿Tal vez una nación tampoco pueda cambiar su forma de ser?

“Si el 437 tiene razón, la nación no tiene tiempo que perder.”

Los intereses de un Estado están por encima de todo: la razón de ser continental.

Con los fanáticos de la guerra de vecinos y el enjambre de los rojos, no hace falta ser la France[12] para pensar en esa idea. Dicho esto, raison d’état (La razón del estado) es también raison d’humanité (La razón de la humanidad). Considerando su naturaleza limitada, debe haber pocos conceptos en toda la historia humana que sean tan endebles y poco confiables como la razón.

Además, si es “por el Estado”, podríamos vernos obligados a asumir la responsabilidad de todos los actos ilícitos. No hay garantía de que la unidad que lleva a cabo el plan no será tirada a un lado como la cola de un lagarto.

Las figuras de autoridad del Estado tienden a querer protegerse a sí mismas, por lo que a menudo alinean su poder personal con los intereses del Estado; es realmente problemático.

Por eso tiene que haber confianza entre los que dan las órdenes y los que las llevan a cabo. Nada mejor para mi tranquilidad que conocer el carácter del coronel von Lergen y de los tenientes generales Zettour y Rudersdorf.

“Dicho de otro modo, nos convertiremos en niños de nuevo y emprenderemos una aventura secreta sin decírselo antes a la comunidad internacional. ¿Alguno de ustedes está tan muerto por dentro que se resistiría a una emocionante expedición para espiar en un misterioso país? ¡No en mi batallón! Hemos atravesado bosques de espadas y ráfagas de balas, así que estoy seguro de eso”.

Su confianza en aquellos hombres del Estado Mayor es lo que le permite a Tanya hacer bromas. Si el oficial superior está bromeando, eso indica que confía en sus jefes, lo que tranquiliza a los hombres del nivel inferior.

En el momento en que oyen lo que dice, sus subordinados estallan juntos en risas y silbidos; ninguno de ellos parece preocupado. Todos llevan sonrisas alegres que dicen: “Vamos a hacérselo[13]“.

Bueno, aunque no sea más que una bravuconería previa a la salida, me alegro de que tengan la capacidad para poner caras atrevidas. Significa que confían en mí lo suficiente como para no quejarse en mi presencia.

Un superior en el que no confían sus subordinados puede ser despedido por falta de capacidad de gestión, así que esta es la clave.

Sí, estoy bastante satisfecha con cómo van las cosas.

“La información previamente adquirida sugiere que el área que cubria el 437 es un punto base de la Federación, aunque Inteligencia dice que aún no está confirmado.” Teniendo cuidado de no estropear el ambiente, Weiss decide ahora mismo dar su opinión. Es un movimiento brillante enmarcado como información suplementaria, pero con la intención de calmar el frenesí.

Es enteramente gracias a oficiales competentes como él que podemos mantener la voluntad de las tropas para luchar mientras preservamos la disciplina.

Takeda Shingen tenía razón. La gente son tus muros de piedra… En cierto modo, aunque me molesta admitirlo, Stalin implementó esto literalmente, aunque es más exacto decir que usó un muro de gente proveniente de los campos como sustituto de un muro de piedra.

Supongo que los muros del capitalismo son metafóricos y los muros del comunismo son literales. Es más, o menos lo mismo que la diferencia entre las sillas capitalistas y comunistas: de madera o eléctricas. Si tuviera que sentarme en una, elegiría la de madera.

“¿Puedo hacer una pregunta?”

“Por supuesto, teniente Serebryakov. Adelante.”

“Si el área que el 437 estaba cubriendo es el lugar de actividad, entonces las intenciones del Ejército de la Federación son claras. Asumiendo que es obvio que la Federación está planeando un ataque preventivo contra el Imperio, ¿se nos permitirá lanzar nuestro propio ataque para evitarlo?”

Buena pregunta. Tanya asiente con la cabeza ante el comentario de Serebryakov. No es que la propia Tanya no haya estado tentada a hacer exactamente eso. Para prevenir accidentes potenciales, es mejor establecer una política para toda la unidad sobre cómo manejar las cosas.

“Nos enfrentamos a los comunistas, así que no hay necesidad de contenerse… o eso me gustaría decirles, pero por esta vez, no puedo”. Voy a ser clara: no toleraré ningún fallo”.

Nuestro oponente son los comunistas; hacen sufrir a la gente. Deberíamos eliminarlos de acuerdo con el principio del mercado, pero debemos mantenernos fieles a los principales fundamentos del mercado: los acuerdos y los contratos.

“Haremos que la Federación haga el primer disparo. No puedo dar permiso para disparar al Ejército de la Federación hasta que ataquen la frontera este”.

“…Estamos en otro lugar horrible, ¿eh?”

“Estoy de acuerdo con usted, teniente Grantz.”

“Entiendo cómo se sienten, tenientes, pero es una orden. ¿Algo más?” Parece que hemos terminado aquí, piensa Tanya mientras empieza a cambiar de tema a propósito. “Si eso es todo, entonces tengo una cosa más que añadir. El capitán del avión ha tenido la amabilidad de ofrecerse a ser nuestro señuelo y seguir violando el espacio aéreo de la Federación después de que caigamos”.

Honestamente me siento horrible por ello, pero el plan es que este “avión de transporte” permanezca en el espacio aéreo enemigo por nosotros. Mantendrá su altitud y curso después de que nos hayamos ido para evitar que el enemigo descubra inmediatamente nuestro punto de caída.

“En caso de ataque de la Federación, la seguridad de esta aeronave no está garantizada.”

¿Qué pasará si es interceptado por aviones de combate o magos? Bueno, estos son los tipos que convirtieron la Plaza Roja en un aeropuerto internacional, así que es muy posible que no puedan darle a su objetivo, pero, aun así.

Estos son comunistas. Derriban incluso aviones civiles. Probablemente manejan las cosas tan burocráticamente que es como si la democracia, la libertad y la filantropía hubieran caído por un agujero en sus cabezas. Me gustaría asumir que el avión será seguro, pero ¿los comunistas usan la lógica?

“No olviden su amabilidad. Respeten a aquellos que están con ustedes en el campo de batalla. Alaben el sacrificio de sus hermanos de armas. Consideren las expectativas de la nación de que cumpliremos con nuestros deberes”.

Realmente odio la guerra. Creo que matar a otros es el negocio más desagradable de la historia de la humanidad. Lógicamente hablando, es un desperdicio de recursos y capital humano totalmente inexcusable.

Aun así, para este enfrentamiento, me gustaría decir esto:

¡Gloria a los luchadores por la libertad!

“En otras palabras, espero que completen su misión como siempre. Denlo todo por su patria y por Su Majestad Imperial. ¡Gloria al Imperio!”

“¡Gloria al Imperio!”

Para un aficionado, esta misión probablemente parece imprudente. Un solo batallón de magos se hace pasar por paracaidistas ranger[14]. Técnicamente sería mejor que se infiltraran los especialistas aéreos.

Esta misión consiste básicamente en pedirnos a los magos que luchemos con nuestros puños en lugar de con magia, y casi sin tiempo para prepararnos.

Increíblemente imprudente.

Pero nos enfrentamos a los rojos. Incluso si es irrazonable, tenemos que hacerlo de alguna manera.

La corriente filosófica que predica la no violencia sólo funciona contra los países civilizados. Sí, podría ser una opción contra las personas que dudan en apuntar con un arma a alguien que no se está resistiendo.

Lamentablemente, los comunistas dispararían alegremente.

Como un individuo libre con cero interés en ser invadido por una nación totalitaria opresiva que felizmente mata incluso a aquellos que no se resisten, no tengo otra opción que luchar.

Unos minutos después de que Tanya transmitiera su determinación a sus hombres, llegó el momento.

“Comandante, hemos llegado a la zona de operaciones”.

El capitán le informa que han llegado a su destino. A partir de ahora, él y su tripulación seguirán violando el espacio aéreo de la Federación sin escolta.

Si no podemos honrar su sacrificio, no merecemos ser llamados luchadores por la libertad.

Dame la libertad o dame la muerte.

Esta es una guerra santa para asegurar, defender y proteger la libertad. Si hay algún deber que no puede permitirse eludir, entonces luchar contra los totalitarios para defender el mundo relativamente libre sin duda debe serlo. No quiero una guerra. Pero permanecer amigable con una nación totalitaria de brutalidad sin comparación tratando de asesinar a sus vecinos será difícil.

Es difícil coexistir con el mal del mundo. Especialmente para un ciudadano modelo como yo, pero eso no hace falta decirlo.

“¡Comandante de batallón a todas las unidades! ¡Arrójense, arrójense!”

No debemos acobardarnos ante la oscuridad.

Tanya abrió la compuerta, gritando a todo pulmón, e instó a Serebryakov a saltar.

“¡Entonces si me disculpan!”

“Reúnanse en grupo. Voy a fingir que no vi los cuchillos para silenciar a cualquier testigo. ¡Esta operación ya está en marcha! Repito, esta operación ya está en marcha”.

Todos tienen su paracaídas en la espalda, y nadie en mi batallón duda en saltar del avión. Entendiendo que la parte más peligrosa de la caída aérea es el descenso, la unidad comienza a saltar rápida y habilidosamente, con una disciplina admirable y sin murmullos.

Tanya también agacha la cabeza y salta del avión, cuidando de mantener una distancia adecuada de los demás al caer. No hay tiempo para disfrutar de las inmersiones en la oscuridad del tranquilo cielo nocturno: pronto aterrizará en lo que parece ser un campo salvaje como corresponde. En esta amplia extensión, no hay señales de personas, a pesar de que el suelo tampoco es pantanoso.

Recupera rápidamente su paracaídas y se encuentra con las tropas más cercanas que aterrizaron delante de ella. Ella se hace cargo del grupo y les deja los preparativos para el sigilo en sus manos.

Afortunadamente, no hay tontos que se hayan separado del grupo y se hayan perdido. Como se trata de élites, no ha habido problemas de los que hablar, y las cosas van según lo previsto. A juzgar por esta serie de eventos, el reagrupamiento va a la perfección.

Esto equivale a una palmadita en la espalda, pero la habilidad de cada oficial merece una mención especial. Serebryakov y Grantz, a quienes envié delante de mí, incluso han tomado el mando de los pelotones y han establecido una defensa perimetral.

Hay algo que añadir al entrenamiento para lograrlo, y es que hay que entrenar un poco más, para finalmente realizarlo a través de su bautismo en combate. El batallón logró reagruparse rápidamente, libre de confusión a pesar de la oscuridad, y luego se preparó.

Todo lo que Weiss y yo necesitamos pensar es cómo evaluar la situación y cuáles deberían ser nuestras tácticas. Una unidad en la que el liderazgo reflexiona adecuadamente y el fondo simplemente hace lo que se le dice debe ser elogiado como un modelo de eficiencia.

“Teniente Serebryakov, informe sobre nuestra situación.”

“Sí, señora. Se ha completado la reagrupación posterior a la caída. Sin pérdidas. La compañía del teniente Grantz está de guardia. Hasta ahora no hemos visto a nadie afiliado a la Federación, ni siquiera a civiles”.

“Buen trabajo. ¿Hay casas o algo así?”

“Hemos encontrado algunas fuentes de luz, pero todas ellas están concentradas en el área que antes se suponía que era un punto estratégico. No hemos visto ninguna señal de civiles en un radio de varios kilómetros”.

Bien. Tanya asiente con la cabeza. Luego Weiss, que acaba de llegar, entrega el informe que estaba esperando.

“Siento interrumpir, Comandante. La instalación de radio inalámbrica de largo alcance está completa. Las funciones de monitoreo funcionan normalmente.”

“De acuerdo. Oh, Capitán… ¿Supongo que no hay nada sobre el inminente comienzo de una guerra?”

“Nada por el momento. Sólo detectamos niveles elevados de transmisiones de la Federación”.

“… ¿Algo de casa?”

“Aún no, Comandante. El Imperio tampoco ha anunciado el inicio de una guerra. Por cierto, la señal es clara, y ciertamente no estamos experimentando ninguna interferencia”.

Tanya asiente con la cabeza. Así que aún no ha empezado.

“Debemos estar listos para retirarnos inmediatamente en caso de que la movilización de la Federación sea un engaño. Teniente Serebryakov, asegúrese de que no hayamos perdido ningún paracaídas u otro equipo.”

El tener a Serebryakov comprobando que estamos preparados para retirarnos es por la posibilidad de que tengamos suerte.

Con un “¡entendido!” La asistente de Tanya corre para darle otro vistazo al equipo. Tenemos que agarrar a la Dama de la Suerte y sujetarla, aunque al menos estoy segura de que Serebryakov no hará nada malo.

“Parece que realmente ha empezado a confiar en Visha como líder, Comandante”, comentó Weiss desde detrás de Tanya mientras ve a Serebryakov irse.

Tanya asiente con la cabeza como si dijera que es natural. “La teniente Serebryakov me ha demostrado que ella es de fiar y se ha ganado mi confianza. Creo en aquellos que se lo merecen. No creo que haya nada más ni nada menos que eso…”

“Sí, es exactamente como usted dice… Comandante, me doy cuenta de que es presuntuoso, ¿pero me dejaría guiar el camino hacia el área de maniobras enemigas?”

“Oh, hermanito, ¿qué es lo que te preocupa?” No es como si yo no confiara en ti, además-, Tanya insinúa mientras suavemente retrocede. “Capitán Weiss, el comandante dirige. Además, ellos todavía no son el enemigo.”

” Comandante, sé que sigo siendo presuntuoso, pero espero que lo reconsidere”.

“¿Cuál es el problema que intentas plantear?”

“Creo que estoy mejor preparado para manejar el estrés físico de una marcha sin magia. Bueno, si es que no le importa”.

Oh. Tanya finalmente se da cuenta de la razón de esto.

En pocas palabras, esto se debió a lo que sucedió antes. Me lamento de mi suave voz y, al parecer, cuando le dejé la explicación de la operación a Weiss, finalmente recordó la disparidad entre nuestros físicos.

Y debe haberse dado cuenta de que en un concurso de fuerza pura que no implica magia, la Comandante Tanya von Degurechaff es una niña frágil.

“…me alegraría tener a un hombre tan bueno bajo mi mando, pero no hay necesidad de que llegues a tales extremos.”

Que se preocupe por mí en este momento sólo causará problemas. Bueno… si el ser una doncella delicada pudiera conseguirme un puesto en la retaguardia, las cosas serían diferentes.

Como una maga que no tenía otra opción que elegir la academia militar o ser conscripta, no puedo permitir que mi aptitud para comandar sea cuestionada ahora mismo. Incluso si hizo esta propuesta de buena fe, es fácil imaginar lo que vendría después.

Ese dicho sobre cómo el camino al infierno está pavimentado con buenas intenciones se siente terriblemente real en este momento.

“Me disculpo por haberme excedido.”

“No, lo aprecio”, dice Tanya, mientras determina internamente que necesita hacer una demostración de su poder.

Lógicamente hablando, es una tontería que un comandante demuestre valor bruto. Pero esta unidad es un batallón aumentado de 48 hombres. No hay ninguna ley que diga que el comandante no pueda realizar un reconocimiento.

Y dado que actualmente está tratando de encontrar una manera de hacer lo imposible, podría ser elogiada por mantener la tradición del Ejército Imperial de liderar desde el frente.

“Bien, retomemos la misión. Vamos a ir a observar al Ejército de la Federación, y me gustaría usar el procedimiento estándar para el reconocimiento nocturno”.

“¿Quién estará en el grupo de exploración?”

“Quiero que te quedes, me llevaré a Serebryakov y tal vez a dos más.” Tanya dijo que era una decisión difícil, pero internamente ya se ha decidido. En esta delicada coyuntura, al borde de la guerra con la Federación, tiene que ir ella misma.

Si sus subordinados se adelantaran e iniciaran el combate, ella sería, sin duda, la culpable. Así de lejos van las responsabilidades de un comandante. En ese caso, ir ella misma sería la única opción.

“Independientemente de cómo sea una unidad normal, nuestro batallón no está formado por niños que necesitan que se les sostenga de las manos. Llevaremos a cabo una patrulla con oficiales…”

Sin embargo, Weiss quiere estar en el equipo de reconocimiento, y sus puntos son dignos de consideración. Estos son los soldados del Batallón 203 de Magos Aéreos que realizaron avances separados en unidades independientes mientras luchaban en el frente del sur. No son un puñado de nuevos reclutas que se asustarían por la mera ausencia de su comandante.

Por lo tanto, Tanya se acopla a sí misma, a fin de hacer una excepción e ir a explorar sólo con los oficiales.

“Es hora de ir a trabajar, chicos. Hagámoslo rápido y silenciosamente”.

Tanya y el resto de los oficiales del Batallón 203 de Magos Aéreos avanzan rápidamente -sin recurrir a la magia- para hacer un poco de reconocimiento. Es decir, se acercan lo más cerca posible a pie.

Pero ni siquiera tienen que arriesgarse demasiado para comprender la situación.

Basta con echar un vistazo con los binoculares para descubrir grandes cantidades de suministros y soldados. Hay demasiada munición real para un ejercicio.

“Transmite nuestra situación: El 437 tenía razón. Y parece que es demasiado tarde”.

Incluso a lo lejos, puede ver innumerables cuarteles en un sinfín de actividades a pesar de que ya ha pasado mucho tiempo desde el atardecer.

Por si fuera poco, es lo que la gente suele decir en este tipo de situaciones, supongo…

Hay varias divisiones de tanques aquí que ni siquiera se supone que debieran estar estacionadas en esta región de acuerdo con el tratado. La cereza del pastel es que sus cañones de ferrocarril ya están en una posición de vanguardia.

Ni te molestes en pensar que sus cañones de ferrocarril en esta región son un acto indignante que equivale a una declaración de guerra.

Agh. A pesar de que está oscuro, una mirada de cerca muestra que los cilindros se están ajustando lentamente. Considerando la cantidad de tiempo que toma alinear correctamente los cañones de ferrocarril, deben estar preparándose para una ofensiva.

Los cilindros de los cañones de ferrocarril no tardan mucho en instalarse, así que no hay ninguna otra razón para manipularlos con tanto esfuerzo. Incluso si se trata de un ejercicio con munición real, me gustaría preguntarles exactamente dónde creen que están realizando sus ejercicios.

“¡Comandante, mire eso!”

Cuando Tanya mira a través de su visor en la dirección que Grantz indicó con un grito sofocado, ve lo que claramente son grandes pilas de combustible y proyectiles. Mientras ella observa, los soldados que salieron del cuartel comienzan a abordar varios camiones, aparentemente por orden de un oficial.

Si todo esto es un engaño, la Federación está haciendo un gran acto de montaje.

“…Mantengan el silencio de radio hasta el último segundo posible. Haz un informe en el momento en que los cañones del ferrocarril disparen en dirección al Imperio”.

“Entendido. Lo haré.” Weiss, que llevaba el dispositivo de señal codificada de largo alcance, lo conecta a la red inalámbrica.

Está usando un transmisor inalámbrico de un sólo uso, lo que significa que incluso si alguien intercepta nuestra señal, mientras no pueda decodificar el mensaje, la posibilidad de que expongamos nuestras posiciones es baja.

Ahora podemos declarar nuestra pequeña misión de reconocimiento completa.

La cuestión es qué hacer ahora. La cuestión principal es que técnicamente aún no estamos en guerra. Tampoco ha habido informes de que se hayan desatado enfrentamientos.

Aunque sólo sea cuestión de tiempo, no nos perdonarán por atacar de forma preventiva. Por otra parte, si tomamos represalias después de que las fuerzas de la Federación abran fuego es algo muy distinto.

Puede que estemos cerca de la frontera, pero seguimos operando en territorio de la Federación.

Incluso si el enemigo ataca primero, si contraatacamos inmediatamente, tendremos que explicar qué hacíamos allí en primer lugar.

En defensa de la libertad, debería ser nuestro derecho a golpear primero. Desafortunadamente, nuestra nación exige un comportamiento políticamente correcto.

Es una lástima, pero como herramienta del estado, debo obedecer a la organización, incluso si al volar esas montañas de municiones y combustible, pudiéramos salvar a nuestros aliados y deshacernos de toneladas de comunistas.

Supongo que tendré que contenerme.

“Serebryakov, esta es una orden para todas las unidades: No debemos atacar primero”.

“E-Entendido”.

Confiando en la habilidad de su asistente, que rápidamente envía una transmisión óptica direccional a las tropas detrás de ellos sobre la disciplina del fuego, Tanya reflexiona sobre la guerra con la Federación, que de repente parece mucho más real.

El enemigo debe estar soñando despierto con un ataque unilateral contra el Imperio. En otras palabras, este es el mejor momento para derribarlos por sorpresa.

Pero si hacemos eso, tendremos que responder por qué estábamos en territorio Federal cuando ocurrió el ataque. Después de todo, la Federación no está en guerra. Y la propaganda comunista es difícil de vencer.

Esto debería ser una sorpresa, pero Corea del Norte declaró que Corea del Sur atacó primero e incluso engañó a algunas personas durante un tiempo, así que hay precedentes. Bueno, existe la posibilidad de que todos ellos fueran irremediablemente pro-comunistas de todos modos…

Una opción sería esperar más o menos una hora antes de atacar… pero perder tiempo así podría impedirnos seguir el ritmo de los movimientos del enemigo.

Sin embargo, como se señaló anteriormente, es necesario atacar justo cuando el Ejército de la Federación se encuentre ante sus propios problemas.

Muy bien, piensa Tanya mientras se devana los sesos, pero sus pensamientos son interrumpidos por la escena que la precede.

Los cañones del ferrocarril han estado recibiendo poco a poco sus pequeños ajustes… pero todos los cañones dejaron de moverse a la vez. Al mismo tiempo, la posición de la Federación se queda momentáneamente en silencio.

¿Qué diablos…? Esto sucedió casi exactamente cuando ella alcanzó sus binoculares.

“Ellos realmente dispararon…”

Las palabras que salen de la boca de Grantz mientras las armas rugen lo dicen todo.

Los cañones del ferrocarril estallan, y el estruendo en el puesto fronterizo se reaviva de repente.

Si se tratara de un solo disparo, podría haber lugar para afirmar que fue un fallo, pero… esto es algo distinto. Una mirada a los movimientos de los soldados de la Federación que ya están cargando la siguiente ronda deja claras sus intenciones. No hay manera para malinterpretar el significado cuando los cañones del ferrocarril cerca de la frontera disparan en dirección al Imperio.

“¡Comandante! La Federación está atacando a lo largo de todo el frente…”, dice Weiss, que se pone pálido mientras monitorea el transmisor inalámbrico.

“Una declaración de guerra. ¡Acaban de declarar la guerra al Imperio!”

“¿Y qué tiene que decir nuestro hogar acerca de eso?”

“U-Una orden acaba de llegar: “Todas las unidades, sin importar a quién le informen, ¡ataquen!’“

Así que nos están diciendo que lo hagamos.

Supongo que todos ya sabemos qué hacer. Tanya asiente mientras capta la intención de la orden.

“¡Transición al plan de respuesta en tiempos de guerra!”

Mientras Weiss recibe informes transmitidos con gritos frenéticos a través de la radio, la atención de Tanya es capturada por la escena que se desarrolla frente a ella.

Desde aquí, pudo ver que los cañones del ferrocarril están siendo cargados lentamente con municiones. Una vez listos, más rondas vuelan hacia el Imperio con un rugido.

Guerra contra los rojos.

Combate contra los rojos.

Una lucha por la supervivencia contra los rojos.

Tanya se une a las tropas que tenía en la retaguardia tan rápido que expresa las palabras al instante.

“¡Todas las unidades, prepárense para atacar!”

En el lapso de un respiro, los arreglos para movilizar la unidad se dan de forma natural, con las tropas ya listas. Sé muy bien lo que hay que hacer.

“Es probable que el Ejército de la Federación ya esté en contacto con el Grupo del Ejército del Este en la frontera. Por lo tanto, ¡estamos abandonando nuestro plan de retirarnos! ¡Entrando en maniobras de ataque, ahora!”

Quiero irme a casa, pero a menos que me ocupe de esta tarea, no podré ser libre. Como mínimo, tenemos que causar caos y asegurar nuestra ruta de escape. Estamos en una misión en territorio enemigo. Puede que no nos guste, pero retroceder implica luchar contra todos los rojos que están atacando al Imperio.

“Vamos a tratar con los refuerzos enemigos. Haremos lo que podamos por el momento, ya que nos ayudará a entender la situación. ¡Primero destruyamos los arsenales! ¡Asuman formación de ataque!”

Para evitar una retirada desesperada, no podemos simplemente irnos; tenemos que hacer algún tipo de estragos. Bueno, es innegable que la oportunidad de bombardear a los comunistas hace que Tanya esté más inclinada a la guerra.

Pero, Tanya analiza abruptamente sus propios pensamientos, no es como si esto fuera culpa mía.

…soy pacifista, después de todo. Es simplemente que no puedo aceptar mirar al mismo cielo como un grupo de comunistas. No soporto que los que nunca han pisado una fábrica intenten discutir sobre economía. Claro, escuché que se paseaban por ahí en una fábrica de porcelana, pero, aun así.

Bueno, los teóricos comunistas ni siquiera pueden leer los informes del equipo de inspección de la fábrica, así que, ¿qué puedes esperar…?

Ése es a quien nos enfrentamos. Como discípulo del capitalismo y ciudadano sano que ama la libertad y la libertad adorada por derecho, haré lo que deba hacer. La Asociación Nacional de Rifles no es la única que toma las armas.

“¡Sí, señora!”

“Comandantes de compañía, tomen el control de su ruta de ataque. Todas las unidades, después de esta incursión, sigan las instrucciones de los comandantes de su compañía sobre cómo atacar”.

Por el momento, la operación es una redada profunda. Este es un método que el batallón ha utilizado una y otra vez desde el Rin hasta el arenoso continente del sur. Los comandantes de las compañías están bien versados en el tema.

¿La ideología triunfará? Acabaremos con ese delirio ofensivo con la física y la providencia.

“Tengo una buena noticia. Actualmente no estamos detectando ningún mago de la Federación”, añade Tanya. A pesar de las señales de una ofensiva a gran escala, no se ha detectado ningún mago. Está tan acostumbrada a la presencia de magos en el campo de batalla que encuentra esto extraño. Pero los magos son un incordio si te entrometes en sus asuntos, así que su ausencia es un alivio.

Mientras no haya alguna rareza en la doctrina de los magos de la Federación, podemos asumir que esto significa que no hay ninguno.

“Pero no bajen la guardia. Estén siempre atentos a los refuerzos del enemigo”.

La Federación tiene soldados creciendo en los árboles. ¿Quién sabe de dónde vienen? No entiendo cómo pueden presionar tanto a sus compatriotas.

Honestamente, ni siquiera Tanya quiere entenderlo.

“Atención a todas las unidades. Como pueden ver, la Federación ha atacado inequívocamente a nuestra patria. ¿Cómo pueden tomarlos en serio? Es absurdo, en verdad.”

Muy bien, aquí es donde hablo de corazón con mis luchadores anti-comunistas por la libertad.

“¿Qué les hizo el Reich? La respuesta es simple. No hemos hecho nada. Nada, hermanos míos”.

El Imperio no esperaba una guerra que requiriera una invasión. No tenía la menor intención de enfrentarse a la Federación. Pero si hay anti intelectuales anacrónicos que atacan al pacífico Imperio… la coexistencia es imposible.

Son una amenaza que debe ser eliminada por la seguridad de la raza humana.

“Si permitimos que los comunistas salieran sin control al no hacerle nada a la escoria de la Federación, entonces la responsabilidad es probablemente nuestra. Tropas, tenemos que arreglar esto aquí y ahora.”

Este es el precio por holgazanear en la eliminación de la basura. Tenemos que derrotar a los comunistas por la relativa libertad del Imperio y del resto del mundo humano. Esa es razón más que suficiente para la guerra.

“Estamos luchando por nuestra patria. ¡No, el mismo destino del mundo depende de este conflicto! ¡Vamos a la batalla! ¡Sean valientes! Si no lo hacemos, el mundo se verá obligado a seguir adelante con un siglo de experimentación con seres humanos. Los humanos normales no pueden asimilar fisiológicamente al veneno conocido como comunismo, es tan mortal como el cianuro de potasio”

Mañana, cualquiera que no sea aclorhídrico morirá en masa. Si una tragedia es evitable, quiero evitarla.

“¡Vamos a la batalla, tropas! ¡Háganlo!”

El futuro de un mundo libre depende de ustedes.

“¡Tomen sus rifles! ¡Agarren sus orbes!”

El futuro de un mundo libre depende de ustedes.

“¡Tomen sus rifles! ¡Agarren sus orbes!”

Las armas no disparan a la gente.

La gente dispara armas.

La gente que les dispara con armas son comunistas.

“¡Comiencen las maniobras!”

Tanya insta a sus soldados a que defiendan la libertad y, en respuesta, se lanzan al ataque.

El Batallón 203 de Magos Aéreos dirigido por la Comandante von Degurechaff ha pasado oficialmente de su misión de reconocimiento original a la de asalto.

Naturalmente, están equipados para reconocimiento, así que no tienen el equipo correcto para asaltar una base. Incluso para los magos, con su alto grado de versatilidad, un ataque frontal en el área de puesta en escena suele ser difícil.

Normalmente…

“…Bueno, los cañones de ferrocarril son blancos espléndidos.” Tanya se ríe para sí misma.

Las posiciones de artillería no carecen de combustibles. Prácticamente uno puede contar con un almacén de pólvora u otro tipo de almacén de explosivos.

Y las posiciones de artillería del Ejército de la Federación acumularon munición al descubierto, sin ningún tipo de gestión de seguridad. Bueno, a los comunistas les gusta ignorar los reglamentos, así que este error tiene mucho de su carácter. Como resultado, podemos explotar sus caros cañones ferroviarios, alineados como cuellos de ganso en la tabla de picar, con una fácil reacción en cadena.

Maravilloso. Tanya sonríe y grita: “¡Prepárense para atacar! Avanzaremos para atacar y luego huir”.

“¡Entendido!”

“¡Hechizos de explosión listos! Atacaremos cuando estén listos”.

Sólo es un simple hechizo de explosión.

Normalmente, si destruye un fortín, sería fantástico. Pero, ¿y si hay explosiones secundarias? Ahora sí estamos hablando. Incluso el simple hecho de iniciar un incendio puede hacer estallar una gran cantidad de suministros en un instante.

“Grande, frágil, altamente inflamable. Es un blanco perfecto”.

“Sin duda alguna. Esto me recuerda cómo el Ejército Daciano nos ayudó con nuestro entrenamiento de ataque anti-terrestre”.

“…cometí un error muy embarazoso en ese momento.”

“No se preocupe, capitán Weiss. La única que se reiría de ti por cumplir el manual al pie de la letra sería la teniente Serebryakov”.

Ignorando el infierno que se desarrolla debajo de ellos, Tanya y su vice comandante, Weiss, vuelan tranquilamente, muy contentos.

Aparte de los disparos errantes, prácticamente no hay interceptación aérea.

El batallón ya debe estar completamente acostumbrado a las misiones de ataque anti-terrestre. En una magnífica demostración de habilidad, Serebryakov huye de una unidad mientras que Grantz ataca eficazmente a otra que logró mantenerse firme.

Tanto la división de trabajo como la competencia de la redada pueden describirse como admirables. El Batallón 203 de Magos Aéreos fue intensamente seleccionado y entrenado, pero su bautismo a través del combate en vivo los ha hecho aún más elitistas. En comparación con su tiempo en la Guerra Daciana, las tropas son marcadamente más disciplinadas y eficientes.

Por supuesto, al igual que en Dacia, la falta de habilidad por parte del enemigo es una gran ayuda.

No tenemos ningún explosivo que pueda ser usado para ataques anti-terrestres. Sin embargo, con un disparo en cualquier lado, los proyectiles colocados a lo largo de la línea de cañones ferroviarios explotarán.

Y nuestro objetivo son esas endebles armas ferroviarias. Este es realmente, como señaló Weiss, el objetivo perfecto.

“Cielos, y me cuesta creer que sus refuerzos sean todos de infantería.”

Estábamos convencidos de que los magos de la Federación serían llamados para defender el área de maniobras, pero nuestras expectativas se han visto defraudadas. Por mucho que los aterroricemos, los únicos que vienen corriendo a interceptarnos son los soldados de a pie. Tanya esperaba un contraataque feroz, así que la decepción es bastante intensa.

Es como entrar en una huelga laboral de primavera con una recomendación para una ronda de despidos y que se lleve a cabo sin resistencia. No hay nada más inesperado que eso.

“La compañía del teniente Grantz tiene una sugerencia, Comandante. Les gustaría realizar otra incursión para aumentar nuestras ganancias”.

Tanya había aconsejado a todo el mundo que no se dispersaran demasiado para que pudieran retirarse mientras la retaguardia mantenía a raya al enemigo si se encontraban refuerzos enemigos significativos.

Pero bajo estas circunstancias, puede que no sea una mala idea presionar por más. Desde el punto de vista práctico, pudo ver que se les escaparon algunas fuerzas de resistencia aquí y allá.

“Hagámoslo, entonces. Parece que esto se está volviendo menos una emboscada y más una batalla de maniobras”.

“Sí, señora. Enseguida.”

Tanya no va a dejar que el enemigo restablezca su resistencia organizada. En ese sentido, es mejor golpear fuerte cuando la batalla está yendo favorablemente. Decide aceptar la sugerencia y llama rápidamente a un segundo ataque.

En serio, ¿dónde están los magos enemigos? Tanya se pregunta mientras observa cómo sus tropas que estaban en espera en el cielo se distanciaban de su anterior formación de retirada y se unían a los ataques de barrido. Es de sentido común que una instalación logística como esta sea asaltada.

Ya sea que el enemigo sea competente o no, cualquier buen ejército debería estar pensando en la defensa. Una unidad de refuerzos de magos, hábiles o no, debería ser enviada como algo natural.

Ejecutar un ataque anti-terrestre de sondeo y tratar con los refuerzos que aparecen sin darse cuenta de lo que les espera. Ese era el plan, y ella cree que no fue un error tener a sus tropas al acecho.

Pero nadie ha visto aún a ninguna unidad aérea enemiga, mucho menos a magos. Esperaba que al menos enviaran unidades de forma fragmentaria, ignorando por completo el concepto de eficiencia, pero ¿qué es esta falta de respuesta?

Es bastante difícil entender el funcionamiento del mundo en esta época.

“Comandante, hay un mensaje urgente del cuartel general”.

“¿Estamos conectados? Léelo.”

Por ahora, decide cambiar de rumbo para concentrarse en las direcciones que finalmente pudieron obtener de la sede central.

“Sí, señora. Es una orden para apoyar a los ejércitos del este. Los detalles dependerán de usted”.

El mensaje que se me ha entregado contiene las órdenes habituales de vuelo con permiso para actuar libremente. Me alegra que el alto mando sea tan bueno manejando a sus subordinados. Si tuviera un jefe como Tsugene o Lleno de mentiras-Guchi[15], perdería completamente la voluntad de luchar y me largaría de aquí.

Ah, es tan, tan genial tener al General von Zettour como mi superior. Si me quedo con él, dado el estado actual de la dinámica interna de las facciones, estoy segura de que progresaré. Qué conexión tan maravillosa. Es muy valioso en términos de capital social.

“¿Cuál es la situación? Quiero saber cómo están las líneas del frente”.

Todo esto es por esa maravillosa parte interesada. Como individuo racional del mundo moderno, está claro que mi destino es hacer un trabajo minucioso y sincero. La confianza y la sinceridad son las prácticas comerciales básicas de los tiempos modernos. Dicho esto, el favoritismo y la colusión excesiva sólo afectaría a la organización con un caso despreciable de arteriosclerosis, como es lógico.

…De cualquier manera, el concepto es demasiado difícil de comprender para los comunistas sin una mentalidad para la eficiencia.

Cuando sus cerebros comunistas piensan en la producción, la distribución está completamente ausente de sus ideas. Bueno, pueden seguir adelante y hacer una pila de productos sin valor sólo para dejarlos pudrirse.

Por nuestra parte, todo lo que tenemos que hacer es seguir el mercado. Aparentemente, Adam Smith[16] era religioso, ese fragmento de la mano invisible de Dios es bastante incómodo para mí. Debe ser la mano invisible del mercado.

Oh, pensar es tan divertido. Pero las únicas personas que realmente se sumergen en el tema son los académicos.

El trabajo espera. Malditos comunistas de mierda.

“Nuestros soldados están dando una buena batalla, pero parece que nuestra fuerza es un poco baja.”

“Bien, cambiemos de rumbo y luchemos en una batalla dilatoria mientras esperamos a que llegue el Gran Ejército.”

Se nos ha ordenado que proporcionemos apoyo a los ejércitos amigos de la región. Lo que hagamos dependerá de su estado. En este caso, retrasar al enemigo es probablemente lo más lógico.

En otras palabras, estamos ayudando a ganar tiempo, así que todo lo que tenemos que hacer es intimidar a los comunistas. Si es sólo un punto de provocación, entonces no tengo que tomar ningún riesgo peligroso.

Al mismo tiempo, puedo disfrutar de la satisfacción de golpear a algunos comunistas. Mi trabajo aquí tiene sentido.

“¿Está segura? Creo que estamos más centrados en el combate móvil que en el pasado”.

Weiss había dado la orden a la compañía de Grantz para que hiciera la transición a la persecución y se unió a la conversación en algún momento. Su sugerencia es ciertamente tentadora.

El territorio de la Federación es vasto. Y además de eso, estamos luchando contra los comunistas notoriamente ineficientes. Es cierto que las tácticas de la guerrilla son una opción válida contra un oponente rígidamente organizado.

El escenario de operaciones aquí es mucho más grande que cuando luchamos en el Rin, por lo que el enemigo debe estar más disperso. Las circunstancias son demasiado perfectas. Dada la situación actual, sería más doloroso acercarse a las líneas principales e incorporarse a una unidad amiga.

Me encanta golpear a los comunistas, pero no me gusta que los comunistas me golpeen.

“De cualquier manera, si lo comparas con romper las líneas principales del enemigo, ¿no te parece mejor dar un rodeo?”

Apoyaremos a los ejércitos del este, pero sólo si estamos a salvo. No hay forma de que yo los priorice por encima de mí misma.

Libertad. Es obvio que la libertad debe ser priorizada por encima de todo lo demás.

En otras palabras, no tenemos la obligación de unirnos a las líneas del frente, que sin duda están envueltas en un intenso tiroteo.

Afortunadamente, también tenemos una causa justa, así que buscaremos la seguridad en la medida de lo posible.

“¿Volaremos, entonces?”

“Por supuesto. Pero en vez de escondernos sigilosamente, seamos una distracción”.

Si desviamos las fuerzas enemigas, eso satisfará la orden de su país para apoyar la batalla dilatoria. Y eso es lo que haremos. Ademas se sentirá muy bien golpear a los comunistas con estilo. Tampoco hay límites en términos de ROE (rentabilidad sobre recursos propios).

Naturalmente, no tendremos más remedio que atacar también a las zonas urbanas. Después de todo, los comunistas siempre hablan de ataques generales por parte de todos los ciudadanos o algo así.

Estoy segura de que va más allá de la práctica del levy en masse[17]; es más bien como si creyesen que todo el mundo es un soldado. Después de todo, este es el tipo de personas que lanzan una gran ofensiva contra la agricultura. ¿Qué clase de granjero atacaría a la agricultura?

Sin duda están haciendo algo ineficiente como movilizar a toda la población para que vuele una base agrícola. Leí en un libro sobre el tema que el encargado de la comida o quien sea es básicamente el comandante de una unidad de saqueo. Y sé que las unidades de adquisición o como sea que se llamen tienen gente de las ciudades y de las aldeas agrícolas en ellas.

En otras palabras, esto debería ser como enfrentarse a las unidades guerrilleras.

Lógicamente, todos los comunistas son combatientes. Sí, de acuerdo, supongo que debería intentar algo llamativo ahora. No quiero usar el Elinium modelo 95, pero considerando lo útil que sería para bombardear a los comunistas, podría soportarlo.

…Pero si voy a hacer eso, entonces me gustaría demoler algo simbólico.

La adoración de sus ídolos o la personificación de su culto o lo que sea, aplastaré una de esas estatuas de bronce que tanto aman los comunistas y me reiré de su ineficiencia. Me pregunto dónde sería mejor. Tal vez Josefgrad[18].

No, si voy a hacer esto, conquistar la capital será lo más efectivo. Esto es evidente, pero es la capital de un país con el que estamos en guerra. Algunos podrían pensar que el lugar estaría muy vigilado, pero eso sólo demostraría que son aficionados.

La defensa aérea comunista está llena de agujeros, más bien es como un colador disfuncional. Los pilotos que están demasiado borrachos para despegar y volar en misiones de interceptación, es algo que ocurre a diario. O se pelean o terminan persiguiendo alucinaciones.

En las raras ocasiones que derriban algo, se trata de un avión civil o de un explorador negligente… Si sólo estamos sirviendo como una distracción, podemos retirarnos si alguna vez empiezan a interceptarnos de verdad.

“Finjamos que vamos a atacar la capital”.

“¿Una redada en la capital? No creo que esto vaya a ir como en Dacia…. Seguramente la Federación tiene defensas más fuertes. Probablemente hasta tengan un sistema de alerta adecuado. Siento que hay demasiadas cosas de las que preocuparse si entramos sin inteligencia”.

No esperaba que los rostros de sus subordinados se pusieran tan nerviosos en el momento de expresar su objetivo. No puede ser verdad, pero ella tiene la sensación furtiva e incómoda de que piensan que es incapaz de juzgar lo que es y lo que no es alcanzable.

Por otro lado, puede entender cómo las “preocupaciones” de Weiss se basan en malentendidos de sentido común. Bueno, no se puede evitar, son individuos racionales y modernos, concluyó.

Ciertamente, alguien con sentido común determinaría que la capital debe estar bien protegida. Cualquiera llegaría a esa conclusión.

Pero nuestros oponentes son comunistas.

“No te preocupes. Todos saben que los comunistas no tienen defensa aérea”.

“La inteligencia que recibimos estima que las defensas son formidables…”

El Ejército Rojo es famoso por su legendaria defensa aérea. Un Cessna[19] civil aterrizó una vez en el aeropuerto internacional de la Plaza Roja.

“Ha-ha-ha-ha, muy gracioso, Capitán Weiss.”

La capital nacional fue visitada luego de que múltiples capas de defensa aérea tripuladas por la orgullosa patrulla fronteriza fueran derrotadas por un piloto adolescente civil con casi ningún entrenamiento especial en maniobras de penetración a baja altitud o algo así. Probablemente vale la pena mencionar que esos soldados fueron lo suficientemente torpes como para derribar aviones civiles de vez en cuando.

Preocuparse por un escudo de defensa aérea tan “formidable” como éste no tiene sentido. Claro, es un error cometido por los comunistas de otro mundo, pero el defecto que lo causó es una cuestión fundamental. Mientras eso permanezca constante, asumir que lo mismo pueda suceder en este mundo tiene una alta probabilidad de ser correcto.

“¿Defensa aérea comunista? Estoy segura de que cualquier adolescente de la calle podría entrar. Ni siquiera vale la pena preocuparse por ello.”

“¿Qué? No puede ser tan mala, ¿verdad?”

“Bueno, incluso para distraer, podría ser una buena demostración.”

En realidad, nuestras probabilidades son del 50%, pero tenemos una oportunidad.

Es agravante tener que aprender del bombardeo de Tokio por parte de la Gran América, pero las lecciones son significativas. Como distracción, es demasiado perfecto.

Le mostraré a mi país natal mi espíritu de lucha y obtendré algunos resultados mientras estoy en ello. Incluso emplearé un método bastante seguro.

“¿De verdad vamos a hacerlo?”

“Por supuesto. Oh, pero olvidé una cosa. Pregúntale a los chicos en casa. Quiero asegurarme de que no habrá ningún problema político”.

Después de todo, estamos atacando la capital de un país enemigo. Considerando las posibles ramificaciones políticas, es importante confirmar cómo debemos proceder.

Incluso si nos paran, habrá un registro que demuestre que lo propusimos. Y si nos dan el visto bueno, será una excusa para mantenernos alejados de las líneas principales por un tiempo.

“Entendido. Lo verificaré inmediatamente.”

A Tanya le da una inmensa satisfacción ver que su subordinada se pone a cumplir enérgicamente las instrucciones a pesar de su brusquedad. Ella sonríe calurosamente a pesar de sí misma.

Estoy en posición de tomar la parte más jugosa de esta batalla utilizando un plan seguro.

Esto es bastante bueno. Incluso hace feliz a Tanya.

“…no puedo esperar para obtener autorización.”

Por eso ella piensa:

Espero que se den prisa.

CIERTO DÍA DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, POSICIÓN TEMPORAL DEL EJÉRCITO IMPERIAL EN EL FRENTE SUR, GUARIDA DEL ZORRO

El general von Romel del Ejército Imperial, observando el estado de la batalla con sus binoculares, suprimió una frustrada mueca y se encogió de hombros. El Ejército Imperial tenía una ventaja decente, pero también parecía una batalla de desgaste.

Si la victoria llegara a costa de poner toda la potencia de fuego disponible en el suelo, entonces ya no habría próxima vez. Romel tuvo que conformarse con dar un duro golpe en lugar de aniquilar al enemigo.

“… ¿No podemos arreglárnoslas? Entonces supongo que no tenemos elección. Retirada”.

Le pareció lamentable, pero mientras sus fuerzas no pudieran romper el cerco, seguir atacando de frente no sería más que un embrollo.

“¿Está seguro, general von Romel? Si seguimos así…”

“No tenemos suficiente agua, y lo más importante, nuestras pérdidas siguen aumentando.”

Los miembros de logística sostuvieron que podían ganar si seguían adelante, pero para Romel, las condiciones para la victoria eran diferentes. La limitación del desgaste debía ser priorizada por encima de todo lo demás en el continente del sur.

Lo peor de sus problemas era que se estaban acercando a los límites de su suministro de agua. Si se retiraban inmediatamente, lo que quedaba duraría hasta que llegaran a la retaguardia. Si la batalla se prolongaba, había una posibilidad de que se les acabara, aunque se retiraran.

Saber cuándo retirarse era fundamental en un lugar así. La asignación de recursos limitados podría cambiarlo todo.

“Por ahora, digamos que el golpe que recibimos fue lo suficientemente bueno. Comiencen a retirarse. Quiero tomar la cabeza de De Lugo algún día”.

“Sí, señor.”

El Ejército Republicano Libre se resistía obstinadamente. No sólo eso, sino que la opinión personal de Romel era que su fuerza de combate parecía estar creciendo con cada día que pasaba. Desafortunadamente, también había escuchado que los esfuerzos de resistencia de la organización anti-imperialista de De Lugo estaban surgiendo en más lugares.

Su país natal había empezado a esperar seriamente la eliminación de De Lugo como parte de la política de ocupación. Pero su oponente no era fácil de vencer. Intentaba agravar el desgaste imperial a la vez que evitaba una batalla decisiva.

Si el Imperio lo dejaba actuar demasiado tiempo, se arriesgaban a perder su oportunidad de aplastar al líder republicano. Dicho esto, si las intenciones de De Lugo se habían filtrado hasta los niveles más bajos era otra cuestión. No estaba claro si las unidades coloniales estaban al tanto de la situación.

Podríamos intentar hacer algo, por lo que antes de que Romel se diera cuenta, tuvo una idea.

“Una pelea debería estar bien. Prepararemos una emboscada cuando nos retiremos. Si muerden, los rodearemos y los aniquilaremos. De lo contrario, empacaremos nuestras cosas y nos iremos”.

“¿En serio? … ¿Quiere tenderles una trampa?”

Las dudas de sus compañeros –pero pensé que nos íbamos a retirar– lo irritaron. Si ella estuviera aquí, lo habría entendido, reconocido, y manejado sin necesidad de otra palabra.

“Puedes apostarlo. Haz que parezca que estamos huyendo en pánico”.

No estaba seguro de cuáles eran las posibilidades de que pudieran atraer al enemigo, pero valía la pena intentarlo. Si una sola unidad enemiga empezaba a asomar la cabeza, el ímpetu arrasaría con el resto, y vendrían más a través de la brecha.

Por el contrario, si los republicanos estuvieran en guardia, las tropas de Romel podrían retirarse de forma segura. Básicamente, no estaría de más probar esta operación.

“Entendido”.

Por el momento, el Ejército Imperial comenzó a retirarse bajo el ojo de Romel. Las tropas en la parte trasera fingieron agitarse confundidas mientras avanzaban. A propósito, no dejaron trampas para vehículos abandonados; se les había instruido que hicieran parecer que no tenían la suficiente concentración para poner trampas para tontos.

Eso haría que el enemigo fuera menos cauteloso a la hora de avanzar, lo que significaría que todo iría mejor.

“Muy bien, ¿cómo va a terminar esto? Será pan comido si muerden”. Romel se preguntaba qué haría su enemigo. En el mejor de los casos, caerían en la trampa, por supuesto, pensó, sorbiendo café frío.

Dependería de lo que ocurriera, pero una retirada exitosa tampoco estaría mal.

¿Hay algún problema en mi plan? Creo que estoy haciendo lo mejor que puedo, ¿pero me perdí de algo? Reflexionó sobre sus acciones y quedó satisfecho por el momento.

Como mínimo, había hecho todo lo que podía. Ahora sólo tenía que esperar para ver los resultados.

“…¡Lo logramos! ¡General, vinieron enseguida!”

“Muy bien, vamos a burlarnos un poco de ellos. No envíes a los magos aún. ¡Rodéenlos!”

Y los resultados fueron buenos.

¿Fueron estimulados por el romance de los militares? ¿O simplemente no lo entendieron? En cualquier caso, los pobres tontos republicanos dejaron sus posiciones defensivas y se expusieron.

Como mínimo, parecían tener impulso. La creencia de que habían repelido al Ejército Imperial reforzó su moral.

“Gana tiempo con la unidad central para que podamos reorganizarnos”.

Por supuesto, no quería chocar de frente con un enemigo que estaba mordiendo el anzuelo. Rápidamente consideró sus opciones antes de ordenar un cambio de posición. Ganarían tiempo para las unidades que habían logrado retirarse a fin de poder reorganizar la cadena de mando.

“Finjan que siguen retirándose. Que las fuerzas principales se distancien del enemigo”.

En cualquier caso, la mejor idea sería desviar la energía enemiga mientras se pueda mantener una batalla prolongada. Después de todo, ellos estaban furiosos.

En realidad, enfrentarse a ellos era más que inútil. Por el contrario, si su moral pudiera romperse, serían blancos fáciles. En el momento en que se dieron cuenta de que estaban rodeados, se convirtieron en los que trataban de escapar.

El plan era reforzar el cerco a medida que la situación se aclaraba, atrapándolos como ratones.

“¿Para colocarlos en una mejor posición a nuestro favor?”

“Exactamente. Fingiremos una retirada y los rodearemos”.

El enemigo estaba operando con visión de túnel. Probablemente asumirían que cualquier unidad que no pudieran ver se había escapado. Y por eso un ataque a su ingenuo flanco funcionaría.

Parecía que el Ejército Republicano carecía de más comandantes como De Lugo, que tenía una gran experiencia. Incluso las tácticas más simples podían atraer a fuerzas que no dependían directamente de él.

Apuntar a los puntos débiles es la forma de luchar en una guerra. Lo siento, pero haré exactamente eso.

“¿Cómo deberían moverse los magos?”

“Ah, claro. Los magos darán apoyo y seguimiento una vez que la unidad central empiece a desmoronarse”.

Se dio cuenta de que aún no había dado ninguna orden a los magos y la emitió rápidamente. Pensó que estaba siendo cuidadoso, pero aparentemente, estaba bastante tenso. En algún momento, había empezado a asumir que los magos se moverían sin que él dijese nada.

“Entendido. Enseguida.”

“… Cielos. Mirando hacia atrás, era fácil trabajar con la Comandante von Degurechaff”.

Era una comandante que podía captar sus intenciones y tomar las mejores acciones sin necesidad de que se lo dijeran. Una vez que te acostumbras, no habrá ningún oficial más fácil de usar.

Finalmente se habían sincronizado…

“Las cosas irían mejor si pudiera recuperarla”.

Nunca pensó que su país natal la llamaría. El de arriba siempre se entrometía en sus asuntos. Tal vez ese era el destino de un soldado, pero aun así era lamentable.

Estaba especialmente desesperado por magos expertos.

“Bueno, está el problema con la Federación. Las cosas están complicadas”.

Aun así, los buenos magos eran muy solicitados en todas partes. Por eso el mando había sacado su batallón y los había colocado en su casa. Teniendo en cuenta el deterioro de la situación, tuvo que aceptar que se trataba de una medida razonable.

Después de todo, el trabajo del Batallón 203 de Magos Aéreos era la guerra de maniobras al estilo guerrillero. Si el Estado Mayor estuviera anticipando que la guerra con la Federación se llevaría a cabo en un frente mucho más amplio que el que ellos trataron en la lucha contra la República, definitivamente querrían una unidad móvil.

La soberbia capacidad de actuación independiente del batallón de Tanya, que Romel tenía que admirar, era perfecta para apagar incendios. Además de eso, los magos podrían cubrir un rango mayor con menos gente que la infantería. Había oído que el Estado Mayor se preocupaba por la logística, así que se lo agradecerían.

“Cielos. Supongo que deberíamos ofrecer nuestras condolencias a la Federación”.

“¿Eh?”

“Ni siquiera yo querría enfrentarme a ese batallón”.

Supongo que todo lo que puedo hacer es desearle suerte a la Comandante von Degurechaff. Mi creencia de que ella no necesita mis buenos deseos debe significar que confío demasiado en ella. Bueno, eso está bien. Romel vació su café y cambió de marcha.

El café en el desierto es genial. Cambia tu estado de ánimo, y mejor aún, puedes convertirlo en un hábito sin ser criticado, a diferencia del alcohol. No es que haya algo malo con el alcohol.

De todos modos, es hora de ir a trabajar.

“Ah, ya veo. No hay duda”.

“Bueno, creo que ya es hora de que nos pongamos manos a la obra”.

Nuestro trabajo, por el momento, es acabar con la República.

9 DE MAYO, AÑO UNIFICADO DE 1980, LA CAPITAL DE LA FEDERACIÓN

Hola a todos.

Habla el periodista especial de WTN, Andrew.

Estoy aquí con el equipo de WTN en el Día de Conmemoración de la Gran Guerra Patria, cubriendo la ceremonia que se celebra en Moskva. ¿Le gustaría echar un vistazo?

Este es un desfile de veteranos que sirvieron en la guerra.

Lucharon en el frente oriental, una región comparable al Rin como una de las zonas en las que se produjeron los combates más violentos. Lo más probable es que fuera el frente oriental el que ocasionó el mayor número de víctimas durante la guerra.

Dediquemos un momento para honrar su sacrificio…

Ahora una pequeña lección de historia.

Desde que estallaron las hostilidades, la relación entre la Federación y el Imperio durante la Gran Guerra había sido extremadamente delicada. Hoy en día podemos reírnos de ello, pero… hasta que comenzaron los combates, la actitud de ambos países era simplemente vigilar al otro, a pesar de la tensión.

La obstinada neutralidad de la Federación durante los duros combates en el frente del Rin se considera decisiva. Por ello, la República no pudo destruir al Ejército Imperial con el ataque de saturación multifrontal que tanto deseaban.

Y como resultado, la agencia de inteligencia republicana adivinó en ese momento que la Federación mantenía una neutralidad amistosa hacia el Imperio. El líder de las fuerzas de la República Libre, el General De Lugo, incluso asumió que la Federación debía estar enviando ejércitos voluntarios.

En realidad, la única acción de la Federación desde el comienzo de la Gran Guerra fue condenarla a través del Comisariado de Asuntos Exteriores.

Por otro lado, hubo un período de tiempo, aunque breve, durante el cual los militares imperiales y de la Federación habían construido una relación tan estrecha que casi formaron una alianza, como se puede ver en el Tratado de Rappalo, parcialmente liberado. Los dos países parecían estar enfrentados, pero en secreto intercambiaron conocimientos militares y firmaron un pacto de no agresión.

Con estos antecedentes en mente, me gustaría recordar el día en que la Federación se unió a la guerra.

Ese año, el Ejército Republicano Libre y el Ejército del Reino Aliado estaban librando una dura batalla en el continente sur. Ambos apenas podían creer lo que oían cuando llegaron las buenas noticias.

La reacción del Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Aliado ante el primer informe sigue siendo objeto de debate en la actualidad.

Se dice que cuando recibieron la noticia de que la Federación se había unido a la guerra, concluyeron apresuradamente que se había unido al bando imperial.

Incluso hay una anécdota legendaria que dice que el General de División (en ese entonces) Habergram, de la División de Estrategia Exterior del Ejército del Reino Aliado, envió al mensajero tres veces a la cárcel. Por cierto, se dice que el General De Lugo del Ejército Republicano Libre lo creyó en dos intentos.

…Bueno, debe ser una prueba de que nosotros con el espíritu de John Bull nos mantenemos alerta y no cedemos al pensamiento positivo.

Naturalmente, la reacción del Imperio está en contraste.

Dicen que conmocionó incluso al general von Zettour, que con sus diabólicos planes sumió a los países aliados en el miedo. Según los registros de su asistente, cuando recibió el informe de las señales de que el Ejército de la Federación se uniría a la guerra, las primeras palabras que salió de su boca fueron: “De todos los ridículos”. También se observa que él y su colega el general von Rudersdorf, incapaces de comprender por qué la Federación entraría en la lucha, estaban tan aturdidos que prácticamente comenzaron a mirar al espacio.

Dicho esto, hoy en día esto no es visto como un error.

Después de todo… la participación de la Federación en la guerra fue inesperada incluso para la mayoría de sus propios oficiales militares.

La decisión de unirse a la guerra se tomó un mes antes de su traslado inicial. La creencia generalmente aceptada es que el plan fue redactado por sólo un puñado de figuras clave.

Hicieron ligeros cambios en el ejercicio a gran escala programado regularmente, eligiendo un punto de reunión cerca del Imperio y poniendo expectativas de una gran cantidad de fuego activo.

Obviamente, se trataba de una movilización con el pretexto de un ejercicio. Y como en ese momento había una guerra, los otros países ciertamente se mostraban sensibles a tales intrigas, especialmente el Imperio, justo al lado.

La inteligencia imperial descubrió algo que se estaba gestando en la Federación.

Pero después de hacer todo lo posible por reunir información, el Estado Mayor del Ejército Imperial concluyó que el ejercicio de la Federación no sobrepasaría los límites de una demostración.

Eso fue un completo error de cálculo.

Por supuesto, después de sufrir el ataque furtivo de la República sobre el frente del Rin, sabían lo bastante como para mantener sus líneas defensivas afiladas.

Sin embargo, después de haber interrogado a “la gran mayoría” de los funcionarios de la Federación, se convencieron.

Creían que el Ejército de la Federación no estaba interesado en iniciar una guerra importante.

Dado que, por parte de la Federación, la mayoría de los comandantes creían que se dirigían a un ejercicio, los resultados del informe eran obvios.

Las verdaderas intenciones de las mentes maestras fueron completamente ocultadas a los comandantes de la Federación hasta el último momento. Como prueba de ello, incluso el Comité de Defensa del Estado fue informado sólo setenta y dos horas antes de que comenzaran los combates.

Por eso, a pesar de su cauteloso manejo de la situación, el Ejército Imperial fue superado en inteligencia. Y fue perdonado como tal. Apenas consiguió construir líneas defensivas, aunque el despliegue de refuerzos no fue lo ideal.

Y por eso, como mencioné antes, el general von Zettour lamentaba que hubieran sido engañados (“De todos los ridículos-“).

Así que echemos un vistazo a cómo sucedió esta guerra, incluso cuando los generales von Zettour y Rudersdorf dudaban de que comenzara.

En los últimos años se han realizado notables progresos en el campo de la investigación en esta área.

Hoy quiero dar la bienvenida al profesor Sherlock de la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad de Londinium, que se especializa principalmente en las figuras clave de la Federación de ese período.

Muchas gracias por venir, profesor Sherlock.

“Gracias por recibirme. ¿Así que quieres saber las últimas noticias en Kremlinología[20]?”

Sí, señor. Entiendo que su especialidad es la Kremlinología, el análisis de los líderes de la Federación.

“Eso es correcto. La información es tan limitada que ha sido un poco como una novela policíaca”.

Ah, la Federación es muy reservada hasta la médula.

No te imaginas cuánto tiempo y esfuerzo nos costó conseguir nuestras visas para salir a filmar. Quiero decir, ¿en serio? A pesar de que el Ministerio de Asuntos Exteriores del país nos emitió visas de entrada para el Día de Conmemoración, ¡había otro formulario que necesitábamos!

Aparte de que la policía fronteriza exigía un permiso diferente, el Servicio de Salud Pública requirió otro documento más. ¡Entonces el Ministerio de Propaganda casi nos confisca la cámara porque no teníamos licencia de filmación!

“¡Ja, ja, ja, ja! Ese tipo de cosas deben pasar todo el tiempo. La mayor parte de mi progreso con las fuentes tuvo lugar fuera de la Federación”.

Ya veo; son tan reservados que necesitas hacer muchas deducciones. Pero tengo curiosidad sobre su “progreso con las fuentes”. Por ejemplo, ¿está diciendo que los documentos fueron desclasificados fuera de la Federación?

“Exactamente. Finalmente estamos empezando a descubrir documentos de uno de los lados del conflicto: el Imperio”.

¿Habéis oído eso, todos? Sí, es la clave para desentrañar el misterio de esta Gran Guerra que estamos investigando. Aparentemente, había varios artículos pertinentes en estos “documentos imperiales confidenciales”.

Profesor, ¿cuál fue la razón por la que la Federación decidió ir a la guerra?

“Probablemente paranoia masiva”.

¿Eh? Lo siento, profesor, pero ¿podría repetirlo?

¿Qué es lo que dijiste?

“Claro, ‘paranoia masiva'”.

…Lo siento, pero no sé mucho de psicología. ¿Le importaría explicarlo?

Creo que conozco la definición de “paranoia masiva”, pero… no puedo entenderla. Estoy increíblemente avergonzado de admitir esto delante de todos los espectadores, pero quizás no soy un estudiante muy brillante.

Por favor, profesor.

“Ah, bueno, la explicación directa es que la paranoia masiva es cuando todos los miembros de un grupo caen bajo el mismo engaño. En este caso, los líderes de la Federación como organización estaban totalmente convencidos de que sus vecinos querían matarlos o que, si no atacaban primero…, estarían perdidos”.

Eso me parece una hipótesis terriblemente extrema… ¿Qué tipo de examen realizó que le llevó a inferir tal conclusión?

“Esa es una buena pregunta. En realidad, lo hice cuando estaba tomando un enfoque histórico al tratar de entender el contexto en el que se tomó la decisión”.

¿Así que investigaste la historia de la época?

“Exactamente. Y después de mucho análisis y examen, descubrí que, incluso veinte años antes, el estado mental de los líderes de la Federación había estado atrayendo la atención”.

Ya veo. Así que investigaste el trasfondo de la decisión. Y eso fue hace mucho tiempo.

“No hubo forma de evitarlo. En las naciones comunistas, la salud y el estado mental de los líderes es un secreto de estado”.

Eso es similar a los políticos de nuestro país. Creo que deberían aprender de la familia real y hacer pública esa información. Bueno, no creo que debamos permitir que las revistas de chismes insistentes los persigan por ello.

Ahora bien, nos salimos del tema. ¿Así que los líderes de la Federación eran tan tercos en mantener la confidencialidad como los del Reino Aliado?

¿Y eso dificultó su análisis?

“No, no, no, no. El grosor del velo de secretos de la Federación hace que el del Reino Aliado parezca hecho de papel. Dicho esto, mi principal problema era la falta de documentación”.

Aun así, yo diría que los políticos del Reino Aliado tienen la guardia más alta que el promedio. Nuestro equipo de reporteros nunca es bienvenido. De todos modos, si la Federación es incluso más reservada, entonces entiendo por qué ha sido tan difícil acceder a cualquier documento. ¿Pero dices que la situación ha cambiado ahora?

“Así es. Todo se debe a un secreto que encontramos en los documentos del Estado Mayor del Ejército Imperial. Después de la guerra, todos los materiales confiscados por los ejércitos de la alianza fueron desclasificados, y finalmente lo encontramos”.

¿Documentos secretos del Ejército Imperial? ¿Y? ¿Qué encontraste?

“El Director del Consejo de Comisarios del Pueblo Dzhugashvili era como un hombre poseído. El jefe del Comisariado de Asuntos Internos, Loria, fue declarado monomaníaco[21]“.

Esa es otra conclusión terriblemente extrema. ¿Cómo diablos terminaron allí? Dado que estos documentos proceden de un país en guerra, sin duda la interpretación más generosa que puede dar es que los hechos están distorsionados.

“Esa es una muy buena pregunta. Pero el análisis fue realizado de manera seria y neutral por especialistas. Incluso a juzgar por los estándares actuales, se adhirieron bien a los principios del análisis psicológico. Nuestra impresión general es que hicieron un buen trabajo”.

¿Para que podamos creer lo que dijeron? ¿Es correcto e imparcial? Si podemos creer en esta información, ¿qué tan confiable cree que es?

“Es más fiable que las declaraciones oficiales de la Federación”.

Lo que significa que la razón por la que la Federación entró en la guerra fue… ¿paranoia? ¡Qué sorpresa!

…Así que un delirio masivo cambió el curso de la historia. Realmente te da una idea de lo irónica, o quizás extraña, que es la historia.

Este ha sido el periodista especial de WTN Andrew y el profesor Sherlock de la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad de Londinium.

LIBRO DE TEXTO PARA PEQUEÑOS CIUDADANOS: LA HISTORIA DE NUESTRA NACIÓN

El amable Sr. Josef estaba preocupado.

Las expectativas de todos los que creían en él pesaban sobre sus hombros.

Pensando sólo en la felicidad de la gente, creyó que era hora de trabajar duro en el desarrollo de la Federación.

Pero…

Sus ciudadanos, mimados por su amabilidad, sólo cayeron en decadencia.

¡Qué horror!

El Sr. Josef estaba muy molesto.

Decidió pedirle a su compañero de confianza, su compañero Loria, una solución.

Su hábil compañero Loria entró en acción.

En primer lugar, para que la gente entendiera la importancia de su trabajo, tomó la iniciativa para comenzar las inspecciones.

Sobra decir que su compañero Loria entendía perfectamente las órdenes del Sr. Josef.

Empezó a tratar, aunque nunca con una actitud prepotente, de persuadir a la gente. Si su trabajo actual es demasiado difícil, ¿por qué no probar uno más fácil?

Las actividades de su compañero Loria reflejaban su comprensión del buen corazón del Sr. Josef; pensó, junto con la gente, qué tipo de trabajo sería adecuado para cada uno de ellos.

Por supuesto, animó activamente a las personas que querían probar trabajos intensos o difíciles. Pero su compañero Loria sintió que sólo animarlos era irresponsable.

Para que no se sientan solos, les envió ayudantes. Y decidió buscar un trabajo manejable para la gente que no podía manejar un trabajo intenso y difícil.

En realidad, este fue el mayor desafío que enfrentó su compañero Loria. Cada persona era diferente. Algunos compañeros eran corredores rápidos, mientras que otros eran lentos pero fuertes. Algunos compañeros tenían una mente muy rápida, pero un débil sentido de la responsabilidad.

Fue increíblemente difícil comprender la diversidad de la gente. Ahí fue precisamente donde su predecesor, el compañero Iezhov, había fracasado.

Pero su compañero Loria no podía traicionar la confianza del Sr. Josef, a quien toda la gente respetaba.

Hizo que su gente investigara a casi todo el país.

Prefería una acción asertiva y revolucionaria; incluso hay una historia sobre cómo envió a su personal a los campos de trigo de una aldea agrícola. Siguieron buscando un nuevo trabajo mientras ayudaban a la gente llorosa a recoger su cosecha.

Finalmente, en el lejano oriente, encontraron un trabajo sencillo que cualquiera que fuera capaz de contar podía hacer. Su compañero Loria se alegró y le preguntó a su subordinado quién lo había descubierto, cuánta gente podía ser empleada de esa manera. La respuesta fue la ideal.

Toda la gente de la nación podría ser empleada, ¡y todavía habría vacantes! Esto sorprendió a su compañero Loria, así que hizo otra pregunta.

¿Cuál es este trabajo?

La respuesta:

El trabajo ecológico de contar árboles en Sildberia[22].

Fue un trabajo que calmó los corazones de la gente cansada por el poder de la naturaleza y que seguramente también protegería el medio ambiente.

La gente podía disfrutar de un baño en el bosque contemplando el claro cielo estrellado mientras pasaban sus días dedicados a esta noble tarea.

Fue un verdadero trabajo del pueblo, para el pueblo.

Su compañero Loria decidió alegremente informar de esto al Sr. Josef.

Por supuesto, cuando el Sr. Josef se enteró, prácticamente saltó de alegría.

Derramando su preciado vino georgiano por su compañero Loria, le agradeció por estar a la altura de su confianza.

Los dos hombres se miraron a los ojos y el Sr. Josef expresó su sincera gratitud por la devoción de su compañero Loria. Y lo elogió, diciendo que el propio país debería estar contento de tener un compañero tan bueno.

No hace falta decir que su compañero Loria estaba encantado. Prometió trabajar aún más duro para el Sr. Josef, y cumplió fielmente esa promesa, hasta el punto de que no pasó un solo día sin que la gente hablara de los incansables esfuerzos de su compañero Loria. Parecía que las cosas iban a seguir así por siempre, pero un día, su compañero Loria tuvo un sueño como si fuera una revelación divina.

Casi parecía predecir el futuro.

Por supuesto, su compañero Loria era un comunista lógico, por lo que no estaba perplejo por cosas tan poco científicas. Continuó cumpliendo solemnemente sus deberes día tras día.

Pero el sueño lo atormentaba casi todas las noches.

En ese momento, incluso su compañero Loria tuvo que preguntarse si estaba agotado por el exceso de trabajo.

Decidió pedir consejo al Sr. Josef, en quien confiaba y respetaba.

¿Y adivinen qué? ¡El Sr. Josef había tenido el mismo sueño! ¿Qué podría significar?

Después de pensar un rato, el Sr. Josef concluyó lógicamente que ambos tenían las mismas preocupaciones. Después de todo, el futuro de la nación descansaba sobre sus hombros. Incluso si el peso era diferente para cada uno de ellos, ambos lo sentían.

Tal vez el sueño fue causado por alguna preocupación que compartían.

En otras palabras, quizás había algo que necesitaban hacer.

El Sr. Josef y su compañero Loria pensaron seriamente en esa idea. Pero el Sr. Josef no había cometido ningún error particular en su país. Toda la gente, sus compañeros, vivían vidas felices.

No sólo eso, sino que había recibido un informe de que la economía estaba creciendo bien. Buscó y buscó, pero por mucho que buscara, sólo pudo encontrar informes que decían que la felicidad de la gente estaba creciendo.

Y esa mejora no mostró signos de disminuir su ritmo.

Fue hasta el punto que la gente que cometió errores compitió para ver quién podía participar primero en el proyecto de construcción de un canal. La gente que había sido mimada por la amabilidad del Sr. Josef finalmente estaba aprendiendo a tener una ética de trabajo.

¿Qué podría ser motivo de preocupación?

Esa fue la pregunta que se le ocurrió al Sr. Josef.

La respuesta se hizo clara cuando el Sr. Josef, cuya fuerte curiosidad intelectual le hizo querer aprender, estaba leyendo un periódico extranjero. ¡Trágicamente, el mundo había sido envuelto en una guerra!

Como estaba en un país pacífico, la guerra no tenía nada que ver con él.

Pero tenía que hacer algo.

Y ni siquiera tuvo que pensar para comprender que la gente del mundo, seguramente sufriendo, necesitaba una solución final.

El Sr. Josef, con su maravilloso y amoroso corazón, trató de pensar en lo que podía hacer.

Seguramente había gente en alguna parte que necesitaba su ayuda.

Como líder de su pueblo, el querido Sr. Josef no podía dudar.

Su compañero Loria persuadió a los renuentes revisionistas[23], y el Sr. Josef supo finalmente lo que tenían que hacer.

Aun así, al principio no se dieron por vencidos con palabras.

Intentaron tener una conversación con los imperialistas militaristas. Sin embargo, muy tristemente, sus palabras y su buena fe no les llegaron.

Por los pueblos de la República y del Reino Aliado, y por los pueblos oprimidos bajo las autoridades imperiales, el Sr. Josef se vio obligado a actuar.

Así comenzó la batalla entre el Sr. Josef y su compañero Loria.

Por supuesto, el ejército del Sr. Josef, amante de la paz, carecía de la experiencia necesaria para luchar contra el sanguinario Ejército Imperial. Desafortunadamente, un gran número de soldados fueron a Sildberia a contar árboles.

Ciertamente no era la intención del Sr. Josef forzar a la gente a cambiar de trabajo. Siempre les dio una opción, pero, aun así, mucha gente sintió que debían responder a su amabilidad y se ofreció a unirse al ejército.

Y así es como el Ejército de la Federación terminó luchando por los pueblos del mundo.

(Del libro de texto aprobado por el Comisariado de Educación;

Libro de texto del pueblo para escolares).

17 DE ENERO, AÑO UNIFICADO DE 1926, CAPITAL DE LA FEDERACIÓN, MOSKVA

Era un hombre aburrido.

A sus amigos no les pareció que valía la pena debatir contra él, y en realidad, no fue así. Cuando sus amigos fueron ascendidos, la organización le confió tareas administrativas, si es que las tenía.

También era ajeno a la gloria militar. Más bien, fracasó estupendamente e incluso obstaculizó la victoria de sus aliados. Por esa razón, se le despreciaba, y nunca nadie lo consideró alguien de quien desconfiar.

Y luego, en silencio, construyó su estatus en una posición administrativa que todo el mundo había evitado.

Tener los derechos de la administración significaba efectivamente controlar al personal. Poco a poco, puso a la gente bajo su influencia en posiciones discretas pero importantes.

Nadie lo vio como una amenaza legítima. Pensaron en él como un buen subordinado. Y así fue como logró alcanzar un ascenso definitivo, sin que nadie se lo impidiera. Hasta el momento crítico, nadie lo veía más que como un oficinista.

Pero él tenía literalmente todo el poder.

Sí, sus famosos superiores con carreras ilustres fueron empleados nominalmente en puestos de mayor rango, pero justo debajo de cada una de esas personas estaba uno de sus hombres que en realidad dirigía los asuntos.

En secreto.

Esa fue la clave modesta pero crítica de su ambición. Sin que nadie lo supiera, había tomado el control del funcionamiento del gobierno. Y con ese poder, se convirtió en una fuerza en el gobierno por su propia naturaleza.

Fue justo antes de la muerte de sus predecesores que finalmente se dieron cuenta de lo peligroso que era, pero ya era demasiado tarde.

Habían ignorado la advertencia. Todos los que querían liderar el gobierno le habían dejado entrar por un oído y salir por el otro sin tomarse la molestia de considerarlo seriamente. Pagaron por ello -por lo que podría describirse como un error “fatal”- con sus vidas y las de sus familias al igual que con sus bienes.

Así es como el hombre llamado Josef se apoderó de una de las naciones más importantes del mundo, la Federación.

Creía que era el único líder legítimo de la Federación y que tenía una misión en la historia, una misión para restaurar el inmenso poder de la Federación.

Era un hombre calculador con una mente retorcida.

Para él, el Imperio era un desorden permisible. Si el Imperio no existiera, el odio burgués del mundo hacia el comunismo podría haber instigado una alianza contra la Federación.

Sin embargo, si el Imperio estuviera allí para entrometerse en sus intereses, la burguesía gastaría su tiempo en el objeto más cercano de su odio. Incluso el Ejército de la Federación, aunque a regañadientes, reconoció que esta estrategia era correcta.

Pero repentinamente, ellos se encontraban en guerra.

Fue terriblemente repentino para la Federación, por no hablar del Imperio.

Todas las personas habían querido saber cuáles eran las verdaderas intenciones del dictador; Josef había estado meditando en aislamiento.

Había sido atormentado por sus sueños.

Todo comenzó una noche mientras saboreaba una copa de vino georgiano, recordando los gritos de los irritantes militares de alto nivel a los que había purgado con éxito. Se quedó dormido y luego se despertó con un sobresalto.

Alguien le había hablado.

Había tenido la experiencia de que alguien le hablaba, invitándole, pero con seguridad. Era una voz amable, pero aun así horripilante para el oyente.

“…Hay…un…problema, …ense…”

La voz intentaba atraerlo. Al principio, se rió. Es un poco tarde para eso, ¿no?

Había dejado de sentir algo por las purgas hacía mucho tiempo. El último trozo de humanidad que quedaba en Josef se había desvanecido con la muerte de su amada esposa.

Incluso si se sentía inseguro sobre las purgas, no había forma de que pudiera detenerlos ahora. En cualquier caso, era matar o morir. Si se detenía, moriría con la cuchilla de un traidor.

“…, des… pensar…, …simple.”

¿Me está diciendo que me replantee las cosas?

Había desechado la Biblia y su clase en su juventud cuando eso no lo había salvado.

La iluminación de las personas supersticiosas llevaría tiempo y esfuerzo, pero erradicarlas también lo resolvería todo. Loria era particularmente competente en ese campo, y Josef estaba satisfecho por primera vez.

“…mu…res…”

Pero la voz que lo llamaba no sabía cuándo dejarlo. Quizás, como temía, tenía algo que ver con los magos. A diferencia de los soldados más reemplazables -o, dicho de otra manera-, a los que les podía cortar el cuello en cualquier momento, los magos eran más difíciles de manejar. Dado que incluso un solo mago podía resistirse a su organización, dejar que cualquiera de ellos sobreviviera era como dejar carbón vivo por ahí.

Por eso hizo un movimiento proactivo para detener a los disidentes antes de tiempo. Aún así, parecía haber algún tipo de interferencia que él no podía comprender. Alargó la mano para agarrar el receptor y llamar al jefe de seguridad. Dependiendo de la situación, pensó que sería mejor poner a alguien más a cargo.

Pero él se lamentará de haber cogido ese receptor por el resto de su vida. Hasta entonces, la voz había estado llena de estática, pero ahora sonaba claramente desde la máquina.

“Es porque todos ustedes existen que hay un problema. Muy bien, pensemos en eso, entonces. Sí, después de pensarlo un poco, es simple. Si ninguno de ustedes estuviera aquí, no habría problema”.

Sintió como si algo lo estuviera mirando, un miedo escalofriante… Ese fue el momento en que su corazón se apretó.

“La muerte lo resolverá todo. Por lo tanto, perros comunistas, esto es lo que les declaro: Dzhugashvili, apóstata, Dios los castigará. Vendrá un apóstol. Incluso ahora, un apóstol se acerca por el oeste. Tú y el resto de los bárbaros del este serán erradicados. Teman al castigo del apóstol”.

“¿Un apóstol?”, respondió sin pensar.

Él había escuchado historias cuando era un niño pequeño, que Dios envió apóstoles tanto para salvar como para juzgar, pero… nunca les creyó.

Dios es una fantasía.

Dios no existe.

Por supuesto que no, se dijo a sí mismo. Pero antes de darse cuenta, comprendió que había algo de lo que podía estar asustado.

…El oeste.

Sí, al oeste. No podía ignorar el Imperio en el oeste.

Había sido atacado desde tres direcciones y salió victorioso cada vez. Si no detuvieran el Imperio ahora, existiera Dios o no, la Federación… tendría que enfrentarse sola a ese inmensamente poderoso Ejército Imperial.

No quiero pensar en ello, pero por si acaso… Sus pensamientos se aceleraron, pero entonces se dio cuenta de que estaba siendo engañado. ¿A quién se le ocurrió esto? Este debe ser el trabajo de esos canallas.

“Haa, no voy a caer en eso. No me vengas con esta mierda”.

Al mismo tiempo quiso tirar el receptor al suelo, pero en vez de eso se encontró perplejo.

Oyó algo romperse en el suelo. Cuando volvió en sí mismo, vio que se le había caído la copa de vino. Ni siquiera había alguna señal de que hubiera tocado el receptor para llamar a seguridad.

“¿Señor? ¿Qué fue ese ruido?”

“Ah, nada. Se me cayó la copa”.

Él le dio a su subordinado una mirada que silenció la pregunta acerca de lo que había o no había sucedido – no te preocupes por ello.

En los ojos, en el extremo del brillo de su mirada, estaba el miedo a ser juzgado. Esta conducta erudita demostró que entendía que abrir la boca significaría la ruina del hombre.

Josef creía firmemente que la clave para controlar a la gente era este miedo.

“Lo siento, pero hazme un favor y límpialo.”

No fue difícil para él mantener las apariencias en esta situación. Y no, no sólo esta vez.

Problemas similares continuaron durante las noches y noches. No le tomó mucho tiempo a este hombre con nervios de acero ceder a las pesadillas.

Debo eliminarlo.

Debo eliminarlo absolutamente. La mente de Josef ya no podía tolerar las amenazas extranjeras.

Por eso es que…

A pesar de que el resentimiento de los campesinos por la política de colectivización estaba a punto de estallar, y él acababa de terminar de purgar a los magos; tenía que movilizar al ejército.

Tuvo que transformar sus imperfectos militares en una máquina de guerra como lo era la del Imperio.

Por supuesto, en el país de Josef, los soldados crecían en los árboles.


Notas de Traducción:

[1] 20/20 es una medida para saber la capacidad de lo que una persona puede ver, aquellos que hayan ido al oculista alguna vez estarán más al tanto. Lo que quiso decir Tanya, es que lo que estaba tratando de decirle Lergen era muy obvio, pero al no estar en sus óptimas condiciones, fallo en prever este resultado.

[2] Referencia a los aviones de combate Mitsubishi A6M Zero que empleo la Armada imperial japonesa durante la Segunda Guerra mundial.

[3] Tambien conocida como Guerra de Chancia, Guerra ilusoria o en francés, drôle de guerre, se refiere a un tipo de guerra económica y estratégica donde no se emplean acciones militares para el combate. Este tipo de guerra se vio en la Segunda guerra mundial cuando los franceses y el Reino unido se aliaron para formar un doble frente durante los 8 meses desde 1939 a 1940. Para más información, pueden buscar “Guerra falsa” en google.

[4] Son espias que se colocan en un país u organización con el fin de extraer información de un potencial enemigo hostil.

[5] La rentabilidad sobre recursos propios o ROE, se refiere a la inversión hecha por una entidad a un grupo u empresa que cree que el beneficio neto atribuible a la sociedad supera el valor por el patrimonio neto atribuible a la misma. Ósea, que los beneficios que trae esa inversión son muy grandes y valen la pena.

[6] La equivalencia ricardiana, o la proposición de equivalencia Barro-Ricardo, es una teoría económica que sugiere que el déficit fiscal no afecta a la demanda agregada. 

[7] Para los que no saben sobre minas o excavaciones o no leyeron Goblin Slayer, los canarios son sensibles al veneno y gases tóxicos por lo que en las minas donde usan químicos y materiales que utilizan esas sustancias o que en los yacimientos de algunas minas donde pueda haber tales gases utilizan a los canarios que son los primeros en detectar esos gases o venenos para que las personas que trabajan allí escapen, naturalmente los canarios son los primeros en morir.

[8] En esta parte solo decía “States”, así que no sé si se refería a los estados unidos o los estados unificados, pero probablemente se refería a los estados unidos, ya que Tanya todavía no conoce a los estados unificados (creo).

[9] Al final de la Segunda Guerra Mundial, todos los alemanes se dirigieron hacia el oeste… porque no sabían lo que les ocurriría si se rindían al ejército soviético.

[10] Se refiere al control sobre sí mismo que tiene que tener alguien profesional.

[11] HUMINT es la lógica que sigue la recopilación de inteligencia encubierta hecha por agentes (espias)

[12] Ya que lo vi en francés, supongo que es una referencia a la película “La France” que trata sobre la primera guerra mundial. No vi la película, así que no está claro a que se refería.

[13] Una bravuconería que se dice como excusa para que se interprete como “No tuve opción, tuve que hacerlo” de forma burlona con el fin de dejar en evidencia de que no era así y aun así lo hizo.

[14] Lo explique en el vol 3, Ranger o Guardabosques son un grupo de infantería ligera de elite que son usados para operaciones especiales por parte del ejército.

[15] ¡El general Lleno de mentiras-Guchi era uno de los generales más temibles del mundo si se tiene en cuenta sólo un aspecto específico! Su verdadero nombre era Renya Mutaguchi. Su habilidad para destruir por sí solo las líneas del ejército japonés en Imphal le hizo temer como Bruto-guchi, incluso entre los más valientes de los generales japoneses. Por cierto, parece haber sido miembro del Ejército Imperial Japonés.

[16] Fue un economista y filósofo escoces de los años 1723-1790 y fue uno de los pensadores que sentó las bases para la economía de libre mercado.

[17] Levantamiento en masa: es el acto espontáneo de las personas de un territorio aún no ocupado por una fuerza enemiga de tomar las armas para la autodefensa al acercarse a un enemigo sin haber tenido tiempo de organizarse de acuerdo con las reglas de guerra reconocidas.

[18] Juego de palabras que uso el autor, utilizando los nombres de Joseph Stalin (comandante y representante del comunismo en la unión sobietica) y la antigua ciudad de Stalingrad (Stalingrado), famosa por ser la ciudad donde se llevó a cabo unas de las batallas más sangrientas de la historia de la segunda guerra mundial cuando los soviéticos y alemanes se enfrentaron allí.

[19] Cessna es una empresa de aviación civil norteamericana que construye aviones, famosa por sus aviones pequeños de un pistón. Un cessna civil es un modelo dirigido para pilotos en entrenamiento de nivel básico (avionetas).

[20] es estudio de la política interna de los altos miembros del gobierno de la URSS.

[21] Deriva de la enfermedad psiquiátrica “monomanía”, y se refiere a cuando una persona esta obsesionada con un tema o tienes una paranoia de ideas relacionado a este tema. La paranoia masiva es algo similar pero no tan fuerte. En este caso, Loria estaba obsesionado con cierta persona XD.

[22] En invierno, en Europa del este ocurren fuertes tormentas que desbastan los arboles de los bosques cada año, por su fauna y flora, esto que es común hizo que esa zona se convirtiera en un gran productor de madera con bosques creciendo cada año. Tal vez por esto comenzó la tala.

[23] Son las personas que tienden a someten a revisión metódica doctrinas, interpretaciones o prácticas establecidas con la intención de actualizarlas.

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Un comentario en “Youjo senki Vol 4, Capítulo 1: “Misión de Reconocimiento a larga distancia”

  1. Así que el grupo del Ser X condujo a la locura al desafortunado líder de la Federación, eso quiere decir que todos o la mayoría en la Federación eran ateos y por eso los destruyeron… Que cosa tan ridícula 😔
    Muchísimas gracias 👌

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