Youjo Senki Vol 4, Capítulo 3: “Una Magnífica Victoria”

25 DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, OFICINA DEL ESTADO MAYOR, SALA DE OPERACIONES.

En lo profundo de la Oficina del Estado Mayor del Imperio, en la Sala de Operaciones…

Habían pasado diez días desde que se lanzaron al combate en el este con la Federación. El mapa con las posiciones de todos garabateadas sobre la mesa mostraba lo lejos que el Ejército Imperial había retrocedido durante ese tiempo.

De las numerosas líneas redibujadas era evidente que las posiciones defensivas del Grupo del Ejército Oriental se habían ido retirando gradualmente de la frontera. Por supuesto, el Estado Mayor del Ejército Imperial se había preparado para la probabilidad de ser repelido por el primer ataque de la Federación.

Eran conscientes de lo inmenso que era su enemigo, y tenían un plan. Sin embargo, los informes de primera línea y el cambio de rumbo de la guerra demostraron, lo quieran o no, que la fuerza del temible ejército atacante de la Federación estaba muy por encima de lo que esperaban.

Por este motivo, el teniente general von Rudersdorf, que estaba planeando su estrategia de interceptación, se vio obligado a quejarse de que quería concentrar más tropas en el este.

“La escala del enemigo es mayor de lo que imaginábamos. El Grupo del Ejército Oriental vino a gritarme; han agotado todas sus reservas estratégicas[1]. A este paso, estaremos crónicamente subatendidos en todos los frentes. Probablemente tendremos que retirarnos un poco más allá de nuestro plan inicial”.

“Si estás diciendo que deberíamos haber dado prioridad a la asignación de más tropas en el este en primer lugar, lo aceptaré.” Pero el Teniente General von Zettour respondió que no había nada más que pudieran haber hecho. “A la División de Inteligencia le vendría bien algo de ayuda, creo. Aquí está la última información que se apresuraron a entregar.” Zettour continuó, exasperado. “Es un gran ejército”, dijo, mirando a Rudersdorf con los ojos abiertos ante los documentos que le había entregado. “Son como ciento cincuenta divisiones, y eso es solo frente a nosotros en el este. Tienen otras veinticinco divisiones marchando hacia el sur en dirección a Dacia. La estimación preliminar de Inteligencia era de 120 divisiones en total, pero la realidad es que tienen un 50 por ciento más que eso”.

No hay duda de que el Ejército de la Federación es gigantesco. El propio Zettour, como encargado de la logística, opinaba que, si la Federación podía mover un ejército tan grande con tanta rapidez, su fuerza nacional no podía ser tomada a la ligera.

Lo más sorprendente fue la concentración de fuerzas. Debido a su vasto territorio, la Federación tuvo que dividir sus tropas aún más que el Imperio. Sin embargo, a pesar de ello, Zettour estaba realmente asombrado, de alguna manera se las arreglaron para asignar 175 divisiones a un frente. Tenían una enorme confianza en la seguridad de sus otras regiones o en otras fuerzas de reserva.

“La parte más alarmante es que todavía ni siquiera están totalmente movilizados. Estas cifras son absurdas. ¿Cuántas tenemos?” Rudersdorf gruñó con disgusto.

Zettour sólo podía fruncir el ceño y asentir con la cabeza porque había una buena posibilidad de que el Ejército de la Federación pudiera expandir sus fuerzas para una fase más.

Cuando la Federación decidió atacar furtivamente al Imperio, había trabajado para mantener sus intenciones en secreto el mayor tiempo posible. Como resultado, probablemente debería decirse que, hasta que los canarios de seguridad cantaron, a pesar de estar en guardia contra la actividad de la Federación, de alguna manera el Estado Mayor no se había dado cuenta.

La Federación había logrado no movilizarse hasta justo antes de iniciar las acciones hostiles, manteniendo oculto al Imperio su cambio a una organización bélica. Con un suspiro, Zettour le dijo a su amigo y colega la situación a la que se enfrentaban.

“Las cosas están bastante difíciles incluso en el frente principal en el este. El Grupo del Ejército Oriental se ha fortalecido desde que el frente occidental se calmó, pero aun así sólo tienen sesenta divisiones. Envié más de cinco del antiguo frente de la Alianza Entente, más tres divisiones mecanizadas y tres divisiones de infantería de las reservas locales en respuesta, pero eso no es ni siquiera la mitad de lo que necesitamos”.

“Así que sólo enviando a las cien divisiones del Gran Ejército podremos respirar.”

“Sobre eso, aquí está el último informe. La situación aparentemente no se ajusta a lo que planeamos”.

¿Qué? Preguntó Rudersdorf con los ojos, y Zettour le entregó unos documentos del sobre que tenía bajo el brazo, declarando su concisa conclusión.

“La movilización total probablemente no sea posible. Pueden mover sesenta”.

Lo ideal eran cien divisiones, pero el Ejército Imperial solo podía ofrecer el 60 por ciento de eso. A Zettour, del Departamento de Recursos y Servicios, le pareció sumamente lamentable, pero incluso ese 60 por ciento estaría compuesto por divisiones remendadas con nuevos reclutas y reservas del ejército local.

Probablemente no serían tan fuertes como deberían ser.

“¡¿Sesenta?! Zettour, eso no se compara en nada con lo que hablamos”.

“Con dos semanas más, podemos mover otras treinta, pero no hay forma de que lo hagamos en las últimas diez”. No han habido suficientes oficiales destacados desde las batallas en el frente del Rin y las ofensivas occidentales. No hay forma de tener una lista completa”.

Continuó con un “Además de eso…”

“Te sentirás afortunado si esos treinta son incluso utilizables, ya que serán divisiones de seguridad de segunda línea[2] que se encuentran en la retaguardia. Y lamento decir que la artillería que están usando es apenas lo que pudimos arrebatarle al ex Ejército Republicano. En cuanto a las ametralladoras, están peor equipadas que las tropas antes de las batallas de trincheras en el Rin”.

“He escuchado sobre todos los problemas de equipamiento por ti muchas veces. Eso está muy bien. Pero General von Zettour, es la primera vez que oigo hablar de la escasez de personal. ¿Por qué no me lo dijiste?”

“No quiero admitirlo, pero la primera vez que oí hablar de ello fue hace sólo veinte minutos. El subdirector de la jurisdicción del Departamento de Recursos y Servicios se encarga de los equipamientos y la formación… No me ocupo de cuestiones de personal. Eso sería del Comando Supremo y la División de Personal”.

Eso es burocracia en acción para ti. Ambos sonrieron irónicamente, pero no fue gracioso para ninguno de los dos. Aunque se tratara sólo de cuestiones de contabilidad, los límites en la cantidad de personal que podían utilizar eran intolerables en este momento.

Cuando Rudersdorf llegó a la angustiosa conclusión de que necesitaban replantearse su plan, Zettour respondió que no se había quedado sin ideas.

“Esto es sólo una idea, pero… quizás deberíamos considerar desviar hacia el este los refuerzos destinados a Dacia. Tal y como yo lo veo, podemos reasignar dos o tres divisiones pesadas”.

“Sí. Sería bueno que las catorce divisiones ocupantes hicieran algo. Desde mi perspectiva, incluso si defendemos con firmeza a Dacia, las pérdidas para la nación serán mínimas”.

Hmm. Zettour anotó en el mapa las unidades amigas y las rutas potenciales de los ataques de las unidades de la Federación y las consideró en silencio.

El frente oriental era demasiado grande para defenderse en profundidad con trincheras, no tenían suficientes soldados. Y aunque pudieran cavar las trincheras, no tenían suficientes hombres para defenderlos.

En ese caso, la única opción para los ejércitos orientales era librar una batalla en retirada centrada en el retraso. El punto era estar en el lugar correcto y en el momento correcto para interceptar.

“General von Rudersdorf, antes de que me dé su opinión sobre esto, quiero analizar la situación. En términos generales, nos enfrentamos a tres grupos de fuerzas enemigas atacantes. El Grupo A se dirige a Norden en el norte, el Grupo B se prepara para atravesar la frontera oriental y atacarnos en casa, y el Grupo C se dirige al sur hacia Dacia”.

“Estoy de acuerdo con tu diagnóstico.”

“¿Cuál crees que es el ataque principal?”

“En términos numéricos, B es el foco abrumador. Debe haber unas cien divisiones. Considerando el territorio que necesitan cubrir, es probablemente un número apropiado, pero sigue siendo más que las setenta divisiones combinadas de A y C.”

Zettour asintió gravemente en respuesta al comentario malhumorado de Rudersdorf. Al reunir las fotos de los aviones de reconocimiento, los informes de las líneas del frente y del SIGINT[3], se vieron obligados a concluir que un enfermizo número de tropas de la Federación se dirigían hacia ellos.

La posibilidad de eliminar a cada unidad a través de la estrategia de líneas internas del Ejército Imperial estaba ahí, pero incluso si podían separar las unidades, el ejército enemigo podía poner números que el Estado Mayor tenía razón en temer como una pesadilla.

“…Podría ser un ataque multifrente con su superioridad de matériel o tácticas de oleadas humanas por saturación de matériel – en algún momento sobrepasarán el limitado poder de combate del Ejército Imperial y harán retroceder nuestras líneas. Es una estrategia muy práctica”. Fumando su cigarro, Zettour se inclinó lentamente hacia atrás en su silla y observó con calma que era natural que la Federación adoptara una estrategia que tuviera en cuenta la diferencia de poder en bruto entre las dos naciones. “En teoría, probablemente debería añadir,” no pudo evitar murmurar mientras le ofrecía un cigarro a Rudersdorf.

Si el Ejército de la Federación estuviera entrenado y equipado de la misma manera que el Ejército Imperial, las líneas del Imperio probablemente colapsarían ese mismo día. Pero aunque se quejaban del exceso de enemigos, las tropas estaban librando una batalla defensiva organizada mientras se retiraban.

La situación sugirió fuertemente -y esto fue otra sorpresa para el Ejército Imperial- que las tropas de la Federación eran aún más inferiores en términos de entrenamiento y equipamiento de lo que se suponía. Incluso si los números eran un gigante que amenazaba al Ejército Imperial… no era fatal.

“¿Cómo puede decir eso, General von Zettour?”

“Seguro que ya tiene una idea, general von Rudersdorf.”

Este par de amigos se miraron entre sí con una sonrisa enrevesada. La confianza y la certeza de que podrían hacerlo llenaron el aire entre ellos. Los oficiales del Estado Mayor tienen las personalidades más desagradables, no hay manera de evitarlo. Es el resultado típico de un sistema de educación de personal que sólo busca el genio.

“Ahora bien, para discutir las cosas un poco más seriamente… En cierto modo, esto será una recopilación de suposiciones con las que estamos familiarizados. neutralizaremos a los grupos enemigos atacantes uno por uno”.

Pero la confiada declaración de Rudersdorf irritó bastante a Zettour. Su tono era tan tranquilizador, y eso es precisamente lo que hizo que Zettour frunciera el ceño. Sólo era ligeramente consciente de ello, pero los jefes de operaciones del Estado Mayor tenían esta tendencia a… obsesionarse con resolver todo de un solo golpe. No era que no entendiera nada, pero le preocupaba que se centraran demasiado en la viabilidad operacional y la visión a largo plazo.

“Primero, aniquilaremos al Grupo A en Norden. A partir de ahí, haremos lo que podamos, pasando a B. También quiero acabar con el Grupo C con el fin de mantener bajo control a la región de Dacia”.

“Estoy de acuerdo. Primero, aplastaremos a A con el Gran Ejército; luego, siguiendo el mismo curso, aniquilarán a B junto con los ejércitos orientales. ¿Pero no deberíamos dejar en paz a C y mover a esas tropas para que se unan al Grupo del Ejército Oriental? La consolidación de las tropas es uno de los principios básicos”.

“¿Estás loco, Zettour? En términos de poder de combate comparativo, eso sería pedir lo imposible a las fuerzas de Dacia. Pedirles que se conformen con la mitad de sus efectivos es una cosa, pero si retiran más soldados de sus filas, el frente daciano seguramente se estancará.

“Si sólo se tratara de transferir algunos refuerzos, estaría bien”, comentó Rudersdorf negativamente. Zettour seguía hablando de derrotar al enemigo de un solo golpe. Rudersdorf se negó a aceptar un plan que llevaría tiempo y retrasaría el progreso en un área.

“Entiendo lo que intentas decir, pero ni siquiera tenemos los medios para organizar una ofensiva en Dacia ahora mismo. Estoy seguro de que está bien si lo dejamos en paz”.

“El Ejército Imperial demostró lo móvil que puede ser en Dacia, incluso con ferrocarriles limitados, cuando tomó el control del país en primer lugar, ¿no es así?”

“La mayoría de los caballos que usamos para eso se perdieron en algún lugar de la República.”

“Sabes que no tenemos caballos”, presionó Zettour. Era lo mismo que le había dicho cada vez que realizaban una ofensiva en el Rin.

Apenas había sido capaz de asegurar los suministros requisando caballos de todas las regiones y arrastrándolos por el suelo. Podrías buscar todo lo que quisieras, pero no encontrarías más caballos.

“…¿Entonces…?”

“Sólo tenemos una infraestructura muy limitada en el Frente Daciano. No se compara con el del país. Estoy de acuerdo en que, dadas las circunstancias, deberíamos librar una batalla móvil de interceptación en la frontera oriental, pero ¿qué tal si nos limitamos a retrasar principalmente el combate en Dacia? Deberíamos poder ganar tiempo si defendemos nuestras posiciones y las arrastramos a una batalla de trincheras”.

Para el Ejército Imperial, diseñado como estaba pensando en la estrategia de líneas interiores, una batalla ofensiva de largo alcance sería una gran carga. Ya era demasiado difícil para ellos moverse en regiones donde los ferrocarriles no estaban bien mantenidos.

Por eso tenía que decirles estas cosas que a los jefes de operaciones no les gustaban.

“Zettour, ¿hablas en serio?”

“Por supuesto.”

Es la única manera.

Continuó asertivamente, eligiendo palabras que transmitían con precisión sus intenciones. “Retrasar el combate, disminuir el desgaste y mantener líneas sólidas, creo que esta es nuestra única opción realista en Dacia.”

“No estoy de acuerdo. De hecho, como alguien que trabaja en Operaciones, ni siquiera te lo rogaré. Para empezar, el responsable de la operación nunca aceptaría una opción así”.

“… ¿Y la razón es?” Habló lentamente y se volvió para mirar a Rudersdorf con un suspiro, esperando el contraargumento que sabía que vendría.

“Zettour, seré franco, ¡ya que somos tú y yo los que estamos hablando aquí!”

“De acuerdo”.

“La clave de la estrategia de líneas interiores es la flexibilidad estratégica para mover la mano de obra de la manera más eficaz posible. ¿Debemos continuar dejándoles suficientes tropas como para detener a una mera porción del Ejército de la Federación? La respuesta es no, no y no. ¡No podemos permitir que los soldados se desperdicien así!”

Aunque él asintió con la cabeza diciendo “Tú lo entiendes, ¿verdad?” Sin embargo, Zettour se vio obligado a expresar su argumento.

Él mismo había sido parte de la organización de Operaciones. Comprendió de dónde venía Rudersdorf: el temor de que las tropas pudieran estar estacionadas de manera ineficiente, y la necesidad de asegurar la iniciativa.

La estrategia de las líneas interiores es, en definitiva, un arte que consiste en aplicar todos los trucos del libro para que funcionen de la forma más segura posible sobre una capa de hielo delgada. Una optimización mediante la eliminación de las más mínimas incertidumbres o desperdicios. Estos principios básicos habían sido completamente clavados en la cabeza de todos los oficiales del Estado Mayor, así que Zettour los entendió tanto que le dolía, ya que eran parte de él.

Pero también entendía de logística.

“No estás tomando las deficiencias de la infraestructura lo suficientemente en serio. El Departamento de Ferrocarriles se está volviendo loco por lo mal mantenidos que están los rieles. Si asumimos una política de tierra quemada[4] usando unidades de aire y magos, no necesitaremos tantos”.

“¿Quieres que asignemos fuerzas aéreas a una batalla de tierra quemada? Absolutamente no. Quiero centrar nuestro uso de la flota, especialmente en el Grupo B en el este. Teniendo en cuenta las diferencias en el poderío de combate, deberíamos ser capaces de aplastar las defensas orientales de la Federación al instante si consolidamos nuestras fuerzas aéreas allí”.

“Tener fuerzas aéreas en Dacia no sería un desperdicio. No me tomo a la ligera la defensa del frente oriental, ¿pero ni siquiera puedes prescindir de la fuerza aérea para escoltar a una unidad de bombarderos?”

Proteger el este vs. quemar a Dacia para paralizar las líneas. La clave de cualquiera de los dos planes eran las fuerzas aéreas, y el Estado Mayor tuvo dificultades para decidir cómo asignarlas porque todos los frentes estaban tan desesperados por tenerlas.

Lo que lo hizo más difícil fue que no era un simple debate sobre cuántos soldados desplegar. En cualquier momento y lugar, los militares siempre se preocupan por las nuevas armas. Es decir, siempre hay discusiones serpenteantes sobre cómo usarlas.

Así como Zettour y Rudersdorf no pudieron ponerse de acuerdo sobre el uso de las fuerzas aéreas, en general se trataba de un debate problemático.

“No estoy en contra de considerar las peticiones del Departamento de Recursos y Servicios, pero ¿tienen idea de cuánto afectará toda nuestra situación si nos esforzamos por eliminarlos uno por uno? Tiempo, Zettour. No tenemos tiempo.”

“Ya tenemos el espacio suficiente en la frontera oriental para librar una batalla de retraso, ¿no? Por eso tenemos un plan de defensa nacional y control fronterizo. Ciertamente no es imposible usar las fuerzas aéreas para frenar al enemigo”.

“Zettour, no niego tu opinión. Pero desde el mío en Operaciones, sería difícil. Todo el ejército a lo largo de la frontera ha optado por retrasar el combate, pero la disparidad de los recursos es enorme. Es demasiado grande”.

La opinión de Rudersdorf de que las fuerzas aéreas deberían asignarse a misiones de defensa aérea y obtener el mando del cielo para apoyar a las fuerzas terrestres que operan rápidamente era correcta en términos de intentar optimizar una batalla definitiva.

Pero la refutación de Zettour no estaba equivocada. Las fuerzas aéreas pueden cooperar con las fuerzas terrestres, pero también son capaces de lograr cosas por sí solas, especialmente cuando se trata de detener a un ejército enemigo en avance.

Su discusión no iba a ninguna parte, pero ahí es donde normalmente iban sus discusiones. Por eso, cuando Rudersdorf murmuró “Dios mío”, representó los verdaderos sentimientos de los jefes de operaciones.

“Sigo pensando, Bueno, si la mitad de los de Dacia fueran aficionados… Si fueran imbéciles, probablemente podríamos desviarlos de frente…”

“Eso sería imposible. Es cierto que el Ejército de la Federación no está bien entrenado, pero sigue siendo una potencia líder. No podremos repelerlos con personal y equipo de seguridad fronteriza”.

“Lo sé. Supongo que nuestra única opción es reunir tropas del Gran Ejército y de otros grupos para rodearlos y aniquilarlos, dejándolos impotentes. Por eso quiero poder de combate. Seré franco. No me importa dónde lo consigas, pero quiero más tropas”.

“Estoy bastante seguro de que ya te envié la lista de lo que está disponible.”

Zettour enfatizó que no podía darle más. Pero Rudersdorf lo ignoró y continuó describiendo sus propias circunstancias.

“Necesito que exprimas más fuerte. General von Zettour, tiene un grupo de unidades y reservas en su jurisdicción, ¿no?”

“¡Tienes que estar bromeando! ¡Esa es la unidad del instructor y la unidad de evaluación! ¡Ni siquiera quiero usarlos para defender la capital si no tengo que hacerlo! ¡¿Estás diciendo que deberíamos lanzar unidades dedicadas al entrenamiento y la investigación al frente?! ¿O te refieres a otra persona? ¡Las únicas unidades que tenemos son cadetes! ¿Me estás diciendo que acelere el entrenamiento de los niños y los envíe al frente?”

“La defensa nacional debe tener prioridad. Creo que deberíamos conseguir tantos refuerzos para el frente oriental como sea posible”.

“Rudersdorf, no estoy en desacuerdo con que la seguridad nacional sea nuestra prioridad, pero– Si me permites ser franco, estás poniendo demasiado énfasis en expulsar a nuestros enemigos. La patria va a perder su flexibilidad estratégica. Aún existe la posibilidad de un contraataque del Reino Aliado en el oeste”. Zettour continuó con la misma severa expresión, sé que lo sabes, obligado a retransmitir los sucesos que se producen en el frente occidental. “¡El Ejército del Reino Aliado ya no es sólo un tigre de papel maché! Esos imbéciles de Inteligencia apenas captan algo, e incluso contando lo que encontraron, ¡ya hay cincuenta divisiones reclutadas y entrenadas! Si a esto le sumamos los restos del Ejército Republicano, las fuerzas coloniales del Reino Aliado y los soldados voluntarios de los territorios autónomos, ¡suman otros veinte!”.

Era demasiado peligroso ignorar el rápido crecimiento del poder de lucha del Reino Aliado. Las tropas guarnecidas en el oeste eran feroces veteranos del frente del Rin, pero su fuerza no podía garantizarse dadas las reorientaciones y los refuerzos que se enviaban al este. No estaban en posición de dormir tranquilos.

Si a eso se añade la disparidad del poder naval en el oeste, el Ejército Imperial necesitaba asumir una actitud de defensa pasiva. En esas circunstancias, era natural que dudaran en enviar toda su fuerza hacia el este.

“Entiendo la situación de nuestros hombres en el oeste. Podemos dejar lo mínimo. Pero lo mínimo que necesitamos es lo que ya está ahí”.

“¡Eso está fuera de discusión!”

Zettour desarrolló su argumento, pero Rudersdorf repitió sus puntos de vista desde cero.

Las extremas diferencias de opinión comenzaron a ser un factor en su argumento. Rudersdorf de Operaciones buscó la victoria más rápida en el frente, mientras que Zettour del Departamento de Recursos y Servicios quería mantener sus opciones abiertas en la retaguardia.

Entendieron los puntos de vista del otro, pero el debate era eterno, y Rudersdorf finalmente dijo: “General von Zettour, parece que está olvidando una cosa”.

“¿Y eso qué es?”

Y es que… Rudersdorf se puso de pie, apuntó a la ventana junto a él, luego cerró el puño y golpeó el vidrio.

Incluso el vidrio grueso es vidrio inmóvil.

“…¡Así es como se lucha en una guerra!”

La ventana se rompió con un tintineo rítmico.

Sin prestar atención a los fragmentos que le hirieron la mano, apuntó hacia Zettour y declaró: “¡Es esto! ¡Impacto! ¡¿Puedes ganar si estás preocupado por lastimarte el puño?!”

“No me voy a romper el brazo así. El Ejército Imperial ya está tan destrozado como tu mano”.

Zettour siguió tan tranquilo como siempre, pero Rudersdorf lo olfateó.

“Ja, entonces, ¿cuál es el problema? Soy lo suficientemente capaz para boxear con este brazo”.

“Cielos, pensando igual que un bárbaro como siempre, por lo visto.”

“Y el profesor von Zettour aún se encuentra aquí, ¡¿no es así? ¿Por qué no dimites y te escondes en una oficina de investigación en alguna parte?”

Rudersdorf no dudó en presionar a Zettour, a quien se le había tomado el pelo sin piedad por su autodominio y su sobria honestidad, diciéndole que su única opción era actuar. Se conocían desde hacía mucho tiempo, por eso se entendían tan bien.

“Los viejos amigos son los más problemáticos, ¿eh? Bueno, si llegas tan lejos, es difícil para mí discutir”. Si Rudersdorf iba a hacer ese tipo de comentarios, Zettour tendría que quitarse el sombrero. “Pero Rudersdorf, es mi deber advertirte.”

Ante una oferta de cooperación, Zettour restableció lo que era exactamente la desagradable situación con la logística.

“Entiendo lo que pretendes con esta operación, pero hay límites. Hablo desde la perspectiva de la logística, así que necesito que me escuches. Si no podemos asegurar la supremacía aérea, las líneas de suministro a Dacia serán poco fiables. Si el ejército de la Federación encuentra un punto débil, como el Batallón 203 de Magos Aéreos, podrían destruir nuestros depósitos de suministros”.

“El poder aéreo de la Federación no ha cambiado. desde que los oficiales del gobierno anterior, incluyendo a los magos aéreos, fueron purgados”.

“¿Estás confundiendo depósitos de suministros y fortalezas? Son montones de materiales inflamables como munición y combustible, increíblemente vulnerables a los ataques aéreos”.

La mirada de Rudersdorf decía: “Lo entiendo, pero ¿no puedes hacer nada al respecto?” A lo que Zettour respondió: “Lo entiendo”, y continuó: “Estamos haciendo todo lo que podemos, y este es el resultado. Escuche, General von Rudersdorf, entiendo lo que Operaciones intenta hacer. Haré todo lo que pueda para construir un sistema que los apoye, tal como lo he hecho antes. Así que, por favor, déjenme decir una cosa: Estamos haciendo todo lo posible”.

En cuanto al mantenimiento de las líneas de suministro, el Ejército Imperial había sido optimizado desde el principio para una doctrina de líneas internas locales. Dicho de otro modo, mientras las líneas defensivas estuvieran en su propio territorio, se había mantenido durante años una base que podía soportar una gran carga.

Pero eso se extendió hacia el este, donde habían invertido mucho tiempo y dinero en la construcción de una frontera, tenía esa infraestructura. La infraestructura de Dacia no había sido mantenida hasta entonces.

El Ejército Imperial, por su naturaleza, dependía demasiado de los ferrocarriles. El que más lo sintió fue el responsable de ellos, Zettour. Aunque quisiera mejorar eso, las únicas opciones de transporte terrestre alternativas eran los camiones y los caballos.

No tenían suficiente aceite para los camiones, y el caucho para los neumáticos era escaso.

Incluso si tratara de conseguir caballos, estaría compitiendo con otras industrias como la agricultura. ¿Cómo se suponía que iba a solucionar algo en esas circunstancias? Eso le hacía querer gritar más que cualquier otra cosa.

“Si estás diciendo eso, entonces sé que debe ser verdad.”

“¿Y bien…?”

“Pero no importa. El Imperio ya no puede permitirse políticamente dejar que el enemigo se imponga”.

Ohhh, ya veo, pensó Zettour, dándose cuenta de dónde estaba el problema al que se enfrentaban.

“…En Norden y Dacia, hicimos un buen trabajo defendiéndolos, así que ¿esto es sobre aquella vez en el Rin donde nos pillaron desprevenidos?”

Rudersdorf asintió con la cabeza para decir, Exactamente. Algo así como la exasperación apareció en su expresión, pero no era de extrañar. Los oficiales que se encuentran actualmente en el Estado Mayor efectuaron la limpieza tras el accidente de sus predecesores y estabilizaron la crisis en el Rin.

Los mismos antecedentes infructuosos y sin sentido todavía los frenaban. No se le permitiría al Estado Mayor cometer el mismo error otra vez… En otras palabras, perder territorio sería imperdonable.

Decir Cielo santo con disgusto, eso probablemente estaría permitido.

“He oído que el Ejército de la Federación siempre comete errores. Debe ser horrible en las batallas fronterizas. Los rumores absurdos de los evacuados que no huyeron a tiempo son prácticamente el único tema de conversación en el palacio”.

“¿En el palacio? ¿Estás seguro de eso? Sólo quiero asegurarme”.

“Supongo que se acercaron a altos funcionarios del gobierno, comenzando principalmente por los del este. Zettour, seremos tachados de necios inservibles que ni siquiera pueden proteger a su propia gente”.

En respuesta a la advertencia de Rudersdorf de no ignorar los factores políticos, Zettour expresó su comprensión, pero respondió que la guerra era guerra.

“Podemos ignorar eso. No estamos luchando para recibir buenas críticas.”

“Creo que debemos hacer buen uso de nuestro poder militar antes de que intervenga la política”.

“Los soldados no necesitan estar involucrados en decisiones políticas, ¿verdad? Lo contrario también es cierto. Todos estamos haciendo lo mejor que podemos, así que no creo que debamos interponernos en el camino del otro…”

Sólo Zettour haría esa declaración; como oficial militar, valoraba la confianza mutua entre los burócratas.

También era un soldado que valoraba la practicidad y la razón. En otras palabras, cometió un error que sólo la gente racional comete: creía ingenuamente que nadie con medio cerebro pensaría en algo tan estúpido.

“…creo que hay algo que debo decirte.”

“¿Qué es?”

“Varias personas en el gobierno dicen que tu Batallón 203 de Magos Aéreos se fue por la borda en Moskva. Ten cuidado con las críticas en la retaguardia.”

Por eso no entendía la severidad de lo que Rudersdorf decía.

“Ah, es verdad.”

“¿Hmm? ¿Lo sabías?”

“No, vuestro coronel von Lergen decía algo parecido.”

Ella era un poco demasiado talentosa como oficial mágico, pero él aún no podía entender realmente a dónde querían llegar. Zettour contestó con una sonrisa irónica y asintió. Aunque puedo entender que estés preocupado por ella.

“No niego que sus acciones pueden parecer excesivas.”

Allí, recordó que ella era bastante indiferente a la forma en que la gente interpretaba sus acciones.

La Comandante von Degurechaff está, para bien o para mal, demasiado acostumbrada a la vida militar. No es de extrañar que otras personas tengan problemas para entender cómo piensa -por muy joven que sea, los militares forman la suma y el total de su experiencia de vida.

“La Comandante von Degurechaff es por naturaleza un brillante oficial mágico y un genio oficial del Estado Mayor. Si ella considera que algo es necesario, entonces confío firmemente en que es un uso apropiado de la fuerza militar. Sabes lo talentosa que es, Rudersdorf”.

“En el ámbito militar, sí.”

“¡Ja, ja, ja, ja! ¡Ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja!”

“¿Qué es lo que te hace gracia tan repentinamente, Zettour?”

“Yo pensaba lo mismo. Que es una perra loca. Pero ahora creo que su especialidad es la estrategia. Entiende de política y también puede usar la fuerza militar de manera racional. De verdad, es una oficial ideal para el Estado Mayor”. Murmuró: “Espera, no es eso”, y añadió: “o mejor dicho, en la medida en que ella emplea la violencia correctamente, siempre fiel a la razón de ser, la comandante von Degurechaff es perfecta”. En otros diez años, probablemente le esté preparando un puesto como jefa de sección en el Departamento de Recursos y Servicios para que no sea arrebatada por la División de Operaciones”.

En realidad, para una niña que no sabía nada más que del ejército, era sorprendentemente inteligente. Probablemente ella era tan capaz que él podía dejarle las cosas a ella y descansar tranquilo. Más que nada, su gran experiencia en combate y su preocupación natural por ganar y perder en el nivel estratégico en lugar del táctico la hicieron ideal como oficial del Estado Mayor.

Estaba hablando en serio cuando dijo que quería que ella finalmente siguiera el camino de un miembro apropiado del Estado Mayor.

“Pareces pensar mucho en ella.”

“Porque ella exhibe mucho talento. ¿No la recomendabas fuertemente para la universidad de guerra en ese entonces?”

“Sólo pensé que era una soldado capaz. Y yo sabía que tenías una alta opinión de ella…. Oh, ¿por qué no vemos si el 203 puede aclarar ese malentendido para nosotros?”

Así que ahí es a donde iba esto. Zettour asintió, satisfecho de que lo entendiera. Me la pedirá prestada otra vez.

“Quiero intentar confiarles una misión móvil, como vanguardia, naturalmente”.

“No me importa, pero la teoría dictaría que elijas una unidad que conozca el terreno. “¿No sería mejor elegir uno del Grupo del Ejército Oriental que ha estado estacionado en la frontera por tanto tiempo?”

“Los ejércitos en el este tienden a carecer de experiencia, así que no estoy seguro de que puedan manejar un gran avance”, escupió prácticamente Rudersdorf.

Y Zettour estuvo de acuerdo: “Es verdad”.

“Con esto, el 203 habrá estado activo en todos los frentes, ¿verdad? Realmente aprecio esto, General von Zettour. Sé que es la fuerza móvil del Estado Mayor, pero esta unidad que usted creó a través de sus buenos oficios es muy fácil de usar”.

“Es la ferviente esperanza del Departamento de Recursos y Servicios que todos puedan deleitarse con la posibilidad de desplegar con flexibilidad las fuerzas que necesitan. En el futuro, me gustaría establecer un destacamento de reservistas que pueda ser utilizado como refuerzos estratégicos”.

“Ese puede ser tu próximo proyecto.”

“Correcto. ¿Qué te parece la idea de matar a los grupos A y B en sucesión?”.

“Es impecable. En cierto modo, es nuestra especialidad. Ya se ha elaborado el plan de líneas internas con el mayor cuidado. Incluso tenemos listas nuestras solicitudes de horarios ferroviarios”.

En respuesta al comentario de Rudersdorf: “Déjamelo a mí”, Zettour hizo un pequeño gesto con la cabeza que significó: “Cuento contigo”. Los viejos amigos estaban atados por la creencia de que, si alguien puede hacerlo, es él. No se necesitaban otras palabras.

“Bueno, trabajas rápido. Bien, le diré al Departamento de Ferrocarriles que haga lo imposible, así que búscame una caja de caramelos o algo para ellos”.

26 DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, CAMPAMENTO TEMPORAL #21 DEL GRUPO DEL EJÉRCITO ORIENTAL DEL IMPERIO.

Después de la incursión en Moskva, el Batallón 203 de Magos Aéreos pasó unos diez días en un combate poco convencional, y luego volvió a entrar triunfalmente en un área bajo control amigo, es decir, el regreso de los héroes.

En el momento en que llegaron a la base, el personal de la retaguardia que los esperaba hizo un brindis y gritos ensordecedores.

La celebración de la victoria era el lugar donde había que estar, hasta el punto de que el comando de la base llegó con una de sus botellas favoritas. Pero lo que más agradó a los miembros del batallón fue que sus superiores aprobaron tácitamente que se divirtieran.

Por lo general, la Comandante von Degurechaff exigía el cumplimiento de una normativa tan estricta que parecía que las reglas estaban vivas. Después de proponer un brindis como formalidad, se retiró de inmediato, alegando que se sentía “repentinamente indispuesta”.

“Esto definitivamente tomará más de veinticuatro horas de recuperación”, declaró con calma, añadiendo: “No me despierten por algo que no sea un asunto militar”.

El batallón aprovechó la oportunidad para brindar por la salud de su comandante… y vaciar botella tras botella.

El Capitán Weiss, con su habitual sentido de autocontrol como oficial, estaba de servicio… lo que significaba que, para decirlo sin rodeos, todos los oficiales, excepto él, disfrutaban de todo corazón de una reunión con su amada cerveza.

Y así soñaron con la paz en sus acogedoras camas… o mejor dicho, se suponía que lo harían. Un sueño profundo en una cama caliente… Sólo tomó medio día para que esa tranquilidad se hiciera añicos.

“¡A todas las unidades, arriba y en marcha!”

-…por el sonido de la corneta y esa voz adorable pero temible a la que todos los miembros del Batallón 203 de Magos Aéreos se acostumbraron a los pocos días de unirse.

Por lo tanto, cuando el Capitán Weiss y la Teniente Serebryakov, compatriotas de la Comandante von Degurechaff, saltaron, agarraron su equipo y se apresuraron a llegar al cuartel general del batallón, la unidad se estaba preparando para el combate, ya sea que estuviesen con resaca o indispuestos de una forma u otra.

“¡Batallón, reúnanse! ¡Reúnanse, tropas!”

“¿Capitán Weiss…? ¿Qué es todo ese ruido?”

” ¡Allí estás! ¡Perfecto, teniente Grantz! ¡Reúne al batallón de inmediato!”

“Pero…”

Al ver a Grantz, que todavía está medio dormido, y a Weiss, que debe haberlo despertado de la cama, Tanya se pone furiosa por el estado de sus oficiales.

Es cierto que les dijo que podían beber todo lo que quisieran.

Pero Grantz aparentemente tiene una debilidad. Es un oficial, pero ha estado durmiendo acurrucado con una botella. Incluso si es ahí donde se desmayó después de disfrutar de la celebración de la victoria… Tiene mucho valor si todavía está fuera de si.

“¡Teniente Grantz! Creí que te había entrenado en el frente del Rin, pero parece que no fue suficiente. ¡Estarás siendo re-educado!”

“Er, ¿C-Comandante?”

“¡Saquen a todos de la cama! ¡Quince minutos! ¡La reunión es en quince minutos!”

” S-sí, señora!”

La intimidación penetrante en sus ojos debe haberle alertado de que esto no era una situación normal. Aunque todavía se encuentra aturdido, Grantz tiene la capacidad de ponerse de pie y reconocer la orden.

“Se lo dejo a usted, teniente”.

“¡Entendido!”

“Teniente Serebryakov, contacto de emergencia del gobierno. Quiero que consigas los documentos del Grupo del Ejército Oriental. Si les llevas esto, deberían entregártelos”.

“¡Ahora mismo! ¡Entonces, discúlpeme!”

Grantz se escapa en pánico, y Serebryakov corre a toda velocidad. Bueno, se han convertido en gente que puedo usar.

No puedes crear gente talentosa de la noche a la mañana.

Por eso tenemos que superar esta crisis con los que tenemos a mano…

Tengo mala suerte con la gente que me empuja a resolver sus problemas.

Hemos recibido una notificación general sobre la situación en el este, así como órdenes de espera del Estado Mayor.

Mientras estudia el mapa con Weiss, los sentimientos internos de Tanya se reflejan en su expresión, cuando toma un café ersatz en el cuartel general del batallón.

Desde que comenzó la guerra, han pasado de retrasar el combate defensivo en el este a una batalla en retirada, buscando una oportunidad para contraatacar. Así que el retroceso de las líneas del frente es… lo suficientemente permisible.

Pero el problema es la velocidad y el ritmo. Si me preguntaras si las líneas del frente deberían retroceder exactamente hasta donde son empujadas, realmente tendría que preguntarme.

“…La frontera oriental es un desastre.”

“No hay nada que podamos hacer al respecto. Es obvio que incluso el Grupo del Ejército Oriental tendría que retirarse ante esta disparidad cuantitativa. Tenía alguna idea antes, pero el Ejército de la Federación es realmente enorme…”

“Sí, te hace preguntarte si los comunistas crecen de los árboles. Aún así, se las arreglaron para reunir un montón de soldados”.

Ella y Weiss se quejan de un informe sobre el estado actual de la guerra que acaba de llegar. Por lo que sabemos, la proporción entre las divisiones imperiales y las de la Federación en el frente oriental es actualmente de uno a dos.

“Esto es lo que quieren decir cuando dicen que hay que abrumar a tu oponente con estrategia haciendo de los números tus tácticas. El Ejército de la Federación está mucho mejor mantenido de lo que imaginábamos. Menudo fastidio”, comenta Weiss frunciendo el ceño.

Pero Tanya estalló en carcajadas. Esto es lo que significa reírse de sus preocupaciones cuando se está demasiado ansiosa.

“… jajaja, capitán Weiss. Eres un excelente soldado, pero es porque eres un excelente soldado que parece que estás olvidando algo importante”. Ante su mirada perpleja, Tanya responde: “No te culpo por no saber nada. Deberías recordar esto, Capitán: Los que causan problemas desde la retaguardia al campo de batalla no tienen ninguna posibilidad de ganar. En el Imperio, el Estado Mayor y el gobierno mantienen distancia entre sí, así que nuestro ejército tiende a olvidarlo, pero un soldado no tiene nada que ver con la política nacional”.

“Creí que lo sabía, pero-“

“La Federación es un gigante con los brazos y piernas atadas. Pincharle los ojos será fácil”.

Los comisarios políticos supervisan las operaciones e informan a la retaguardia, así que es en esta terrible estructura de mando donde nadie quiere admitir la derrota. ¿Qué tan malo puede ser? Probablemente tan difícil como luchar bajo el mando de Tsugene en el antiguo Ejército Imperial o estar en una unidad que dependiese del General Lleno de mierda-guchi.

…Aparte de los números y la potencia de fuego, no hay nada tan aterrador en estos tipos. Por supuesto, esas dos cosas requieren que estemos en guardia, pero aún así.

“Y una vez que el gigante con los brazos y las piernas atadas no pueda ver, ¿lo matamos?”

“Debemos, antes de que se aflojen las ataduras.”

En ese momento, la voz de un subordinado le solicito permiso para entrar, y Tanya levanta la vista con un ¿Oh?

Ella le indica que entre por la puerta, pero el mensajero le dice que Grantz ha terminado de reunir a las tropas. Tanya responde con un “Bien” y ordena que los tenga preparados para salir. Me alegro de que las cosas vayan bien, pero aún así…, murmura para sí misma.

Mientras ella observa al mensajero girar sobre sus talones y marcharse, el objetivo de Tanya es obtener una comprensión de la situación para el momento en que las órdenes lleguen del Estado Mayor. Cuando se lucha contra los comunistas, es mejor estar preparado.

“… ¡Comandante von Degurechaff! Mensaje del ejército oriental – es urgente”.

Sin embargo, su reflexión sobre los documentos en cuestión se interrumpe cuando Serebryakov regresa prácticamente gritando su reporte.

“¿Qué sucede?”

“Las Divisiones 3ª y 32ª, la retaguardia del ejército oriental, han sido rodeadas en Tiegenhoff y requieren apoyo para su rescate”.

“Pásame el mapa. Quiero comprobar la situación de guerra.”

Pero llega un mensajero del Comando.

“¡Comandante von Degurechaff! ¡Tengo sus órdenes del Estado Mayor! Prepárense para una misión móvil y pónganse en marcha para un avance a largo plazo”.

“Gracias, entendido”. Con esa breve respuesta, Tanya toma el mensaje, lo mira y se da cuenta de que está atrapada entre la espada y la pared.

“Espere un segundo, teniente Serebryakov.”

“Sí, señora.”

Ante su tranquila subordinada, Tanya considera en silencio la situación y sus opciones.

Quiero rechazar la solicitud de rescate, pero si hay una misión de combate esperando por parte del Estado Mayor, entonces la pregunta importante es si el rescate puede ser usado como una excusa para escapar de una tarea más ardua. Si voy a tener que andar por ahí y trabajar en exceso de cualquier manera, es mejor que lo haga lo menos posible.

Ahora, esta es la pregunta: ¿Es el rescate de las tropas rodeadas en Tiegenhoff una buena razón para evadir la misión móvil?

Por un momento, se sintió tentada… pero después de considerarlo más a fondo, Tanya sacudió la cabeza. Su conclusión es que, para empezar, no será posible. Si se trata de salvar a todo el ejército, ella sabe que un par de amigos en peligro no impedirá que les ordenen a su batallón que regresen para realizar un rescate mayor.

“Salvar a nuestros compañeros de Tiegenhoff también es importante…”

“Sí, Comandante. Pero el Estado Mayor nos ha ordenado que nos preparemos para la operación y nos vayamos lo antes posible”.

Ya sea el Teniente General von Zettour o el Teniente General von Rudersdorf, los generales del Estado Mayor pueden tratar de evitar adoptar una política de minimizar el daño, pero no son del tipo de evitar activamente la idea. La razón por la que dudan en aceptar las pérdidas es moral, y no son de los que se ponen tan emotivos como para que la moral triunfe sobre las necesidades de la realidad. Y seguramente, tuve suerte de que no fueran el tipo de superiores que confunden sus prioridades.

Pero tampoco puedo librarme de esta misión con la excusa de salvar a mis compatriotas.

“Es una pena, pero… nuestros aliados en Tiegenhoff simplemente tendrán que…” Weiss suena arrepentido, pero insta a la difícil conclusión de abandonar a sus compañeros soldados, cuando Tanya vuelve a insistir, “¡Espera!”

Si eso es lo que el Estado Mayor está ordenando, entonces ignoramos la petición del Grupo del Ejército Oriental de rescatar a las dos divisiones o nos negamos. Pensando responsablemente, esto último es probablemente lo que hay que hacer.

Pero hay algo que la molesta: La ubicación de Tiegenhoff. Por lo que ella puede ver en el mapa, la ciudad donde están escondidas las dos divisiones está en un lugar muy interesante. Cuanto más lo mira, más parece un terreno clave[5].

“Este lugar es muy interesante.”

“…pero está tan aislado de todo.”

“Tiegenhoff está un poco aislado, ¿no?”

La observación de Weiss es correcta. Tiegenhoff es una ciudad en la retaguardia donde se escondieron las tropas que se retiraban de la frontera oriental. Bueno, las líneas se estaban retrasando mucho más con respecto al plan de defensa original, así que probablemente era imposible esperar que establecieran un punto de parada por aquí.

“Pero la ubicación no es mala. Teniente Serebryakov, encuéntreme un mapa detallado de la ciudad. Y no te olvides de reemplazar al teniente Grantz”.

Serebryakov sale corriendo con un “Sí, señora”, y mientras su asistente busca lo que se le ha pedido, Tanya vuelve al mapa para tratar de comprender mejor la situación.

“Esto que ves aquí, capitán Weiss. Mientras el Estado Mayor no tenga la intención de hacer de esto una batalla de retirada total, ¿no cree que Tiegenhoff se convertirá en una posición de vida o muerte?”

“…Tienes razón. Pero suponiendo que ya esté bajo un fuerte asedio, será difícil rescatar a esas tropas”.

Tiegenhoff es una ciudad fácil de defender porque está sobre un río… y también está cerca del mar, lo cual es muy útil. Además, tiene cierta distancia de la frontera y está muy cerca de una estación de transporte. En algún momento, debió haber estado sobre una ruta comercial desde una ciudad portuaria.

Por lo tanto, sería fácil para la ciudad recibir apoyo marítimo… y pondría presión sobre ese punto de transporte por el que todos estarían luchando en una batalla móvil.

“No puedo dejar que olvides que nuestros compatriotas están atrapados allí. Soldados imperiales, así como civiles. Tiegenhoff no es una ciudad de la Federación”.

“Lo siento.”

“Hablando en términos prácticos, Capitán Weiss, usted tiene razón. Definitivamente están rodeados. Pero permíteme señalar algo más: Tiegenhoff aún no ha caído.”

Las dos divisiones pueden esperar cierto grado de apoyo de la retaguardia, dado que una ciudad de su propio país está siendo asediada. Incluso los civiles pueden oponer resistencia en una batalla urbana. Bueno, si la artillería pesada decidiera quemar toda la ciudad, sería una resistencia inútil, pero aún así.

Incluso con el General von Zettour ocupándose de los preparativos, fue imposible llevar artillería pesada en el avance contra la República. Las armas de asedio siempre terminan estando disponibles una vez que las cosas ya se han calmado.

“Lo siento por hacerla esperar.”

“Gracias, Visha… Eh, ¿qué es todo esto?”

“El ejército oriental me dio estas fotos aéreas junto con el mapa, Capitán. Quieren que entendamos la situación en la que se encuentran las tropas atrapadas”.

Respondiendo a la pregunta de Weiss, Serebryakov presenta un conjunto de documentos clasificados y enlucidos con todo tipo de etiquetas.

…Cuando su número de efectivos es bajo, es fácil entender por qué el ejército oriental nos daría ese material. Deben estar desesperados porque les ayudemos con este rescate.

“Gracias. ¿Qué hay del teniente Grantz?”

“Actualmente está ocupado con las interminables súplicas de un oficial de comunicaciones del ejército oriental para que salvemos a esas tropas. Si es necesario, puedo traerlo…”

“Espera un momento.”

Salvar a las tropas aliadas… no es realmente nuestro trabajo. Pero debemos ser fieles a nuestros compatriotas que luchan por la libertad y se enfrentan al mal del comunismo. Un liberal que abandonaría a los guerreros que luchan por la libertad y el mercado no es un liberal en absoluto.

No se puede defender el mundo si se pierde esa obstinada negativa a dar un solo paso atrás contra los comunistas.

Si ese es el caso… Tanya está decidida.

“Capitán Weiss, organice todas las fotos aéreas y los resultados del reconocimiento. Veamos también los informes completos de la 3ª y 32ª División”.

Si hay una posibilidad de que los rescates tengan éxito, Tiegenhoff debe ser salvado. Tanya les pide a Serebryakov y Weiss que miren el mapa. “Consideremos el área alrededor de Tiegenhoff como si fuéramos a hacer el rescate.”

Al menos, así es como funcionaba el campo liberal de Tanya. Ahora, sin amenaza de guerra nuclear, era el momento de que la gente buena tomara las armas y pusiera sus cuerpos en peligro para cortar de raíz al comunismo. Por supuesto, sólo hay razones limitadas para que Tanya se ofrezca como voluntaria personalmente. No le importaría apoyarlos desde la retaguardia.

Pero quedarse a la espera mientras se está en posición de ayudar es imperdonable. Mientras eso sea cierto, es su deber concederles ayuda si puede.

” Comandante, ¿qué está buscando?”

“Artillería pesada, Capitán. Es algo que aprendimos en el Rin… Los grandes cañones enviados al frente desde posiciones en la retaguardia siempre llegan tarde. Espero que el Ejército de la Federación no lo haga mejor”.

“Con el debido respeto, Comandante von Degurechaff, no creo que nuestras operaciones dependan en gran medida de que el enemigo cometa un error.”

Cada palabra que dijo Weiss era absolutamente cierta, y Tanya sonríe y le dice: “Por supuesto que no”. Tu enemigo siendo un tonto y tú esperando que tu enemigo sea un tonto son dos cosas diferentes. Aunque parezcan iguales, es un riesgo demasiado grande subestimar a un enemigo potencial.

“No quiero menospreciar el principio básico de prepararse de manera pesimista y actuar con optimismo. Estoy de acuerdo en que debemos asumir que no funcionará. Pero…”, continúa Tanya con un poco de convicción en su voz, “… si consultan sus gratos recuerdos de nuestra batalla para someter al Ejército Republicano, ¿no teníamos órdenes estrictas de asumir que no teníamos artillería pesada? El Ejército Imperial tiende a olvidar esto, ya que ganamos, pero… las piezas de artillería pesada son desesperadamente lentas. Nunca llegan a tiempo”.

Los lentos artilleros siempre llegan tarde a los momentos decisivos. Son un mérito para la defensa, y contribuyen a la ofensiva, pero… la potencia de fuego en las batallas críticas nunca logra alcanzar sus objetivos”.

“El general von Zettour se esforzó por conseguirlos, pero a menudo nos faltaba potencia de fuego. Veamos si el Ejército de la Federación es capaz de tener artillería pesada acompañando a su infantería en avance”. Después de fruncir el ceño ante los mapas durante algún tiempo, Tanya habla de nuevo como si dijera, ¡tenía razón! “La artillería enemiga parece retrasarse… Hay dos pruebas que lo confirman: No veo artillería pesada en las fotografías aéreas, y no hay informes de que nuestras tropas hayan sido bombardeadas”.

Asumiendo que la ausencia de artillería pesada enemiga sea una ilusión.

Pero en esta situación, hay una posibilidad real de que realmente esté ausente. En cualquier caso, podemos estar seguros de que aún no se ha detectado.

“Así que no estaban avanzando con la intención de una batalla de asedio, ¿eh?”

En el momento en que Weiss, también frunciendo el ceño ante el mapa, asiente con la cabeza para decir que cree que pueden hacerlo, Tanya murmura su acuerdo.

Los comunistas tienden a ser grandes en ejércitos con mucha potencia de fuego, pero esta vez incluso ellos están sin la artillería pesada de la que están tan orgullosos. En la guerra, si falta la especialidad del otro bando, la artillería, y hay suficientes recursos para librar la especialidad de nuestro bando, las batallas móviles, entonces esto es fácil. Obligamos a nuestros enemigos a hacer en lo que son malos y nosotros en lo que somos buenos.

“Entonces, si ese es el caso, Capitán Weiss, ¿Esto no haría a Tiegenhoff una mejor posición avanzada de lo que pensábamos?”

“¿Quieres decir, para la misión móvil? Si, como usted dice, la artillería pesada enemiga no ha avanzado…”

Tanya y Weiss murmuran que pueden atacar la ciudad, pero entonces Serebryakov, que no les ha prestado atención, se concentra silenciosamente en el mapa, y se expresa alegando que es necesario actuar con cautela.

“Por favor, esperen. Ciertamente, así es como parecen estar equipados, pero ¿podemos realmente descartar la posibilidad? Por ejemplo, hay una serie de movimientos a lo largo de la frontera. Por favor, considere la posibilidad de que se desplieguen unidades de largo alcance, incluyendo cañones ferroviarios”.

“Teniente Serebryakov, me cuesta imaginar que los cañones ferroviarios avancen. ¿Realmente crees que nuestros enemigos son lo suficientemente estúpidos como para mover un equipo tan grande a través de un área donde no tienen supremacía aérea?”

“No estoy hablando de sus intenciones, señora. Por favor, considere su capacidad.”

El Ejército de la Federación ya ha colocado varios cañones ferroviarios a lo largo de la frontera. La unidad con la que luchó el Batallón 203 de Magos Aéreos -o más bien la que fue pisoteada- fue la de cañones de ferrocarril de la Federación. “Y”, continúa Serebryakov con una mirada grave en su rostro.

“Incluso en el Rin, los cañones ferroviarios enemigos en la retaguardia eran una seria amenaza. Por favor, tenga en cuenta que ni siquiera las posiciones de artillería y las zanjas de comunicación fortificadas con hormigón podían recibir un impacto directo de un cañón ferroviario”.

Ciertamente, ni Tanya ni Weiss podrían negarlo. Quizás recordando su estancia en el Rin, Weiss pone una cara amarga, mientras que Tanya recuerda cómo Dora se enfureció en Varsovia[6].

“Comandante, Tiegenhoff tiene defensas mucho más débiles que las del Rin. Y si esta estimación de la posición de sus cañones ferroviarios es correcta, es muy probable que estemos a su alcance”.

Aunque les falte la artillería que hace la marcha más lenta, tienen un mayor alcance con sus cañones ferroviarios. El comentario de Serebryakov de que apenas podemos entrar es correcto.

Por un momento, Tanya tuvo miedo de que la falta de potencia de fuego enemiga sobre la que se basaría el rescate pudiera ser efímera, pero finalmente se dio cuenta del hecho-Oh.

“Teniente Serebryakov, tiene razón al señalar la posibilidad de que pueda existir artillería pesada enemiga, pero no creo que sea una amenaza significativa. Dejaste que tu experiencia en el Rin influyera demasiado en tu forma de pensar”.

“Disculpe, Comandante, pero ¿qué quiere decir con eso?”

“Capitán Weiss, ¿usted siente lo mismo?”

Tanya sonríe irónicamente. Han aprendido demasiado de sus experiencias.

“Es simple. El fuego indirecto sólo es posible con un trabajo en equipo incomparable. Recuerden que en el frente del Rin tanto el Imperio como la República tenían exploradores de artillería apostados en las líneas más avanzadas o tenían a magos aéreos como nosotros volando como observadores para recoger datos a riesgo de ser derribados; sólo entonces era posible un fuego efectivo”.

Los cañones disparados al azar… no encontrarán su blanco. Sin un explorador que te haga ajustes y observe tus impactos, sólo estás desperdiciando proyectiles. Si hay una excepción, son estrictamente las veces que quieres disparar a una gran ciudad en un mapa, como París, de modo que esté bien siempre y cuando aterrice en el estadio de béisbol, y te desquites con tu Cañón de París[7].

“Oh, sí, ahora que lo menciona… Lo di por sentado y asumí que el fuego indirecto podría ocurrir en cualquier momento.”

“A eso me refiero, capitán Weiss. Si lees atentamente los informes de primera línea, lo más aterrador para las tropas de tierra -los exploradores de observación- no se ha visto”.

“Escuché que la artillería del Ejército de la Federación opera como un grupo… por lo que es dudoso que las unidades de primera línea tengan observadores, ¿no es así?”

Weiss asiente con la cabeza, es como usted dice, Comandante, y Serebryakov parece que lo entiende. Tanya está satisfecha de haber conseguido recordarles que la prioridad del batallón es eliminar a los observadores enemigos en caso de que aparezcan.

…La misión móvil y el rescate de la 3ª y la 32ª no son en realidad objetivos conflictivos. Las dos divisiones han sido abrumadas por los ataques de olas enemigas en un lugar aislado, pero… esa posición puede ser utilizada como trampolín para atacar las líneas enemigas traseras.

“Digo que el rescate de estas dos divisiones contribuye a los objetivos del Estado Mayor con la misión móvil. Pediré permiso”.

Si puedes considerar los riesgos y los beneficios y aún así decidir que vale la pena, no hay razón para no hacerlo.

Tanya declaró que irán al rescate.

El hecho de que Weiss y Serebryakov lo aprueben con gusto es un buen indicio de que la opinión del batallón no está dividida.

Los oficiales subordinados de Tanya están ansiosos por luchar como de costumbre, y ella está feliz de saber que puede contar con ellos incluso en una situación difícil.

Casi como una idea de último momento, le ordena a Serebryakov que prepare los suministros de primeros auxilios.

“Teniente Serebryakov, que su unidad tome todos los suministros médicos que pueda. Planeamos un avance de largo alcance, pero tendremos que arrojarlos por aire, así que pongan paracaídas”.

En otras palabras, Tanya se dice a sí misma. “Supongo que tenemos que demostrar un poco de bondad.”

“¿Comandante?”

Cuando Serebryakov le preguntó: “¿Le pasa algo?”, ella respondió, admitiendo que no es característico de ella: “Ah, sólo pensé que si estaban en un aprieto, podrían haberse quedado sin algunas de estas cosas. También sería bueno llevarles whisky y cigarrillos, pero creo que en medio de una batalla, necesitan suministros médicos”.

Cuando Tanya continúa, lamentando que no tienen whisky o cigarrillos, ella termina casi frunciendo el ceño ante un comentario de Weiss.

“No lo dudo. Pero, Comandante, debería haber alcohol del continente sur en la tesorería del batallón”.

“Capitán Weiss, ¿de qué está hablando? ¡Nadie me dijo eso!”

Todo el mundo trajo un poco de algo como recuerdo, o incluso podrían haber mandado algo por correo militar, pero… ¿botellas en la tesorería del batallón? El hecho de que ella no haya aprobado el gasto o sancionado la compra es, para Tanya, casi embarazoso.

“Un miembro del batallón lo ganó en una partida de póquer en el cuartel general de Logística de las fuerzas expedicionarias del continente sur, así que me he estado aferrando a él. Y es el tipo de cosas que uno esperaría que el cuartel general tenga: cosas bonitas”.

“Tendrá que disculparme, Capitán. Pensé que eras del tipo serio que ni siquiera tocaba el juego”.

Al recibir la mirada de Tanya que apenas exigió detalles, Weiss se puso un poco nervioso y rápidamente dijo: “En realidad, fue la Teniente Serebryakov quien lo ganó…”

“¿Qué? ¿Es eso cierto?”

“Sólo estaba jugando por diversión…”

Ella se inclina y explica que de alguna manera ganó en grande y tomó el alcohol debido al estado de ánimo general de la época; ella no tuvo nada que ver con ello, así que lo arrojó a la tesorería del batallón. Como se trata de una emergencia, Tanya deja de lado el tema por ahora, pero se ve obligada a tomar nota mentalmente para hablar con las tropas más tarde.

Eso será para después de que completemos esta misión de rescate. En respuesta a la propuesta de Tanya, el Estado Mayor expresa su aprobación a la idea, además de autorizarla. Y como las órdenes son oficiales, el Estado Mayor se encargará de hacer ajustes en otras áreas.

El Grupo del Ejército Oriental proporciona asistencia con armas y municiones, que son gestionadas por Serebryakov. Una vez que Grantz y su unidad reciban la información de la logística del este sobre la documentación de la región, Tanya le entrega al batallón detalles sobre sus objetivos e itinerario.

Básicamente, estamos entregando esperanza. Cuando termina de decirles eso, los veteranos están todos entusiasmados, como se esperaba. “¡Hagámoslo!” gritan en voz alta, e implícitamente gritan: “Si nuestras tropas están en problemas, correremos al rescate. ¡Para eso viven los magos!” Su espíritu de lucha es muy fuerte.

Normalmente, los magos odian las misiones de reparto debido a la fatiga que conllevan, pero esta vez es natural que el reparto forme parte de la misión, por lo que cargan con los suministros de primeros auxilios y otros bienes sin una sola queja.

Inesperadamente aparecieron suministros adicionales mientras Tanya y el batallón se alineaban en la pista listos para despegar. Los miembros de logística del Grupo del Ejército Oriental que vinieron a despedir al batallón, ya muy cargado, trajeron botellas y paquetes de cigarrillos como si acabaran de recordar que los tenían. del grupo del ejército. Oficialmente, Tanya rechaza su petición de llevar estos artículos a sus amigos en el frente de batalla porque serían demasiado pesados, pero anuncia que honrará el libre albedrío de sus subordinados.

Sus hombres meten en sus mochilas los productos ligeramente extraoficiales -el alcohol y los cigarrillos son tratados como objetos personales- y con una despedida un poco más grandiosa de lo habitual, el Batallón 203 de Magos Aéreos despega y comienza a avanzar en dirección a Tiegenhoff, que se encuentra en un asedio.

Su objetivo, naturalmente, es romper el cerco.

Mantener la formación de combate en previsión de batallas de confrontación e invadir el área ocupada a toda velocidad es una oportunidad para que el batallón aplique las habilidades de rastreo y destrucción que pulieron en el Rin y en el sur.

Y así el martillo de este batallón aumentado es blandido por el Ejército Imperial y lanzado con todo su poder sobre el Ejército de la Federación.

Para ir directo al grano, el Batallón 203 de Magos Aéreos consigue estrellarse contra las unidades circundantes del Ejército de la Federación en el momento justo.

“¡Avancen, avancen! ¡Atraviésenlo!” Tanya rugió al frente de su unidad, y comenzaron un ataque anti-terrestre contra todas las unidades que atacaban a los imperiales, empezando por su flanco.

“¡Preparen fuego de supresión! ¡Elijan sus propios objetivos!”

Con tan solo un grito de Tanya, que no les dejaría participar en un combate organizado, los enemigos que parecen ser los comandantes son, hasta el último hombre, aniquilados por una mezcla de hechizos explosivos dispersados y hechizos ópticos de francotiradores que llovieron despiadadamente sobre el suelo.

Mientras que el fuego de respuesta sea esporádico, no hay necesidad de prestarle atención, por lo que el Batallón 203 de Magos Aéreos domina el campo de batalla como si fuera suyo.

Incluso un mago con un escudo defensivo sería derribado si se descuidara en un campo de batalla donde las balas están volando. Pero si el tiroteo no se realiza de forma estructurada, las posibilidades de que interactúen son, afortunadamente, microscópicamente escasas.

Despedazar al Ejército de la Federación, ahora incapaz de organizarse para el combate, es como un juego de niños para estas élites que jugaban con el Ejército Republicano en el frente del Rin.

“¡Comandante, mire!”

Tanya sigue la indicación de Serebryakov de ver un rincón del ejército enemigo desmoronándose y asiente con la cabeza ante la puntualidad.

“¡Nuestras tropas! ¡Qué oportuno!”

Aunque estaban rodeadas, las divisiones atrapadas seguían siendo aptas para luchar. Era natural que golpearan al enemigo donde eran débiles. Mientras los magos aliados vuelan en respuesta y empiezan a llover hechizos sobre las cabezas de las tropas de la Federación, Tanya confirma que se trata de una derrota.

“¡Actúen juntos! ¡Atraviésenlo! ¡Separen sus filas!”

El Batallón 203 de Magos Aéreos concentra su fuego en un solo punto y apoya el avance mientras se pone en posición para unirse a los demás. Mientras tanto, las unidades amigas se dan cuenta rápidamente del objetivo y empiezan a cooperar.

De esta manera, el avance y la combinación de fuerzas se logra con bastante facilidad.

Satisfecha con la coordinación que podría haberse logrado sólo entre profesionales, Tanya se acercó para saludar a un hombre con una gran sonrisa en la cara, que conjetura que es el comandante.

“¡Comandante Hofen, 3ª División!, ¡Batallón 213 de Magos! ¡Gracias por venir! ¡Eso estuvo cerca!”

“Siento que hayamos llegado tarde. Soy la Comandante von Degurechaff, del Batallón 203 de Magos Aéreos reportando al Estado Mayor. Nos ordenaron que hiciéramos un contraataque y apenas nos las arreglamos para apresurarnos a llegar aquí, estoy tan aliviada. Y por cierto, buen trabajo sobreviviendo a semejante cerco”.

Tanya y Hofen estrechan sus manos, deseándose suerte en futuras batallas. Por supuesto, el intercambio es una cortesía formal, pero la gratitud y los elogios son genuinos. A diferencia de la etiqueta que permanece sólo como un caparazón de sus sentimientos, en primera línea, esto ayuda a los oficiales a establecer vínculos a través de sus experiencias compartidas.

“Pudimos escapar justo antes de que apareciera la artillería pesada”.

“Me alegro de que hayamos llegado a tiempo. En la academia, nos enseñaron que la tardanza no se toleraba, tanto que hasta la palabra tarde me asusta”.

Hofen comenta lo aterrador que fue, y Tanya responde con un comentario sobre lo mucho que podrían haber sido regañados si no lo hubieran hecho a tiempo. Con este intercambio, los dos oficiales se siguen escuchando mutuamente, pero ambos están satisfechos con los resultados.

“¿Por dónde está el cuartel general de la división?” Tanya va directo al grano e informa a Hofen de la situación de su batallón. Es cierto que vinieron por orden para realizar el rescate, pero ahora es más importante prepararse para su próxima operación.

“Permítame acompañarla. Estaremos aquí controlando los restos del enemigo, pero, ¿qué hay de ustedes?”

“Tenemos órdenes del Estado Mayor de seguir avanzando. Me imagino que es para que los que vengan después de nosotros lo pasen mejor”.

“Después de ver lo hábiles que son sus unidades en esa pelea, yo diría que es así. Comandante von Degurechaff, le estoy muy agradecido a usted y a su batallón. Estoy impresionado de que hayas logrado ese avance y nos hayas salvado. Lástima que no podamos invitarla a beber, señora, pero permítanos tratar a sus subordinados una vez que pueda tomarse un descanso de las operaciones”.

Él se reía con una gran sonrisa de que protegerán el 203 hasta que su misión móvil termine, y Tanya sonrió irónicamente, comentando sobre su ingenio.

“No quiero ser presuntuosa, pero mis unidades pueden beber. Desafortunadamente, cuando tienen la oportunidad de hacerlo, se desploman lo suficiente para compensar su abstinencia habitual. Son tan duros que una vez, en el continente sur, derribaron una unidad de transporte enemiga sólo por cerveza… Me temo que podría ir a la quiebra si los invita, Comandante Hofen”.

“Ja, ja, suena como si supieran cómo divertirse. Muy bien, entonces, todos los oficiales de mi batallón se reunirán para invitarlos. ¡Beberán todo lo que quieran!”

Cada gesto despreocupado que hace está lleno de tacto e ingenio de un veterano. Un colega como él es un socio invaluable. Honestamente, incluso un solo oficial experimentado es suficiente para hacer que las cosas vayan mucho mejor.

“Eso suena divertido. Oh, esto no es mucho, pero…”

Incluso Tanya quiere acercarse a alguien con quien se pueda llevar bien. Ella casualmente saca las botellas y los cigarrillos que les han sido confiados por los oficiales como signo de esa agradable impresión.

” Jajaja. Lástima que no puedas tomar una bebida tan sabrosa. Sobrevivamos a esto y te invitaré cuando seas mayor”.

“Lo estaré esperando. Bueno, será mejor que me vaya”.

“Gracias. Espero que no nos quiebren”.

Se separaron como profesionales, con un intercambio de saludos respetuosos, y Tanya, con sus subordinados detrás de ella, se retira dignamente del campo de batalla. Bien, pasemos al siguiente trabajo.

Mientras observa cómo se va, su expresión se rompe y murmura: “Así que los rumores eran ciertos”.

“¿Cómo le fue, Comandante?”

“…nunca hubiera pensado que esos dudosos rumores sobre el oficial de edad desconocida fueran ciertos…”

Con la mirada en blanco de su subordinado, se da cuenta de que el hombre no había conocido a la Comandante von Degurechaff ni a ninguno de los magos que habían acudido a su rescate.

Sonriendo irónicamente, explica lo que ha visto: la presencia de un oficial de menor edad.

“¿Eh?”

“Quiero decir que conocí a la Comandante que vino a rescatarnos, y… ¿qué puedo decir? ¡Ella parecía tener la misma edad que mi hija!”

“¡Vamos, debes estar bromeando! ¿Un oficial del Estado Mayor? Tiene que tener al menos 20 años si se graduó en la universidad de guerra”.

Todo lo que Hofen puede decir es que fue lo que realmente vio.

Es cierto, su subordinado tiene razón. No era raro que alguien fuera de la academia y de la universidad de guerra tuviera treinta y pocos años cuando llevaba la insignia de oficial del Estado Mayor.

¿Quién le creería si dijera que se parece a su hija de diez años?

“Cielos. Supongo que algunas leyendas del campo de batalla tienen verdades inesperadas”.

“Ya… veo, señor.”

“Bueno, lo más importante es que tenemos trabajo que hacer. Trabajo. Todos luchamos tan duro para ahuyentar a estos enemigos; ¡vamos a destruirlos antes de que se reagrupen!”

28 DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, OFICINA DEL ESTADO MAYOR DEL EJÉRCITO IMPERIAL, SALA DE OPERACIONES.

“¡El gran avance es un éxito! ¡Lo hicieron!”

Se informó de que la unidad de vanguardia, el Batallón 203 de Magos Aéreos, había llegado a Tiegenhoff. Las Divisiones 3ª y 32ª, que en un momento dado se temía que fueran aniquiladas, probablemente se salvarían. Esto era lo que realmente significaba estar agradecido por la protección de Dios.

“¿Qué hay del cerco?”

“¡No estamos seguros! Según el Batallón 203 de Magos Aéreos, todos parecían equipados como infantería estándar, a excepción de unas pocas unidades mecanizadas”.

“¡Maravilloso! En ese caso, ¡podemos ganar!”

Sin embargo, probablemente había pocas personas tan agradecidas como Rudersdorf, Subdirector de Operaciones en el Estado Mayor.

El que perdieran a la 3ª y 32ª División, y a Tiegenhoff con ellos, dependía enteramente del apoyo de fuego del Ejército de la Federación.

Pero, aunque se preparó para lo peor, como a menudo hacía, esta vez parecía que la Dama de la Suerte le sonreiría al Imperio. Cuando se despejó el panorama, las inmensamente poderosas capacidades de bombardeo del Ejército de la Federación no se encontraban en ninguna parte.

“Tenemos muchos proyectiles de Zettour, y tenemos todos los carriles… Vaya, a este paso, resolver las cosas después de ganar será más doloroso que la batalla en sí.”

“¿General von Rudersdorf?”

El Batallón 203 de Magos Aéreos hizo un magnífico trabajo con la misión de rescate. Todo lo que hicieron fue liberar una ciudad sitiada, pero ahora… las tropas de la Federación que iban a invadir al Imperio sufrirían arteriosclerosis. La amenaza de que sus líneas de suministro fueran atacadas por la retaguardia fue una pesadilla tanto para los oficiales como para los trabajadores.

Incluso un punto rodeado podría convertirse en una base para preparar un contraataque, si pudiera conectarse con otras unidades. En la vasta zona de guerra del este, esa fue ciertamente una lección aprendida.

Ahora que la victoria estaba a la vista, su mandíbula se estaba ensanchando. Encima de eso, se me ocurrió la idea de asignar a la artillería para operaciones móviles algo que ya había estado discutiendo con el Teniente General von Zettour.

“Si podemos aplastar a la infantería antes de que la artillería se instale… Mierda, sigo deseando tener armas autopropulsadas. Los cañones son tan lentos -su única debilidad- pero no hay nada que podamos hacer al respecto…”

¿Armas pesadas o potencia de fuego superior? Rudersdorf sonrió irónicamente ante el eterno e irresoluble dilema.

…Y justo cuando la consternación comenzó a aparecer, llegó una rara y buena noticia. Rudersdorf fue uno de los primeros en dar gracias a Dios.

Relajar la atención de uno frecuentemente causa que una batalla ganadora termine en tragedia… No, quizás debería considerarse en tiempo pasado. Al menos, Rudersdorf no carecía de razones para creerlo.

Esta fue una batalla defensiva aprovechando al máximo las maniobras de las líneas internas previstas y planificadas por el Estado Mayor del Ejército Imperial. Pero, aunque sólo hasta cierto punto, habían captado las señales de la ofensiva de su enemigo.

“…me sorprende lo poco que un oficial del Estado Mayor puede hacer en una batalla ganada. Honestamente, ser un héroe de escritorio es muy incómodo. Fue lo mismo con Norden y el Rin, pero creo que me sentiría mejor en primera línea con las tropas”.

Proveer es prevenir.

Era sólo un dicho, pero al mismo tiempo, tenía que confiar en el trabajo que habían hecho para preparar y esperar los resultados. No fue fácil asumir la responsabilidad de la vida de las tropas. Incluso la gente que no quiere escribir cartas se acostumbra a escribir a las desconsoladas familias de sus subordinados; no fue una experiencia agradable.

“Sólo podemos esperar el éxito y que nuestras pérdidas sean pocas.”

“Sí, General.”

Pero, algunos sabiamente continuaron.

“Por suerte, nuestras tropas cuentan ahora con cierto apoyo de artillería pesada, y las fuerzas aéreas imperiales tienen una supremacía indiscutible en los cielos. Podríamos incluso tomar prestadas algunas tropas de Tiegenhoff y usarlas para pinzar al enemigo, es decir, si necesitamos más. Nuestra ventaja en potencia de fuego ya es evidente”.

Controlarían el cielo, aumentarían su poder de fuego, harían del terreno su aliado, y resistirían al enemigo que los superaba en número. Era una ruta clásica, pero había una razón por la que estaba tan bien trazada.

“El único problema es el ataque descentralizado del Ejército de la Federación. Nos imaginamos que gran parte tiene que ver con equilibrar las rutas de ataque con suministros, pero también hay varios movimientos extraños que no podemos descartar como un engaño”.

“Agh, que fastidio. Podrían haberse quedado juntos y hacérnoslo más fácil. Estos bastardos y sus estúpidos trucos”.

“General von Rudersdorf, con todo respeto, debo señalar que no hay nada de incompetencia en el plan de ataque de la Federación.”

Rudersdorf hizo una mueca de asco porque sabía que era verdad y se dio cuenta de las implicaciones del otro hombre. “Sí, no hay duda de que el plan en sí es un problema.”

Desde que estallaron los combates, pudo comprobar que las rutas de ataque de la Federación eran meticulosas y estaban preparadas con mucho esmero. La cuestión práctica era que venían por rutas que él deseaba que no vinieran. No sólo fue una gran invasión después del ataque furtivo, sino que la forma en que lo hicieron fue formidable.

“Pero no estás tomando en cuenta ese factor crítico – el nivel de entrenamiento del Ejército de la Federación… Es extraño, pero esto parece como si un intelecto de primera clase hubiera ideado un plan sin tener en cuenta de lo que sus tropas son realmente capaces.”

El problema era la incongruencia vaga que sentía aquí y allá. Se preguntó si tal vez usaron un plan previamente preparado y priorizaron el efecto del ataque furtivo… pero cualquier comandante debería conocer el estado de sus tropas en la frontera.

Entonces, o era un plan terriblemente secreto, o lo usaban porque no tenían otros. Pero el trabajo de Rudersdorf no era pensar en ello más allá de eso. El resto correspondía a Zettour y a esos tipos.

Por el amor de Dios. Fumando un cigarrillo, volvió a prestar atención a su propia área de experiencia y miró el mapa que representaba la situación de guerra.

“No esperaba que esta posición siguiera existiendo… ¿Quién iba a pensar que una ciudad sería una base de resistencia tan buena?”

Los comentarios murmurados reconocían lo problemático que era cuando un oponente que no se veía impedido por las leyes de la guerra atacaba una ciudad.

“…Aparte de Arene, el Ejército Imperial no tiene mucha experiencia en guerra urbana. Bueno, lo mismo ocurre con el Ejército de la Federación, pero tampoco parecen tener dudas sobre infringir la ley internacional para atacar ciudades”.

“Legalmente hablando, la Federación no ha firmado el Convenio sobre las leyes de la guerra en tierra.”

“Eso es problemático.”

El miembro del equipo puso la pregunta ¿Por qué? en su cara, y Rudersdorf se lo explicó, exasperado por su culpa.

“¿Qué harán con los prisioneros?”

“¿Eh? ¿Prisioneros, señor?”

Rudersdorf se lo explicó al oficial con la cara en blanco: ¡Esta guerra no tiene reglas! Puede que hubiera normas y estándares escritos en un pedazo de papel, pero no se aplicarían a la guerra en el este.

“En términos del derecho internacional, no hay reglas que gobiernen este enfrentamiento entre la Federación y el Imperio. El Departamento de Recursos y Servicios ha dicho que deberíamos seguir el Convenio por si acaso, pero es dudoso que nuestros oponentes crean en la reciprocidad”.

“Sólo nos queda esperar que el Partido Comunista o quien sea que sean progresistas.”

“No esperar nada de estos especialistas en pelotones de fusilamiento y Gewalt[8] interno es probablemente lo mejor para su salud mental.”

28 DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, CUARTEL GENERAL DEL GRUPO PRINCIPAL DE ATAQUE

Las fuerzas que el Ejército Imperial llamó Grupo B fueron consideradas el Grupo Principal de Ataque del lado de la Federación. Desde el comienzo de la guerra, tomar el control de las tierras imperiales y aniquilar al Ejército Imperial fueron los objetivos del Grupo Principal de Ataque cuando se abrieron paso por la frontera como tropas que habían vivido toda su vida para este avance temerario.

Se abrieron paso a través del Grupo del Ejército Imperial Oriental retrasando la acción con números y continuaron su avance con determinación sin tener en cuenta las pérdidas. Pero las expresiones en los rostros de los oficiales eran tensas de una manera extraña y difícil de describir, lejos de la euforia.

Y precisamente porque estaban avanzando, sus sombrías expresiones se volvieron más y más severas.

En las caras de los generales y del personal logístico de la reunión del consejo de guerra celebrada por los cabecillas del Grupo Principal de Ataque en el cuartel general se veía claramente que estaban cerca de su punto de inflexión.

“Aunque nuestras fuerzas en avance están enfrentando un poco de resistencia, las unidades imperiales se están retirando, lo que significa que aún es posible seguir adelante como lo hemos hecho.”

“Lo ideal sería que esperáramos a que llegara la artillería pesada, pero tenemos tropas llenas del deseo y la determinación de ofrecerse a sí mismas por la revolución. Por supuesto, creo que los valientes y leales hombres como esos deberían tener apoyo de la artillería…”

Era un consejo de guerra, así que naturalmente los informes eran sobre la guerra.

Entonces, aquí hay algo.

No hace falta decir que es esencial utilizar una redacción adecuada y que los informes sean breves para no provocar malentendidos. Incluso los oficiales del Ejército de la Federación más cultivados y desplegados apresuradamente sabían eso (incluso si podían o no implementarlo era una historia diferente).

“Camarada General, le ruego que me disculpe, pero ¿cómo va la guerra exactamente?”

“Tal como escuchó en el informe, Camarada Comisario Político.”

En realidad, tendían a hablar demasiado, y el Ejército de la Federación no era tan aficionado como para permitir la presencia de oficiales de alto rango y oficiales políticos de labios sueltos. Si había algo, quizás era que no se trataba de aficionados ni de tontos.

“Entonces, camarada general, ¿cuál es su opinión sobre la situación?”

“Nos gustaría saber de usted con respecto a las directivas del partido. Creo que tú eres el experto en eso”.

“Es cierto que estoy a cargo de la política militar, por supuesto…”

El intercambio es muy difuso, con significados ocultos.

“…Este consejo se está poniendo muy acalorado. Relajémonos un poco, caballeros”.

Después de que el hilo de una conversación mordaz terminara en un silencio incómodo, el presidente ejerció su ingenio. Todos estaban de pie como si hubieran sido salvados y acurrucados juntos, hablando entre ellos con caras que decían: “Cielos”.

En susurros, por supuesto. Pero incluso ahora que el consejo de guerra estaba claramente más animado, las conversaciones seguían siendo sombrías, porque todo el mundo miraba a su alrededor y sabía que los demás también las estaban examinando.

…No, todos suspiraban internamente, sintiéndose indefensos.

El anuncio del gobierno de que mantenían la presión sobre el Ejército Imperial tuvo que ser un error.

Sí, es cierto que cruzaron la frontera en su ofensiva inicial.

Y es cierto que las unidades del Ejército Imperial se estaban retirando.

Pero cualquiera en el Ejército de la Federación con un conocimiento militar decente temía los embellecimientos de los informes enviados a Moskva.

A nivel individual, bien, probablemente se hizo para proteger su posición. Sólo escribían algo que sonara un poco valiente.

Dado el “entorno político especial” en el que operaba el Ejército de la Federación, podían entender por qué los hombres de primera línea escribían tales cosas. Y porque lo entendieron… se podían imaginar fácilmente qué tipo de intercambios se producirían desde atrás.

Probablemente algo así como: “La moral del Ejército Imperial se ha derrumbado en su mayor parte. Estamos erradicando la resistencia fanática mientras avanzamos”.

En otras palabras, el Ejército Imperial estaba perdiendo, y el Ejército de la Federación estaba derrotando a los fanáticos que resistían en su avance sin obstáculos.

Solo se podría decir que está alejado de la realidad.

“…Entonces, ¿qué está pasando realmente?”

“No es muy diferente de lo que crees. El Ejército Imperial se mueve mucho más rápido de lo que pensábamos.”

No pudieron aplastar a la oposición organizada, y en este momento su único enemigo era el Grupo del Ejército Oriental. Teniendo en cuenta la doctrina del Ejército Imperial y las circunstancias geográficas, no podrían evitar la llegada extremadamente problemática del Gran Ejército como refuerzos.

Y lo peor de todo…, varias personas pensaron con tristeza, tragándose las palabras que no podían decir.

Había indicios de que el Gran Ejército aparecería mucho más rápido de lo esperado.

“También es increíblemente problemático que no tengamos forma de ganar en una batalla aérea. Me doy cuenta de que nos hemos visto obligados por ‘circunstancias apremiantes’ a transferir las pocas unidades de magos que tenemos -sé que no teníamos elección- pero aún así es difícil”.

“… ¿Unidades de magos?”

“Sabía que estos tipos eran problemáticos, pero hay una gran diferencia entre oír algo y verlo. ¿Qué diablos quisieron decir los oficiales políticos cuando nos dijeron que tienen menos potencia de fuego que la artillería, que son más lentos que los aviones, y que son menos que la infantería, por lo que no serían una amenaza?

“Eso es exagerar un poco. Tal vez deberías verlo… Dicho esto, estoy de acuerdo contigo. Nuestra situación de suministros ya era bastante mala, pero gracias a los magos que atravesaron las líneas traseras, casi se han colapsado”.

Y las pérdidas en las batallas aéreas, siempre reportadas a Moskva como insignificantes, estaban desgastando los recursos ofensivos del Ejército de la Federación.

La flota aérea del Ejército Imperial podía jactarse de su poder, mientras que las fuerzas aéreas del Ejército de la Federación no tenían otra opción que luchar en desventaja. Bueno, se podría decir que apenas estaban oponiendo una resistencia desesperada, incluso si todo lo que podían hacer era ofrecer apoyo desde arriba.

El manejo de las fuerzas mágicas por parte de la Federación fue lo peor de todo. Los grilletes del pasado eran pesados, y las fuerzas mágicas del Ejército de la Federación se encontraban rezagadas. Por esa razón, unas pocas unidades anticuadas eran lo máximo con lo que podía operar.

“Oh, claro. Quería preguntarte algo… ¿Es cierto el rumor de que un oficial político solicitó enviar unidades de magos a nuestro campo?”

“Si estás hablando del Oficial Chobarkov, aparentemente es cierto… Por eso lo llevaron de regreso al Comisariado de Asuntos Internos para una audiencia o algo así.”

Cuando el número limitado de magos fue eliminado, se había alcanzado un punto de ruptura. El rumor de que finalmente alguien había protestado para que se permitiera a sus pocas unidades no era un rumor después de todo.

Lamentablemente, las cosas eran mucho peores de lo que decían los rumores. El hombre que se opuso había sido eliminado, y un nuevo oficial político probablemente estaba siendo informado con informes poco realistas como su reemplazo.

“…Oh, ya veo.”

Su suspiro fue un lamento por su mundo, donde un hombre con sentido común fue aplastado en el momento en que reunió el coraje para sacar a relucir la realidad.

Eran soldados profesionales con una educación moderna. Aunque la educación ideológica es parcial, cualquiera que luchara en el frente de batalla podía ver que su equipo era inferior al de su enemigo, lo entendían tan bien que les enfermaba. El único problema era el que se podía captar con una mirada a la atmósfera de la sala de reuniones.

No sólo eso, sino que ni siquiera podían expresar ninguna objeción sobre las conclusiones del partido. Para los oficiales que tenían conversaciones restringidas aquí y allá en la sala, desconfiando de los oficiales políticos de observación, era extremadamente frustrante… pero así es como funcionaba dentro del Ejército de la Federación.

“¿Los oficiales políticos que quedan entienden la situación?”

“Por supuesto. Puede que se adhieran idiotezmente a la ideología, pero ¿qué tan ignorante tendrías que ser para no entender lo que está pasando?”.

“…Si tan solo nos dijeran que nos retirásemos. Si nos dijeran que no nos alejáramos demasiado y esperásemos.”

La retirada del Ejército Imperial, como cuando derrotaron a la República, probablemente debería ser vista como una retirada táctica. En ese punto, todos los generales estuvieron de acuerdo.

Para ellos, una mirada al mapa lo dejó claro.

El Ejército de la Federación estaba inundando el centro de una hermosa hendidura en forma de media luna, pero las unidades de las líneas defensivas del Ejército Imperial, los flancos izquierdo y derecho, estaban oponiendo una resistencia extrañamente fuerte -especialmente en Tiegenhoff, que en un momento dado se vio completamente rodeada, pero que luego recibió a su vez una nueva unidad de magos como refuerzos-.

Incluso ahora estaban atacando… pero habían empezado a sentir un escalofrío, como si estuvieran atacando cada vez más dentro del cerco del Ejército Imperial.

Como soldados, lo que realmente querían era detenerse inmediatamente y reorganizar sus defensas. Pero. Todos dudaron en decirlo. No pudieron evitarlo.

¡Porque sabían que la primera persona que abriera la boca, que pidiera un alto, sería considerado un traidor imperdonable por el Partido Comunista!

Y esto fue después de que Moskva fuera atacada por una unidad de magos. Las élites del partido tuvieron que estar ansiosos por un chivo expiatorio. Ninguno de estos hombres quería ser el que cayera bajo su mirada: estaban instintivamente asustados.

Por lo tanto, las miradas desesperadas a los oficiales políticos.

Con una sola palabra de ellos, el partido se encarnará, y nosotros seremos salvados.

Y mientras un lado tiene una cosa en sus mentes, el otro lado está pensando en lo mismo.

Los seres humanos son, en general, criaturas similares, y sus procesos de pensamiento a menudo se parecen entre sí. Para los oficiales políticos, que habían estado recibiendo miradas silenciosas durante un tiempo, las intenciones de los oficiales militares eran claras como el agua.

“…¿Cuál es nuestra situación?”

“Una crisis total. Las líneas del frente siguen enviándonos informes animados, pero es obvio si realmente haces una inspección. “El Ejército Imperial no está colapsando… Estoy bastante seguro de que simplemente están retrocediendo para atraernos mientras esperan refuerzos.”

Contrariamente a los informes que se enviaron a Moskva, la situación en el frente estaba muy alejada de lo que querían ver.

Los oficiales políticos también tenían cierta educación militar.

Si caminaban por el campo de batalla y hablaban con los soldados, incluso si eran detestados… no había forma de malinterpretar la situación en la que se encontraba el Ejército de la Federación.

“Supongo que es obvio con sólo mirar el mapa. Hay una defensa obstinada en la dirección que queremos seguir. El enemigo nos lleva hacia donde quieren.”

Los comentarios eran amargos, y los rastros de sus cigarrillos eran silenciosos. En esta habitación, con un remolino de irritación y humo indescriptibles, la situación sin esperanza provocó que los hombres que querían agarrar sus cabezas se sintieran desesperados.

“…Si los generales nos dijeran que retrocediéramos…”

“Se desconoce si serán capaces de convencer a Moskva. Pero si pudiéramos convertirlo en un hecho consumado…”

“Eso sería difícil. Los malditos generales quieren que volvamos a hablar de ello”.

¿Quién asumiría la responsabilidad de informar de la derrota a Moskva?

Lo que estaba destruyendo las oficinas centrales del Grupo Principal de Ataque, al final, fueron los verdaderos sentimientos y miedos de todos – nadie quería que los ojos de Moskva se fijaran en ellos. Si hicieran un informe, Moskva podría replantearse las cosas. Pero el enemigo estaba desbocado por su insolencia de pisotear Moskva, y no lograban detenerlos.

“El oficial político Chobarkov ya lo intentó, ¿verdad? Ahora le toca al ejército manejarlo. La estrategia militar es su problema para empezar, ¿no?”

Dadas las circunstancias, incluso el simple hecho de oponerse a que el partido transfiriera unidades de magos para defender a Moskva estaba haciendo lo máximo que un oficial político podía hacer por las líneas del frente… Al menos, habían sacrificado a uno de los suyos.

Ahora es su turno.

Desde su posición, era tabú decirlo, pero esa era la opinión muy sentida de los funcionarios políticos sobre el tema.

Los gemidos inadvertidos decían mucho de lo incómoda que era su situación.

Para los funcionarios políticos, el peligro de abrir la boca en este momento era evidente. Pero también tenían miedo de parecer que no tenían ningún plan.

¿Qué pasaría si el Ejército de la Federación continuara con estos ataques temerarios?

Si el Comisariado de Asuntos Internos les daba una mala mirada, estaban acabados. Cualquiera que pudiera imaginar el castigo que les esperaba si eran derrotados, tendría dificultades extraordinarias para ser proactivo. Sabían cómo pensaban los apparatchiks y el presidium, lo que no les dejaba otra opción que asustarse.

Se retorcieron y se esforzaron, y finalmente encontraron una manera.

“Hay una buena noticia. La unidad de Tiegenhoff depende directamente de su Estado Mayor”.

Uno de los hombres que revisaba los documentos, buscando a tientas un plan, descubrió un informe positivo. Encontraron una manera de usar la información en un informe acerca de la cadena de mando enemiga.

“¿Directamente del Estado Mayor?”

“Sí. Probablemente lo entenderías si te dijera que es la unidad que hizo ya sabes qué.”

Fue la unidad de magos que atacó Moskva e hizo una gran exhibición de destruir la dignidad y la autoridad de la Federación y del Partido Comunista. Al enterarse de que los culpables estaban en Tiegenhoff, tenían su excusa.

“…sugiero que ataquemos a Tiegenhoff. Si lo hacemos bien, evitaremos la crisis del cerco y le demostraremos al ejército que nos necesita”.

ESE MISMO DÍA EN TIEGENHOFF

“¡Co-Comandante!”

Tanya es literalmente abofeteada por la Teniente Serebryakov, quien se encuentra en el mismo alojamiento que ella en Tiegenhoff.

“¿Teniente Serebryakov? ¿Qué ocurre?”

“¡Una ofensiva! ¡El ejército de la Federación está en movimiento!”

A juzgar por lo pálida que está, es obvio que no es un movimiento pequeño.

Al sentir la crisis, Tanya lanza su manta y salta de la cama. Afortunadamente, o quizás desafortunadamente, no había pijamas para niños en ninguna parte, por lo que duerme con su uniforme. Su presión arterial baja al despertarse le molesta, pero ahora no tiene tiempo para preocuparse por esas cosas.

Al tragar su café helado, Tanya formula algunas preguntas rápidas para hacerse una idea de su situación.

“¿Cuántos?”

“…Según la flota aérea, son ocho divisiones como mínimo.”

“¿Qué? ¿Ocho como mínimo?”

Es una ofensiva de, con la estimación más optimista, cuatro veces sus propias dos divisiones. Tanya estaba segura de que su ofensiva se llevaría a cabo con un cierto grado de números, pero incluso ella tuvo que repetir esa cantidad con incredulidad. Son demasiados. Dudó por un momento de la veracidad del informe del avión de reconocimiento, pero luego sacudió la cabeza. No.

“¿Una ofensiva a gran escala? Si nos envían tantas tropas en este momento, ciertamente pueden proteger sus flancos, pero… ¿han visto nuestros planes de maniobra?

Si el enemigo está cambiando sus movimientos, debe haber una razón para ello. Por lo que Tanya sabe, la rigidez del pensamiento comunista y de la cadena de mando es legendaria.

Es totalmente inesperado que abandonen su temeraria incursión en las líneas centrales y monten una gran ofensiva en Tiegenhoff, a un lado.

“Esto dejará su ofensiva central totalmente inutilizada… ¿Debemos asumir que si están transfiriendo tantas fuerzas, ha habido una fuga de inteligencia? Bueno, pero van muy despacio. Deben haberse dado cuenta de lo que estamos haciendo y se están moviendo en respuesta”.

Cualquiera puede adivinar que el objetivo del Ejército Imperial de rodear y aniquilar al Ejército de la Federación consiste en una batalla de maniobras. Tradicionalmente, el Estado Mayor puede ser considerado como un creyente en Cannas, es decir, discípulos del doble envolvimiento. Por eso, es razonable que el Ejército de la Federación esté alerta.

Incluso si había una fuga, la sugerencia de Tanya de maniobrar a través de Tiegenhoff como base acababa de ser adoptada.

…deben haber sentido que estaban en peligro de ser rodeados.

Subestimar al Ejército de la Federación como un grupo de inútiles que se mueven en apego a su inflexible estructura de mando, como el Ejército Rojo, fue un completo error.

Si los comunistas pueden reaccionar con rapidez… esta guerra no será tan sencilla.

“No hay tiempo para pensar en eso. ¿Cómo ven el resto de las tropas la situación enemiga?”

“El cuartel general de ambas divisiones ha concluido que hay indicios de una ofensiva importante. El capitán Weiss está esperando afuera…”

“… Qué considerado de su parte.”

Que mis subordinados belicistas[9] tengan la delicadeza de tener en cuenta las diferencias de sexo es una pequeña sorpresa. Dicho esto, es importante actuar cuando llegue el momento.

“¡Siento llegar tarde!”

Saliendo de su habitación y viendo a Weiss completamente equipado, Tanya capta su papel a la perfección.

“He sido informada de la situación. Por ahora, iré al cuartel general de la división conjunta. Dadas las circunstancias, necesito confirmar cuáles son los planes de los comandantes de división”.

Tanya y sus tropas son refuerzos que acaban de llegar. Originalmente, el batallón de Tanya había estado planeando apoyar sólo a las dos divisiones en Tiegenhoff hasta que aparecieron nuevos refuerzos.

Así que si ella no averigua cuáles son los planes de todos, esta guerra no se librará. Es irritante, pero fue un error de Tanya pensar que el ejército enemigo no actuaría tan rápido. Sólo puede rechinar los dientes ante su ingenuidad, riéndose de la tendencia de los comunistas a ser tontos.

“¡Capitán Weiss, mientras lo hago, le dejo la unidad a usted! ¡Prepárense para salir inmediatamente y estén listos para saltar sobre la vanguardia enemiga desde el cielo!”

“Sí, señora. Pasaremos a la fase de preparación del combate de inmediato”.

“Si lo cree necesario, puede atacar sin esperar mis instrucciones. Pero tenga en cuenta la defensa de la ciudad cuando juzgue hasta dónde llegar. Apuntamos al control del cielo, pero no hagan más que interceptar. No quiero que el batallón sufra pérdidas inútiles”.

“¡Entendido, Comandante!”

Dejándolo con un “cuento contigo”, Tanya corre a la sede conjunta de las Divisiones 3ª y 32ª, donde se queda aturdida una vez más en el momento en que ella llega.

El reconocimiento aéreo muestra múltiples unidades enemigas compuestas de divisiones de infantería en la aproximación. Sorprendentemente, la Federación ni siquiera se ha preocupado por el equipo pesado y se atreve a asaltar a la ciudad con unidades ligeras.

Sin embargo, el verdadero problema es que el bando defensor sólo tiene dos divisiones. Dos divisiones insuficientemente equipadas a mitad de su retirada. Considerando que estaban prácticamente aislados hasta que llegó el Batallón 203 de Magos Aéreos, las circunstancias son terriblemente severas.

Por un lado, será imposible esperar que tengan la concentración de fuerza necesaria para impedir que se acerquen desde todas las direcciones.

A este paso, estaremos defendiendo desde dentro de la ciudad. La mayoría de los civiles han evacuado, pero aún así, será una gran molestia resistir los ataques en oleadas del Ejército de la Federación, a la vez que se protegen a los sobrevivientes.

Además, la Federación no es signataria de varios tratados internacionales. La ley de la guerra no es válida para ellos.

“…Así que nuestro batallón avanzará para defender la ciudad. Atraeremos al enemigo y retrasaremos el combate en las afueras de Tiegenhoff”.

Así, al regresar a su batallón, aunque frustrada, Tanya les explica el inevitable plan de interceptación a Weiss, Serebryakov y Grantz. Por supuesto, no es como si captaran la situación de su enemigo lo suficientemente bien como para hacer maniobras terriblemente complicadas.

Avanzarán y ganarán tiempo a medida que se hagan cargo de las cosas. El moderno batallón de magos está asumiendo el papel de la caballería ligera tradicional, lo que parece correcto.

“¿Estás segura? El Estado Mayor nos ordenó ser la vanguardia en la batalla móvil. Si gastamos nuestra energía en retrasar el combate aquí, el plan original se vendrá abajo”.

“No estamos hablando sólo de un incumplimiento, toda la base de avanzada en nuestro flanco está a punto de ser devorada. No tenemos otra opción que interceptar. Creo que el Estado Mayor lo entenderá”. Por no mencionar. Tanya pone una sonrisa desafiante. “También podemos leer esto como que el enemigo envió al resto de sus reservas. Si superamos esto, lo único que quedará será realizar un breve trabajo en el Ejército de la Federación sin su apoyo”.

“Usted tiene valor, pero este plan parece demasiado arriesgado.”

“Vaya, vaya, teniente Grantz. ¿Has olvidado el frente del Rin? Te lanzaste contra un cuerpo[10] entero, olvídate de las divisiones. Esto no es imposible. Si vas a tratar de salir de esto diciendo que es demasiado peligroso, no me importa enviarte contra ellos por tu cuenta, ¿qué te parece?”

“Comandante, ¿podría dejar de jugar conmigo…?”

“Cielos, teniente Grantz. Serás una molestia en otra parte, pero no en el campo de batalla. Necesitas aprender algo de ética laboral”.

Ella palmeó el hombro de Grantz. Gracias a él, el resto de la unidad encontró algo de humor para reírse a pesar del hecho de que están a punto de enfrentarse al abrumador y enorme Ejército de la Federación. Es bueno tener ese poco de margen de maniobra emocional. Especialmente para un trabajo difícil, es mejor tener el grado apropiado de tensión combinado con el grado apropiado de calma.

El pánico siempre causará errores.

“Muy bien, batallón. Como siempre, vamos a interponernos en el camino del enemigo. Lo aprendieron en la escuela, es decir, hacer cosas que sus oponentes odian”. Después de todo. Tanya sonríe antes de continuar, “Soy una buena chica, sabes. Naturalmente, tomo la iniciativa para hacer lo que otros odian”.

“¡Ja, ja, ja, ja, ja! Ha dado en el clavo, señora.”

“¿Verdad? Bien, capitán Weiss. Esta operación está en marcha. Nuestros oponentes en el Ejército de la Federación son más flexibles de lo que pensábamos. Ahora bien, ¿vamos a ver qué pueden hacer?”

Los comunistas son excelentes oponentes.

De modo que no habrá descuido, ni pensamientos extraños: tenemos que matarlos, para no volver a ser molestados y poder regresar a casa a salvo para mañana por la mañana.

Estos tipos matan por su ideología. No podemos perder contra idiotas que no conocen el principio del daño.

Con renovado entusiasmo, el Batallón 203 de Magos Aéreos despega y avanza para encontrarse con las unidades de la Federación que se aproximaban. En poco tiempo, una unidad que parece ser la vanguardia entra en escena, pero Tanya está increíblemente confundida.

“¿Qué diablos…? Estamos así de cerca, ¿y todavía no han enviado sus unidades de magos aéreos?”

Su gruñido resume la razón.

Cuando se dirige a su asistente, Serebryakov, que está de guardia, le contesta con un movimiento de cabeza.

“Teniente, no estamos sobre Dacia, ¿verdad?”

“Entiendo lo que quiere decir, pero Comandante… no detecto nada. ¿Usted percibe algo?”

“No”, responde, pero está tan sorprendida que la palabra carece de solidez.

Sin embargo, Serebryakov, con una mirada igualmente desconcertada en su rostro, debe sentir lo mismo. Independientemente de cómo les iría si invadieran las áreas traseras del enemigo, ellos se les acercan de frente con el objetivo adicional de hacer un Reconocimiento en su fuerza.

Como se trata de un reconocimiento, y el objetivo es ver cómo los maneja el enemigo, estaban preparados para luchar contra los magos aéreos de la Federación, pero esto es lo que consiguen. Ni siquiera Tanya se imaginó que no habría nadie para recibirlos.

“Todavía tenemos que estar en guardia contra una emboscada, pero… ¿están tratando de atraernos? ¡Este es el ejército de la Federación! ¿Realmente van a tomar ataque anti-terrestre sin defenderse como Dacia y su falta de fuerzas aéreas o magas?”

Y ellos son los que atacan. Tanya pensó que, dada su exigua artillería pesada, ellos lanzarían todas sus fuerzas aéreas y de magos que tenían para compensarlo. Así es como lo harías normalmente, y sin control de los cielos, esta lucha sería una masacre unilateral.

La única razón por la que Tanya decidió comprometerse y sondear su fuerza fue para averiguar la escala y la determinación de sus efectivos. Pero esto es un desperdicio. Incluso si trataran de discernir cómo piensa el enemigo, o si Tanya juzgara con sus propios criterios, ningún contacto con magos enemigos es potencialmente fatal para cualquiera de los dos objetivos.

No hay forma de predecir sus tácticas.

“¡Estamos volando justo aquí al aire libre! Si no estamos siendo interceptados, entonces… manténganse en guardia para emboscadas y preparen sus ataques anti-terrestres. Descartemos la posibilidad de que haya enemigos esperándonos”.

Todo lo que podemos hacer es atacar, con cautela, pero sin vacilar.

Tanya considera varias maneras de lidiar con enemigos potenciales y se prepara para responder si están presentes o no.

“¡Habla Fairy 01 con un aviso para el batallón! ¡Preparen ataques anti-terrestres por compañía! No se olviden de vigilar sus flancos. Apóyense unos a otros y manténganse atentos al entorno”.

Esto es como jugar al Aplasta al topo[11] con doble martillo con una mano atada a la espalda. ¡Aquí vamos! Tanya grita y agita la mano que sostiene su rifle para indicar a todos que estén listos para atacar.

“¡Asumamos la formación de ataque! Miembros de la compañía, ¡síganme!”

La unidad, tranquilamente reunida, comienza una zambullida en picada a sus órdenes. Anticipándose para el repliegue más peligroso después del descenso, Tanya tiene su unidad detrás de ella, esencialmente es una pared de carne. Que el comandante vaya al frente es genial. Tanya se ríe cuando su altitud cae en picada, y cuando alcanza el rango de visión a quemarropa -donde puede ver los ojos de sus enemigos- aprovecha la oportunidad que ha estado esperando.

El fuego de repuesta del ejército terrestre enemigo es limitado, así que es fácil para ella reconocer al comandante al observar a los confusos soldados.

Los miembros de su compañía alinean sus relucientes armas, preguntándose cuándo serán capaces de disparar sus balas de hechizos – ¿Ahora? ¿Ahora?  y la voz de Tanya resuena como si estuviera entregando un mensaje del cielo. “¡En mí! ¡Manifiesten sus hechizos explosivos! Ataque anti-terrestre, ¡ahora!”

Calcula su hechizo con su Modelo 97 y lo manifiesta en las coordenadas apropiadas.

Sincronizada en el momento perfecto, el hechizo penetra en medio de la infantería enemiga, arrasando literalmente un área que apenas había mantenido la disciplina.

El hechizo de Tanya parpadea y estalla, seguido de una serie de hechizos explosivos disparados por su compañía que se precipitan como modelos a pequeña escala, incluso se podría decir que son la quintaesencia[12] de la densidad. Dadas las explosiones secundarias y los fragmentos flotantes, no necesita preguntar a los observadores para saber que han obtenido algunos resultados… Los enemigos fueron aplastados con demasiada facilidad.

Los soldados huyen en pánico sobre el terreno, al igual que los soldados dacios que rompieron filas y corrieron. Realmente me recuerda a ese encuentro unilateral en Dacia.

Pero. Allí Tanya ejercita su autocontrol y grita a través de la radio que es hora de retirarse.

“¡Retirada! ¡Retirada!”

“08 a 01. ¡Su fuego antiaéreo es limitado! ¡Pidiendo permiso para un segundo ataque!”

“¡Denegado, 08! ¡No estamos aquí para aumentar nuestras ganancias! ¡Prepárense para retirarse!”

Una propuesta de su subordinado para conseguir más resultados llega volando por la radio.

No está mal disfrutar de la alegría de patear traseros comunistas en combate, pero el campo de batalla no fue creado para perseguir la felicidad individual.

“¿Comandante?”

“¡Vamos a golpearlos tanto como podamos! ¡Deberíamos atacar de nuevo!”

Entiendo cómo se sienten, pero no podemos mezclar nuestro objetivo y nuestros métodos. Tanya tiene lo necesario para sonreír irónicamente.

Independientemente de la razón, los miembros del Batallón 203 de Magos Aéreos son realmente belicistas. Una vez que ven a un enemigo, todo lo que pueden pensar es en hundir sus dientes en él y no soltarlo.

“Fairy 01 a todas las unidades! ¡Prepárense para retirarse! ¡Nos retiramos! Retírese con su compañía. Una vez que nos reagrupemos, pasaremos por las líneas enemigas. ¡Que la búsqueda y destrucción de magos sean su máxima prioridad!”

Ella gritó para no voltearse en busca de alguien que la siguiera, y cuando se reagruparon en el aire, ella verificó el equipo de todos.

Aunque todos se reagruparon de manera eficiente, Tanya encuentra que Weiss está muy concentrado en el terreno. Así que él también cree que deberíamos atacar a los comunistas en este momento.

¿Está demasiado ansioso por pelear? ¿Maravillosamente valiente? De cualquier manera, Weiss es una persona sensata a la que le resulta difícil objetar directamente a su oficial superior. Esta es una de esas veces que un jefe tiene que intervenir y ser considerado. Bien. Tanya se encoge de hombros y discretamente lo llama.

“Vice Comandante, ¿es usted uno de los que piensa que deberíamos reabrir fuego?”

“…¿Puedo decirle lo que pienso, Comandante? Estas serán probablemente las únicas unidades sin cobertura aérea. Si no los atacamos ahora, nuestras tropas sufrirán más tarde”.

Cuando Tanya le pregunta directamente a Weiss si está insatisfecho con la retirada, presenta sus argumentos. Y lo que dice es correcto. No es como si Tanya no hubiera considerado que su oponente pudo haber dejado caer la pelota. Y es porque ella seguía la misma línea de pensamiento que el batallón se está retirando.

“Podría ser una trampa, ¿no? Estamos hablando de comunistas. No podemos descartar la posibilidad de que mientras jugamos con la división encargada de recibir los golpes, envíen a los verdaderos combatientes”.

Incluso la Armada de los Estados Unidos utilizó los buques de vigilancia usando radares casi como blancos para los ataques; el utilizarlos para defender a la flota era simplemente una realidad.

Mientras los oponentes sean comunistas, no se puede descartar la posibilidad de que usen alguna unidad al azar como señuelo y luego ataquen con sus fuerzas reales.

“Bien, continuemos con el procedimiento de búsqueda y destrucción. Sólo espero que todo salga bien”.

Con esto, les dice a sus tropas que la sigan de cerca para realizar continuos ataques anti-terrestre en lo que parece ser una ruta de ataque del Ejército de la Federación.

De esta manera se obtiene un gran éxito, y en contra de enjambres virtuales de enemigos.

El batallón observa nuevas divisiones terrestres enemigas en siete ocasiones, pero nunca se enfrentaron a las fuerzas aéreas o de magos enemigas.

El plan era buscar y destruir, atraer al enemigo como una violenta trampa de luz, pero a pesar de que llovieran represalias sobre el terreno, el enemigo nunca apareció.

Al informárselo a las Divisiones 3ª y 32ª escondidas en Tiegenhoff, Tanya descubre lo que parece ser un nuevo grupo de fuerzas terrestres. ¿Todavía hay más? Ya casi había perdido la paciencia.

“¿Más refuerzos? ¿En qué están pensando a estas alturas, imbéciles de la Federación? ¿Vas a exhibir todos estos recursos de combate como objetivos para ataques anti-terrestres? No lo entiendo.”

Si a la Federación realmente no le importa perder ocho divisiones, entonces quisiera saber el alcance de sus fuerzas de reserva. ¿Cuántos hay, incluso si es sólo en este distrito que estamos cubriendo?

No. Allí, Tanya cambia de velocidad y pone su exhausto cuerpo en forma para otro ataque anti-terrestre.

Como si su intención fuera siempre la misma, realiza un ataque a la octava división del día para continuar buscando magos.

Los resultados son los mismos.

Y el Batallón 203 de Magos Aéreos debe estar acostumbrado a la interceptación antiaérea de la Federación. Se desplazan durante unos minutos al borde del alcance de tiro, y cuando las tropas de la Federación comienzan a disparar con pánico, los magos observan tranquilamente sus objetivos.

¿Es así como manejan las cosas?

Aunque muestran un autocontrol inesperado al no disparar a ciegas cuando los magos están fuera de su alcance, tienden a disparar todo lo que tienen en el momento en que apenas entramos a su alcance. Si usted recuerda este tipo de peculiaridades sobre los ejércitos enemigos, resulta sorprendentemente útil. Tomando nota mentalmente, Tanya asintió con la cabeza ante el agotador informe de Serebryakov de que el batallón se ha reagrupado y que nadie ha faltado.

“Buen trabajo, teniente Serebryakov. Sin pérdidas, pero ¿qué hay de la fatiga?”

“… Comandante, estamos muy cansados.” Serebryakov casi nunca se queja, pero ahora reconoce que está agotada.

Supongo que ya es la hora. Tanya se ve obligada a aceptar que incluso su batallón tiene límites cuando se trata de su capacidad para mantener un combate tenaz.

Ya que están llevando a cabo un reconocimiento de sus fuerzas, están portando armas y municiones bajo el supuesto de que habrá combate. Y es una unidad de magos aéreos. Con tan sólo sus orbes de cómputo, disponen de un gran número de opciones de ataque anti-terrestre; ni siquiera necesitan usar balas de hechizos. Ella ha estado coaccionando al límite a medida que continúan luchando, pero… sus subordinados realmente están alcanzando niveles peligrosos de agotamiento, sin mencionar que se están quedando sin munición.

“¿Cuál es esa división?”

“Como se esperaba, se trataba de una nueva, no es una de las siete que ya hemos atacado… Supongo que deberíamos tomarnos en serio el reconocimiento de la flota aérea.”

“¿Así que esto son ocho divisiones?”

Hablando con Serebryakov y enfrentándose a la verdad de que la estimación de ocho divisiones no puede descender más, Tanya, siendo Tanya, todavía está murmurando: “Aún así, no lo entiendo. Me pregunto dónde están sus fuerzas aéreas. Esta pregunta me está dando dolor de cabeza”.

“…le ruego que me disculpe, Comandante, pero si no han salido después de que los hayamos atacado tanto, ¿tal vez…Tal vez…tal vez no haya ninguno aquí?”

El comentario de Serebryakov dejó a Tanya aturdida por un momento. ¿El ejército de la Federación no tiene fuerzas de magos aéreos?

Se río como si fuera imposible. “Pero teniente Serebryakov, eso no puede ser verdad. Ellos son los que pasaron a la ofensiva.

“Y además…”, continúa explicando Tanya. A diferencia del ejército daciano pre moderno, el ejército de la Federación puede ser comunista, pero la Federación aún se las apaña para contar como una potencia mayor. Independientemente de la calidad, emplea fuerzas aéreas, y ha habido informes de varias unidades de que eran bastante fuertes.

“¿Ha leído los informes de combate de la flota aérea desplegada en el este? Dicen que están luchando por la superioridad aérea con las fuerzas aéreas de la Federación, incluyendo a los magos”.

“Sí, Comandante. Pero eso significa que el Ejército de la Federación debe entender la importancia de la superioridad aérea”.

Eso es cierto. Tanya asiente con la cabeza. Aunque la guerra va a su favor, ella escuchó que las batallas aéreas son difíciles. Después de todo, muchos de los magos imperiales están estacionados en puntos importantes en el oeste, teniendo una contienda de miradas fijadas con el Reino Aliado. No es que haya muy pocos en el este, pero… tener que lidiar con todo el Ejército de la Federación de frente es intenso.

“Nos han dejado tranquilos todo este tiempo… Quiero decir, traté de pensar en varias perspectivas que la Federación podría tener, pero no puedo encontrar ninguna razón para esto aparte de una ausencia de fuerzas.”

“…Eso tiene sentido, pero…No, tienes razón.”

En ese caso, supongo que malinterpreté la situación. Tanya lamenta tener expectativas tan generosas. En lugar de preocuparnos por la búsqueda, deberíamos haber concentrado nuestros esfuerzos en los ataques anti-terrestre.

En retrospectiva es 20/20, pero le molesta haber perdido esa oportunidad.

Incluso si reiniciaran los ataques ahora, su unidad está totalmente agotada, y esa es una descripción optimista. Si los presiona demasiado, no podrán mostrar todas sus capacidades, incluso si es posible reanudar el proceso.

El cálculo lógico de Tanya de los pros y los contras rechaza categóricamente a las élites que, como el Batallón 203 de Magos Aéreos, convierten a una masa de enemigos en un sacrificio sin sentido. Es una pena, pero necesitan descansar y suministros.

“Nos retiraremos… Pediremos descanso y provisiones en Tiegenhoff. Dejaremos el trabajo de atacar a las fuerzas terrestres a otra unidad de magos. Oh,” continúa Tanya. “Dígale al comandante Hofen que el Batallón 203 de Magos rechaza su oferta de bebidas.”

Serebryakov, haciendo una mueca de dolor, y Grantz, que parece decepcionado, obedecen las órdenes.

A Grantz parece gustarle mucho el alcohol. Eso no es bueno, reflexiona Tanya. El exceso de alcohol es inmoral, y aunque es una cuestión de preferencia personal, Tanya estuvo a punto de decirle que tal vez debería prestarle un poco más de atención a su salud cuando se sorprendió a sí misma.

¿Estaba a punto de interferir con las libertades personales de alguien?

…¿Y por motivos morales dudosos?

29 DE MARZO, AÑO UNIFICADO DE 1926, OFICINA DEL ESTADO MAYOR DEL EJÉRCITO IMPERIAL

Aproximadamente al mismo tiempo, la Comandante Tanya von Degurechaff estaba teniendo algún conflicto interno sobre su estado mental y regresando con su unidad a Tiegenhoff… El Teniente General von Rudersdorf fue sacado de la cama con la noticia de que las fuerzas de la Federación se estaban acercando a Tiegenhoff. El siguiente informe – que el Batallón 203 de Magos Aéreos los interceptó y se salió con la suya – le hizo sonreír.

Los magos les dieron una paliza a ocho divisiones enemigas. Con sólo las dos divisiones refugiadas en Tiegenhoff, la ciudad podría haber caído… pero aparentemente, al final, Degurechaff había empleado una defensa móvil por excelencia.

Ella había ido tan lejos como para enviar un informe disculpándose por su actuación para atraer a los magos enemigos y dándose cuenta demasiado tarde de que no había ninguno, pero… eso era sólo su ser perfeccionista. Rudersdorf incluso se rió de la extraña disculpa.

Se había enfrentado a un ejército masivo, los había molestado tanto que tendrían problemas para avanzar, y había demostrado la ausencia de fuerzas de magos enemigos. Como resultado, las numerosas reservas disponibles del Ejército de la Federación se vieron obstaculizadas.

“¡Espléndido! ¡Magnífico!”

Estaba seguro, entonces, de que saldrían victoriosos.

Hemos ganado.

Ahora sólo había una cosa que hacer.

Envía un torrente de soldados, todos los hombres que el Imperio pudiera mover, para golpear a los agotados puntos débiles del Ejército de la Federación.


Notas de Traducción:

[1] Una reserva estratégica es la reserva de un producto o artículo que está fuera del uso normal por parte de los gobiernos, las organizaciones o las empresas en cumplimiento de una estrategia particular o para hacer frente a eventos inesperados. Normalmente, se refieren a almacenes de combustibles utilizados para tareas de transportes y operaciones.

[2] Se refiere a una fuerza alternativa que puede utilizar si la principal es eliminada o dejada fuera de servicio.

[3] Significa Inteligencia de Señales, se refiere a la recopilación de inteligencia (información del ejercito enemigo) a través de la interceptación de señales enemigas.

[4] Es una estrategia militar que apunta a destruir cualquier cosa que pueda ser útil para el enemigo mientras avanza o se retira de un lugar.

[5] Es un importante trozo de territorio que los geógrafos militares quieren tomar a toda costa con el fin de tener superioridad estratégica en el campo de batalla.

[6] La verdad no tengo idea de a que hace referencia, la única Dora que conozco es Dora Gabe que fue consejera de asuntos culturales en la embajada búlgara en Varsovia (1947-1950).

[7] Más conocido como París Gun, fue el nombre que se le dio a un tipo de cañón de asedio alemán de largo alcance, varios de los cuales se utilizaron para bombardear París durante la Primera Guerra Mundial.

[8] En alemán, significa Violencia.

[9] Tambien conocido como “Locos por la guerra”, es un término común que en Japón tiene la tendencia de relacionarlo con el Clan Shimazu.

[10] Unidad militar integrada por 2 o mas divisiones.

[11] Es un popular juego de rescate de arcade inventado en 1976 donde tienes como objetivo el golpear al topo que sale de los huecos con la mayor cantidad de aciertos posibles.

[12] Cualidad más pura de una cosa

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Un comentario en “Youjo Senki Vol 4, Capítulo 3: “Una Magnífica Victoria”

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