Nigoru Hitomi – Capitulo 4

Seis días después de la subyugación de Goblins solicitada por la aldea, el escuadrón de Duwei llegó al antiguo y anexionado Reino de Kanoa.

Al ver las aldeas de la tierra anexionada, se pudo apreciar las cicatrices dejadas tras la guerra de hace cinco años.

Continuando hacia el noroeste, se llegaba a una ciudad adyacente al territorio de Myard llamada «Sarria».

Al otro lado del muro defensivo de la ciudad, se encontraba un río y un foso. Y ahora, la ciudad de Sarria era utilizada como una fortaleza por el Imperio de Highserk.

La ciudad de Sarria, que también estaba conectada a otros lugares del Imperio de Highserk por afluentes, podría decirse que era un lugar ideal para reponer suministros y tropas para la batalla contra Myard. Por esta razón, una unidad del ejército, del tamaño de un batallón como mínimo, permanecía siempre estacionada en esta zona.

Durante esta invasión, se reunieron batallones de todas partes. En total, 9 batallones, unos 18.000 soldados, se reunieron aquí para la anexión de Myard.

Sarria fue la última ciudad del Reino de Kanoa que se rindió al Imperio de Highserk, pero incluso luego de cinco años, las murallas y los puentes de piedra seguían con rastros de destrucción hechas por magia y rocas.

Al atravesar la puerta del castillo y entrar en la ciudad, se pudo ver que la calle principal estaba repleta de tiendas y casas particulares.

Muchos de los artículos que se vendían allí eran más caros que en los demás lugares del territorio de Highserk, especialmente los alimentos. Cuando Walm era agricultor, este tipo de precios no era algo que pudiera permitirse.

Muchos de los ciudadanos que transitaban por las calles eran delgados, ni siquiera se podía decir que tuvieran una proporción estándar. La única excepción era el ejército estacionado allí por el Imperio Highserk.

Tras llegar al Fuerte Sarria, lo que le esperaba al escuadrón de Duwei, que descansaba en el campo de entrenamiento, era…

«Aún no lograron reunir a todo el ejército como estaba previsto. Alégrense, hoy tienen el día libre».

«¡Yeaah! Tener tiempo libre es lo mejor»

«¿Vas a beber primero? ¿O iras directamente tras una mujer?»

«¿No está bien tener ambas cosas al mismo tiempo?»

Reinus, Tibird y Danfan. Los tres idiotas desaparecieron en el callejón trasero justo después de oírlo. Al ver eso, el comandante Duwei refunfuñó mientras se sujetaba la sien con la mano.

«Oigan, aún no he terminado. En serio… bueno, supongo que está bien dejarlos solos por ahora».

Teniendo en cuenta el tiempo limitado, puede que estén bien en ser fieles a sus propios deseos.

Después de todo, el imperio se encontraba continuamente en conflicto con múltiples países vecinos, grandes y pequeños. La palabra «tiempos de paz» había sido olvidada por Walm hacía mucho tiempo.

En cuanto al servicio militar, había estado varado en el campo de batalla, librando batallas mortales por la supervivencia, y pasando su tiempo en los campos de entrenamiento y en movilizaciones durante el período de no combate.

¿Y simplemente les habían dado tiempo libre? Para un ejército así, parecía una historia increíble. Hasta en algún punto, Walm incluso pensó que era un nuevo tipo de entrenamiento.

«¿T-Tiempo libre?»

Mostrando miedo a cosas que los humanos normales estarían felices de tener, Walm preguntó, completamente aterrado. El Comandante respondió con una mirada severa, ya que había encontrado algo extraño.

«Sí, ¿no te gusta?»

«N-No, ese no es el caso…»

«Por supuesto, claro. Puedes hacer lo que quieras al igual que ellos. Alcohol, cigarrillos o mujeres. Será una gran y larga batalla. Vive sin remordimientos. Pero, se estricto a la hora de la reunión. Debes estar en la formación al amanecer. Si llegas tarde, serás azotado».

Tan pronto como el Comandante del Escuadrón aplaudio, el resto de los miembros se dispersaron como pájaros, desapareciendo en la ciudad en todas las direcciones. Sólo quedaron el Comandante de Escuadrón, José y Walm.

«Entonces, ¿qué vas a hacer Walm?»

«Ah, uh, hmm… ¿Qué debo hacer…?»

Ante la pregunta de José, Walm no sabía qué hacer con el efímero tiempo libre que acababa de conseguir.

Al fin y al cabo, Walm se había criado en el campo y nunca había salido del pueblo hasta que fue reclutado para el servicio militar.

En primer lugar, cuando estaba en el campo, a excepción de los trabajos en la tierra, se dedicaba a recoger plantas silvestres y a cazar monstruos en el bosque. La oportunidad de hacer algo libremente había desaparecido hacía tiempo.

Al recibir de repente la orden de «haz lo que quieras», por supuesto, Walm no pudo evitar confundirse.

«Cómo es posible que no tengas deseos».

«Voy a tomar una copa con el comandante Duwei. Ya ha estado aquí una vez, así que es el guía perfecto para una taberna. Y más que eso, es en una posada. ¿Qué te parece si vienes con nosotros, Walm?»

Como el bote de rescate se acercaba, Walm lo aceptó, y así los siguió sin pensarlo demasiado.

Partieron de la calle principal hacia el callejón trasero.

Desde lugareños hasta soldados que buscaban una tienda, pasando por mendigos, se cruzaron con diversos tipos de personas.

En un rincón del callejón, una mujer estaba de pie, diciendo…

«¿Qué tal esta noche?»

Era una adolescente delgada. Casi se podían ver los huesos de su cuerpo, que deberían ser redondeados, propios de una mujer normal.

La chica estaba llamando al azar a los soldados que pasaban.

Entonces, se acercó a Walm…

«¿Qué tal esta noche?»

«No, no lo necesito»

Los otros dos tampoco parecían entusiasmados.

Rechazada por Walm y todos los demás miembros, la chica se mordió las mejillas y bajó su mirada al suelo.

«Compra algo con esto»

Walm le dio unas monedas de bronce, sabiendo que no era un acto que pudiera considerarse como una solución. Aun así, la chica sonrió un poco y le dio las gracias a Walm.

Era el dinero que había robado del cadáver de aquel soldado. Estoy seguro de que las monedas estarán más contentas de desaparecer en su estómago que en los licores y cigarrillos de un soldado.

Después de eso, desapareció en el callejón trasero sin mostrar ninguna expresión de felicidad.

«¿Otra vez dándoles de comer? Walm, hazlo con moderación, ¿bien?»

José, que estaba detrás de Walm, le señaló. Walm frunció el ceño ante las vulgares palabras.

«Ella fue inteligente, así que todo está bien, pero si estuviera demasiado contenta, ya estarías rodeado de un montón de mendigos».

Walm miró a su alrededor y pudo ver que personas y niños que habían perdido sus extremidades a causa de la guerra, pedían dinero. Y la verdad, no podría dar la misma cantidad a todos ellos.

«…Sí, claro. Tendré cuidado la próxima vez».

Tal vez estaba satisfecho con la respuesta, por lo que José asintió sin decir más.

«No digo que sea inútil, al contrario, es mejor darlo a cambio de algo. Bueno, incluso yo soy reacio a hacerlo en los callejones o delante de otros tipos».

Mientras Walm seguía la mirada de José, vio que otros soldados desaparecían en el callejón trasero. Cuando enfocó su oído para escuchar, pudo oír una dulce voz que se filtraba desde la oscuridad, a través de los huecos de los edificios. Y de alguna manera, sintió que allí se mezclaban las voces de los tres idiotas.

«Esa no es una prostituta. La zona donde se encuentran los burdeles está lejos de aquí. Desde que muchos soldados se reunieron para esta guerra, las aficionadas comienzan a prostituirse porque quieren cubrir algunos gastos. Si las descubren, habrá disputas».

El distrito rojo, era algo hecho de concesiones complejas. Y, en todo el mundo, mucha gente haría acciones radicales para proteger los negocios existentes.

El Comandante del Escuadrón siguió caminando hacia el interior del callejón ignorando a los mendigos. En primer lugar, tenía un aspecto aterrador, y el único al que acudían era a Walm.

«A pesar de haber matado a tantos en el campo de batalla, eres un ignorante en los lugares más extraños eh. No eres un sacerdote, ni un caballero que valora la caballerosidad, así que es una acción poco significativa. No importa lo lejos que viajemos, sólo somos soldados».

José era como Walm, un recluta. Pero su origen es un poco inusual. Era el cuarto hijo de un comerciante. Podría haber tenido otra forma de vivir, como ser el sirviente de otro comerciante, pero él decía que ganar dinero en el campo de batalla era la forma más segura de tener una caravana o una tienda.

Aun así, José se adaptó para sobrevivir en el campo de batalla y ya había cambiado su forma de pensar. Por otro lado, Walm todavía no podía deshacerse de la forma de pensar de su vida anterior, ni siquiera podía desecharla.

Mientras escuchaba a José sin negarlo ni entando de acuerdo, el Comandante de Escuadrón murmuró en solitario.

«Originalmente, este lugar, que antes pertenecía al Reino de Kanoa era una tierra fértil. Se convirtió en esto debido a la guerra».

«Ya veo, ¿entonces no era originalmente así?»

José, que parecía tener interés en este tema, preguntó al comandante de escuadrón.

«Hace cinco años, Kanoa se interpuso ante el Imperio Highserk, que seguía aumentando sus fronteras. De alguna manera, conseguimos ganar la guerra e incluso retener una aldea. Verás, ellos utilizaban las alubias que yo suelo comer, para alimentar a su ganado».

Dicho esto, el comandante de escuadrón sacó una bolsa de su mochila. El contenido eran alubias que Walm comió muchas veces durante la marcha. Walm las había comido muchas veces ya que el Comandante de Escuadrón las utilizaba como ingrediente para las comidas tales como guisos o sopas.

«Y ahora, se ha convertido en esto. El antiguo noble de Kanoa, el Gran Duque Myard, abandonó el Reino de Kanoa y partió al país vecino, el Reino de Ferrius. Pero, el ejército enviado desde Ferrius y los soldados fugitivos se llevaron el ganado de los otros territorios del Reino de Kanoa, arrasaron los arrozales de la zona y quemaron los campos. El Imperio de Highserk, que carecía de tropas, pospuso la invasión hasta ahora. «

«Ahh, joder. Eso fue muy bajo».

José sacudió la cabeza y pareció disgustado de ello.

La táctica de la tierra quemada era efectiva en tropas que dependían del territorio enemigo para alimentarse, incluso en un mundo donde la logística giraba en torno a bolsas mágicas, caballos y bestias más fuertes que en el mundo normal. Sin embargo, esto no fue suficiente para el Imperio Highserk que estaba teniendo dificultades para mantenerse.

«El Gran Duque Myard renunció a su territorio una vez, el Reino de Ferrius le proporcionó apoyo alimentario, aunque poco, y finalmente planeó recuperar el reino de Kanoa. Pero, el rencor de los antiguos ciudadanos del Reino de Kanoa contra el Gran Duque Myard y el Reino de Ferrius es más pesado que el dirigido al Imperio de Highserk. Al ser traicionado por la persona en la que más confiabas, cualquiera se enojaría».

«Me preocupaba que un batallón formado por los antiguos ciudadanos del Reino de Kanoa también participara en esta guerra, pero ese no parece ser el caso».

Y así, Walm pudo profundizar en su conocimiento del Reino de Kanoa.

Mientras hablaban más sobre esto, finalmente llegaron a la taberna.

Era un edificio de dos plantas con un bar en el primer piso y una posada en el segundo. La pared exterior estaba manchada de hollín que podría haber salido durante la cocción, y la puerta en la entrada tenía pequeños arañazos, como si la hubieran golpeado antes.

Al empujar la puerta, la campanilla de latón que indicaba que un cliente había entrado en la tienda, resonó modestamente en el interior.

En la mesa cercana al mostrador, había cinco soldados de Highserk, y al fondo, había hombres, tal vez habituales, vestidos con ropas pulcramente decoradas y bien confeccionadas.

Walm dedujo que esas personas podrían ser los mercaderes de la ciudad, a juzgar por su aspecto.

Junto con el comandante Duwei, partieron a sentarse en la mesa, lejos de los dos grupos.

«Hoy invito yo. Verás, dos recién llegados han sobrevivido a su primera batalla. Además de Walm, que ya ha sido un tiempo desde que llego».

Al oír eso, José silbó feliz, mientras Walm sonreía complaciente.

El Comandante del Escuadrón levantó la mano y giró la mirada, y el anfitrión llegó desde el fondo del mostrador.

«Danos tres cervezas y una botella de vino, ¿también hay algún plato que se pueda hacer inmediatamente?»

Por un momento, el anfitrión mostró un gesto pensativo y respondió.

«Podemos servir una sopa con pan duro, con carne de búfalo, cebollas y alubias en cuanto la calentemos, también hay suficientes bagres para tres personas».

«Dame las dos cosas para tres personas. El bagre debe estar frito».

El anfitrión asintió y desapareció en la cocina. Tal vez los otros invitados ya habían sido atendidos, la sopa y el pan fueron traídos junto con la cerveza antes de lo esperado o eso pensó Walm.

«¡Por nuestras futras batallas por la frontera de Liberitoa, salgamos victoriosos contra Myard!»

El comandante del escuadrón levantó su jarra.

Y Walm no dudó en golpear vigorosamente la Jarra.

¡¡¡CLANG!!!

Tras un sonido estruendoso, bebieron el contenido de una sola vez.

Era una especie de costumbre, pero para los soldados que vivían en la guerra, debían brindar exageradamente cuando bebían.

A Walm le habían enseñado que, si los soldados no hacían eso, significaba que no eran de fiar.

El anfitrión sirvió más cerveza en la jarra mientras confirmaba cuidadosamente si querían algo más.

Walm cortó el pan en trozos del tamaño de un bocado, los mojó en la sopa y se los llevó a la boca. El umami que desprendía la carne de búfalo, el rico sabor de las cebollas y las alubias se extendieron por su boca.

Clavó los ingredientes hundidos en la sopa con un tenedor y se lo llevó a la boca. La dura carne de búfalo también estaba bien ablandada. Las alubias también se encontraban hervidas moderadamente, y cuando masticó ligeramente, pudo sentir que la textura de la carne, la cebolla y las alubias se equilibraban entre sí.

«Creía que me había cansado de la sopa de alubias, pero con los ingredientes y la habilidad del cocinero, resultó mejor de lo que esperaba».

Mientras Walm alababa la comida, José asentía a su favor.

«Normalmente habría muchas cosas a medio cocinar dentro».

El bagre frito se alineó en la mesa cuando terminaron la sopa. El filete de bagre estaba cortado en tres trozos, pero como era un pescado entero por persona, Walm alargó la mano, pensando que sería bastante satisfactorio comerlo.

Entonces se lo llevó a la boca con un tenedor. Tras sentir la textura de la corteza, el sabor del bagre se extendió por su lengua. Como era carne blanca, su ligero sabor se mezclaba bien con la corteza, y sintió que podía seguir comiendo tanto como quisiera.

«El bagre frito es el mejor»

El hecho de sólo comer comida horneada o hervida era muy doloroso para Walm, que había crecido en una rica cultura culinaria en su vida anterior. Sobre todo, porque podía disfrutar de ella en un entorno en el que no tenía que pensar en los ataques nocturnos o las carreras matutinas.

«¿Cuándo fue la última vez que comimos pescado? ¿Fue antes de la expedición a la frontera de Liberitoa? Bueno, ese también fue un pez de río, pero sí, el bagre es mejor».

El Comandante de Escuadrón, que estaba de buen humor, se bebió inmediatamente la cerveza y empezó a alcanzar la botella de vino.

Duwei (Comandante de Escuadrón), Walm y Jose

«Así, come y bebe»

Tal y como se le pidió, Walm se bebió el resto de la cerveza y se sirvió vino en la jarra vacía. Tenía una fuerte acidez, pero era adecuado para recuperar el sabor a aceite en la boca.

El sol aún no se había puesto, pero nada les impedía beber.

Olvidándose de todo, Walm siguió disfrutando de la comida y la bebida que tenía delante.

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